El Viet Cong

Una joven alineada con el Viet Cong y un piloto capturado.

Si en el apogeo de la Guerra de Vietnam (1965-76) le hubieran preguntado a un estadounidense contra quién luchaba su país en Vietnam, la mayoría habría dicho que el Viet Cong. El Viet Cong era una red de agentes comunistas y subversivos, abastecidos y controlados por Vietnam del Norte pero activo dentro Vietnam del Sur. Los orígenes del Viet Cong comienzan con la Acuerdos de Ginebra de 1954. Según los términos de los Acuerdos, se ordenó al personal militar que regresara a su lugar de origen, ya sea Vietnam del Norte o del Sur. Muchos Viet Minh Los soldados y simpatizantes, sin embargo, permanecieron en Vietnam del Sur y permanecieron en la clandestinidad, principalmente en zonas rurales o remotas. Sus razones para hacer esto están en disputa. Algunos historiadores sugieren que los grupos comunistas indígenas de Vietnam del Sur optaron por permanecer allí, en lugar de desplazarse hacia el Norte. Otros afirman que lo hicieron bajo órdenes de Hanoi, que quería perturbar el desarrollo del Sur y preparar una futura guerra. Cualesquiera que sean las razones, en 1959 había hasta 20 células comunistas diferentes diseminadas por Vietnam del Sur. En total, estas células contenían hasta 3,000 hombres.

La formación de una insurgencia comunista organizada en Vietnam del Sur fue ideada por Le Duan. Originario de las provincias del sur de Vietnam, Le Duan participó activamente en grupos comunistas en la región del Mekong en la década de 1940. A mediados de la década de 1950, era un miembro de alto rango del gobierno de Vietnam del Norte y ocupaba un asiento en el Politburó de Lao Dong. En 1956, Le Duan desarrolló un plan, el "Camino al Sur". En él llamó a los comunistas a levantarse y reunir apoyo, derrocar al líder de Vietnam del Sur. Ngo Dinh Diem y expulsar a asesores y empresarios extranjeros. Le Duan presentó este plan a los miembros del Politburó pero no apoyaron su llamado a una guerra a gran escala. El Politburó consideró que las políticas internas de Vietnam del Norte, como la reforma económica y militar, eran más apremiantes. Sería mejor, dijeron, esperar tres años para intentar facilitar una revolución en Vietnam del Sur. Sin embargo, el Politburó autorizó a los insurgentes comunistas del Sur a iniciar una campaña limitada de violencia.

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Le Duan, uno de los principales arquitectos del NLF y el Viet Cong.

Esto comenzó a mediados de 1957 con unas pocas unidades que llevaron a cabo actos de terrorismo contra extranjeros, simpatizantes extranjeros y objetivos gubernamentales. Los comunistas de Vietnam del Sur llamaron a esta campaña de violencia el “exterminio de los traidores”. Sólo en 1957 hubo más de 150 asesinatos atribuidos a subversivos comunistas. En julio, 17 personas fueron asesinadas por la resistencia del Viet Minh en Chau Doc. En septiembre fueron asesinados un jefe de policía y su familia. Los insurgentes también bombardearon hoteles y cafés en Saigón y otras ciudades. Muchos de estos lugares eran frecuentados por extranjeros y varios estadounidenses resultaron heridos durante estos ataques. Los periódicos de Saigón comenzaron a referirse a los insurgentes como Viet Cong, una forma abreviada de Vietnam Cong San (Comunistas vietnamitas). Los insurgentes continuaron su violencia entre 1958 y 1959 mientras mejoraban sus estructuras de organización y comando y obtenían el respaldo de Moscú.

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Soldados del Viet Cong moviendo suministros en el camino de Ho Chi Minh

Bajo la presión internacional para frenar esta violencia, el gobierno de Vietnam del Norte insistió continuamente en que los comunistas del sur actuaban de forma independiente, no bajo instrucciones de Hanoi. Sin embargo, a mediados de 1959, el Norte brindaba un apoyo evidente al Viet Cong. El movimiento revolucionario en Vietnam del Sur se formalizó el 20 de diciembre de 1960, con la formación de Mat Tran Dan Toc Giai Phong Mien Nam (el Frente Nacional para la Liberación de Vietnam del Sur). Los occidentales llegaron a conocerlo como el Frente de Liberación Nacional (FLN). Poco después de su formación, el NLF emitió un programa de diez puntos que llamaba al pueblo vietnamita a “derrocar el régimen colonial camuflado de los imperialistas estadounidenses y el poder dictatorial de Ngo Dinh Diem”. La membresía del NLF creció rápidamente, compuesta tanto por simpatizantes del sur como por miles de comunistas que llegaron desde el norte. El NLF también adoptó su propio himno llamado Giai Phong Mien Nam (Liberar el sur):

“Para liberar el Sur decidimos avanzar.
Para derrotar al Imperio americano y destruir a los vendedores del país.
Oh, los huesos se han roto y la sangre ha caído, el odio se está elevando.
Nuestro país ha estado separado por tanto tiempo.
Aquí el sagrado río Cuu Long.
Aquí gloriosas montañas Truong Son
Nos instan a avanzar para matar al enemigo,
Brazo a brazo bajo una bandera común ".

En 1961, la organización interna del NLF había evolucionado aún más y se parecía a la estructura del Lao Dong. Las decisiones importantes las tomaba un Presidium (de hecho, un mini Politburó) y las implementaba una Secretaría. Sobre el terreno, el NLF adoptó su propio “gobierno en la sombra”, que operaba en 20 regiones y estaba comandado por un funcionario del partido. Dentro de cada región, había varios distritos y aldeas, supervisados ​​por uno o más cuadros del NLF. El papel de estos cuadros iba más allá de las operaciones militares y guerrilleras. El NLF también fue un movimiento político que trabajó para atraer y generar apoyo popular. Las enseñanzas del NLF enfatizaron dos conceptos importantes: dan tranh ('lucha') y giai phong ('liberación'). Sus cuadros hicieron circular estas ideas mediante la organización de foros de educación política, grupos de jóvenes y grupos de mujeres. El NLF también difundió información y propaganda que elogiaba las ideas y valores comunistas, así como las reformas agrarias comunistas en el norte. Cadres también informó a la gente sobre los crímenes y explotaciones del líder de Vietnam del Sur Ngo Dinh Diem y sus seguidores.

El brazo militar de la NLF se llamaba Quan Doi Giai Phong (Ejército de Liberación). Los vietnamitas del sur y los occidentales lo conocían como el Viet Cong. Sus miembros recibieron una amplia formación política e histórica, incluidas sesiones sobre el fracaso de los Acuerdos de Ginebra, los dobles raseros estadounidenses y los excesos del régimen de Diem. Por razones obvias, la mayoría de las operaciones del NLF no pudieron realizarse al aire libre. En la mayor parte de Vietnam del Sur, el NLF siguió siendo una organización clandestina; sus movimientos y actividades fueron a menudo descritos como “fantasmales”. No había uniforme ni insignia del NLF, por lo que la mayoría del Viet Cong era indistinguible de los vietnamitas del sur comunes. Tampoco había una sede oficial del NLF ni siquiera un área particular donde se pudieran encontrar funcionarios del NLF. Los miembros del Presidium celebraron sus reuniones en lugares remotos y rara vez se reunieron dos veces en el mismo lugar. Sus decisiones se transmitían a lo largo de la cadena de mando, ya sea de boca en boca o en notas garabateadas escritas en código.

“Las razones por las que un hombre o una mujer se unieron a la CV son tan variadas y complejas como los propios individuos. El más común fue simplemente la desilusión con el gobierno de Saigón y la aceptación del constante bombardeo de propaganda del NLF. A menudo, el único contacto que los aldeanos tenían con el gobierno era a través de recaudadores de impuestos de mano dura y soldados del ARVN. Saigón era un lugar del que solo habían oído hablar. La verdadera lealtad del campesino era hacia su familia y su aldea. Más allá de eso, el gobierno de distrito, provincia y nacional no tenía ningún significado ... Después de 1965, el ARVN y las tropas estadounidenses fueron los culpables de que muchos se volvieran hacia el CV ".
Gordon L. Rottman

Miles de vietnamitas del sur, marginados y desposeídos por la corrupción y la brutalidad del régimen de Diem, se alistaron para luchar en el FLN. Aquellos que no podían luchar –entre ellos mujeres, niños y ancianos– brindaron apoyo de otras maneras, prometiendo proporcionar alimentos, seguridad e información sobre los movimientos de las tropas enemigas. En las filas del NLF se podían encontrar monjes budistas, antiguos miembros de sectas religiosas como Cao Dai y Hoa Hao, campesinos desplazados y trabajadores urbanos. Sin embargo, el apoyo no fluyó sólo en una dirección. Los bombardeos, sabotajes y asesinatos del NLF también generaron una oposición considerable. Estos ataques, aunque estaban dirigidos a objetivos gubernamentales extranjeros o de Vietnam del Sur, a menudo mataron a civiles inocentes, destruyeron propiedad privada y perturbaron negocios. Como consecuencia, hubo muchos vietnamitas del sur que no apoyaron ni al gobierno de Diem ni al NLF.

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Un grupo de presuntos soldados del Viet Cong, detenidos durante la guerra de Vietnam

En 1960, el NLF había crecido y evolucionado hasta convertirse en una sofisticada insurgencia comunista. Con la aprobación de Hanoi, el FLN incrementó sus actividades terroristas en el Sur. En octubre de 1961 hubo 150 bombardeos y ataques del FLN, el triple que el mes anterior. Esta escalada llevó al presidente de EE.UU. John F. Kennedy aumentar el número de asesores militares estadounidenses en Vietnam del Sur, y varios miles llegarán en los próximos seis meses. Una de las operaciones más exitosas del Viet Cong ocurrió en enero de 1963, cuando alrededor de 1,500 soldados de Vietnam del Sur (ARVN), junto con asesores estadounidenses, localizaron a 300 Viet Cong cerca de Ap Bac en el delta del Mekong. Cuando los soldados del ARVN se acercaron al enemigo a través de campos de arroz, el Viet Cong pudo infligir numerosas bajas desde posiciones ocultas. El ARVN tenía la ventaja de los helicópteros estadounidenses, sin embargo, incluso estos resultaron ineficaces para localizar y eliminar al enemigo. Alrededor de 200 soldados del ARVN fueron fusilados, casi la mitad de ellos mortales, mientras que también murieron tres asesores estadounidenses. Por el contrario, el Viet Cong perdió sólo 18 hombres. Las tácticas que emplearon en Ap Bac (sigilo, ocultamiento, paciencia, disciplina y trabajo en equipo) habían resistido el armamento más moderno de Vietnam. No fue la última vez que estas tácticas tuvieron éxito.

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Un soldado estadounidense explora un túnel del Viet Cong durante la guerra de Vietnam

Después de la escalada militar estadounidense en 1965, la erradicación del Viet Cong se convirtió en el objetivo número uno del ejército estadounidense. El Viet Cong fue presentado y satanizado en la prensa estadounidense. Fueron retratados como revolucionarios comunistas y terroristas desalmados, responsables de cada acto de matanza en Vietnam del Sur. El personal militar estadounidense que sirvió en Vietnam los conocía como “VC”, “Victor Charlie”, “Charlie” o “Chuck”. La actitud de la mayoría de los soldados estadounidenses hacia el Viet Cong evolucionó hacia una combinación de odio, miedo y admiración a regañadientes. El Viet Cong fue maldecido y condenado por no seguir las convenciones de guerra occidentales. Fueron etiquetados como cobardes por negarse a luchar en batalla abierta. En cambio, el Viet Cong se basó en elementos de velocidad y sorpresa. Las emboscadas, los ataques relámpago, los francotiradores, la guerra en túneles, las minas terrestres y las trampas explosivas se convirtieron en sus tácticas preferidas. Los soldados del Viet Cong eran subversivos, evasivos y astutos, se escondían entre la población civil, se refugiaban en la espesa jungla y se movían sólo en plena noche. A medida que se desarrollaba la guerra de Vietnam, la potencia militar más fuerte del mundo se encontró en guerra con un enemigo que difícilmente podía encontrar.

1 El Viet Cong era el brazo militar del Frente de Liberación Nacional (NLF), una insurgencia comunista clandestina formada en diciembre de 1960 y activa en Vietnam del Sur.

2 Las semillas del FLN fueron varios miles de comunistas que desafiaron los términos del Acuerdo de Ginebra (1954) y permanecieron bajo tierra en Vietnam del Sur.

3 A medida que crecía el apoyo al NLF, adoptó estructuras de organización y comando similares a las de Lao Dong, además de su propio brazo militar, el Viet Cong.

4 El NLF y el Viet Cong eran organizaciones en la sombra que se mezclaban con la vida rural pero se mantenían activas política y militarmente, reclutando y difundiendo propaganda.

5 Los bombardeos y las operaciones del Viet Cong aumentaron desde finales de 1961. Utilizando métodos de guerrilla, se dirigieron al personal, edificios e instalaciones extranjeros y gubernamentales.

El programa del Frente de Liberación Nacional o Viet Cong (1962)
Un informe de la CIA sobre las debilidades y vulnerabilidades del Viet Cong (julio 1965)
Folleto del Departamento de Defensa de EE. UU.: Conoce a tu enemigo: el Viet Cong (Marzo de 1966)
Un guerrillero del Viet Cong en la ofensiva del Tet (1968)
Un soldado del Viet Cong sobre su enfoque de tácticas y guerra (1985)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Viet Cong”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/viet-cong/.