¿Qué es la historiografía?

historiografía
Un diagrama que muestra las razones por las cuales los historiadores llegan a conclusiones diferentes.

La historiografía es el estudio de cómo se escribe la historia y cómo nuestra comprensión histórica cambia con el tiempo. La historiografía considera los enfoques utilizados por los historiadores y busca comprender cómo y por qué difieren sus teorías e interpretaciones.

Perspectivas en evolución

Si bien el pasado en sí nunca cambia, la historia (nuestra comprensión del pasado) siempre está evolucionando. Los nuevos historiadores exploran e interpretan el pasado a través de sus propios métodos, prioridades y valores. Desarrollan nuevas teorías y conclusiones que pueden cambiar la forma en que entendemos el pasado. La historiografía reconoce y discute este proceso de cambio.

La historiografía es un campo de estudio difícil y complejo. Es un componente crítico de la mayoría de los cursos de historia a nivel universitario, donde se espera que los estudiantes conozcan el pasado. y cómo se ha interpretado a lo largo del tiempo. Muchos cursos de secundaria y preparatoria también incluyen algo de historiografía básica, generalmente a través del estudio de diferentes historiadores y diferentes perspectivas históricas.

Hechos versus interpretaciones

Para entender la historiografía, primero hay que aceptar que la historia nunca está escrita en piedra. Si bien el pasado nunca cambia, nuestra comprensión e interpretación del pasado siempre está abierta a crítica, desafío o revisión.

También se debe entender la diferencia crítica entre los hechos históricos (cosas mostradas de manera concluyente por la evidencia y aceptadas como verdaderas) y la historia (el estudio e interpretación humanos de estas cosas).

La historia ciertamente contiene millones de verdades o hechos concretos. Abraham Lincoln fue asesinado a tiros por John Wilkes Booth en 1865; los japoneses bombardearon Pearl Harbor en diciembre de 1941; Alemania se vio afectada por una hiperinflación galopante en 1923; Aproximadamente 58,000 militares estadounidenses murieron en la Guerra de Vietnam. Según las pruebas actualmente disponibles, esos hechos están fuera de toda duda. Pero tomados por sí solos, estos hechos pueden ser "áricos", aislados o carentes de significado.

El papel del historiador es dar sentido a estos hechos a través de la investigación y el análisis. Lo hacen examinando e interpretando evidencia, formando conclusiones, desarrollando teorías y articulando sus hallazgos por escrito. Los historiadores deben responder muchas preguntas, entre ellas:

  • Cómo y por qué surgieron acciones, eventos o ideas particulares (causas).
  • Los resultados de acciones, eventos o ideas particulares (los efectos or Consecuencias).
  • Las contribuciones hechas por diferentes personas, grupos e ideas (acciones).
  • La importancia relativa o el impacto de diferentes personas, grupos o ideas (significado).
  • Cosas que cambiaron y cosas que permanecieron igual durante un período de tiempo (el cambio y continuidad).

Mismas preguntas, diferentes respuestas

A diferencia de las ciencias físicas, la historia a menudo produce diferentes respuestas a la misma pregunta. Los historiadores con frecuencia estudian el mismo conjunto de hechos, pero terminan llegando a diferentes explicaciones o conclusiones.

A modo de analogía, pensemos en un acontecimiento histórico importante como un acontecimiento deportivo importante, como un importante partido de fútbol visto por miles de personas. Los partidos de fútbol tienen resultados fácticos muy claros: tablas de puntuación, resultado final, estadísticas del equipo y de los jugadores, lesiones de los jugadores, etc.

Sin embargo, explicar estos resultados puede ser un proceso muy subjetivo. Los espectadores de un partido de fútbol podrían atribuir estos resultados a varios factores: selecciones de jugadores, el desempeño de los jugadores individuales, estado físico o lesiones, decisiones de los árbitros, clima, condiciones del terreno, ventaja de local, tácticas de entrenamiento, momentos cruciales en el juego, etc. adelante. Puede haber cierto consenso sobre estos factores, pero rara vez hay un acuerdo amplio.

En algunos aspectos, los historiadores son como los periodistas deportivos excepto que se centran en el pasado. Explican los resultados a posteriori, basándose en la evidencia pero también en sus propios juicios e interpretaciones. Estas interpretaciones pueden variar notablemente, hasta el punto de que el trabajo de un historiador puede contradecir directamente el trabajo de otro.

Cuerpos de investigación histórica.

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La palabra "historiografía" también puede describir el conjunto de la historia escrita sobre una persona, período o evento en particular. La "historiografía de la Revolución Francesa", por ejemplo, describe todos los libros de historia importantes escritos sobre esa revolución.

Algunas de estas historiografías pueden ser enormes. Se han escrito millones de libros de historia, artículos y textos de referencia sobre temas en el sitio web Alpha History. Esto no significa que la investigación sobre estos temas se haya "agotado" o que no se esté escribiendo una nueva historia. Esto está lejos de ser el caso.

El interés público por períodos históricos como la Guerra Civil estadounidense, la Alemania nazi y las dos guerras mundiales sigue siendo alto. Este interés impulsa tanto nuevas investigaciones académicas como la demanda comercial de nuevos libros. A veces, los libros nuevos no contienen ideas nuevas significativas: simplemente repiten el conocimiento existente y lo presentan de una forma diferente (como dijo una vez Max Beerbohm, “la historia no se repite, los historiadores se repiten unos a otros”). Pero algunos libros ofrecen nuevas pruebas, interpretaciones o argumentos y, en ocasiones, desafían nuestra comprensión actual.

La imagen de arriba muestra una torre de libros en Washington DC, justo enfrente del Teatro Ford, donde Abraham Lincoln fue asesinado a tiros en 1865. Está construida a partir de libros sobre un tema: Abraham Lincoln. Todos los libros de la torre son únicos, es decir, solo contiene una copia de cada libro.

Entre estos textos se encuentran estudios sobre la infancia, la familia y las relaciones personales de Lincoln; su carrera jurídica y su ingreso a la política, su presidencia y liderazgo durante la Guerra Civil estadounidense; sus actitudes sobre la esclavitud y los afroamericanos. Cada libro contiene la propia interpretación del autor de Lincoln. Algunos han presentado nuevas pruebas, ideas o teorías y otros no.

Una torre así sólo puede existir porque la historia es un tema vivo y en crecimiento, lleno de diferentes ideas, voces y perspectivas.

“La gente toma los caminos más largos posibles, se desvía hacia numerosos callejones sin salida y comete todo tipo de errores. Luego aparecen los historiadores y escriben resúmenes de este proceso confuso y no lineal y lo hacen parecer una línea simple y recta”.
Dean Kamen, empresario estadounidense

Consejos para estudiantes

Aquellos que comienzan un curso de historia de la escuela secundaria superior o de pregrado encontrarán la historiografía un desafío. Aprender sobre los detalles fácticos del pasado ya es bastante difícil, pero aprender sobre las diferentes interpretaciones del pasado crea una complejidad aún mayor.

Como ocurre con la mayoría de los viajes importantes, la mejor manera de comenzar es con pasos manejables. Primero, entender que la historia es un diálogo continuo, no un monumento concreto e inmutable al pasado. Comprenda que cada historiador ofrece una visión diferente del pasado y que ningún historiador está por encima del desafío o el cuestionamiento.

Mientras lees a los historiadores, piensa críticamente sobre las conclusiones a las que llegan y los argumentos que presentan. Pregúntese cómo otros historiadores podrían interpretar el mismo conjunto de hechos y pregúntese a qué conclusiones o argumentos podría llegar. Al investigar o estudiar, compare y contraste los escritos de dos o más historiadores sobre el mismo tema o cuestión. Al escribir sobre un tema histórico, reconozca que diferentes historiadores tienen diferentes puntos de vista al respecto.

Lo más importante es adentrarse en la historiografía en lugar de sumergirse de cabeza. Tratar de asimilar demasiada información y demasiadas perspectivas diferentes sólo te confundirá y enturbiará tu forma de pensar. A medida que mejoren sus habilidades y crezca su comprensión de la historiografía, también lo harán su capacidad y confianza.

Información de citas
Posición: '¿Qué es la historiografía?'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Fecha de publicación: 01 de Octubre de 2019
Fecha accesada: el 24 de mayo de 2024
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