Tony Blair

tony blairTony Blair (1953-) fue un político laborista británico, primer ministro entre mayo de 1997 y junio de 2007 y figura clave en el proceso de paz de Irlanda del Norte. Leo, el padre de Blair, era abogado, académico y aspirante a político conservador; su madre Hazel provenía de una familia protestante irlandesa. Tony Blair se educó en Adelaida (Australia), Durham y Edimburgo, y luego se licenció en Derecho en Oxford. Blair, entonces autoproclamado socialista, se unió al Partido Laborista en 1975. Se postuló sin éxito para el parlamento en 1982, pero al año siguiente fue elegido para representar la sede de Sedgefield. Blair ascendió rápidamente en la jerarquía del Partido Laborista, obteniendo nombramientos en la banca principal y un ministerio en la sombra. También apareció regularmente en los medios y fue aclamado como un miembro clave de la nueva guardia laborista. Cuando el líder laborista John Smith murió en 1994, Blair, que entonces tenía sólo 41 años, fue elegido para reemplazarlo.

Bajo el liderazgo joven y vigoroso de Blair, el partido se rebautizó como Nuevo Laborismo. En mayo de 1997, Blair y el laborismo lograron la victoria sobre los impopulares John Major-liderados por los conservadores, que obtuvieron 418 escaños frente a 165. Como primer ministro, Blair prometió aprovechar el trabajo de Major para llevar la paz a Irlanda del Norte. El gobierno laborista se centró más en Irlanda del Norte que sus predecesores y Blair se involucró más directamente que los primeros ministros anteriores. El IRA Provisional respondió anunciando su segundo alto el fuego en julio de 1997, dos meses después de la elección de Blair. En octubre, Blair viajó a Belfast y se convirtió en el primer primer ministro británico en reunirse con líderes del Sinn Féin. Estos primeros encuentros con Gerry Adams, Martin McGuinness y otros fueron incómodos, pero sentaron las bases sobre las cuales podrían desarrollarse futuras negociaciones de paz. Blair forjó una sólida relación de trabajo con los irlandeses. taoiseach Bertie Ahern, cuya participación en el proceso de paz consideró importante. Él también anunció una nueva investigación, la Investigación de Saville, sobre los eventos de Bloody Sunday.

Estas discusiones culminaron en las conversaciones de paz de Belfast y el Acuerdo del Viernes Santo (abril 1998). Blair luego hizo campaña enérgicamente por la ratificación del acuerdo. El hizo cinco promesas críticas a los votantes de Irlanda del Norte: autodeterminación, devolución de poderes, igualdad, exclusión de los grupos violentos del proceso político y no liberación anticipada de los presos a menos que termine la violencia. El referéndum tuvo éxito, aunque los leales acusaron más tarde a Blair de incumplir algunas de sus promesas. Esto, junto con las disputas sobre el desmantelamiento, hizo que el gobierno de Irlanda del Norte posterior al Viernes Santo flaqueara. Uno de los últimos actos importantes de Blair como primer ministro fue restaurar la devolución de poderes en Irlanda del Norte. El Acuerdo de St Andrews (Octubre 2006) finalizó una nueva estructura de poder compartido más productiva; También redujo la división sectaria final al traer Ian PaisleyPartido Unionista Democrático (DUP) en el gobierno de poder compartido.

Tony Blair dimitió como primer ministro en junio de 2007 y poco después abandonó la Cámara de los Comunes. Se convirtió en enviado de paz de las Naciones Unidas especializado en Medio Oriente, cargo que ocupó hasta 2015. Blair también ha trabajado como asesor del sector bancario y corporativo, y en un momento fue el orador público mejor pagado del mundo. Las evaluaciones del liderazgo de Blair están polarizadas: ningún primer ministro británico hizo más para asegurar la paz en Irlanda del Norte, aunque muchos condenan a Blair por involucrar a Gran Bretaña en la mal justificada invasión de Irak en 2003.


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole & J. Llewellyn, “Tony Blair”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/tony-blair/.