Martin McGuinness

Martin McGuinnessMartin McGuinness (1950-2017) fue un político del Sinn Féin, ex comandante del IRA Provisional y un líder republicano irlandés importante, aunque algo controvertido. McGuinness, uno de los siete hijos de una familia católica en Derry, dejó la escuela a los 15 años y consiguió trabajo en un carnicero local. Cuando estallaron los disturbios en 1969, McGuinness se unió al IRA oficial, cambiando a la IRA Provisional después de la división entre facciones a finales de 1969. A pesar de su juventud, McGuinness pronto se convirtió en un comandante importante. Cuando Bloody Sunday ocurrido en enero de 1972, él era el segundo al mando del IRA Provisional en Derry. En julio de ese año, McGuinness representó al IRA Provisional en conversaciones secretas en Londres. En 1973 fue detenido en la República de Irlanda y encarcelado durante seis meses, tras ser encontrado conduciendo un coche cargado de armas de fuego y explosivos.

Durante los 1970s, McGuinness se hizo más prominente en Sinn Fein, aunque conservó su membresía en el IRA Provisional. Cada vez más asociado con Gerry Adams, ayudó a formular la estrategia política del Sinn Féin durante la década de 1980. McGuinness también mantuvo contacto con agentes de inteligencia británicos. Fue elegido miembro de la Asamblea de Irlanda del Norte en 1982, aunque se abstuvo de ocupar su escaño, de acuerdo con la política del Sinn Féin. McGuinness también fue elegido miembro del parlamento británico en 1997. Al año siguiente fue el principal negociador del Sinn Féin durante las reuniones que culminaron con la Viernes Santo acuerdo. En 1999, McGuinness fue nombrado Ministro de Educación del ejecutivo de Irlanda del Norte. Esto sorprendió a muchos unionistas, preocupados de que un ex comandante del IRA fuera responsable de la educación de sus hijos. De hecho, la participación de McGuinness en el proceso de paz y en el gobierno posterior al Viernes Santo siguió siendo un punto delicado y muchos no pudieron perdonar u olvidar sus afiliaciones anteriores.

En 2007, McGuinness fue elegido Primer Ministro de Irlanda del Norte, junto con el agitador protestante. Ian Paisley. A pesar de sus opiniones políticas contradictorias, McGuinness y Paisley formaron una relación de trabajo productiva y una amistad personal. La prensa incluso los apodó los 'Hermanos Chuckle', en referencia a su jocosidad durante las conferencias de prensa. McGuinness siguió siendo Primer Ministro hasta su jubilación debido a problemas de salud en enero de 2017. Murió dos meses después. Al funeral de McGuinness asistieron decenas de políticos y dignatarios, entre ellos Gerry Adams, Bill Clinton, Bertie Ahern e John Hume.


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R. Poole & J. Llewellyn, “Martin McGuinness”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/martin-mcguinness/.