Los hijos de la libertad

Hijos de la libertad
Un informe de un periódico de Boston sobre el 'Árbol de la Libertad', un importante punto de reunión

En el folclore, los Hijos de la Libertad eran grupos coloniales organizados y coordinados que tomaron medidas radicales contra las políticas británicas impopulares desde 1765 en adelante. La realidad es que “Hijos de la Libertad” era un término general que describía a una variedad de individuos y grupos que se oponían a las políticas y acciones británicas. Esto incluía grupos como Boston Loyal Nine y los diversos Comités de Correspondencia y Seguridad. Cualquiera que fuera su membresía y su enfoque, los Hijos de la Libertad se convirtieron en grupos semilla para el pensamiento y la acción revolucionarios.

Resistencia colonial organizada

Entre 1765 y 1775, hubo cientos de grupos coloniales comprometidos en protestar o resistir la política británica. Como sus quejas variaban de un lugar a otro, tendían a ser locales, basadas en una ciudad, pueblo o condado en particular.

La membresía de estos grupos podría variar desde un puñado de personas hasta unos pocos cientos. Podrían formarse de varias maneras: desde reuniones informales en tabernas, iglesias o eventos comunitarios, como ramificaciones de reuniones o asambleas municipales, desde discusiones entre intereses políticos y comerciales con ideas afines.

El origen del nombre "Hijos de la Libertad" está bien documentado. Proviene de un discurso pronunciado por Isaac Barré, un miembro del parlamento británico nacido en Irlanda que simpatizaba con las protestas coloniales contra los impuestos británicos. En febrero de 1765, durante los debates parlamentarios sobre el futuro Ley de sellos, Barré se puso de pie y dijo de los colonos americanos:

“Crecieron por el descuido [del Parlamento] hacia ellos. Tan pronto como comenzaste a preocuparte por ellos, ese cuidado se ejerció al enviar personas para gobernarlos, en un departamento y en otro... para tergiversar sus acciones y aprovecharse de ellos; hombres cuyo comportamiento en muchas ocasiones ha hecho retroceder en su interior la sangre de aquellos Hijos de la Libertad”.

Grupos de Boston

Se podían encontrar diferentes grupos en las colonias, pero Boston fue la fuente de los capítulos activos de los Hijos de la Libertad. La capital de Massachusetts contenía varias bandas de disidentes que llevaron el nombre en un momento u otro.

Algunos de los primeros grupos militantes en Boston estaban dominados por las clases adineradas. En realidad, el Boston Caucus Club se había establecido casi 50 años antes de la Ley del Timbre. Dominado por empresarios, el Caucus de Boston se convirtió en una fuerza política importante, que a menudo agitaba contra la política británica o las decisiones del gobernador real. Su membresía incluía Samuel Adams y Paul Revere.

Otro grupo que se formó después de la aprobación de la Ley del Timbre fue el Loyal Nine. Este grupo estaba compuesto por elementos más ruidosos de la clase trabajadora liderados por un zapatero local, Ebenezer Mackintosh. Fueron alentados activamente y probablemente patrocinados por empresarios adinerados como John Hancock – hombres felices de ver acciones desenfrenadas contra funcionarios británicos pero no dispuestos a verse directamente asociados con ellas.

De estos grupos semilla surgieron docenas de pandillas similares, cocinadas en las tabernas de Boston durante el verano de 1765. Algunos de sus miembros se unieron con genuinos agravios políticos, mientras que otros simplemente buscaban pelear con funcionarios o soldados británicos impopulares.

Participación en la violencia

Estos grupos que surgieron en 1765 fueron responsables de todo, desde incitar boicots, publicar folletos y escribir panfletos, hasta intimidar a funcionarios y leales, comportamiento mafioso y actos de destrucción y violencia.

En el verano de 1765, los miembros de los Nueve Leales, junto con otros grupos de Hijos de la Libertad, comenzaron a reunirse alrededor de un gran olmo en Boston Common. El 14 de agosto, el grupo produjo una efigie de Andrew Oliver, el funcionario local encargado de implementar la Ley del Timbre, y la colgó de las ramas. Luego, un grupo más pequeño atacó su casa y oficinas, lo que provocó que Oliver, preocupado, renunciara a su cargo.

Dos semanas después, una turba se volvió a reunir y atacó al cuñado de Oliver. Thomas Hutchinson, el vicegobernador de Massachusetts. De hecho, Hutchinson se había opuesto a la Ley del azúcar y la Ley del Timbre, pero como conservador leal, se había comprometido a defenderlas. La pandilla invadió la casa de Hutchinson, saqueó todo lo que tenía valor y destruyó mucho más. Hutchinson y su familia escaparon por poco y luego fueron compensados ​​por la asamblea local.

Las amenazas, intimidaciones y violencia llevadas a cabo por estos grupos dieron resultado. En unas pocas semanas, todos los individuos designados como agentes para distribuir timbres fiscales en las colonias habían dimitido, lo que hizo imposible implementar la Ley del Timbre.

Grupos de tareas específicas

Satisfechos por ahora, la violencia de las masas en Boston se disipó y los manifestantes de la clase trabajadora regresaron a sus trabajos. Varios grupos de Hijos de la Libertad continuaron reuniéndose, pero evolucionaron hasta convertirse en comités más organizados y con tareas específicas. Todavía pretendían revertir la política británica, pero hacerlo a través de medios más convencionales.

El fallecimiento de la Deberes de Townshend en 1767 dio lugar a la formación de varias asociaciones de no importación. Estos grupos de Hijos de la Libertad trabajaron para convencer a sus compañeros colonos de que boicotearan los productos importados que contenían un impuesto británico. Tampoco eran reacios a utilizar la intimidación contra los funcionarios de aduanas, los importadores que comerciaban con mercancías gravadas o los comerciantes locales que las vendían.

Otra forma de grupo que surgió en 1772 fueron los Comités de Correspondencia. La intención de estos grupos era organizar y promover la oposición, principalmente haciendo circular críticas a la política británica y alentando a otros a unirse a las protestas contra ella. Samuel Adams fue una figura clave en los Comités de Correspondencia de Massachusetts, mientras Thomas Jefferson y Patrick Henry fueron influyentes en Virginia.

Cuando el conflicto armado se hizo inminente a principios de 1775, surgió una nueva forma de comité llamado Comités de Seguridad. Estos grupos estaban menos preocupados por las protestas y más por movilizar a las colonias para una guerra futura. Entre sus actividades se encontraban la organización de milicias, la recolección o incautación de suministros esenciales y la presentación de informes sobre las actividades militares británicas, como los movimientos de tropas.

Grupos fuera de Boston

Los grupos de Hijos de la Libertad no se limitaron a la capital de Massachusetts. Un grupo considerable se formó en Nueva York a principios de 1765. Al igual que el capítulo de Boston, se reunían en secreto, pero se centraban más en la organización y la propaganda que en la acción de las masas. El grupo de Nueva York desempeñó un papel importante en la organización y acogida del Congreso de la Ley del Timbre.

En Nueva York estallaron disturbios al estilo de Boston poco antes de que entrara en vigor el impuesto de timbre. En la tarde del 31 de octubre, una turba de varios cientos de personas celebró un funeral simbólico por la “Libertad”. En los días siguientes, quemaron efigies de George Grenville y leales locales.

En Charleston, el político local Christopher Gadsden regresó insatisfecho del Congreso de la Ley del Timbre y fundó allí un grupo de Hijos de la Libertad. Los Hijos de la Libertad de Carolina del Sur estuvieron particularmente activos en el otoño de 1765, colgando efigies de agentes de sellos locales e intimidando a los comerciantes. En Nueva Jersey, miembros de Sons of Liberty prendieron fuego a una efigie del orador leal.

Los grupos de Hijos de la Libertad también existieron en Virginia y Maryland, pero principalmente entre las clases políticas más que como movimientos populares.

Símbolos y lemas

Individuos de los Hijos de la Libertad, como Paul Revere, también fueron responsables de producir y distribuir propaganda antibritánica. Al hacerlo, utilizaron varios símbolos, lemas y tropos.

El gran olmo del Boston Common, mencionado anteriormente como punto de reunión de asambleas, se convirtió en un símbolo importante para los Hijos de la Libertad. Durante la frenética actividad de 1765, el grupo a menudo erigió un poste de la libertad, mientras que parte de la propaganda revolucionaria también presenta un gorro frigio rojo o "gorro de la libertad". Ambos símbolos tienen su origen en la liberación de los esclavos en la antigua Roma.

Varios grupos de Hijos de la Libertad también adoptaron banderas. En 1767, el capítulo de Boston desplegó una pancarta denominada "Rayas rebeldes". Contenía nueve franjas rojas y blancas, una para cada una de las colonias que asistieron al Congreso de la Ley del Timbre en octubre de 1765. También se utilizó una bandera similar que contenía 13 franjas, una para cada colonia.

A menudo se describe en la propaganda colonial de ambos lados la práctica de alquitranar y emplumar. Este brutal acto de violencia, generalmente llevado a cabo por turbas, consiste en cepillar o mojar a la víctima con alquitrán de pino caliente y cubrirla con plumas. Si bien no fue mortal, fue agonizante, potencialmente desfigurante y públicamente humillante para la víctima.

Los historiadores creen que entre 60 y 80 individuos fueron cubiertos de alquitrán y emplumados durante el período revolucionario. El primer incidente registrado tuvo lugar en Virginia en 1766 contra William Smith, quien había informado a los funcionarios de aduanas sobre actos de contrabando. Quizás el peor caso fue contra John Malcom, un oficial de aduanas y leal de Boston, que fue alquitranado y emplumado dos veces en el espacio de tres meses en 1773-74.

“El nombre 'Hijos de la Libertad' fue ampliamente utilizado después de que la noticia del discurso de Barre contra la Ley del Timbre se extendiera por las colonias. Al principio, no existía una organización formal y el nombre era utilizado por varios grupos, ya fuera con el propósito de aprobar resoluciones o derribar una casa. Sin embargo, a finales de 1765, los Hijos de la Libertad eran grupos de acción bien organizados en varias colonias, liderados por hombres que estaban dispuestos a usar la fuerza para lograr sus fines cuando eran derrotados en el ámbito de la acción política legal.
Merrill Jensen, historiador

Hijos de la libertad

1. Sons of Liberty fue el nombre que se le dio a una variedad de grupos e individuos coloniales que se oponían a la política británica, en particular la Ley del Timbre y las leyes Townshend.

2. El primero de estos grupos se formó en Boston y Nueva York a principios de 1765. En Boston, se formaron en torno a grupos como los Loyal Nine, compuestos principalmente por hombres de clase trabajadora.

3. Los Hijos de la Libertad de Boston estuvieron muy activos durante 1765 y participaron en protestas, intimidación de funcionarios y cierto grado de violencia contra objetivos leales.

4. Más tarde, los grupos de Hijos de la Libertad se centraron más en las tareas, concentrándose en respuestas como propaganda, no importación, boicots y comités de correspondencia.

5. Los grupos de Hijos de la Libertad emplearon una variedad de símbolos, lemas y tropos para transmitir su mensaje, como varias banderas y dispositivos de libertad.

Información de citas
Posición: 'Los hijos de la libertad'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/sons-of-liberty
Fecha de publicación: 16 de Julio de 2019
Fecha actualizada: 22 de noviembre.
Fecha accesada: Abril 24, 2024
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