Larga marcha

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Una escultura que representa los juicios de los soldados del PCCh en la larga marcha

La Gran Marcha describe la reubicación de la Partido Comunista Chino (PCCh) y su Ejército Rojo, desde su base en Jiangxi a la provincia norteña de Shaanxi en 1934-35. La Gran Marcha se ha convertido en uno de los eventos más discutidos y celebrados en la historia moderna de China, aunque sus eventos han sido disputados y su importancia exagerada por la propaganda.

Antecedentes

La Gran Marcha fue, en esencia, una huida comunista de una parte de China a otra. Expulsados ​​de Jiangxi por un ejército nacionalista ampliado, el Ejército Rojo y el liderazgo del PCCh se embarcaron en un traicionero viaje a través del oeste y norte de China.

Durante esta caminata, los comunistas se encontraron con un terreno peligroso, un clima peligroso, hambruna, enfermedades y el acoso de los ejércitos de los caudillos y tribus hostiles. También hubo frecuentes enfrentamientos con el ejército nacionalista.

La Gran Marcha no fue una sola marcha, sino una serie de marchas, emprendidas por varias ramas del Ejército Rojo. Se completó casi en su totalidad a pie y tardó un año en completarse. El viaje abarcó alrededor de 3,700 millas o 6,000 kilómetros (el equivalente a viajes de regreso de París a Moscú, de Chicago a Las Vegas o de Sydney a Cairns).

¿Victoria o derrota?

Aproximadamente 160,000 soldados del Ejército Rojo y cuadros del PCCh se embarcaron en la Gran Marcha. Menos de 15,000 llegaron a salvo a Shaanxi. La enormidad de estas pérdidas sugiere que la Gran Marcha fue un fracaso. Fue una retirada militar, con poca o ninguna planificación anticipada, que resultó en la pérdida de más del 90 por ciento del Ejército Rojo.

Sin embargo, los propagandistas del PCCh rápidamente elaboraron su propio relato de la Gran Marcha, y lo describieron como una historia de heroísmo inspirador, esfuerzo humano y autosacrificio. Las historias oficiales del partido lo aclamaron más como una victoria que como una derrota. Atribuyeron sus éxitos estratégicos y militares a Mao Zedong, quien tomó el control de la expedición de manos de los leales bolcheviques.

La Gran Marcha se convirtió en el evento más mitificado y cargado de propaganda en la historia del PCCh. También marca el comienzo del ascenso de Mao a la dirección nacional del partido.

Comienzo

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Hans von Seeckt, quien brindó importantes consejos tácticos a Jiang Jieshi

La historia de la Gran Marcha comienza con la Quinta Campaña de Cerco de los Nacionalistas, lanzada en septiembre de 1933.

De Jiangi Jieshi Cuatro intentos anteriores de dispersar las bases comunistas en el sur (1930-33) fracasaron por varias razones. La Guerra de las Llanuras Centrales (1930) preocupó a las fuerzas nacionalistas y las dejó escasos de recursos.

El éxito de las estrategias defensivas y guerrilleras implementadas por Mao Zedong en Jiangxi también permitió al Ejército Rojo resistir las primeras ofensivas.

Las nuevas tácticas de Jiang

En 1933, sin embargo, el gobierno nacionalista estaba preparado para otro asalto en Jiangxi, Hubei y Henan. La estrategia de Jiang cambió después de la llegada en octubre de 1933 del asesor militar alemán Hans von Seeckt. Un veterano de la Primera Guerra Mundial y uno de los generales más competentes de Alemania, von Seeckt se convirtió en el consejero militar más influyente de Jiang.

Von Seeckt instó a cambios radicales en la organización del ejército nacionalista, junto con el sector industrial que lo apoyaba. Siguiendo el consejo de von Seeckt, Jiang movilizó a más de 500,000 soldados nacionalistas y negoció alianzas militares con los señores de la guerra, elevando el número de tropas anticomunistas a más de un millón.

Juntas, estas fuerzas rodearon las bases comunistas en el sur y construyeron miles de pequeñas fortificaciones. En lugar de comprometerse con el Ejército Rojo comunista, las fuerzas de Jiang se prepararon para una larga guerra de desgaste.

Mao marginado

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Los pastizales pantanosos donde muchos se perdieron durante la larga marcha

Los cambios de poder internos dentro del Soviet de Jiangxi también llevaron a cambios y, posiblemente, al debilitamiento del PCCh y la estrategia del Ejército Rojo.

Desde 1930, Mao Zedong había sido el de facto líder militar y político en Jiangxi. Esto cambió en 1932 cuando el Comité Central del PCCh llegó de Shanghai. El control de Jiangxi fue asumido por la dirección nacional del partido y por los llamados 28 bolcheviques, una camarilla de líderes del PCCh leales a los consejos ideológicos y tácticos del Komintern.

A pesar de su éxito en el establecimiento y defensa del Soviet de Jiangxi, Mao fue dejado de lado y sus tácticas militares fueron revisadas y cambiadas. El liderazgo del PCCh, demasiado confiado y sin una comprensión de la situación, creía que el Ejército Rojo estaba listo para librar una guerra convencional.

Quinta Campaña de Cerco

Sin embargo, a pesar de su reciente crecimiento y mejora, el Ejército Rojo seguía siendo superado en número por las fuerzas nacionalistas.

Cuando comenzó la Quinta Campaña de Cerco en el otoño de 1933, los comunistas de Jiangxi fueron bloqueados por 60 divisiones de tropas nacionalistas y se vieron privados de información y suministros de otras provincias. Los hombres de Jiang aseguraron las regiones fronterizas y capturaron ciudades fuertes una por una, una táctica que redujo gradualmente el tamaño del Soviet de Jiangxi.

A mediados de 1934, los nacionalistas estaban planeando un asalto masivo a Ruijin, la capital de Jiangxi. Cuando los espías del PCCh informaron de esto a los líderes del partido, decidieron abandonar Jiangxi y trasladarse a la relativa seguridad del norte de China. El principal Ejército Rojo se movilizó para dejar Jiangxi, mientras que el Cuarto Ejército Rojo en Henan y el Segundo Ejército Rojo en Hubei hicieron preparativos similares.

Comienza la Larga Marcha

En octubre de 1934, la columna de Jiangxi de más de 97,000 comunistas, una décima parte de ellos funcionarios del partido y civiles, se preparó para romper las líneas nacionalistas en Yudu, al oeste de Ruijin.

Los manifestantes llevaban todo lo que podían llevar: máquinas de escribir, escritorios, muebles, imprentas, cofres con billetes, más de dos millones de cartuchos. No tenían una ruta predeterminada ni un destino establecido, siendo Shaanxi una opción entre otras.

La fuga de Jiangxi tuvo éxito, pero tuvo un costo humano considerable. El Ejército Rojo avanzó hacia el oeste, pero soportó los ataques aéreos de los 200 aviones de Jiang Jieshi, junto con los asaltos de pequeñas brigadas nacionalistas y de caudillos.

Batalla del río Xiang

En noviembre, el Ejército Rojo había cruzado a la provincia de Hunan. Allí se encontraron con una fuerza considerable de tropas nacionalistas.

En la batalla del río Xiang que siguió, los comunistas perdieron 40,000 soldados en sólo dos días, su mayor derrota durante la Gran Marcha. También hubo miles de deserciones o deserciones a los nacionalistas.

A mediados de diciembre, el Ejército Rojo, que había partido de Jiangxi con alrededor de 86,000 hombres, se redujo a unos 35,000.

Conferencia Zunyi

Las desastrosas pérdidas en el río Xiang obligaron al partido a revisar sus tácticas. Esto se consideró en una conferencia de enero de 1935 en Zunyi, en la provincia sureña de Guizhou.

La conferencia de Zunyi fue un momento crucial en la historia del PCCh. Los comandantes del Ejército Rojo fueron reemplazados por un nuevo trío de Mao Zedong y sus aliados, Zhou Enlai y Wang Jiaxiang.

Dos años después de haber sido dejado de lado por la jerarquía del partido en Jiangxi, Mao era ahora más prominente y poderoso que nunca.

Montañas y praderas

Después de Zunyi, el Ejército Rojo avanzó hacia el oeste de China. Ahora al mando de la estrategia, Mao a veces ordenaba rutas improbables o circunloquiosas para evadir o confundir a los nacionalistas y sus aliados caudillos.

Viajando a través de Yunnan y hacia Sichuan, el Ejército Rojo cruzó las Grandes Montañas Nevadas. Muchos veteranos describieron posteriormente como la peor parte de la Gran Marcha. Frente a alturas montañosas de hasta 5,000 metros y baja concentración de oxígeno, miles de soldados del Ejército Rojo murieron por mal de altura, exposición, congelación, avalanchas, caídas y otras lesiones.

Miles más se perdieron mientras se movían por las temidas 'praderas': pantanos y ciénagas en Sichuan, cerca de la frontera tibetana. Aunque aparentemente inocuas, las praderas también resultaron mortales, como lo recuerda el veterano de la Gran Marcha Xie Fei:

“Ese maldito lugar era realmente extraño. Solo hierba, sin árboles. No era un terreno montañoso, solo llano. Llovía todos los días y el sol salía todos los días. El suelo estaba todo mojado. Al principio, las tropas de vanguardia se hundieron en el pantano. Si intentaras sacarlos, también te hundirías. No pudieron salir y tampoco pudieron ser rescatados. Solo podías verlos morir. Una vez que aprendimos esta lección, dejamos que los animales caminen primero. Si el animal se hundía, la gente no moriría. Qué lugar tan extraño ".

El lejano oeste

Las impredecibles rutas de Mao llevaron a los Long Marchers al extremo oeste del país, donde se encontraron con la hostilidad de grupos étnicos como los miembros de las tribus tibetanas y los Hui (musulmanes chinos étnicos).

Los comunistas también se beneficiaron del apoyo brindado por simpatizantes campesinos, quienes dieron la bienvenida al Ejército Rojo en sus aldeas, les dieron comida y atendieron a sus enfermos y heridos.

Donde los campesinos eran menos obedientes, el Ejército Rojo a menudo robaba alimentos o los exigía mediante extorsión, amenazas y secuestros. También hubo informes de que el Ejército Rojo reponía sus efectivos reclutando a jóvenes campesinos y obligándolos a unirse a la Gran Marcha.

En las regiones menos pobladas, el Ejército Rojo a menudo se encontraba crónicamente escaso de alimentos. La escasez frecuente dio lugar a desnutrición y hambre. Los manifestantes a veces hervían botas, correas de armas y otros cueros para hacer "sopa de carne". Cuando no tenían agua dulce, a veces bebían su propia orina.

Llegada a Shaanxi

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Propaganda comunista que muestra el cruce del Puente Luding

Para el primer Ejército Rojo, su terrible experiencia terminó en octubre de 1935 cuando Mao condujo a apenas 8,000 personas a la relativa seguridad de la provincia de Shaanxi.

De los 160,000 hombres y mujeres que participaron en la Gran Marcha, menos del 10 por ciento llegaron a salvo a la nueva base comunista en Shaanxi. Fue allí donde establecerían el Yan'an Soviet.

Más de 40,000 manifestantes se perdieron solo en la batalla del río Xiang. El resto sucumbió a otros ataques nacionalistas, caudillos o tribales, a accidentes, enfermedades, desnutrición o deserción.

Propaganda de la Larga Marcha

Según la mayoría de las medidas, la Gran Marcha fue un fracaso catastrófico, una cadena mal planificada de retiradas y derrotas militares que diezmaron las filas del Ejército Rojo.

Mao Zedong, muy consciente del valor de la propaganda, la transformó de una derrota en una victoria. Bajo el liderazgo de Mao, la historia de la Gran Marcha se contó en los propios términos del partido y se incorporó a su historia política y cultural.

Según esta historia, los eventos de 1934-35 marcaron el período más bajo del PCCh, pero también su renacimiento y rejuvenecimiento. El liderazgo de Mao y el coraje de los soldados sobrevivientes del Ejército Rojo, que fueron aclamados como héroes y mártires, fueron fundamentales para este renacimiento.

Más tarde, escritores occidentales se hicieron eco de estas perspectivas, como Agnes Smedley (Marchas del Ejército Rojo de China, 1934) y Edgar Snow (Estrella roja sobre China, 1937). Posteriormente, Mao explicó la importancia de la Gran Marcha como dispositivo de propaganda:

“La Gran Marcha es un manifiesto. Ha proclamado al mundo que el Ejército Rojo es un ejército de héroes, mientras que los imperialistas y sus perros son impotentes. Ha proclamado su absoluto fracaso a la hora de rodearnos, perseguirnos, obstruirnos e interceptarnos. La Gran Marcha es también una fuerza de propaganda. Ha anunciado a unos 200 millones de personas en once provincias que el camino del Ejército Rojo es su único camino hacia la liberación. Sin la Gran Marcha, ¿cómo podrían las grandes masas haber aprendido tan rápidamente sobre la existencia de la gran verdad que encarna el Ejército Rojo? La Gran Marcha es también una sembradora. En las once provincias, ha sembrado muchas semillas que brotarán, follarán, florecerán y darán frutos, y darán una cosecha en el futuro ”.

Controversias históricas

Esculpir esta “fuerza de propaganda” de la Larga Marcha requirió una cantidad considerable de manipulación y distorsión. Las historias oficiales del PCCh sobre la Gran Marcha están plagadas de grandes exageraciones, relatos no verificados e interpretaciones unilaterales.

En los últimos tiempos, los historiadores han intentado penetrar este caparazón propagandista para descubrir las realidades de la Gran Marcha, pero con el PCCh todavía en el poder en China, el acceso a la información, las pruebas y los testigos sigue siendo difícil.

A pesar de esto, algunos historiadores han encontrado suficiente evidencia para plantear preguntas importantes. Gran parte de esta evidencia se ha obtenido de la historia oral y entrevistas con veteranos de la Gran Marcha.

Batalla del puente Luding

Una controversia importante es lo que sucedió en Luding Bridge, un cruce sobre el río Dadu, ubicado al oeste de Yan'an.

Según las historias comunistas oficiales, el puente de Luding fue escenario de una feroz batalla con los nacionalistas en mayo de 1935. Bajo el intenso fuego del otro lado, los regimientos del Ejército Rojo irrumpieron a través del frágil puente de cadenas, derrotando a los nacionalistas y asegurando el área.

Los relatos de testigos oculares recopilados recientemente sugieren que el puente estaba tripulado por un puñado de soldados caudillos desorganizados, la mayoría de los cuales dieron media vuelta y huyeron después de ver al Ejército Rojo que se acercaba.

Los relatos de la Gran Marcha destacan la brillantez de Mao Zedong como táctico y estratega militar. También hay evidencia que sugiere que la ruta serpenteante de la Gran Marcha a través del oeste de China, junto con las grandes pérdidas del Ejército Rojo en enfrentamientos militares, fueron el resultado del error de Mao o de una mala planificación.

Más de 80 años después del evento, la Gran Marcha ha conservado su estatus mítico en la cultura china mientras los historiadores continúan debatiendo su verdadero significado.

La opinión de un historiador:
"La Marcha se convirtió en un triunfo clásico de la supervivencia, una imagen de recuerdos conmovedores con 11 provincias abarcadas, 18 montañas elevadas escaladas, 24 ríos anchos cruzados, puntos enemigos asaltados por unos pocos comandos, balsas fluviales navegadas bajo fuego intenso, acantilados rocosos escalados a medianoche negrura, una marcha forzada de 80 millas en 24 horas, una lucha a través de ventiscas de nieve sobre pasos elevados. La Gran Marcha del Ejército Rojo tiene una historia romántica y en la China actual, sus leyendas son más poderosas que todas las conversaciones de cuadros persuasivos o amenazantes ".
Khoon Choy Lee

revolución china

1. La Gran Marcha, uno de los eventos más conocidos de la Revolución China, describe la relación forzada del Ejército Rojo desde Jiangxi en el sur de China hasta Shaanxi en el norte.

2. Esta marcha comenzó con la quinta y más exitosa Campaña de Cerco de Jiang Jieshi, que se lanzó contra Jiangxi en el otoño de 1933.

3 El Ejército Rojo y el PCCh comenzaron a salir de sus bases del sur a finales de 1934, luego pasaron un año marchando por el oeste y el norte de China.

4. Mao Zedong había sido marginado por la jerarquía del partido en Jiangxi; sin embargo, los primeros desastres de la Gran Marcha llevaron a la conferencia de Zunyi, que permitió a Mao y sus partidarios hacerse con el control de la expedición.

5 El Ejército Rojo perdió más del 90 por ciento de su personal durante la Gran Marcha, pero fue aclamado como una victoria en la propaganda del PCCh, un testimonio del coraje del Ejército Rojo y el liderazgo de Mao Zedong. Una beca más reciente ha expuesto que parte de esta mitología de la Marcha Larga es exagerada y posiblemente fraudulenta.

Información de citas
Titulo: "La Larga Marcha"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/long-march/
Fecha de publicación: 17 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 18 de septiembre de 2021
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