Los deberes de Townshend

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'Una Sociedad de Damas Patrióticas' firmando una petición de protesta contra los deberes de Townshend

Los derechos de Townshend, conocidos más formalmente como Ley de Ingresos, fueron un elemento de la legislación británica aprobada en junio de 1767. Como su nombre indica, fue otro intento de recaudar ingresos de América del Norte. Lo hizo introduciendo derechos de aduana sobre una variedad de artículos importados a las colonias americanas. Se esperaba que los derechos de Townshend recaudaran aproximadamente £ 40,000 por año, que se retendrían en las colonias para financiar tanto a los funcionarios militares como a los reales allí. En cambio, los nuevos deberes generaron aún más oposición, críticas e incumplimiento, y se volvieron casi inaplicables.

Carlos Townshend

El arquitecto de esta nueva legislación fiscal fue Charles Townshend. Townshend, hijo de un aristócrata menor, había sido elegido miembro de la Cámara de los Comunes casi inmediatamente después de graduarse en Cambridge, a los 22 años.

A pesar de su inexperiencia, Townshend llamó la atención por su inteligencia y erudición al hablar en público. Estaba bien informado, era trabajador y ambicioso, pero también tenía una mentalidad fuerte y no tenía miedo de criticar a los demás. Como consecuencia, Townshend se convirtió en una figura política bastante divisiva.

En 1748, Townshend se convirtió en miembro de la Junta de Comercio, el comité parlamentario responsable de supervisar todos los aspectos del comercio exterior, incluidos los asuntos coloniales. Esto atrajo la atención de Townshend hacia las colonias americanas, que se convirtieron en un punto focal de su carrera.

Townshend, el intransigente

En lo que respecta a la América colonial, Charles Townshend era un conocido partidario de la línea dura. Desde principios de la década de 1750, había recibido apoyo para pagar a los gobernadores y jueces coloniales directamente desde Gran Bretaña, liberándolos así de las cadenas de asambleas coloniales.

Townshend consideraba esencial tener tropas de guarnición en Estados Unidos y creía que los propios estadounidenses deberían contribuir a los gastos. Mientras estaba en la Junta de Comercio, Townshend había apoyado la Ley del azúcar e Ley de sellos, oponiéndose posteriormente a la derogación de este último.

En agosto de 1766, el recién nombrado primer ministro William Pitt nombró a Townshend su Ministro de Hacienda. Si bien Pitt era partidario de los derechos coloniales, padecía problemas de salud, lo que le dio a Townshend cierta mano libre para remodelar la política colonial. Ahora a cargo del tesoro, una de las promesas de Townshend fue extraer más ingresos de Estados Unidos.

Desarrollando una estrategia

Al ascender al gabinete, Townshend comenzó a considerar el mejor método para gobernar y financiar la América británica. Lo hizo a través de investigaciones y entrevistas meticulosas, estudiando los costos del despliegue militar británico en curso, cómo operaba la economía colonial, cómo se pagaba a los funcionarios reales y agentes de aduanas y las respuestas coloniales a la Ley de Azúcar y Timbres.

El objetivo de Townshend era idear una estrategia que ordeñara los ingresos de las colonias sin causar perturbaciones ni una oposición generalizada. Mientras realizaba esto, contó con el apoyo del destacado economista escocés Adam Smith. Townshend también mantuvo una prolongada conversación con Benjamín Franklin, quien sugirió que si bien los estadounidenses se oponían a los impuestos externos, la mayoría no se opondría a los derechos comerciales británicos. Así lo relata el historiador John Philip Reid:

“Un diario de un miembro informa que Franklin presentó tres argumentos. 1. Que los americanos en general nunca disputaron el poder de control de este reino para regular su comercio. 2. Se objetaría aquella regulación acompañada de un impuesto interno. 3. Que no se opondrían a un impuesto sobre las importaciones, considerando el mar como perteneciente a Gran Bretaña”.

Después de meses de deliberación, Townshend ideó una solución para la cuestión estadounidense que implicaba extraer ingresos a través de una serie de derechos de importación en lugar de gravar directamente a las colonias.

La Ley de Ingresos

La legislación redactada por Townshend implementaría impuestos de forma sigilosa mediante la imposición de derechos de aduana sobre una variedad de artículos importantes pero comunes, como papel, pintura, aceite, vidrio, té y plomo. El proyecto de ley contenía una lista extensa y bastante específica de artículos sujetos a derechos y los montos que debían pagarse por ellos.

Estos derechos, según la estimación de Townshend, recaudarían 40,000 libras esterlinas al año. Todos los ingresos recaudados en virtud de la ley se considerarían “dinero en libras esterlinas de Gran Bretaña”. Se utilizaría para financiar “la administración de justicia y el apoyo del gobierno civil en dichas colonias” y “sufragar los gastos de defensa, protección y seguridad” de las colonias.

La legislación de Townshend también estableció medidas de recaudación más estrictas. Estableció tres nuevos Tribunales del Vicealmirantazgo en Boston, Filadelfia y Charleston. La ley también autorizó órdenes judiciales de asistencia, otorgando a los funcionarios de aduanas la autoridad legal para registrar e incautar barcos o edificios privados.

Objeciones coloniales

La opinión de Townshend era que la Ley de Ingresos provocaría quejas de los comerciantes y comerciantes que se vieron directamente afectados por ella, pero que por lo demás sería generalmente aceptada. Esto fue un idealismo esperanzador o un alarmante error de cálculo.

En las colonias, el elemento más preocupante no eran los nuevos deberes sino cómo irían a parar. Usar los ingresos para financiar a funcionarios reales alteraría dramáticamente el equilibrio de poder en Estados Unidos. Con las asambleas coloniales despojadas del control de sus salarios, los gobernadores reales y los jueces leales serían libres de imponer las políticas británicas sin límites ni restricciones.

La legislación también exigía que los derechos de Townshend se pagaran en metálico o con dinero fuerte. Ya había una escasez apremiante de este tipo de moneda en las colonias, agravada por la Ley de Moneda del Parlamento el año anterior. Las leyes de Townshend ampliaron el problema de las monedas de oro y plata que salían de las manos coloniales y se trasladaban a Gran Bretaña o sus agentes.

También hubo una fuerte oposición a la ampliación de los Tribunales del Vicealmirantazgo y las órdenes de asistencia. Ambos fueron ampliamente despreciados en las colonias, donde fueron vistos como instrumentos del poder arbitrario británico. En ambos casos, este poder a menudo estaba en manos de hombres inferiores, corruptos o brutales.

Cartas de un granjero

Las reacciones coloniales fueron más vehementes y generalizadas de lo que Townshend o sus aliados esperaban. La oposición fue fuerte entre las clases mercantiles, pero también se les unieron otras que reconocieron los peligros que esta legislación planteaba para la autonomía colonial.

Publicado a finales de 1767, John DickinsonLos famosos ensayos Cartas de un granjero de Filadelfia Fueron un ataque estridente a los derechos de Townshend y a los intentos británicos de extraer ingresos de sus colonias americanas. Dickinson no cuestionó la autoridad de Gran Bretaña para regular el comercio, pero su uso indebido de ese poder para recaudar ingresos era, argumentó, inconstitucional:

“El Parlamento posee indiscutiblemente autoridad legal para regular el comercio de Gran Bretaña y todas sus colonias. Tal autoridad es esencial para la relación entre una madre patria y sus colonias, y necesaria para el bien común de todos... Nunca el Parlamento británico, hasta el período antes mencionado, pensó en imponer derechos en Estados Unidos con el fin de recaudar ingresos. … A esto lo llamo una innovación, y una innovación sumamente peligrosa”.

Los ensayos de Dickinson contribuyeron a la creación de otro documento revolucionario de gran importancia. En febrero de 1768, la asamblea de Massachusetts emitió una declaración sobre las leyes de Townshend redactadas por Samuel Adams e James Otis. En este documento también negaron la constitucionalidad de los derechos, alegando que las colonias no podían ser gravadas por un organismo “separado [de ellas] por un océano de mil leguas”.

Boicots y no importación

La respuesta organizada más significativa a los deberes de Townshend fueron los boicots y el incumplimiento. La mejor manera de protestar contra los aranceles, argumentaban los opositores coloniales, era detener o reducir en gran medida la importación de productos británicos. En su lugar, se buscarían alternativas; donde no se pudieran encontrar, los estadounidenses simplemente se quedarían sin ellos.

Hijos de la libertad Los capítulos y grupos comunitarios locales se apresuraron a firmar acuerdos comprometiéndose a que todos los firmantes se negarían a comprar productos británicos no esenciales o a negociar con comerciantes que los vendieran. Uno de los primeros y más famosos fue el acuerdo de no importación de Boston, organizado en gran parte por Samuel Adams y firmado en agosto de 1768.

Esta forma de protesta se extendió a las reuniones de mujeres, un grupo que, hasta ese momento, había sido en gran medida excluido de las actividades políticas coloniales. Las mujeres eran vistas como fundamentales para el movimiento de no importación porque consumían artículos de lujo británicos como ropa o té. Muchas colonias se unieron para firmar acuerdos de no importación y, al hacerlo, se ganaron el epíteto de "Hijas de la Libertad".

Los políticos de las asambleas coloniales también respaldaron los pactos de no importación, apoyando sus acciones y solicitando al Parlamento que derogara las leyes Townshend. En las calles, también aumentó la intimidación de los funcionarios de aduanas, lo que provocó mayores tensiones y violencia ocasional. El Incidente 1768 que implica John Hancockbalandra Libertad fue causado, en parte, por la ira generalizada por los deberes de Townshend.

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1. Los derechos de Townshend se introdujeron en la Revenue Act, legislación británica que pretendía extraer 40,000 libras esterlinas al año de las colonias americanas a través de derechos de aduana.

2. Los deberes fueron ideados por el ministro de Hacienda, Charles Townshend, quien durante mucho tiempo había sostenido opiniones de línea dura sobre las colonias y cómo debían ser gobernadas y financiadas.

3. El plan de Townshend era utilizar estos nuevos ingresos para pagar a los gobernadores, jueces y funcionarios reales, liberándolos así del control de las asambleas coloniales.

4. El cobro de los nuevos derechos sería apoyado por tres nuevos tribunales del Vicealmirantazgo en las ciudades portuarias coloniales, junto con la autorización de órdenes de asistencia.

5. La respuesta colonial a los aranceles de Townshend fue amplia, marcada principalmente por críticas escritas y acuerdos formales para boicotear la importación de productos británicos que llevaban los aranceles.

Información de citas
Título: 'Los deberes de Townshend'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/townshend-duties
Fecha de publicación: el 15 de julio de 2019
Fecha actualizada: 21 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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