La teoría del dominó

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Una caricatura que representa las 'fichas de dominó cayendo' de Asia

La teoría del dominó era una creencia predominante de que el comunismo era un movimiento internacionalista que se extendería de un país a otro hasta dominar el mundo, de la misma forma que una hilera de fichas de dominó colapsa una tras otra. La teoría del dominó fue aceptada por una sucesión de presidentes de Estados Unidos y políticos occidentales. Como resultado, dio forma a la política exterior de Estados Unidos y sus aliados durante la Guerra Fría.

Teoría de la revolución internacional

Los partidarios de la teoría del dominó señalaron los escritos del líder comunista ruso Vladimir Lenin, quien llamó a la “revolución internacional”.

El comunismo, dijo Lenin, era un movimiento basado en la clase, más que en la nacionalidad o la raza. Trascendería fronteras, nacionalidades, patriotismo y barreras lingüísticas. Después de la Revolución Rusa, Lenin creía que el comunismo inspiraría revoluciones similares en Alemania, Francia y otras naciones europeas.

El nuevo gobierno soviético promovió activamente el comunismo en el extranjero. En marzo de 1919, Moscú estableció la Internacional Comunista, o Comintern, un comité de delegados rusos y extranjeros. El principal objetivo del Komintern era fomentar y apoyar los movimientos comunistas en otras naciones, con el fin de facilitar la expansión del comunismo.

Al Komintern asistieron delegados de partidos comunistas de decenas de países, incluidos países occidentales como Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia. En sus primeros años, el Komintern brindó capacitación y apoyo material a personas y grupos de todo el mundo, incluido el Partido Comunista Chino (PCCh) y el nacionalista vietnamita Ho Chi Minh.

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Una imagen soviética de Lenin 'limpiando el mundo'

Paranoia occidental

Occidente había estado paranoico durante mucho tiempo con el comunismo y su agenda internacionalista. A finales de la década de 1940, esta paranoia se convirtió en la teoría del dominó, a raíz de la expansión de Stalin en Europa oriental y el surgimiento del comunismo en China.

Los líderes occidentales creían que una vez que el comunismo se afianzara en una nación, sus vecinos serían rápidamente infiltrados, invadidos y apresados ​​por los comunistas, al igual que una hilera de fichas de dominó en pie, una derribando a la otra hasta que todos hayan caído.

No está claro quién utilizó por primera vez la analogía de la caída del dominó o acuñó la frase Teoría del dominó. La primera mención pública fue hecha por el presidente de los EE. UU. Dwight Eisenhower en un discurso en 1954, donde explicó por qué Estados Unidos ayudaría a los franceses en su lucha contra los comunistas en Indochina (Vietnam):

“[Hay] consideraciones más amplias que podrían seguir lo que usted llamaría el principio del 'dominó que cae'. Tienes una hilera de dominós montada, derribas la primera, y lo que pasará con la última es la certeza de que se repasará muy rápido… Pero cuando llegamos a la posible secuencia de eventos, la pérdida de Indochina , de Birmania, de Tailandia, de la Península (Malasia y Singapur) e Indonesia siguientes, ahora se empieza a hablar de… millones y millones y millones de personas ”.

El ejemplo de la década de 1930

La disposición de los políticos occidentales a aceptar la teoría del dominó probablemente estuvo influenciada por los acontecimientos de Europa durante la década de 1930.

La mayoría de los políticos y planificadores de políticas de la Guerra Fría habían vivido el período anterior a la guerra, cuando las regiones de Europa central como Renania, Austria, Sudetes y Checoslovaquia habían caído en manos de Hitler, una tras otra. La política de apaciguamiento —permitir que Hitler se anexara o se apoderara de determinadas regiones con la esperanza de satisfacerlo— no había logrado evitar la guerra.

Un escenario similar se había desarrollado en Asia, donde se permitió que la expansión imperial japonesa se extendiera sin control a través de los 1930. Estos eventos moldearon las actitudes de los líderes de la Guerra Fría y los hicieron más decididos a actuar contra la agresión y expansión percibidas. Como los historiadores Leslie Gelb y Richard Betts lo expresaron:

“La teoría del dominó ... resultó de pensar en la línea de algunas analogías psicológicas y legales simples, aunque atractivas. Si deja que su hija llegue tarde a casa después de una cita sin castigo, lo siguiente que sabrá es que estará embarazada. Si dejas que un crimen quede impune, invitas a más crimen. Si se tolera la agresión en lugares pequeños y apartados, los agresores se animarán a atacar lugares más grandes y vitales. Los líderes estadounidenses vieron una línea recta desde la toma de posesión japonesa de Manchuria en 1931 hasta la invasión de China, la invasión de Indochina y el ataque a Pearl Harbor. Una vez que se ha socavado el principio, no hay lugar para detenerse ".

Naciones débiles, fronteras débiles

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Un mapa que muestra la propagación prevista del comunismo en Asia

Un factor adicional fue la preocupación de que algunas naciones fueran incapaces de resistir al comunismo, especialmente si iba a afianzarse en su región. La mayoría de las naciones europeas estaban fatigadas y económicamente agotadas después de años de guerra. Sus gobiernos eran débiles y su gente deprimida, desesperada y hambrienta. Esto los hizo presa fácil de la infiltración y la propaganda comunista.

Asia era igualmente susceptible a la expansión comunista. Los gobiernos y las fuerzas militares de la mayoría de las naciones asiáticas eran comparativamente débiles. Sus poblaciones contenían un gran número de campesinos, que eran susceptibles a la propaganda comunista y al reclutamiento.

Los movimientos nacionalistas e independentistas de Asia se consideraban «escondites» ideales para los infiltrados comunistas. Las fronteras asiáticas no estaban bien vigiladas y eran en gran parte inseguras, por lo que los comunistas podían entrar y salir de los países objetivo con poca dificultad. Los mismos riesgos y susceptibilidad al comunismo existían en África y América Latina.

Expansión china

La teoría del dominó también fue impulsada por suposiciones sobre la expansión china. Los planificadores occidentales creían que el República Popular de China se convertiría en una vanguardia para la expansión del comunismo en Asia, tal como lo había hecho la Rusia soviética en Europa del Este.

Los eventos de los últimos 1940 y 1950 parecían apoyar esto. Las tropas chinas apoyaron la invasión comunista de Corea del Sur durante el guerra coreana (1950-53). Durante el mismo período, Beijing brindó apoyo moral, material y logístico a Ho Chi Minh y el emergente Viet Minh en el norte de Vietnam.

A medida que aumentaba la capacidad económica y militar de China, Occidente creía que Beijing expandiría el comunismo para crear un amortiguador entre él y las amenazas potenciales. Esto colocó a varios países en riesgo de agresión comunista, incluidos Corea del Sur, Vietnam, Taiwán, Japón, Filipinas, Tailandia, Birmania, Tíbet, Malasia, Singapur e Indonesia.

Defensores de la teoría del dominó

Cada presidente de EE. UU. Harry Truman a Richard Nixon fue un defensor de la teoría del dominó. Aunque Truman nunca usó la analogía del dominó, aceptó sus principios generales y la usó como la base de su Doctrina Truman.

John F. Kennedy habló de la Teoría del Dominó y la insinuó en su discurso de inauguración, advirtiendo que "nuestra seguridad puede perderse pieza por pieza, país por país". Lyndon Johnson y Richard Nixon también aceptó la Teoría del Dominó como un hecho, una posición que sostuvo su continuación y escalada de la La guerra de Vietnam.

La costosa derrota estadounidense en Vietnam llevó a que la teoría del dominó fuera desacreditada en gran medida. Hoy sigue siendo una idea controvertida, sus detractores generalmente superan en número a sus partidarios. Algunos afirman que la teoría del dominó fue correcta y validada por la marcha hacia el sur del comunismo en Asia; Solo la intervención de los Estados Unidos en la región detuvo su progreso. Otros sugieren que la teoría del dominó era una idea simplista que no entendía la verdadera naturaleza de los movimientos revolucionarios asiáticos, que eran nacionalistas y socialistas en lugar de agresivamente comunistas.

La opinión de un historiador:
“Aquellos que todavía están impresionados por la simplista teoría del dominó deben darse cuenta de que los gobiernos no comunistas del sudeste asiático no colapsarán automáticamente si los comunistas llegan a controlar todo Vietnam. Mientras los gobiernos del sudeste asiático estén en armonía con el nacionalismo de sus naciones, siempre que sean lo suficientemente sabios para satisfacer las demandas económicas y sociales más urgentes de su pueblo, no es probable que sucumban al comunismo ".
George Kahin, historiador estadounidense

teoría del dominó de la guerra fría

1 La teoría del dominó era la creencia de que el comunismo se extendería de una nación a sus vecinos. Se basó en la analogía de la caída del dominó y se popularizó en los primeros 1950.

2. La teoría se basó en la ideología de Vladimir Lenin, quien llamó a la "revolución internacional", y las acciones de la Comintern soviética, que apoyó a los grupos comunistas en el extranjero.

3 El primer uso de la analogía del dominó fue hecho por el presidente de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower. Advirtió que el comunismo podría barrer Asia y obtener el control de millones de personas.

4 Se consideró que las naciones asiáticas eran particularmente susceptibles al comunismo. Sus gobiernos y ejércitos eran débiles, sus sociedades sin educación y sus fronteras fluidas.

5 La teoría del dominó fue aceptada como una realidad por los presidentes estadounidenses. Su creencia en la expansión comunista sustentaba la Doctrina Truman y otros elementos de la política exterior estadounidense.

fuentes de la guerra fría

Eisenhower explica la teoría del dominó con respecto a Asia (1954)
Robert McNamara sobre Kennedy, la teoría del dominó y Vietnam (1966)

Información de citas
Titulo: "La teoría del dominó"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/domino-theory/
Fecha de publicación: 5 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 17 de septiembre de 2021
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