¿Qué es la historiografía?

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Arthur Schlesinger Jnr (centro), quien se desempeñó como asesor e historiador del presidente estadounidense John F. Kennedy

La historiografía es el estudio de cómo se escribe la historia y cómo nuestra comprensión histórica cambia con el tiempo. La historiografía considera los enfoques utilizados por los historiadores y busca comprender cómo y por qué difieren sus teorías e interpretaciones.

La historia esta evolucionando

Si bien el pasado en sí nunca cambia, la historia, en otras palabras, nuestra comprensión e interpretación del pasado, siempre está evolucionando.

Los nuevos historiadores exploran e interpretan el pasado a través de sus propios métodos, prioridades y valores. Desarrollan nuevas teorías y conclusiones que pueden cambiar la forma en que entendemos el pasado. La historiografía reconoce y discute este proceso de cambio.

La historiografía es un estudio difícil y complejo. Es un componente importante de la mayoría de los cursos de historia de nivel universitario o universitario, donde se espera que los estudiantes conozcan el pasado. e cómo se ha interpretado a lo largo del tiempo.

Muchos cursos de secundaria y preparatoria incluyen algo de historiografía básica, generalmente a través del estudio de diferentes historiadores e interpretaciones históricas en competencia.

Hechos versus interpretaciones

Para comprender la historiografía, primero hay que aceptar que la historia nunca está escrita en piedra. Nuestra comprensión del pasado es y nunca debe ser inmune a la crítica, el desafío o la revisión.

También se debe entender la diferencia crítica entre los hechos históricos (cosas mostradas de manera concluyente por la evidencia y aceptadas como verdaderas) y la historia (el estudio e interpretación humanos de estas cosas). 

El pasado ciertamente contiene millones de verdades o hechos concretos. Abraham Lincoln fue asesinado a tiros por John Wilkes Booth en 1865. Los japoneses bombardearon Pearl Harbor en diciembre de 1941. Alemania sufrió una hiperinflación desenfrenada en 1923. Aproximadamente 58,000 soldados estadounidenses murieron en la guerra de Vietnam.

Según la evidencia disponible, estos hechos están fuera de toda duda. Sin embargo, tomados por sí solos, estos hechos pueden ser "secos", aislados o carentes de significado.

Preguntas clave

El papel del historiador es dar sentido a estos hechos a través de la investigación y el análisis. Para hacer esto, examinan e interpretan evidencia, forman conclusiones, desarrollan teorías y articulan sus hallazgos por escrito. 

Los historiadores deben responder muchas preguntas, que incluyen:

  • Cómo y por qué surgieron acciones, eventos o ideas particulares (causas).
  • Los resultados de acciones, eventos o ideas particulares (los efectos or Consecuencias).
  • Las contribuciones hechas por diferentes personas, grupos e ideas (acciones).
  • La importancia relativa o el impacto de diferentes personas, grupos o ideas (significado).
  • Cosas que cambiaron y cosas que permanecieron igual durante un período de tiempo (cambiar e continuidad).

A diferencia de las ciencias físicas, la historia a menudo produce diferentes respuestas a la misma pregunta. Los historiadores con frecuencia estudian el mismo conjunto de hechos, pero terminan llegando a diferentes explicaciones o conclusiones. 

Una analogía deportiva

Piense en un evento histórico significativo como si fuera un acontecimiento deportivo importante, como un partido de fútbol importante visto por miles de personas. Los partidos de fútbol tienen resultados fácticos: tablas de puntuación, una puntuación final, estadísticas de equipos y jugadores, lesiones de jugadores, etc. Estos son los "hechos históricos" del juego.

Sin embargo, explicar estos resultados puede ser un proceso muy subjetivo. Los testigos de un partido de fútbol americano pueden atribuir sus resultados a diferentes factores: selecciones de equipo, desempeño de jugadores individuales, estado físico o lesiones, decisiones de los árbitros, clima, condiciones del terreno, 'ventaja del terreno de juego', tácticas de entrenamiento, etc. Puede haber cierto consenso sobre estas causas, pero no un acuerdo total.

En algunos aspectos, los historiadores son como los periodistas deportivos: explican los resultados después de los hechos, basándose en la evidencia pero también en su propio juicio e interpretaciones. Estas interpretaciones pueden variar notablemente, hasta el punto en que las conclusiones de un historiador pueden contradecir directamente las conclusiones de otro.

La palabra "historiografía" también puede describir el cuerpo de la historia escrita sobre una persona, período o evento en particular. La 'historiografía de la Revolución Francesa', por ejemplo, describe todos los libros de historia significativos escritos sobre la revolución.

'Nuevas historias'

Algunas de estas historiografías pueden ser enormes. Se han escrito millones de libros de historia, artículos y textos de referencia sobre los temas que aparecen en nuestro sitio web.

Sin embargo, esto no significa que estas historias se hayan "agotado" o que no se esté escribiendo una nueva historia. Esto está lejos de ser el caso.

El interés público en períodos históricos como la Guerra Civil estadounidense, la Alemania nazi y las dos guerras mundiales sigue siendo alto. Este interés impulsa nuevas investigaciones y demanda comercial de nuevos libros.

A veces, estos nuevos libros de historia no contienen ideas nuevas significativas: simplemente refritan el conocimiento existente y lo presentan de una forma diferente (como dijo una vez Max Beerbohm: “la historia no se repite, los historiadores se repiten unos a otros”). Sin embargo, algunos libros ofrecen nueva evidencia, interpretaciones o argumentos y desafían nuestra comprensión actual.

La torre del libro de Lincoln

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La imagen de arriba muestra una torre de libros en Washington DC, justo enfrente del Teatro Ford. Está construido a partir de cientos de libros diferentes sobre un tema: el presidente de Estados Unidos, Abraham Lincoln.

Entre estos textos se encuentran estudios sobre la infancia, la familia y las relaciones personales de Lincoln; su carrera legal y entrada en política, su presidencia y liderazgo durante la Guerra Civil de Estados Unidos; sus actitudes sobre la esclavitud y los afroamericanos.

Cada libro contiene las propias interpretaciones del autor de Lincoln. Algunos han presentado nuevas pruebas, ideas o teorías, mientras que otros no. Esta torre demuestra que la historia es un tema vivo y en crecimiento, lleno de diferentes ideas, voces y perspectivas.

Manejo de la historiografía

Aquellos en una escuela secundaria superior o un curso de historia de pregrado encontrarán la historiografía desafiante. Aprender acerca de los detalles de hecho del pasado es bastante difícil, pero aprender sobre diferentes interpretaciones del pasado es aún más desalentador.

Desarrollar una comprensión de la historiografía es una tarea larga y difícil, por lo que la mejor manera de comenzar es con pasos manejables.

Primero, comprenda que la historia es un diálogo continuo, no un monumento concreto e inmutable al pasado. Comprenda que cada historiador ofrece una visión diferente del pasado y que ningún historiador está por encima de ser cuestionado o desafiado.

Al leer historiadores, piense críticamente sobre las conclusiones a las que llegan y los argumentos que presentan. Pregúntese cómo otros historiadores podrían interpretar el mismo conjunto de hechos y pregúntese a qué conclusiones o argumentos podría llegar.

Al investigar o estudiar, compare y contraste los escritos de dos o más historiadores sobre el mismo tema o cuestión. Al escribir sobre un tema histórico, reconozca que los diferentes historiadores tienen diferentes puntos de vista al respecto.

Lo más importante es que se sumerja en la historiografía en lugar de sumergirse de cabeza. Tratar de asimilar demasiada información y demasiadas perspectivas diferentes solo lo confundirá y enturbiará su pensamiento.

A medida que mejoren sus habilidades y aumente su comprensión de la historiografía, también lo harán su capacidad y confianza.

Información de citas
Titulo: "¿Qué es la historiografía?"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Fecha de publicación: Noviembre 23rd, 2019
Fecha accesada: Enero
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