El primer estado

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Una descripción de los tres estados en orden: el clero, los nobles y los plebeyos

El Primer Estado era una clase pequeña pero influyente en la sociedad francesa del siglo XVIII, que comprendía a todos los miembros del clero católico. Los privilegios de que disfrutaba el Primer Estado se convirtieron en una fuente importante de agravios durante la Revolución Francesa.

Composición

Antes de la revolución, la sociedad francesa estaba dividida en tres estados u órdenes. The First Estate contenía alrededor de 130,000 miembros ordenados de la iglesia católica: desde arzobispos y obispos hasta párrocos, monjes, frailes y monjas.

El Primer Estado ocupaba un lugar prestigioso en el orden social. La creencia en Dios, la religión y el más allá dominaron la Europa de finales del siglo XVIII, por lo que para la gente común, la iglesia y su clero eran las únicas vías para comprender o acceder a Dios y el más allá.

Como consecuencia, la Iglesia Católica disfrutó de una especie de fortaleza intelectual e ideológica sobre la gente. También era parte integrante del marco social y político de Francia.

Reforzando la autoridad real

La religión también sustentaba la autoridad real al reforzar el derecho divino del rey al trono. El alto clero, como cardenales y arzobispos, sirvió como asesores políticos del rey. El estado otorgó a la iglesia católica un monopolio virtual sobre los asuntos religiosos; no había otras religiones aprobadas en Francia.

La iglesia era responsable de la política social y el bienestar y también llevó a cabo algunas funciones del estado. Su clero realizó y registró matrimonios, bautizos y funerales; impartieron educación a los niños y distribuyeron caridad a los pobres. En las zonas rurales, el párroco local (o cura) fue tanto una figura central como un líder influyente en su comunidad.

La importancia de la iglesia le permitió acumular grandes cantidades de riqueza. La iglesia poseía aproximadamente el 10 por ciento de toda la tierra en Francia y recaudó ingresos de alrededor de 150 millones. libros cada año, principalmente de las rentas de los inquilinos y los diezmos (donaciones obligatorias, en efecto, un 'impuesto eclesiástico' que pagaban sus feligreses).

Exención de impuestos

Los enormes ingresos anuales de la iglesia se complementaron con la exención de impuestos estatales. Sin embargo, esta exención no estuvo exenta de desafíos. Ministros en el gobierno real Durante los siglos 17 y 18, a menudo se exigía que la iglesia contribuyera con una mayor participación en el funcionamiento del estado. Estas demandas podrían producir tensiones elevadas y negociaciones feroces, particularmente en tiempos de guerra cuando el gobierno estaba recaudando fondos para sus necesidades militares.

Como compromiso, los líderes de la iglesia acordaron proporcionar al estado un don gratuit ('donación voluntaria'), un pago que se realiza cada cinco años. A principios de la década de 1700, First Estate estaba pagando una don gratuit de entre tres y cuatro millones libros - una cantidad considerable, pero todavía solo alrededor del dos por ciento de los ingresos totales de la iglesia. los don gratuit era, en efecto, un soborno, pagado por la iglesia para retener su estado exento de impuestos.

El rico clero superior

La considerable riqueza de la iglesia tendía a acumularse en la parte superior, en lugar de filtrarse hacia los niveles inferiores. La mayor parte del clero superior de la iglesia (cardenales, arzobispos y obispos) adquirió niveles significativos de riqueza personal a partir de la renta de la tierra, las prebendas o el simple soborno.

Un gran número de clérigos superiores vivieron una vida opulenta y cómoda, no muy diferente a los nobles ricos del Segundo Estado. Alrededor de dos tercios de los obispos y arzobispos tenían títulos nobiliarios, ya sea entregados como obsequios de la corona o comprados de forma venal.

Las diócesis eclesiásticas gastaron grandes cantidades de dinero en la construcción y mantenimiento de enormes catedrales, como Val-de-Grace y Notre Dame en París. Estos edificios eclipsaron ciudades y pueblos, simbolizando el dominio de la iglesia sobre la sociedad francesa.

El clero no solo estaba exento de pagar impuestos personales: sus miembros no podían ser llamados al servicio militar. Los eclesiásticos acusados ​​de delitos graves solo podían ser juzgados en tribunales eclesiásticos, en otras palabras, por miembros del clero, y no en tribunales civiles.

Crítica de la Iglesia

Si bien el control del Primer Estado sobre la sociedad francesa no estaba en grave peligro, estaba siendo criticado en varios frentes.

La gran mayoría de los ciudadanos franceses seguían siendo devotos religiosos, sin embargo, a finales del siglo XVIII la sociedad francesa estaba repleta de insatisfacción y críticas a la iglesia organizada. Ilustración escritos e ideas cuestionaron la base del poder de la iglesia.

En particular, existía un creciente descontento con el alto clero, una creciente sensación de que estos obispos y arzobispos actuaban en sus propios intereses personales más que en los intereses de Dios o de la Iglesia.

Separación de la Iglesia

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La catedral de Notre Dame de París, que jugó un papel en la revolución

La evidencia revela un creciente desencanto y falta de confianza en la iglesia. A fines de la década de 1700, menos personas se unían al sacerdocio u órdenes religiosas, mientras que menos personas dejaban sus propiedades a la iglesia después de la muerte.

Un número creciente de personas se alejó de la iglesia católica, ya sea hacia la masonería, las religiones protestantes o la apatía e indiferencia religiosas. Muchos de los que permanecieron en la iglesia creían que necesitaba una reforma y una purga de la corrupción.

Esta creciente insatisfacción no se limitó solo a los legos. También hubo un creciente malestar entre los rangos inferiores del clero. Si bien todas las personas ordenadas pertenecían al Primer Estado, había una diversidad de puntos de vista políticos y teológicos en sus filas.

Párrocos infelices

Alrededor de un tercio de todo el clero eran párrocos o sacerdotes. La mayoría de estos sacerdotes bien educados, trabajadores, compasivos y respetados por la gente de su parroquia. Pero los clérigos a menudo eran ignorados por el clero superior y mal pagados por la iglesia.

Durante los 1700, comenzó a surgir un abismo entre algunos sacerdotes, que vivían entre los pobres de los Tercer estado y fueron testigos de sus sufrimientos, y los príncipes de la iglesia. Muchos sacerdotes acogieron con beneplácito la convocatoria de la Estados Generales a mediados de 1789, donde estaban bien representados (208 de los delegados del Primer Estado en los Estados Generales eran párrocos).

En muchos cahiers de doleance, el bajo clero pidió una mayor democracia y consulta en la toma de decisiones de la iglesia, así como una revisión de la exención de impuestos de la iglesia.

El liberalismo del bajo clero se reflejó en sus acciones en los Estados Generales cuando 149 de sus diputados optaron por unirse al Tercer Estado para formar la Asamblea Nacional.

La opinión de un historiador:
“Mientras la población [francesa] mantuviera su aguda conciencia de la elección entre la salvación eterna y la condenación en la próxima vida, el prestigio del Primer Estado estaba asegurado, ya que solo la iglesia proporcionaba los medios para la salvación ... Sus miembros ocupaban un lugar importante lugar en todos los niveles de la sociedad, desde la humilde parroquia rural hasta la propia corte real; y políticamente el estado del Primer Estado reflejaba el poder de la religión en Francia y justificaba el título real de Su Majestad Cristiana ”.
JH Shennan

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1. El Primer Estado era uno de los tres órdenes sociales de Francia. Contenía a todas las personas ordenadas en una orden religiosa católica, desde cardenales y arzobispos hasta sacerdotes, monjes y monjas.

2 El Primer Estado ejerció un considerable poder ideológico e influencia política en Francia, debido a las fuertes creencias religiosas de la mayoría de la población.

3 La iglesia también era increíblemente rica. Era un propietario importante de la tierra, recaudaba alquileres y diezmos, pero también evitaba pagar una cantidad significativa de impuestos al estado.

4 En vísperas de la Revolución Francesa, la iglesia fue objeto de desilusión y crítica, y muchos de sus feligreses estaban preocupados por la corrupción y las fallas del clero.

5 Estas críticas podrían encontrarse dentro de las filas de la iglesia misma, con muchos miembros del bajo clero exigiendo una mayor voz y más responsabilidad.

Información de citas
Titulo: "El primer estado"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/first-estate/
Fecha de publicación: 23 de septiembre 2020
Fecha accesada: 07 de noviembre.
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