Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson (1908-1973) fue el 36 presidente de los Estados Unidos y asumió el cargo después del asesinato de John F. Kennedy hasta su retiro en 1968. Es mejor conocido por aprobar la escalada militar estadounidense en la Guerra de Vietnam. 

Lyndon Johnson

Johnson, nacido en la zona rural de Texas, se formó como profesor y luego trabajó durante un tiempo en una escuela de una sola habitación. Sus experiencias con las minorías pobres dejaron a Johnson interesado en la reforma social, particularmente en las áreas de pobreza, educación e igualdad racial.

Anteriormente involucrado en la política estudiantil, Johnson se postuló para el Congreso como demócrata, ganando un escaño en la Cámara de Representantes en 1937. Más tarde se trasladó al Senado (1948) y allí se convirtió en líder de la mayoría (1954).

Durante su tiempo en el Congreso, Johnson se convirtió en un campeón de la reforma interna. Esperaba forjar lo que más tarde llamó la "Gran Sociedad", donde el gobierno brindaba educación, atención médica y apoyo a los pobres y marginados. La atención de Johnson a la reforma social se caracterizó por dos leyes de derechos civiles, aprobadas en 1957 y 1960, ambas defendidas por Johnson.

Vicepresidente a presidente

John F. Kennedy eligió a Johnson como su compañero de fórmula para las elecciones presidenciales de 1960, debido al liderazgo de Johnson en el Senado, su agenda reformista y su popularidad en Texas. Johnson se convirtió en vicepresidente de Kennedy en enero de 1961. Entre otras funciones, se le asignó la supervisión del programa espacial de los Estados Unidos, con miras a superar a la Unión Soviética en esta área.

Johnson fue empujado a la presidencia después del asesinato de Kennedy en noviembre de 1963. Como los presidentes antes que él, Lyndon Johnson fue un firme defensor de la contención y la Teoría del dominó. No estaba bien versado en política exterior, por lo que se basó en gran medida en los consejos de sus jefes militares y el personal de la Casa Blanca.

La Guerra Fría cobró gran importancia durante la presidencia de Johnson, pero el problema urgente fue la participación de Estados Unidos en Vietnam. Johnson llegó a ver Vietnam como un desafío nacional. Retirarse de Vietnam del Sur y entregarlo a los comunistas socavaría la autoridad y la capacidad de Estados Unidos para liderar la Guerra Fría. Durante 1964 Johnson fortaleció la presencia militar de Estados Unidos en Vietnam del Sur y nombró al general William Westmoreland y Maxwell Taylor a papeles importantes allí. El presidente consintió en privado la acción militar contra Vietnam del Norte y el Viet Cong, aunque prefirió esperar hasta después de las elecciones presidenciales de 1964.

Participación en Vietnam

A finales de 1964, Johnson usó el Incidente del golfo de Tonkin (August 1964) como pretexto para Intervención militar estadounidense. Johnson buscó y obtuvo una resolución radical del Congreso, que se convirtió en su "cheque en blanco" para librar la guerra en Vietnam. Los ataques aéreos estadounidenses contra Vietnam del Norte se expandieron e intensificaron, seguidos por los primeros desembarcos de tropas de combate estadounidenses en marzo de 1965.

Bajo Johnson, el compromiso militar de Estados Unidos con Vietnam aumentó constantemente; también lo hizo el número de muertes y bajas estadounidenses. El propio Johnson habló con optimismo de la guerra de Vietnam y le dijo al pueblo estadounidense que se habían logrado avances y que el enemigo se estaba debilitando. En privado, sin embargo, a menudo expresaba frustraciones, dudas y recelos sobre el conflicto de Vietnam.

Johnson hizo numerosos intentos de construir una paz funcional con Vietnam del Norte. Algunos de estos intentos se realizaron en privado y otros en público; Una pausa o el cese de los bombardeos estadounidenses a menudo se ofrecía como incentivo para Hanoi.

Escalada y creciente impopularidad

Lyndon Johnson
Lyndon Johnson se dirige a la nación en marzo 1968

En 1968, la administración Johnson se acercaba a un estado de crisis. La estrategia militar estadounidense en Vietnam no había logrado mucho, excepto miles de bajas estadounidenses. Los costos políticos y económicos de la guerra de Vietnam paralizaron el programa de reformas sociales de Johnson y provocaron que el déficit presupuestario casi se triplicara en el espacio de un año.

El Ofensivo (Enero 1968) llevó a Johnson a ordenar un análisis y reevaluación de la situación en Vietnam. Esto fue seguido por un cambio en la política y el reemplazo de Westmoreland como comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur.

El índice de aprobación de Johnson también había disminuido rápidamente durante 1967 y parecía que podría perder la nominación demócrata a Robert F. Kennedy. El 31 de marzo de 1968, Johnson se dirigió a la nación, declarando que se suspenderían los bombardeos contra Vietnam del Norte y que no buscaría ni aceptaría la reelección como presidente en noviembre de ese año.

Johnson se retiró en enero de 1969. Sus memorias y entrevistas posteriores revelaron a un hombre todavía preocupado por la Guerra de Vietnam y cómo se manejó. Lyndon Johnson murió en su casa de Texas en enero 1973.

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1 Lyndon Baines Johnson fue el 36 presidente de los Estados Unidos, sirviendo desde el asesinato de John F. Kennedy en noviembre de 1963 hasta su retiro en enero de 1969.

2 Johnson nació en la zona rural de Texas y pasó sus primeros años trabajando como maestro en comunidades pobres. Esto le dio un interés de por vida en la reforma social y las políticas de bienestar.

3. Al convertirse en vicepresidente en enero de 1961, Johnson recibió la supervisión del programa espacial estadounidense. Se convirtió en presidente después del asesinato de Kennedy en Dallas en noviembre de 1963.

4 Johnson era un defensor de la contención y la teoría del dominó. El tema apremiante de su tiempo era Vietnam, que Johnson estaba decidido a no perder ante los comunistas.

5. Siguiendo a sus asesores, Johnson aprobó la escalada militar estadounidense en Vietnam. Sin embargo, los costos humanos y financieros de la guerra de Vietnam fueron desastrosos y el índice de aprobación de Johnson se desplomó. En marzo de 1968 anunció que no buscaría la reelección en las elecciones presidenciales de ese año.

Información de citas
Titulo: "Lyndon Johnson"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/lyndon-johnson/
Fecha de publicación: 6 de octubre de 2018
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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