Trabajando con historiadores

historiadores
Sheila Fitzpatrick, historiadora australiana-estadounidense y experta en historia soviética.

Un desafío importante para los estudiantes de historia es comprender el papel de los historiadores y trabajar con los historiadores para mejorar su comprensión del pasado.

¿Quiénes son los historiadores?

Los historiadores son personas instruidas que pasan su vida profesional investigando y tratando de encontrarle sentido al pasado.

Los historiadores recopilan fuentes y pruebas, que utilizan para formar interpretaciones, conclusiones y argumentos. Publican sus hallazgos como trabajos académicos o libros para el mercado abierto.

La mayoría de los historiadores profesionales están empleados en el ámbito académico: como profesores universitarios o universitarios, conferenciantes o investigadores. Algunos también trabajan para organismos gubernamentales, en el sector privado o como autores editoriales.

Ningún historiador 'es dueño de la verdad'

Debido a que preparan la historia escrita y nos la entregan, los historiadores desempeñan un papel fundamental en la configuración de cómo vemos y entendemos el pasado. Sin embargo, ningún historiador "posee" o tiene el monopolio de la verdad histórica, incluso si lo afirma.

La historia en sí misma no es una sola verdad, sino un amplio mosaico de ideas y puntos de vista, tejido por muchos historiadores diferentes durante largos períodos de tiempo. Cada historiador mira el pasado desde su propia perspectiva, utiliza diferentes fuentes, emplea sus propios métodos y habla con su propia voz.

Los historiadores suelen llegar a conclusiones o respuestas diferentes a partir de la misma evidencia. Hay varias razones para esto.

Así como usted y otras personas ven el mundo moderno de diferentes maneras, los historiadores ven el pasado de manera diferente. Todo historiador se acerca al pasado con sus propios valores, prioridades y perspectivas políticas. Estas perspectivas dan forma a la forma en que estudiamos, interpretamos y damos sentido al pasado. 

Etiquetas políticas

A menudo escuchará a algunos historiadores mencionados con etiquetas políticas, por ejemplo, "el historiador de izquierda Brown" o "Russell, un historiador liberal". Estas etiquetas intentan resumir o encapsular la perspectiva política de un historiador.

Sin embargo, este es un enfoque simplista y a menudo problemático porque generaliza o "encasilla" a los historiadores que pueden tener puntos de vista o argumentos significativamente diferentes.

Las más comunes de estas etiquetas atribuidas a los historiadores, así como a los comentaristas políticos y otras figuras, son "de izquierda" o "marxista" y "de derecha" o "conservadora".

En términos generales, los historiadores de izquierda o marxistas tienden a enfatizar los problemas y cuestiones que afectan a las clases bajas. Los más comunes son la propiedad de la riqueza y el capital, las desigualdades económicas, la explotación de clases, el mal uso del poder y la condición y las quejas de los trabajadores.

Los historiadores con puntos de vista conservadores o de derecha pueden centrarse en cambio en la libertad y oportunidad económicas, el progreso, la estabilidad social, la ley y el orden y los fracasos del radicalismo.

En algún lugar entre los dos se encuentran los historiadores liberales, que tienden a centrarse en qué tan bien una sociedad protege y promueve las libertades y los derechos individuales. Algunos historiadores adoptan posiciones aún más complejas o matizadas.

¿Por qué diferentes conclusiones?

historiografía
Un diagrama que muestra las razones por las cuales los historiadores llegan a conclusiones diferentes.

Las historias de un período o evento significativo invariablemente contendrán una variedad de perspectivas políticas.

Muchos historiadores de izquierda sugieren que la Revolución Francesa, por ejemplo, afirman que fue impulsada por la insatisfacción de la clase trabajadora, el producto de décadas de feudalismo, gran desigualdad y exclusión política.

En contraste, los historiadores conservadores sugieren que la Revolución Francesa fue provocada por agravios y falsedades exageradas; la revolución trató de lograr demasiado con demasiada rapidez y descendió a una serie de violentas luchas por el poder.

Identificando perspectivas

Un desafío difícil pero importante para los estudiantes de historia es identificar y comprender estas diferentes perspectivas y diferenciarlas. 

Los estudiantes también deben ser conscientes de sus propios valores y supuestos políticos que dan forma al camino ver y comprender la historia.

Para conocer sus propias perspectivas políticas, visite el Brújula política sitio web, haga clic en 'Realizar el examen' y complete el cuestionario en línea (demora entre 10 y 15 minutos). El cuestionario proporcionará una evaluación escrita y gráfica de sus opiniones políticas. Incluso traza sus puntos de vista en relación con algunos líderes famosos, como Adolf Hitler, Joseph Stalin, Margaret Thatcher y Mohandas Gandhi.

Cambios en el tiempo

historiadores guerra civil
El revisionismo histórico de la Guerra Civil de los Estados Unidos ha provocado debates y confrontaciones allí.

El tiempo también puede cambiar las perspectivas de los historiadores. A medida que los puntos de vista y los valores de la sociedad cambian y evolucionan, también lo hacen los historiadores y sus perspectivas.

Los historiadores de una generación particular pueden enfocar el pasado de manera diferente a sus predecesores. Pueden estudiar diferentes personas o grupos, hacer diferentes preguntas, considerar causas y factores alternativos y formar diferentes teorías. Los historiadores que se dedican a esto se denominan en general como revisionistas.

El último medio siglo ha sido un período fértil para el revisionismo histórico. La historia es accesible a más personas con ideas diferentes, lo que permite un mayor intercambio de información y una gama más amplia de puntos de vista.

Como consecuencia, se han explorado ideas y enfoques que alguna vez fueron considerados o apoyados por historiadores. Los cambios en los valores sociales han alentado la investigación histórica desde la perspectiva de grupos marginados o excluidos, como mujeres, homosexuales, pueblos colonizados y minorías raciales.

De ello se deduce que la historia escrita, digamos, en la década de 1950 puede ser radicalmente diferente a otra escrita en la última década. Al estudiar a un historiador, es útil saber cuándo estuvo activo y el contexto en el que actuó.

Valorar y respetar a los historiadores

Los historiadores son los guardianes y arquitectos de nuestra historia. Nuestra comprensión del pasado se basa en su investigación, conocimiento y arduo trabajo.

Es importante que los estudiantes de historia valoren y respeten a los historiadores, incluso a aquellos que no aceptan o no están de acuerdo. Utilice a los historiadores como guías mientras recorre el pasado. Aproveche sus hallazgos y su conocimiento, use su escritura como evidencia y reconózcalos con referencias.

Tenga en cuenta, sin embargo, que ningún historiador ofrece un relato definitivo o perfecto del pasado. Considere diferentes perspectivas y desafíe a los historiadores con los que no está de acuerdo. Sobre todo, piense críticamente no solo sobre el pasado sino también sobre los historiadores que nos lo revelan.

Filtrar preguntas

Identificar los argumentos, las perspectivas o la posición política de un historiador puede resultar difícil. Los estudiantes deben abordar la escritura de cada historiador con un ojo crítico. Piense detenidamente en las suposiciones que hacen, las conclusiones a las que llegan y las teorías o argumentos que presentan. Las siguientes preguntas de filtro pueden resultar útiles.

¿Cuándo estuvo activo el historiador y escribió sobre esta historia?
¿Puedes encontrar alguna información biográfica sobre el historiador, como su nacionalidad, su educación, sus opiniones políticas o afiliaciones?
¿Qué períodos, personas, grupos, eventos o ideas particulares son el foco principal del trabajo del historiador?
¿Qué condiciones o resultados considera importante el historiador? Por ejemplo, ¿ponen más énfasis en los resultados económicos que en las mejoras sociales?
¿Cómo describe y evalúa el historiador a diferentes personas o grupos? ¿El historiador suena positivo o negativo sobre personas, grupos o clases particulares?
¿Expresa el historiador algún juicio de valor o suposiciones injustas sobre personas, grupos o eventos particulares?
¿Qué estilo y tono de lenguaje emplea el historiador? ¿Utilizan lenguaje emotivo, exageración o hipérbole?
¿En qué evidencia se basa el historiador? ¿Qué evidencia pasan por alto, rechazan o minimizan?
¿El historiador forma conclusiones que no están respaldadas por la evidencia?
¿A qué otros historiadores hace referencia este historiador?

Términos para describir historiadores

Los siguientes términos se pueden usar para clasificar o resumir historiadores de acuerdo con sus perspectivas o enfoques generales. Estos términos solo deben usarse al hablar o escribir sobre la amplia historia de un período o evento en particular. Los estudiantes deben evitar adjuntar estas etiquetas a historiadores específicos, ya que esto puede ser simplista o engañoso.

ConservadorComo su nombre indica, los historiadores conservadores tienden a apoyar la statu quo, tradiciones de larga data, estabilidad social y reformas o cambios graduales. Son críticos del cambio excesivo o innecesario. También son negativos sobre el cambio que no goza del apoyo del consenso, y tienden a ser hostiles hacia los movimientos y eventos radicales, como las revoluciones.
deterministaLos historiadores deterministas creen que la historia sigue un camino lógico, moldeado por causas a corto y largo plazo. Creen que cada evento es causado o determinado (de ahí el nombre) por condiciones o eventos que ocurrieron antes. Por ejemplo, los deterministas creen que el movimiento nazi en Alemania fue el producto del nacionalismo y el militarismo alemanes que datan de mediados del siglo 19.
feministaLas historiadoras feministas investigan la historia desde las perspectivas únicas de las mujeres. Este es un enfoque relativamente a la historia, que data de mediados de 1900. Las historiadoras feministas analizan tanto a las mujeres prominentes como a las vidas y experiencias de las mujeres comunes. También se centran en cómo las mujeres fueron definidas y limitadas por las sociedades patriarcales (dominadas por los hombres) y las estructuras de poder.
LiberalLos historiadores liberales, como sus antepasados ​​los whigs, se preocupan principalmente por los individuos y las libertades. Para la mayoría de los historiadores liberales, la medida de una sociedad es cuán bien protege y promueve los derechos y libertades del individuo. Por lo tanto, los historiadores liberales están interesados ​​en conceptos como la participación política, el capitalismo y la libertad de expresión y pensamiento.
marxistaLos historiadores marxistas están influenciados por la teoría del materialismo histórico de Karl Marx, que afirma que la sociedad se define por las condiciones económicas y que "toda la historia es la historia de la lucha de clases". Los historiadores marxistas suelen centrarse en la relación desequilibrada entre riqueza, poder y trabajo, así como en las condiciones y explotación de las clases trabajadoras.
posmodernistaLa posmodernidad es un movimiento académico y literario complejo de finales del siglo 20. El posmodernismo ve la historia no como una reconstrucción objetiva del pasado sino como un entrelazamiento subjetivo de verdades y ficciones literarias. La mayoría de los historiadores posmodernos rechazan los enfoques existentes de la historia y desarrollan los propios. También intentan deconstruir los supuestos existentes sobre el pasado.
revisionistaEl revisionismo histórico es el proceso de cuestionar y reinterpretar el conocimiento convencional sobre el pasado. Un 'historiador revisionista' no se refiere a una posición o punto de vista en particular. En cambio, un historiador revisionista es aquel que desafía el entendimiento existente ofreciendo nueva evidencia, conclusiones o argumentos.
WhigEl término Whig describe progresistas políticos que creen en la mejora gradual de la sociedad humana. Los whigs creen que, con el tiempo, todas las sociedades evolucionarán hacia democracias liberales con gobierno constitucional y libertades universales. Los historiadores whig y sus contrapartes modernas, los neo-whigs, escriben la historia como la historia del progreso humano hacia estos objetivos.

Tallos de oraciones para historiadores

Discutir sobre historiadores exige un estilo de escritura particular. Escribir sobre historiadores va más allá de citar o parafrasear sus puntos de vista. Debe aprender a resumir las conclusiones de un historiador mientras sugiere cómo o por qué las llegó. Debe intentar escribir de manera comparativa y crítica, sopesando a un historiador contra otros y evaluando la validez del trabajo de un historiador. Esta sección contiene 25 raíces de oraciones útiles al escribir sobre historiadores.

Según el historiador W, este evento fue causado por ...
Como la mayoría de los historiadores de su época, P hace hincapié en ...
El historiador Z es mordaz acerca de esta acción y la describe como un ...
El Historiador I ofrece una visión más comprensiva, que dice que ...
Basándose principalmente en esta evidencia, el Historiador V asume que ...
Sobre la base del trabajo del Historiador B, el Historiador W agrega que ...
La visión convencional, expresada por historiadores como K y D, es que ...
El historiador R desafía esta visión ortodoxa, declarando en cambio que ...
Haciendo eco de esta posición está el historiador H, quien también lo atribuye a ...
El historiador B ve esto con un ojo más crítico, sugiriendo que ...
Se puede encontrar una visión más escéptica en el trabajo del Historiador M, quien escribe ...
A diferencia del Historiador G, el Historiador R pone mayor énfasis en ...
El historiador E rechaza esta suposición, sugiriendo en cambio que ...
La posición adoptada por el Historiador H no está respaldada por pruebas ...
Este es un punto de vista que contradice el historiador C, quien en cambio lo atribuye a ...
El historiador J, en cambio, condena esto, afirmando que ...
Como otros historiadores de izquierda, B describe esto como un ...
Expresando su desprecio habitual por el radicalismo, el Historiador S afirma que ...
El historiador T, que enfatiza la importancia de la libertad individual, saluda este evento como ...
Para historiadores progresistas como G y O, este fue un avance importante hacia ...
Para historiadores marxistas como W y L, esto representó un paso importante ...
Historiadores como F y L han lanzado un ataque punzante contra esta teoría ...
Mientras que el historiador W lo afirma como una victoria, G argumenta que ...

Otras palabras y términos útiles

Las siguientes palabras y frases pueden ser útiles al escribir sobre historiadores, particularmente de manera analítica o crítica.

adopta el puestoavanza la teoríaafirma queintenta convencerreclama eso
sostiene quecontradicecrítico dedespidedownplays
embelleceenfatizaevalúaexageraexpresa la vista
no tiene en cuentase centra enignoralanza un ataquehace un caso
hace el argumentonunca considerase obsesiona conevaluación unilateralpasa por alto
demasiado críticopreguntasrefutase niega a aceptarrefuta
rechaza la vistabusca probarutiliza selectivamenteperspectiva sesgadamuestra sesgo
subjetivotoma la vistapisa ligeramentepesanos haría creer

Información de citas
Titulo: "Trabajar con historiadores"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/working-with-historians/
Fecha de publicación: 23 de noviembre.
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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