¿Por qué estudiar historia?

¿Por qué estudiar historia? Cualquier persona que esté considerando inscribirse en un curso de historia debe pensar en esta pregunta.

Para estudiar historia, debes tener interés en el pasado, pero esa no debe ser tu única razón para estudiar historia. También es importante que comprenda la importancia y el valor de la historia.

El valor de la historia cuestionado

En el mundo de hoy, donde la atención se centra principalmente en el hoy y el mañana, el valor de la historia a menudo se cuestiona.

Muchas personas son escépticas sobre el valor práctico de la historia. Algunos cuestionan la relevancia y la utilidad de estudiar cosas que sucedieron hace mucho tiempo. Algunos creen que la historia tiene poca o ninguna influencia en sus vidas o en el mundo de hoy. Algunos dudan del valor práctico de una calificación de historia en el mercado profesional.

Todos estos temas merecen una reflexión, especialmente para los aspirantes a estudiantes de historia. Debes conocer tus razones para elegir estudiar historia. Como exponente de la historia, deberías poder explicar y justificar estas razones.

Esta página contiene algunos puntos breves sobre el valor y la importancia de estudiar historia. Puede ser útil para quienes piensan en un curso de historia, así como para maestros o padres que aconsejan a los jóvenes sobre el estudio de la historia.

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John F. Kennedy como joven estudiante de historia en la universidad

La historia requiere una gama compleja de habilidades

Muchas personas con una visión negativa o despectiva de la historia piensan que implica una simple memorización y recuerdo de hechos y fechas, pero poco más. Es, creen, simplemente saber lo que sucedió en el pasado. Cualquiera que haya estudiado historia en niveles superiores le dirá que hay mucho más involucrado.

La historia requiere que adquieras y utilices muchas habilidades. Los estudiantes de historia deben desarrollar la capacidad de localizar, estudiar e interpretar material escrito y visual para extraer evidencia y significado. Deben ser expertos en contextualización, análisis, resolución de problemas y pensamiento crítico. Los estudiantes de historia deben ser comunicadores fuertes, para expresar sus hallazgos de manera clara y efectiva.

La historia también se basa y utiliza el conocimiento y las ideas de muchas otras disciplinas, incluidas la política, los estudios jurídicos, la economía, la sociología, la filosofía, la psicología, las ciencias y las artes. Estas habilidades y conocimientos pueden ser extremadamente útiles, tanto en el empleo como en el estudio de otras materias.

La historia enseña lecciones sobre pasado, presente y futuro.

Henry Ford historia
Henry Ford, el pionero industrial de EE. UU. Que afirmó que "la historia es una tontería"

Mientras los seres humanos han estudiado la historia, los cínicos la han descartado como un curioso placer, una fascinación pintoresca pero sin valor por las sociedades desaparecidas y los muertos. Esta actitud fue tipificada por el industrial estadounidense Henry Ford, quien en 1916 dijo que “la historia es más o menos una tontería [tonterías]… la única historia que vale la pena es la historia que hacemos hoy”.

La visión negativa de Ford de la historia, aunque no es infrecuente, es estrecha y equivocada. La historia ciertamente requiere el estudio del pasado, pero esto solo mejora su comprensión del mundo moderno.

La mayoría de los cursos de historia se centran en temas y problemas atemporales, por ejemplo, las formas en que las personas, las comunidades y las naciones interactúan; la naturaleza del poder y el liderazgo; las dificultades del gobierno y la gestión económica; el impacto de la guerra y los conflictos en las sociedades; y las relaciones entre diferentes clases, riqueza, capital y trabajo.

Estos temas, problemas y desafíos siguen siendo una constante en las sociedades humanas. Solo cambian las personas, los lugares y los detalles.

La historia también proporciona un contexto esencial para comprender el mundo moderno. Es imposible entender a Rusia y China modernas, por ejemplo, sin entender cómo estas sociedades han sido moldeadas por el imperialismo, la guerra, la revolución, el comunismo y la Guerra Fría.

La historia te enseña a investigar e interpretar

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El historiador judío Dr. Jacob Weintraub estudia un pergamino que contiene la Torá

Para ser un historiador o estudiante de historia exitoso, primero debe convertirse en un buen investigador. La investigación es la habilidad de localizar y recopilar información y evidencia histórica, de muchos lugares diferentes. Esta evidencia se puede encontrar en una variedad de formas, incluidos documentos, material visual, artefactos físicos, fuentes orales y digitales.

Los historiadores aplican sus conocimientos y habilidades para localizar fuentes y extraer información, evidencia y significado de ellas. Piensan críticamente sobre cada pieza de evidencia, probando y evaluando su confiabilidad, credibilidad, utilidad y significado.

Todo esto hace que los historiadores y graduados de historia sean expertos en localizar, manejar y evaluar información. Habilidades como estas no solo se valoran en la historia, sino que se demandan en otras disciplinas académicas y en una variedad de profesiones.

La historia te enseña a pensar y resolver problemas

La historia puede ser extraordinariamente compleja. Requiere una gran cantidad de trabajo de detective, pensamiento cuidadoso y resolución de problemas. A medida que los historiadores localizan información y evidencia, comienzan a construir una comprensión y una "imagen" de las personas, el evento o la sociedad que se estudian. A medida que profundizan en el pasado, los historiadores casi siempre encuentran preguntas sin respuesta, información poco clara o pruebas faltantes.

Después de terminar su investigación, el historiador debe comenzar a buscar respuestas. En este punto, la historia se vuelve similar a armar un rompecabezas gigantesco, excepto que no hay una caja ni una imagen que sirva de guía y faltan algunas piezas. El historiador debe sopesar su evidencia, pensar lógica y lateralmente, luego desarrollar argumentos o teorías creíbles y justificables.

La historia te enseña a comunicarte

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El historiador Daniel Walker Howe entrega una dirección

Como en otras disciplinas de humanidades, los historiadores y estudiantes de historia deben ser comunicadores efectivos. Deben desarrollar y refinar técnicas para compartir sus hallazgos y conclusiones.

Los historiadores se comunican de muchas maneras diferentes. Muchos historiadores prominentes publican los hallazgos de su investigación como libros. Los historiadores académicos a menudo escriben artículos para revistas académicas, donde son revisados ​​por pares (examinados por otros historiadores) antes de su publicación.

Los historiadores también pueden articular sus hallazgos en artículos de periódicos o revistas, entrevistas, conferencias, simposios y conferencias o en Internet.

Los estudiantes de historia, por el contrario, suelen resumir sus conclusiones en ensayos y trabajos, informes de libros, análisis de documentos o imágenes, presentaciones orales, actuaciones, proyectos, presentaciones de diapositivas y exámenes. Todos requieren que desarrolles una variedad de habilidades de comunicación. Estas habilidades se usan y valoran en otras disciplinas académicas, así como en varios campos de empleo.

La historia te prepara para muchas profesiones

Una crítica que a menudo se hace de la historia es la falta de valor percibida en el mercado profesional. Mientras que los estudiantes de comercio continúan trabajando en negocios y ciencias, los estudiantes tienen una variedad de opciones de carrera, una calificación de historia parece ofrecer pocos caminos directos al empleo (aparte de la enseñanza de historia, la academia o el trabajo en museos).

Esta es una representación injusta de cuán útiles y apreciadas son las calificaciones de historia. Muchas profesiones valoran las habilidades y los conocimientos adquiridos en el estudio de la historia.

Como escritores y comunicadores efectivos, muchos graduados de historia se convierten en periodistas, redactores, autores, editores, gerentes de contenido y profesionales de marketing exitosos. Poder localizar, organizar y administrar información ha permitido que muchos graduados de historia se conviertan en investigadores, bibliotecarios, gerentes de información y administradores sobresalientes.

Muchos graduados en historia también completan estudios adicionales para convertirse en abogados, diplomáticos y funcionarios públicos. La política es otra carrera profesional para los graduados en historia, algunos de los cuales han llegado a altos cargos. La historia también es una plataforma útil para una carrera en las fuerzas militares o policiales, o para estudios posteriores en economía, administración de empresas, administración de registros, trabajo social o psicología.

Algunas personas famosas que han estudiado historia a nivel universitario:

  • Joe Biden (vicepresidente de los Estados Unidos)
  • Gordon Brown (primer ministro británico)
  • Steve Carell (actor / comediante estadounidense)
  • Príncipe Carlos (real británico)
  • Sacha Baron Cohen (actor / comediante británico)
  • Winston Churchill (primer ministro británico)
  • Dwight D. Eisenhower (general y presidente de EE. UU.)
  • Katherine Hepburn (actriz estadounidense)
  • Seymour Hersh (periodista estadounidense)
  • Chris Hughes (empresario estadounidense y cofundador de Facebook)
  • Kareem Abdul Jabbar (basquetbolista estadounidense)
  • John F. Kennedy (presidente estadounidense)
  • Henry Kissinger (político y diplomático estadounidense)
  • Richard Nixon (presidente estadounidense)
  • Ed Norton (actor estadounidense)
  • Conan O'Brien (presentador de televisión estadounidense)
  • Bill O'Reilly (locutor estadounidense)
  • Samuel Palmisano (ejecutivo estadounidense, CEO de IBM)
  • Franklin D. Roosevelt (presidente estadounidense)
  • Theodore Roosevelt (presidente estadounidense)
  • Salman Rushdie (autor británico)
  • Antonin Scalia (Juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos)
  • Shakira (cantante pop colombiana)
  • Howard Stringer (ejecutivo galés, CEO de Sony)
  • Louis Theroux (documentalista británico)
  • HG Wells (autor británico)
  • Gough Whitlam (primer ministro australiano)
  • Woodrow Wilson (presidente estadounidense)

La historia crea buenos ciudadanos.

Por último, y quizás lo más importante, la historia ayuda a crear personas reflexivas y buenos ciudadanos.

A diferencia de aquellos en campos como las matemáticas o las ciencias físicas, los estudiantes de historia pasan la mayor parte de su tiempo estudiando personas y sociedades. Aprenden lo que significa ser humano. Aprenden el valor de cosas como la ética, la empatía, la diversidad y la justicia social. Aprenden los riesgos y peligros de ciertas ideas. Aprenden sobre las cuestiones y los problemas atemporales que afectan a las sociedades humanas, tanto del pasado como del presente.

Esto equipa a los graduados de historia para comprender y trabajar con las personas en su propio mundo. Estudiar historia también crea ciudadanos reflexivos y activos que están dispuestos a participar en el proceso político o en sus propias comunidades. 

Muchos estudiantes de historia también están dotados de un escepticismo saludable. Tienen la voluntad y la capacidad de cuestionar su propio mundo y quizás encontrar formas de mejorarlo.

Información de citas
Titulo: "¿Por qué estudiar historia?"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Fecha de publicación: 10 de abril de 2019
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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