China comunista

China comunista
China "dividida" por las potencias occidentales

En octubre 1949, revolucionarios comunistas dirigidos por Mao Zedong tomó el control de China. El Partido Comunitario Chino (PCC) Era un grupo relativamente joven, formado en 1921 e inspirado por el éxito de la revolución rusa. La agitación política y económica en China durante la década de 1930, junto con la invasión japonesa del norte de China, permitió a Mao y al PCC conseguir apoyo y trabajar para la revolución. La victoria del PCC en China anunció un cambio significativo en los asuntos globales. Con una población de más de 540 millones de personas, China era la nación más poblada de la Tierra... y ahora estaba en manos comunistas. En sus primeros años, la Guerra Fría se había centrado en Europa occidental en general y en la ciudad dividida de Berlín en particular. La Revolución China abrió un nuevo frente de la Guerra Fría en Asia. La victoria comunista en China también trajo cambios profundos para el pueblo chino. La China comunista experimentó una modernización y un rápido crecimiento industrial, pero fueron acompañados de un liderazgo autoritario, un control social rígido y experimentos económicos que culminaron en una hambruna masiva.

Las semillas de la Revolución china Eran más nacionalistas que comunistas. Considerada durante mucho tiempo como el "dragón durmiente" de Oriente, China había sido un premio fértil para los imperialistas extranjeros. Durante los siglos XVIII y XIX llegaron a China europeos de varias naciones. Los comerciantes europeos comerciaron ampliamente con los chinos, mientras que los misioneros cristianos difundieron sus creencias religiosas y convirtieron a miles de lugareños. A finales del siglo XIX, los británicos, franceses, rusos, alemanes y japoneses habían establecido esferas de influencia (de hecho, colonias internas) dentro de China. Este imperialismo extranjero trajo beneficios para algunos chinos pero para la mayoría sólo produjo explotación y miseria. En su búsqueda de ganancias y control, los imperialistas extranjeros subvirtieron a los gobernantes locales y socavaron las estructuras sociales de China. Los británicos desafiaron una prohibición impuesta por los gobernantes chinos e introdujeron el opio, un narcótico adictivo, en la región. La producción y el comercio de opio crecieron en China, llenando los bolsillos de las empresas británicas y convirtiendo a miles de chinos en drogadictos apáticos.

La explotación de China por parte de extranjeros alimentó un nacionalismo emergente. Muchos chinos creían que su pueblo debería luchar por la independencia y la liberación del control extranjero. En 1899, un grupo que se hacía llamar Sociedad de Puños Justos y Armoniosos comenzó a atacar a europeos, cristianos y propiedades extranjeras en China. Los periódicos occidentales se referían a estos rebeldes como "boxeadores", en referencia a su uso de las artes marciales. Su violencia antioccidental llegó a ser conocida como la Boxer Rebellion; duró dos años antes de ser reprimido por una coalición de ocho naciones occidentales. En 1911 un revolución nacionalista derrocó a la dinastía real de China, los Qing. China inició un flirteo optimista pero breve con la democracia republicana. Sin embargo, el nuevo gobierno fue débil y no logró atraer mucho apoyo. En 1916 se había derrumbado y China se disolvió en un mosaico de regiones, controladas por poderosos señores de la guerra y sus ejércitos privados.

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Una postal que muestra a las potencias europeas reprimiendo la rebelión de los Bóxers.

Los primeros 1920 vieron la aparición de dos nuevos partidos políticos: el nacionalista Guomindang y el Partido Comunista Chino (PCC). Ambos soñaban con una nación libre e independiente, gobernada por los chinos sin participación política extranjera, pero las similitudes en sus objetivos terminaron ahí. El Guomindang era procapitalista y estaba apoyado por los conservadores, las clases medias, los intereses empresariales y Occidente, particularmente Estados Unidos. El PCC representaba a la clase trabajadora industrial y a los campesinos de China, que constituían más del 90 por ciento de la población. En sus primeros años, el PCC estuvo inspirado y dirigido por el régimen soviético de Moscú. En 1927 el Guomindang y su ejército controló a los señores de la guerra de la nación, reunificando grandes áreas de China y restaurando el gobierno nacional. El Guomindang líder Jiang Jieshi (o Chiang Kai-shek), un vehemente anticomunista, luego dirigió su atención al PCCh, iniciando un masacre de comunistas en su base urbana en Shanghai. Miles de comunistas se vieron obligados a refugiarse en áreas remotas, donde se reagruparon formando soviets (colectivos comunistas).

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Mao Zedong proclama el nacimiento de la República Popular China en 1949

Con ayuda militar tanto de Estados Unidos como de la Alemania nazi, Chiang intentó rodear y destruir a los comunistas. En 1934, miles de comunistas huyeron de su mayor soviet, Jiangxi, y comenzaron un difícil viaje de 8,000 millas hasta Shaanxi, en el norte de China. Este Larga marcha, como se conoció más tarde, se convirtió en un punto de inflexión para los comunistas en China. Permitió al PCC evitar la derrota y la aniquilación, pero también anunció la llegada de un nuevo líder: Mao Zedong. En 1937, mientras el PCC reformaba y construía un nuevo soviet en Shaanxi, China fue invadida por Japón. hostilidades entre los Guomindang y el PCC se relajó, ya que los dos grupos formaron una frágil unión para luchar contra la ocupación japonesa. Pero después de que Japón se rindiera y se retirara de China en 1945, los dos grupos rivales reanudaron su conflicto. Años de corrupción, malos tratos y políticas procapitalistas habían hecho que el gobierno de Jiang Jieshi fuera impopular, particularmente entre los 400 millones de campesinos de China. En contraste, el apoyo al PCC y sus promesas de reforma agraria y respeto por el campesinado se dispararon. Los comunistas ganaron terreno constantemente y, en 1949, Jiang Jieshi y su cohorte se vieron obligados a huir a la provincia insular de Taiwán. En octubre de ese año, miles de personas se manifestaron en la Plaza de Tiananmen, Beijing, para escuchar a Mao Zedong proclamar el nacimiento de un nuevo estado comunista: la República Popular China (RPC).

“Mao Zedong anunció en el verano de 1949 que 'no podía haber un tercer camino' y que China debía inclinarse hacia un lado, hacia el campo comunista, en la Guerra Fría. Dadas las circunstancias, no había alternativa para el nuevo régimen chino no consolidado, aunque Mao tuvo cuidado de no excluir la posibilidad de préstamos 'en términos de beneficio mutuo en el futuro' de las potencias capitalistas ... Mao bien pudo haber supuesto que la Guerra Fría las presiones por la unidad en el bloque comunista se utilizarían para forjar un acuerdo de trabajo duradero entre China y la URSS, en el que China no sería un mero satélite ... "
Alan Lawrance, historiador

El gobierno de Estados Unidos ya estaba muy ocupado con la expansión soviética en Europa, por lo que la victoria comunista en China fue profundamente preocupante. Los agentes estadounidenses habían trabajado con Mao Zedong y su grupo durante la década de 1930, cuando ambos estaban en guerra con los japoneses. Ahora Estados Unidos se negó a reconocer la legitimidad de Mao Zedong y su gobierno del PCC. En cambio, Washington optó por tratar con Jiang Jieshi y el Guomindang en Taiwán, considerándolos el gobierno en el exilio de China continental. Estados Unidos empezó a prestar más atención al sudeste asiático. La exitosa revolución en China había abierto un "frente oriental" en la Guerra Fría. El comunismo ahora podría extenderse hacia el sur a través de Asia, arraigando en estados políticamente vulnerables como Corea, Vietnam, Malasia e Indonesia. Si estos países cayeran en manos de los movimientos comunistas, importantes aliados de Estados Unidos como Filipinas, el Japón de la posguerra y Australia quedarían aislados y en riesgo. Washington creía que los comunistas de China estaban controlados en gran medida por Moscú. En realidad, Mao Zedong estaba trazando su propio rumbo y su relación con Joseph Stalin fue difícil.

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Propaganda china que ataca a Occidente, Japón y Taiwán

A principios de la década de 1950, la República Popular China adoptó políticas similares a las de la Rusia estalinista en la década de 1930. Se nacionalizaron todas las empresas y se prohibió la propiedad privada de capital. Beijing se embarcó en un programa de reforma agraria, confiscando propiedades a los terratenientes y redistribuyéndolas entre los campesinos; los terratenientes fueron juzgados y vilipendiados ante las reuniones del pueblo y muchos de ellos ejecutados. La principal prioridad del nuevo gobierno era sacar a China del agrarismo medieval mediante la industrialización y la tecnología moderna. Beijing impulsó este renacimiento industrial con materias primas, maquinaria y miles de expertos técnicos de la Rusia soviética. En 1953, el gobierno del PCC inició su primer Plan Quinquenal, un programa económico que establecía objetivos ambiciosos para el crecimiento industrial y tecnológico de China. Este programa tuvo en general un éxito y produjo aumentos espectaculares en la producción de hierro y acero, la electrificación, la minería del carbón, la infraestructura y los proyectos de construcción. La fuerza militar de China aumentó en consonancia con sus capacidades industriales. El desarrollo de China fue tan rápido que a finales de 1964 probó su primera arma nuclear y se unió a Estados Unidos, la URSS, Gran Bretaña y Francia como miembros del "club nuclear".

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Campesinos chinos durante las fallidas reformas económicas de los últimos 1950

Pero al igual que en la Rusia soviética, la carrera de China hacia la modernidad tuvo un enorme costo humano. El segundo Plan Quinquenal del gobierno (1958-62), denominado "Gran Salto Adelante" por Mao Zedong, fue desastroso desde cualquier punto de vista. Después de los avances económicos de mediados de la década de 1950, Mao se volvió aún más ambicioso. La mano de obra y los recursos se reorientaron hacia la producción industrial para que China pudiera “alcanzar a Occidente” en tan sólo unos años. El Gran Salto Adelante fijó objetivos y cuotas de producción casi imposibles. Esto ejerció presión sobre directivos y trabajadores, que presentaron cifras de producción exageradas o falsificadas. El desvío de trabajadores del sector agrícola al industrial provocó una disminución de la producción de alimentos, problema exacerbado por una serie de fenómenos meteorológicos graves y desastres naturales. En consecuencia, el crecimiento industrial de China fue sobreestimado, mientras que partes del país se vieron afectadas por una grave escasez de alimentos. Esto provocó una hambruna devastadora que mató al menos a 10 millones y posiblemente hasta 30 millones de chinos, la mayoría de ellos campesinos.

El fracaso del Gran Salto Adelante llevó al PCC a marginar a Mao Zedong de las decisiones políticas. Mao conservó sus posiciones titulares en el partido y, lo que es más importante, su prestigio ante el pueblo chino. Regresó al centro de atención en 1966 al organizar una campaña contra los llamados "derechistas" (contrarrevolucionarios) en el partido, el gobierno y las universidades. Esta campaña evolucionó hasta convertirse en Gran revolución cultural proletaria, un movimiento de masas dominado por jóvenes estudiantes. Totalmente leales a Mao y sus ideas, estos estudiantes militantes formaron brigadas uniformadas llamadas Guardias rojos. Se manifestaron en apoyo de Mao y formaron bandas para denunciar, intimidar y aterrorizar a sus supuestos enemigos. Entre los objetivos de los Guardias Rojos se encontraban los rivales políticos de Mao, profesores y conferenciantes de mentalidad liberal, burócratas gubernamentales y diplomáticos y embajadas extranjeros. Algunos Guardias Rojos llegaron incluso a denunciar y traicionar a sus propios padres por criticar a Mao. La Revolución Cultural no sólo restauró la autoridad y el control de China de Mao, sino que creó años de autoritarismo político, trastornos sociales y parálisis económica.

guerra fría china

1 Hasta principios de 1900, China era un imperio débilmente gobernado, dominado y explotado por las potencias occidentales. Desde 1927, China fue gobernada por el nacionalista Guomindang, dirigido por Jiang Jieshi.

2 El partido comunista chino se formó en 1921. Después de años de lucha y guerra civil, los comunistas finalmente obtuvieron el control de China en octubre 1949.

3 La victoria comunista en China creó un cambio radical en la Guerra Fría. Anteriormente centrado en Europa, los Estados Unidos y Occidente ahora comenzaron a temer la propagación del comunismo en todo el sudeste asiático.

4 Mientras tanto, el régimen comunista en China adoptó importantes reformas económicas, buscando transformar su nación de una economía agrícola atrasada a una potencia industrial y militar.

5. Este proceso tuvo éxito, pero tuvo un costo humano enorme. El gran salto adelante de Mao Zedong (1958-62) provocó una hambruna mortal que mató a 30 millones de personas. Posteriormente, su Revolución Cultural (1966) paralizó y aterrorizó a la nación.

fuentes de la guerra fría

Mao Zedong declara una nueva República Popular China (1949)
Un miembro de los Guardias Rojos se rebela contra su maestra (1966)
Una adolescente denuncia a sus padres durante la Revolución Cultural (1968)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Communist China”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/communist-china/.