El primer estado

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Una representación de los tres estados en orden, el clero a la izquierda.

Antes de la revolución, la sociedad francesa estaba dividida en tres estamentos u órdenes. El Primer Estado contenía alrededor de 130,000 miembros ordenados de la Iglesia católica: desde arzobispos y obispos hasta párrocos, monjes, frailes y monjas. Dado que la religión seguía siendo una fuerza poderosa en la Francia del siglo XVIII, el clero ejerció una influencia considerable sobre los asuntos de Estado y la sociedad francesa. A pesar de las desigualdades y la corrupción endémica en sus propias filas, el Tercer Estado también disfrutó de importantes privilegios y exenciones.

Un bastión ideológico

El Primer Estado ocupaba un lugar prestigioso en el orden social. La creencia en Dios, la religión y el más allá dominaron la Europa de finales del siglo XVIII, por lo que para la gente corriente la iglesia y su clero eran las únicas vías para comprender o acceder a Dios y el más allá. La Iglesia, por tanto, tenía un bastión ideológico sobre el pueblo y era una parte integral del marco social y político de Francia.

La religión también apuntalaba la autoridad real al reforzar el derecho divino del rey al trono. Los miembros del alto clero, como cardenales y arzobispos, actuaban como asesores políticos del rey. El Estado dio a la Iglesia católica un virtual monopolio sobre los asuntos religiosos; no había otras religiones aprobadas en Francia.

La iglesia también era responsable de la política social y el bienestar, además de llevar a cabo algunas funciones del estado. Su clero celebró y registró matrimonios, bautismos y funerales; impartieron educación a los niños y distribuyeron caridad a los pobres. En las zonas rurales, el párroco local (o cura) fue tanto una figura central como un líder influyente en su comunidad.

Un depósito de riqueza

La importancia de la iglesia le permitió acumular grandes cantidades de riqueza. La iglesia poseía aproximadamente el 10 por ciento de toda la tierra en Francia y recaudó unos ingresos de alrededor de 150 millones. libros cada año, principalmente de rentas de inquilinos y diezmos. Los diezmos eran donaciones anuales de bienes o dinero, en realidad un "impuesto eclesiástico" pagado por sus feligreses.

Los enormes ingresos anuales de la iglesia se complementaron con una exención de impuestos estatales. Esta exención, sin embargo, no estuvo exenta de desafíos. Ministros en el gobierno real Durante los siglos XVII y XVIII a menudo exigían que la iglesia contribuyera con una mayor participación en el funcionamiento del estado.

Estas demandas podrían producir mayores tensiones y negociaciones feroces, particularmente en tiempos de guerra, cuando el gobierno estaba recaudando fondos para sus necesidades militares. Como compromiso, los líderes de la iglesia acordaron proporcionar al estado una don gratuit ('donación voluntaria'), un pago que se realiza cada cinco años. A principios de la década de 1700, First Estate estaba pagando una don gratuit de entre tres y cuatro millones libros – una cantidad considerable, pero todavía sólo alrededor del dos por ciento de los ingresos totales de la iglesia. El don gratuit era, en efecto, un soborno, pagado por la iglesia para retener su estado exento de impuestos.

El alto clero

La considerable riqueza de la iglesia tendía a acumularse en la cima, en lugar de filtrarse hacia los niveles inferiores. La mayor parte del alto clero de la iglesia (cardenales, arzobispos y obispos) adquirió niveles significativos de riqueza personal a partir de rentas de tierras, sinecuras o simples sobornos o hurtos de la cima.

Un gran número de altos clérigos vivían vidas de opulencia y extravagancia, no muy diferentes a las de los nobles adinerados del Segundo Estado. Alrededor de dos tercios de los obispos y arzobispos tenían títulos nobiliarios, ya sea regalados por la corona o adquiridos venalmente. Las diócesis de la iglesia gastaron grandes cantidades de dinero en la construcción y mantenimiento de enormes catedrales, como Val-de-Grace y Notre Dame en París. Estos edificios eclipsaron ciudades y pueblos, simbolizando el dominio de la iglesia sobre la sociedad francesa.

El clero no sólo estaba exento de pagar impuestos personales, sino que tampoco podía ser llamado al servicio militar. Los eclesiásticos acusados ​​de delitos graves sólo podían ser juzgados en tribunales eclesiásticos (en otras palabras, por miembros del clero) y no en tribunales civiles.

“Mientras la población [francesa] mantuviera su aguda conciencia de la elección entre la salvación eterna y la condenación en la próxima vida, el prestigio del Primer Estado estaba asegurado, ya que solo la iglesia proporcionaba los medios para la salvación ... Sus miembros ocupaban un lugar importante lugar en todos los niveles de la sociedad, desde la humilde parroquia rural hasta la propia corte real; y políticamente el estado del Primer Estado reflejaba el poder de la religión en Francia y justificaba el título real de Su Majestad Cristiana ”.
JH Shennan

Crítica a la iglesia

Si bien el control del Primer Estado sobre la sociedad francesa no estaba en grave peligro, estaba siendo criticado en varios frentes. La gran mayoría de los ciudadanos franceses seguían siendo devotamente religiosos; sin embargo, a finales del siglo XVIII la sociedad francesa vibraba de insatisfacción y críticas hacia la iglesia organizada. Ilustración escritos e ideas cuestionaron la base del poder de la iglesia.

En particular, había un creciente descontento con el alto clero, dominado por una creciente sensación de que muchos obispos y arzobispos actuaban por sus propios intereses personales y no por los intereses de Dios o de la Iglesia.

La evidencia revela un creciente desencanto y falta de confianza en la iglesia. A finales del siglo XVIII, menos personas se unían al sacerdocio o a las órdenes religiosas, mientras que menos personas dejaban sus propiedades a la iglesia después de su muerte. Un número creciente de personas se alejó de la Iglesia católica, ya sea hacia la masonería, las religiones protestantes o la apatía e indiferencia religiosa. Muchos de los que permanecieron en la iglesia creían que necesitaba una reforma y una purga de la corrupción.

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La catedral de Notre Dame de París, que jugó un papel en la revolución

Clero ordinario

Esta creciente insatisfacción no se limitó sólo a los legos. También hubo un creciente malestar entre los rangos inferiores del clero.

Si bien todas las personas ordenadas pertenecían al Primer Estado, había, sin embargo, una diversidad de puntos de vista políticos y teológicos en sus filas. Alrededor de un tercio de todo el clero eran párrocos o sacerdotes. La mayoría de estos sacerdotes bien educados, trabajadores, compasivos y respetados por la gente de su parroquia. Pero los clérigos a menudo eran ignorados por el clero superior y mal pagados por la iglesia.

Durante el siglo XVIII comenzó a surgir un abismo entre algunos sacerdotes, que vivían entre los pobres del Tercer estado y fueron testigos de sus sufrimientos, y los príncipes de la iglesia. Muchos sacerdotes acogieron con beneplácito la convocatoria de la Estados Generales a mediados de 1789, donde estaban bien representados (208 de los delegados del Primer Estado en los Estados Generales eran párrocos). En muchos cahiers de doleance el bajo clero pidió una mayor democracia y consulta en la toma de decisiones de la iglesia, así como una revisión de la exención de impuestos de la iglesia.

El descontento y el creciente liberalismo del bajo clero se verían más tarde en sus acciones en los Estados Generales, cuando 149 de sus diputados optaron por unirse al Tercer Estado para formar la Asamblea Nacional.

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1. El Primer Estado era uno de los tres órdenes sociales de Francia. Contenía a todas las personas ordenadas en una orden religiosa católica, desde cardenales y arzobispos hasta sacerdotes, monjes y monjas.

2 El Primer Estado ejerció un considerable poder ideológico e influencia política en Francia, debido a las fuertes creencias religiosas de la mayoría de la población.

3. La iglesia también era increíblemente rica. Era un importante propietario de tierras, cobraba rentas y diezmos, pero también evitaba pagar cantidades significativas de impuestos al estado.

4. En vísperas de la Revolución Francesa, la iglesia estaba sujeta a desilusión y críticas, y muchos de sus feligreses estaban preocupados por la corrupción y los fracasos del clero.

5 Estas críticas podrían encontrarse dentro de las filas de la iglesia misma, con muchos miembros del bajo clero exigiendo una mayor voz y más responsabilidad.

Información de citas
Posición: 'El primer poder'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/first-estate/
Fecha de publicación: 14 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 5 de noviembre.
Fecha accesada: Abril 24, 2024
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