John Adams

john adams

John Adams (1735-1826) fue un abogado de Massachusetts, político colonial, delegado revolucionario, embajador estadounidense en Gran Bretaña, primer vicepresidente de los Estados Unidos bajo Washington y su segundo presidente. Adams nació en Braintree, en la zona rural de Massachusetts, en una familia descendiente de colonos puritanos. Adams se educó en Harvard y se graduó como abogado antes de comenzar su propia práctica. En 1764 se casó con su prima, Abigail Smith, unión que resultó estrecha, afectuosa y duradera. Quienes estaban asociados con Adams lo recordaban como un hombre trabajador, infaliblemente honesto y siempre dispuesto a decir lo que pensaba. Durante gran parte de sus primeros años de vida, Adams se sintió frustrado por las distinciones de clases. Miembro de la clase media, experimentó barreras y discriminación durante su estancia en Harvard y como abogado en la práctica privada.

Adams, un agudo observador de los hombres y la política, se interesó en los debates sobre los impuestos y la representación coloniales. A finales de 1765 convocó a una reunión en su ciudad natal de Braintree para expresar su oposición a la Ley del Timbre. Adams también publicó varios ensayos criticando la política británica, el más conocido de los cuales fue Novanglus (1775), que expresó objeciones a la política británica en Estados Unidos por motivos legales y constitucionales. Adams se convirtió en un firme defensor de los derechos coloniales y el autogobierno. Era mucho menos radical y apasionado que su primo lejano, Samuel Adams, y siempre prefería basar sus opiniones en las pruebas que tenía ante sí. Esto quedó demostrado con la decisión de Adams de representar a los soldados británicos acusados ​​de asesinato a raíz de la masacre de Boston (1770), un caso al que prestó toda su atención. La absolución del capitán británico y de la mayoría de los soldados involucrados se debió en gran medida a la rigurosa investigación y contrainterrogatorio de Adams.

Más tarde, Adams sirvió como delegado en el primer y segundo Congreso Continental (1774-75). Para el segundo de estos congresos, las propias opiniones de Adams se habían endurecido y comenzó a presionar para que se aprobara una declaración de independencia estadounidense. Más tarde formó parte del comité de cinco hombres responsable de redactar esta declaración (aunque Adams dejó gran parte del trabajo al más talentoso Thomas Jefferson). Adams hizo algunas contribuciones importantes durante la Guerra Revolucionaria, sirviendo como legislador, organizador de material de guerra, negociador de paz y diplomático extranjero. Fue enviado dos veces a Europa, primero para asegurar una alianza militar con los franceses y luego para buscar apoyo financiero de los holandeses. Adams también encabezó el partido estadounidense que negoció el Tratado de París (1783) y dos años más tarde fue nombrado primer embajador de Estados Unidos ante la corte real de Gran Bretaña, una tarea incómoda que negoció bien. Adams regresó a Estados Unidos a tiempo para presenciar la ratificación de la Constitución, un avance que había apoyado con entusiasmo desde Londres. Fue el primer vicepresidente de la nación bajo Washington y luego un mandato como segundo presidente.


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