La masacre de Boston

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Detalle del famoso grabado de Paul Revere 'La masacre sangrienta en King Street'

La Masacre de Boston se refiere a la muerte a tiros de cinco civiles por parte de soldados británicos en 1770. Más de 1,500 soldados habían estado guarnecidos en Boston desde finales de 1768, lo que resultó ser una fuente de frustración y molestia para muchos lugareños. Los radicales políticos hicieron circular propaganda alegando mal comportamiento y malos tratos por parte de los soldados, lo que aumentó aún más las tensiones. En marzo de 1770, un enfrentamiento entre grupos de soldados y lugareños en King Street terminó con los británicos abriendo fuego. Las muertes resultantes provocaron reacciones encontradas, desde preocupación hasta indignación, mientras que los radicales las describieron como evidencia de la tiranía militar británica.

Antecedentes

La masacre de Boston fue precipitada por una mayor presencia de soldados británicos en la ciudad. Esa decisión fue en sí misma el resultado de los disturbios y la violencia ocasional en la capital de Massachusetts.

Algunos de los ejemplos más destacados de su violencia incluyen los ataques a Thomas Hutchinson, John Malcom y otros durante el Ley de sellos crisis, el acoso continuo a los funcionarios de aduanas; intimidación de Lealista comerciantes que buscaban cumplir con los deberes de Townshend; y la violencia colectiva que siguió a la toma de John Hancockbalandra Libertad en junio de 1768.

El gobernador de Massachusetts, Francis Bernard, se encontró en una posición nada envidiable, bajo presión de todos lados. general thomas gage, el comandante en jefe militar británico en América del Norte, entonces con base en Halifax, comenzó a movilizar tropas para enviarlas a Boston a petición del gobernador.

Bernard, conociendo el resultado probable, se mostró reacio a apretar el gatillo. Al final, no tuvo que hacerlo. En agosto de 1768, Lord Hillsborough, Secretario de Estado para las Colonias y presidente de la Junta de Comercio, ordenó a Gage que enviara dos regimientos de tropas a la rebelde Boston.

Tropas británicas en Boston

En respuesta a la orden de Hillsborough, Gage desplegó los Regimientos de Infantería 14 y 29 en la capital de Massachusetts. El 1 de octubre, cientos de casacas rojas desembarcaron en Long Wharf y desfilaron por King Street al son de pífanos y tambores. Algunos levantaron tiendas de campaña en Boston Common mientras que otros, para indignación de los lugareños, se instalaron en Faneuil Hall, donde se reunía regularmente la asamblea local.

Los problemas surgieron desde el principio. Dado que la mayoría de los funcionarios locales se niegan a honrar el Ley de acuartelamiento, hubo largas y a menudo acaloradas disputas sobre dónde alojar a los soldados. Bernard casi provocó un disturbio cuando autorizó el uso de la Manufactory House de Boston, un edificio que alberga a las personas sin hogar locales. El plan fue abandonado después de que llegó una turba, lo que provocó un breve enfrentamiento.

En sus primeras semanas en Boston, las tropas británicas se portaron bien en general. Conscientes de la posibilidad de problemas, los comandantes presionaron a los oficiales para que mantuvieran la disciplina más estricta. Lo hicieron amenazando y, en ocasiones, utilizando formas severas de castigo corporal. Eso mismo puede haber contribuido a que varias docenas de soldados se fugaran durante el primer mes.

El 'Diario de sucesos'

Esto fue a pesar de los mejores esfuerzos de los propagandistas radicales. Dirigido por Samuel Adams, en el otoño de 1768 un pequeño grupo de Hijos de la libertad Comenzó una campaña para desacreditar la presencia militar en Boston. Lo hicieron haciendo circular una serie de informes sobre la supuesta mala conducta de las tropas británicas en la ciudad.

El primero de estos artículos se publicó en un periódico de Nueva York en octubre de 1768. En diciembre, aparecían en la propia Boston y en lugares tan lejanos como Londres. Titulado "Diario de sucesos", contenían historias espantosas de bostonianos pacíficos que fueron insultados y agredidos, engañados y robados por casacas rojas borrachos y malvados. El maltrato a las mujeres, que se extiende hasta el abuso sexual, fue un tema común evidente en este artículo del 29 de diciembre:

“Una señora casada de este pueblo [fue] apresada por un soldado, quien por lo demás se portó con ella con mucha grosería. Una mujer cerca de Long Lane fue detenida por varios soldados, uno de los cuales gritó: ¡agarradla y llévala!… Otra mujer fue perseguida por un soldado hasta una casa cerca del North End, quien procedió a entrar en la misma y se comportó con gran insolencia. Varios habitantes, mientras pasaban tranquilamente por las calles por la noche, han sido abatidos por los soldados... La insolencia del poder será siempre despreciada por un pueblo que conserva un justo sentido de libertad”.

Los funcionarios británicos descartaron estos informes como noticias falsas. Francis Bernard dijo del Journal of Occurrences que “no podría haberse reunido una colección mayor de mentiras descaradas, virulentas y sediciosas, perversiones de la verdad y tergiversaciones”.

Bernardo avergonzado

En la primavera de 1769, cuatro regimientos de unos 4,000 soldados estaban estacionados en Boston, una ciudad de apenas 17,000 habitantes. Los lugareños continuaron oponiéndose firmemente a su presencia y habitualmente se sentían molestos por sus actividades (una queja habitual era que los soldados violaban el sábado realizando ejercicios militares y alterando el orden público los domingos). Los lugareños alborotadores se burlaban o insultaban regularmente a las tropas.

Sin embargo, en general, Boston permaneció relativamente en calma. Las autoridades británicas, pensando que la situación se había calmado, comenzaron a considerar retirar al menos parte de la guarnición. El general Gage recibió instrucciones de Lord Hillsborough de que podía retirar tropas de Boston a su propia discreción.

En abril de 1769, las cartas del gobernador Francis Bernard a Londres cayeron en manos de los Hijos de la Libertad. Estas cartas, publicadas más tarde en la prensa de Boston, revelaron que Bernard había apoyado el desembarco de tropas en la ciudad. El escándalo resultante provocó el regreso de Bernard a Inglaterra en agosto.

Bernard fue reemplazado por el aún más impopular Thomas Hutchinson. Mientras tanto, Gage, pensando que la situación estaba mucho más tranquila, ordenó la retirada de dos regimientos de Boston a Halifax, dejando menos de 2,000 soldados en la ciudad.

cristobal seider

Esta reducción del número de tropas no alivió las tensiones. En todo caso, comenzaron a aumentar. Los soldados que realizaban tareas de vigilancia y de control eran rutinariamente acosados ​​por los trabajadores locales. Numerosos soldados fueron llevados ante los tribunales civiles de la ciudad por delitos menores y reclamaciones, desde allanamiento de morada hasta acusaciones de robo.

También se informaron varios incidentes de intimidación y peleas, tanto con soldados como con leales locales. El 22 de febrero de 1770, una turba se reunió frente a la casa de Ebenezer Richardson, un franco leal que había proporcionado a las autoridades aduaneras información sobre contrabandistas. Cuando el grupo arrojó piedras contra la casa de Richardson, él agarró un mosquete y disparó perdigones desde una ventana. Algunos encontraron el cofre de Christopher Seider, de 11 años, causándole heridas mortales.

Adams y los Hijos de la Libertad aprovecharon la muerte de Seider, lo que inició un circo propagandístico. Su funeral, cuatro días después de su muerte, comenzó con discursos incendiarios en el Liberty Tree de Boston antes de proceder al cementerio. A la procesión asistieron 2,000 personas o más del 10 por ciento de la población de la ciudad.

Richardson fue juzgado y declarado culpable de asesinato. Posteriormente fue indultado por Rey George III, después del lobby de Hutchinson, y salió de la cárcel. Es comprensible que huyera de Boston a Filadelfia antes de mudarse a Inglaterra.

El incidente en King Street

La muerte de Seider y la propaganda que la explotó provocaron un pico de tensión. En las dos semanas siguientes, las bandas locales se reunieron regularmente por la tarde o al anochecer para hostigar, intimidar y arrojar objetos a los leales locales o a los centinelas británicos solitarios.

Fue este comportamiento el que provocó el evento que conocemos como la Masacre de Boston. El 5 de marzo, un soldado estacionado frente a la Aduana en King Street tuvo un enfrentamiento verbal con un niño de 13 años. Cuando el adolescente se puso beligerante, el soldado lo golpeó con la culata de su mosquete.

La noticia de este altercado se difundió rápidamente y, al anochecer, una multitud más grande de entre 40 y 50 personas se había reunido cerca del puesto de centinela. Se intercambiaron palabras acaloradas que pronto dieron paso al lanzamiento de bolas de nieve y piedras. Otros soldados se unieron al centinela y la situación se deterioró.

En medio del caos, una figura desconocida disparó, lo que quizás hizo creer a otros soldados que se había dado una orden de disparar. Sin órdenes y sin formación, los soldados dispararon contra los bostonianos. Los disparos alcanzaron a 11 miembros de la turba, mataron a tres e hirieron de muerte a dos más.

Secuelas

Las muertes en King Street fueron trágicas pero no inesperadas, dadas las elevadas tensiones y la pelea en King Street. Sin embargo, el gobernador interino Thomas Hutchinson prometió una investigación exhaustiva sobre las muertes. Mientras tanto, el capitán Thomas Preston, el único oficial británico presente en ese momento, y ocho soldados fueron arrestados y detenidos.

Preston y cuatro soldados fueron acusados ​​posteriormente de asesinato. Su caso fue atendido John Adams, para alarma de los radicales políticos de Boston. En su defensa de los soldados, Adams culpó a la chusma violenta de “muchachos descarados” y no a los soldados. Finalmente todos fueron absueltos.

Para los radicales que buscaban explotar la tragedia, la verdad no se interpondría en su camino. Los acontecimientos del 5 de marzo fueron denominados la “Masacre de Boston” o “la sangrienta masacre de King Street”. Circularon rumores de que se trataba de un acto intencionado, silenciosamente sancionado por funcionarios reales, y las ciudades coloniales que se atrevieran a resistir una presencia militar británica podían esperar un trato similar.

Quizás el producto más famoso de la Masacre de Boston fue un grabado colorido pero tremendamente exagerado elaborado por Paul Revere, describiendo los tiroteos como un ataque coordinado. Revere hizo circular copias por Massachusetts y obtuvo una pequeña ganancia con su venta. Las ideas que contenía eran evidentes para todos: un ataque deliberado contra los civiles de Boston.

“La opinión anti-británica se enardeció con panfletos y panfletos, como 'Una breve narrativa de la horrible masacre en Boston', publicado por primera vez en 1770 por un comité partidista presidido por James Bidden ... El documento incluía entrevistas con testigos presenciales de militares, ciudadanos y otros, que testificaron sobre sus experiencias ese día ... La cobertura de la 'masacre' tuvo poco impacto en las colonias estadounidenses fuera de Massachusetts, pero durante muchos años después se conmemoró en su aniversario ”.
Martín Manning, historiador

Un informe sobre la muerte de Christopher Seider (febrero de 1770)
Un relato periodístico de la masacre de Boston (marzo de 1770)
Relatos de testigos presenciales de la 'Masacre de Boston' (1770)

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1. La Masacre de Boston es el nombre que se le dio a la muerte a tiros de cinco civiles tras un enfrentamiento con soldados británicos en marzo de 1770.

2. Más de 1,500 soldados británicos habían llegado a Boston desde octubre de 1768, en respuesta a las acciones violentas e intimidatorias que siguieron al paso de los deberes de Townshend.

3. La presencia de un gran contingente militar fue una molestia para los bostonianos. Radicales como Samuel Adams hicieron circular propaganda sobre su mal comportamiento hacia los civiles.

4. El asesinato de un niño por un leal en febrero de 1770 aumentó las tensiones. Dos semanas después, un enfrentamiento entre soldados y trabajadores locales provocó la muerte de cinco hombres.

5. Los soldados, representados ante el tribunal por John Adams, fueron absueltos del cargo de asesinato. A pesar de esto, radicales como Paul Revere produjeron propaganda y describieron los tiroteos como un acto deliberado.

Información de citas
Título: 'La masacre de Boston'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-massacre/
Fecha de publicación: el 16 de julio de 2019
Fecha actualizada: 22 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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