Vietnam del Sur

Vietnam del Sur
La autoinmolación en 1963 del monje budista Thich Quang Duc.

El Acuerdos de Ginebra se finalizaron a finales de julio de 1954. En teoría, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur existirían durante dos años como estados de transición temporales. En realidad, ambos ya habían comenzado a desarrollarse y consolidarse en entidades nacionales separadas. A medida que se desarrolló este proceso, las divisiones entre Vietnam del Norte y del Sur se ampliaron, reduciendo la probabilidad de elecciones nacionales libres o de una reunificación exitosa. Los nuevos gobernantes de Vietnam del Sur contaron con el respaldo de Estados Unidos y sus aliados occidentales. Estos hombres, personificados por el primer ministro cristiano Ngo Dinh Diem, se presentaron como aspirantes a demócratas y capitalistas. Después de luchar para quitar los grilletes de Colonialismo francés, afirmaron desear un Vietnam del Sur libre e independiente basado en valores políticos y económicos occidentales. Sin embargo, lo que se desarrolló bajo su liderazgo no fue democrático ni beneficioso para la mayoría de los vietnamitas del sur.

Ngo Dinh Diem se convirtió en primer ministro de Vietnam del Sur en 1954, en gran parte gracias a la manipulación estadounidense. Desde el principio, Ngo enfrentó considerables desafíos por parte de criminales y oponentes políticos, particularmente de subversivos comunistas que aún estaban activos en las provincias del sur. Miles de Viet Minh Los agentes y los guerrilleros, la mayoría actuando por orden de Hanoi, ignoraron la amnistía migratoria de 1954-55 y permanecieron bajo tierra en Vietnam del Sur. Ho Chi Minh, que dudaba de que se celebraran las elecciones de 1956, describió a estos agentes como su “seguro”. La oposición a Ngo Dinh Diem también se podía encontrar en el ejército. En noviembre de 1954, una camarilla de oficiales, entrenados y leales a los franceses, intentó derrocar a Diem e instalar una junta militar francófila. Su golpe fue frustrado por Diem, con la ayuda de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos. La continuación del comercio de opio, otro legado del colonialismo francés, también alentó a los señores de la guerra, el crimen organizado y el gangsterismo.

Vietnam del Sur
Ngo Dinh Diem se reúne con el presidente Eisenhower en Washington, 1957

El recién nombrado Diem estaba decidido a abordar todos estos problemas. Sin embargo, cuando asumió el poder, Vietnam del Sur estaba en quiebra y sin órganos de gobierno. Durante su retirada de Indochina, los franceses desmantelaron el aparato de gobierno colonial. En algunos casos, se desalojaron edificios y departamentos enteros, se empaquetó su contenido y se envió de regreso a Francia, todo en el espacio de unos pocos meses. Los franceses también despojaron a Vietnam del Sur de importantes recursos, desde equipo militar hasta teléfonos y máquinas de escribir. A finales de 1955 casi no había ejército, ni fuerza policial y muy poca burocracia funcional. Diem no sólo tuvo que persuadir a los vietnamitas del sur de que él estaba a cargo, sino que también tuvo que construir un sistema de gobierno que funcionara.

Vietnam del Sur
El hermano y secuaz principal de Diem, Ngo Dinh Nhu

Sin una burocracia establecida o una red política, Diem confiaba en los asesores estadounidenses y en su propia familia. Sus parientes más destacados fueron sus cuatro hermanos: Ngo Dinh Nhu, Ngo Dinh Thuc, Ngo Dinh Can y Ngo Dinh Luyen, y una de sus cuñadas, Tran Le Xuan (más tarde conocida en Occidente como Madame Nhu). Diem dio a sus familiares, amigos y aliados políticos importantes puestos de liderazgo en el gobierno, el ejército, las empresas y la iglesia católica de Vietnam. Su confidente más cercano era su hermano, Ngo Dinh Nhu, un neonazi adicto al opio que vivía junto a Diem en la mansión presidencial. Nhu supervisó la creación y organización del Ejército de la República de Vietnam (ARVN, formado en octubre de 1955) y al mismo tiempo dirigió sus propios ejércitos privados y "escuadrones de la muerte" anticomunistas. A finales de 1954, Nhu intentó proporcionar legitimidad política al régimen de su hermano formando Can Lao, un partido de Vietnam del Sur que Nhu esperaba que creciera hasta rivalizar con Lao Dong de Ho Chi Minh. Sin embargo, Can Lao nunca inspiró a la gente ni se convirtió en un movimiento popular y permaneció relativamente pequeño. La membresía solo estaba abierta a católicos pro-Diem de las clases media y alta. En realidad, Can Lao fue sólo un dispositivo político para justificar el gobierno de Diem.

En 1956, el régimen de Diem había tomado una forma más clara. Aunque el gobierno de Vietnam del Sur se presentó ante el mundo como una democracia en desarrollo, era antidemocrático, autocrático, corrupto y nepotista. Había una Asamblea Nacional que decía ser representativa, aunque las elecciones amañadas significaban que no era nada de eso. La Asamblea estaba llena de acólitos de Diem y hizo poco más que aprobar las políticas del propio Diem. Se restringió la libertad de prensa; escribir o protestar contra el gobierno podría terminar en una sentencia de prisión, o algo peor. El régimen también fue lo suficientemente fuerte como para respaldar la retórica anticomunista de Diem con acciones firmes. Bajo la supervisión de Nhu, ejércitos privados lanzaron campañas para localizar, arrestar y eliminar a presuntos comunistas y simpatizantes en Vietnam del Sur. Miles de personas fueron arrestadas, deportadas, torturadas, encarceladas o ejecutadas. Según algunas fuentes, durante los cuatro años de purga anticomunista de Diem murieron más vietnamitas del sur que durante la Primera Guerra de Indochina de 1946-54. En mayo de 1959, Diem promulgó la famosa Ley 10/59. Este decreto facultaba a los tribunales militares para imponer la pena de muerte a cualquier persona perteneciente al Viet Minh, Lao Dong o cualquier otra organización comunista:

"Artículo 1
Se impondrá la pena de muerte y el decomiso total o parcial de sus bienes a quien cometa o intente cometer uno de los siguientes delitos con fines de sabotaje, o de atentar contra la seguridad del Estado, o de lesionar la vida. o propiedad del pueblo:
yo. Asesinato deliberado, intoxicación alimentaria o secuestro.
ii. Destrucción, o daño total o parcial, de… objetos por medio de explosivos, fuego u otros medios
Artículo 3
Quien pertenezca a una organización diseñada para ayudar a preparar o perpetuar los delitos enumerados en el artículo 1, o se comprometa a hacerlo, estará sujeto a las mismas penas ”.

agrovilles de Vietnam del Sur
Un modelo a escala de Ba The, uno de los Agrovilles construido con respaldo estadounidense

El régimen de Diem también se embarcó en un programa de reorganización social, que esperaba perturbaría la influencia comunista. En 1959, el gobierno de Saigón introdujo el Programa de Desarrollo Comunitario Rural, o "Agrovilles" (khu tru mat). Se trataba efectivamente de un programa de reasentamiento masivo: los campesinos de pequeñas aldeas o zonas aisladas se vieron obligados a trasladarse a zonas pobladas bajo control gubernamental. Tenía algunas similitudes con la colectivización agrícola soviética, aunque sus objetivos eran más políticos que económicos. A principios de la década de 1960, había más de dos docenas de Agrovilles en Vietnam del Sur. En cada uno de ellos había varios miles de campesinos, la mayoría expulsados ​​hasta allí a punta de pistola, procedentes de aldeas que anteriormente albergaban sólo unas pocas familias. Los reasentamientos de Agroville causaron enormes trastornos sociales y económicos. Las familias fueron separadas, trasladadas de territorio familiar y obligadas a abandonar importantes sitios espirituales, como templos y tumbas ancestrales. La mayoría de estas Agrovilles eran demasiado pequeñas para que todos pudieran recibir parcelas de tierra o ser empleados como agricultores, lo que significaba que había poco o ningún trabajo.

Vietnam del Sur
Campesinos erigiendo defensas alrededor de una aldea estratégica

En 1961, el plan "Agroville" se transformó en "aldeas estratégicas" (ap chien luoc). Esta iniciativa fue sugerida a Diem por asesores estadounidenses y desarrollada en gran medida por la CIA. Se pretendía que las aldeas estratégicas fueran una red de comunidades autosuficientes, lo suficientemente fuertes como para resistir la infiltración y los ataques comunistas. Los campesinos serían trasladados a estos grandes asentamientos rurales; Se les compensaría por esta reubicación y se les asignarían parcelas de tierra. Cada aldea estratégica contaría con un perímetro defendible, armas pequeñas y entrenamiento para milicias; Estaría equipado con una conexión de radio o teléfono para establecer contacto con el gobierno, el ARVN y las aldeas cercanas. Pero al igual que los Agrovilles, el programa de aldeas estratégicas fracasó, principalmente porque se implementó mal. A pesar del aluvión de propaganda producida por la CIA, la mayoría de los campesinos no deseaban trasladarse. Gran parte del dinero reservado para la compensación terminó en los bolsillos de funcionarios corruptos del gobierno –incluida la propia familia de Diem– en lugar de ser distribuido entre los campesinos. A finales de 1963, el gobierno de Vietnam del Sur afirmó haber completado 8,600 aldeas estratégicas; sin embargo, una investigación estadounidense posterior encontró que cuatro quintas partes de ellas estaban incompletas. La financiación estadounidense se agotó y el programa pronto se desvaneció. Muchas aldeas estratégicas fueron abandonadas, despojadas de todo lo útil y dejadas pudrirse.

A pesar de sus fracasos y su corrupción desenfrenada, el gobierno de Diem logró algunos avances en la industrialización de la economía. El estatus de Vietnam del Sur como nación en desarrollo que se recupera de la guerra y el colonialismo recibió una amplia cobertura mediática en Occidente. Esto impulsó a muchas empresas occidentales a ayudar a Saigón con el comercio y la inversión. En 1957, Diem anunció un plan económico quinquenal y pidió préstamos extranjeros e inversiones nacionales. A quienes invirtieron en la economía de Vietnam del Sur, particularmente en sus industrias exportadoras, se les prometieron garantías y concesiones gubernamentales, como tasas impositivas y rentas de tierras más bajas. Las empresas locales fueron subsidiadas y los bienes producidos localmente fueron protegidos con aranceles. Mientras tanto, el gobierno y sus agencias importaron equipos muy necesarios: maquinaria industrial y agrícola, vehículos de motor y materias primas como acero y minerales. El sector agrícola de Vietnam del Sur también se recuperó. La producción de arroz experimentó un auge, pasando de 70,000 toneladas anuales (1955) a 340,000 toneladas (1960). Como era de esperar, el principal socio comercial de Diem durante este período fue Estados Unidos. Entre 1954 y 1960, el gobierno estadounidense inyectó alrededor de 1.2 millones de dólares en Vietnam del Sur, de los cuales aproximadamente tres cuartas partes se utilizaron para ampliar y reforzar el ejército. Washington también ofreció incentivos a las empresas estadounidenses dispuestas a comerciar con Vietnam del Sur.

“[El embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur] Henry Cabot Lodge llegó a Saigón el 22 de agosto de 1963 [y] pronunció su propio discurso [a Diem]. “Quiero que tengas éxito. Quiero serte útil. No espero que seas un 'hombre sí'. Sé que nunca debes parecer un títere de los Estados Unidos ". No obstante, insistió en que Diem tenía que afrontar el hecho de que la opinión pública estadounidense se había vuelto en su contra. Estados Unidos, afirmó Lodge, "favorece la tolerancia religiosa", y las políticas de Diem "amenazaban el apoyo estadounidense a Vietnam". Diem tuvo que poner su casa en orden, y eso significó sacar a su hermano Ngo Dinh Nhu, silenciar a Madame Nhu, castigar a los responsables de la masacre de mayo en Hue y conciliar a los budistas. Washington ya no estaba preparado para apoyar incondicionalmente al régimen de Diem ".
Seth Jacobs, historiador

El relativo éxito del programa económico de Diem permitió a muchos pasar por alto la brutalidad y los excesos de su régimen. Fue la persecución de Diem a otro grupo –los budistas de Vietnam del Sur– lo que ocupó los titulares de todo el mundo y significó el principio del fin de su régimen. Más de las tres cuartas partes de la población de Vietnam del Sur era budista; sin embargo, fueron las minorías católicas las que más se beneficiaron bajo el régimen de Diem. Los funcionarios del gobierno, los oficiales militares de alto rango, los dueños de negocios y los terratenientes que recibían ayuda del gobierno eran abrumadoramente católicos. Muchos incluso se convirtieron al catolicismo sólo para ganarse el favor del régimen. En mayo de 1963, en vísperas de Vesak –una celebración del cumpleaños de Buda– Diem emitió un decreto que prohibía la exhibición de banderas religiosas en público. Miles de budistas en Hue se amotinaron en respuesta; La manifestación fue brutalmente dispersada por las fuerzas gubernamentales y ocho personas murieron. Los budistas vietnamitas protestaron por el trato recibido con una serie de manifestaciones, sentadas y huelgas de hambre. En junio, las fuerzas de Diem reprimieron una protesta utilizando gases lacrimógenos y arrojando ácido de batería sobre las cabezas de los budistas sentados. En julio, un grupo de periodistas estadounidenses que cubrían las protestas budistas se vieron involucrados en una pelea a puñetazos con un grupo de la policía secreta de Diem.

Vietnam del Sur
La autoinmolación de Thich Quang Duc en Saigón, junio de 1963.

El incidente más sorprendente ocurrió en Saigón el 11 de junio. En medio de una calle muy transitada, un monje budista llamado Thich Quang Duc se sentó tranquilamente y pronunció un breve discurso, luego hizo que un colega lo rociara con gasolina. Luego, Duc se prendió fuego y se quedó inmóvil mientras las llamas envolvían su cuerpo. Imágenes y secuencias del suicidio de Duc circularon por todo el mundo. Su autoinmolación llamó la atención sobre la difícil situación budista en Vietnam del Sur y la corrupción y brutalidad inherente del régimen de Diem. Ni siquiera esto detuvo el programa antibudista de Diem. En agosto, poco antes de una importante manifestación de protesta budista en Saigón, Diem declaró la ley marcial en la ciudad. Autorizó a las fuerzas del ARVN a atacar las pagodas budistas de Saigón y arrestar a presuntos "simpatizantes comunistas". Cientos de budistas fueron arrestados y muchos desaparecieron, probablemente asesinados. Miles más huyeron y sus pagodas fueron profanadas por las tropas de Diem. En Washington, la situación en Vietnam del Sur se consideraba ahora insostenible. Diem parecía casi incontrolable y su régimen era una fuente constante de malas noticias y publicidad negativa. A finales de agosto, pocos días después de las redadas antibudistas, el presidente John F. Kennedy pidió al Departamento de Estado que investigara las opciones para un "cambio de régimen" en Vietnam del Sur.

1 Entre 1954 y 1963, Vietnam del Sur era una república nominalmente democrática, respaldada por el apoyo político y financiero estadounidense. En realidad, había poco democrático sobre su gobierno.
2. El líder de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, afirmó encabezar un gobierno democrático. En realidad, Diem era un dictador mezquino, asistido por familiares, acólitos católicos y asesores estadounidenses.
3. Durante su gobierno, Ngo Dinh Diem autorizó campañas brutales contra sus enemigos políticos, en particular los presuntos comunistas (1955-59) y los monjes budistas de Vietnam (1963).
4. El programa social de Diem incluyó los fallidos programas de reasentamiento de "Agroville" y "aldea estratégica". Sus reformas económicas, ayudadas por el comercio exterior, tuvieron más éxito.
5 Estados Unidos apoyó a Diem y a su gobierno con asesores y dinero, sin embargo, en agosto 1963 Diem era una responsabilidad y Washington comenzó a investigar formas de eliminarlo.


© Alpha History 2018. El contenido de esta página no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Condiciones de uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “South Vietnam”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/south-vietnam/.