La era del señor de la guerra

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Un mapa que muestra las facciones de los caudillos militares y las alianzas provinciales de China en el año 1925

La Era del Señor de la Guerra (1916-27) fue un período en que la autoridad nacional en China se desintegró y el país se dividió en un rompecabezas de regiones, cada una controlada por poderosos líderes locales.

Fragmentación nacional

El caudillismo fue, hasta cierto punto, la culminación de las divisiones internas que surgieron a finales de la China Qing. A medida que la autoridad de los Qing decayó, los líderes locales se movieron para aumentar su propio poder.

Esta fragmentación del poder continuó durante Yuan Shikaipresidencia. Cuando Shikai intentó revivir la monarquía Qing y reposicionarse como emperador, los líderes provinciales perdieron la poca fe que tenían en el gobierno nacional republicano.

Cuando Shikai murió sin un sucesor evidente en 1916, China colapsó en un caudillismo dividido. Permaneció así hasta 1927, cuando gran parte del país se reunificó por Jiang Jieshi y su ejército revolucionario nacional. La Era del Señor de la Guerra fue un período de incertidumbre, desorden y conflicto que produjo muy pocos o ningún beneficio para los chinos comunes.

Causas del señor de la guerra

El colapso del caudillismo no fue sorprendente, dada la historia de China. El gran tamaño, la población, las variaciones geográficas y la diversidad del país hicieron que el gobierno nacional centralizado fuera una perspectiva difícil. Esto fue cierto incluso para las dinastías fuertes, y a fines del siglo XIX, los Qing estaban lejos de ser fuertes.

Los últimos años de 20 del gobierno de Qing produjeron un declive constante hacia la descentralización y el provincialismo. Líderes y grupos locales, a menudo alentados y respaldados por imperialistas extranjeros, ejercieron influencia y control en sus regiones.

La autoridad y la cultura Qing se mantuvieron fuertes alrededor de Beijing y en el noreste de China, pero en Guangdong de influencia británica, las regiones montañosas de China central o en la meseta tibetana, los líderes locales adquirieron una importancia igual o mayor que el gobierno nacional.

Las últimas reformas de Qing (1901-1910) intentaron frenar este provincialismo creando un marco constitucional para fortalecer el gobierno nacional, sin embargo, estas reformas fracasaron.

Shikai, el 'primer señor de la guerra'

yuan shikai
Yuan Shikai, a veces denominado el 'primer señor de la guerra' de China

La desintegración política de China se aceleró con el colapso de la dinastía Qing y el fallido gobierno republicano de 1912-16.

Al Revolución Xinhai o 1911 amenazó a los Qing e instigó el surgimiento de dos gobiernos competidores.

En el norte, el comandante del Ejército de Beiyang, Yuan Shikai, emergió como el hombre fuerte de la Revolución China, el único líder con suficiente influencia militar para expulsar a los Qing. En el sur, nacionalistas liderados por Sun Yixian formó un gobierno provisional con cierta legitimidad pero sin medios para imponerlo.

El control de Shikai del ejército le dio un camino hacia la presidencia nacional. Representaba más al antiguo régimen que al nuevo, pero su mando sobre el ejército mantuvo unida a China y permitió la continuación de un gobierno nacional. Mientras Shikai estaba sentado en la silla del presidente, los señores de la guerra provinciales hicieron poco para desafiar a su gobierno, temiendo represalias militares.

El hecho de que el poder de Shikai se derivara de la fuerza militar ha llevado a algunos a llamarlo el "padre de los señores de la guerra" o el "primer señor de la guerra".

Vacío de potencia

Cuando Yuan Shikai murió en junio de 1916, creó un vacío de poder nacional que fue rápidamente llenado por los señores de la guerra. Ahora sin líderes, el propio ejército nacional se desintegró y sus regimientos o divisiones cayeron bajo el control de poderosos líderes provinciales, que los reclamaron como ejércitos privados.

En ninguna parte este proceso fue más visible que en el norte de China. El ejército de Beiyang de Yuan Shikai se desintegró rápidamente y su personal fue devorado por tres facciones de señores de la guerra rivales: la camarilla de Zhili (liderada por Feng Guozhang), la camarilla de Anhui (Duan Qirui) y la camarilla de Fengtian (Zhang Zuolin).

Los señores de la guerra buscaron aumentar su poder aumentando el tamaño de sus ejércitos. Ocasionalmente, esto se hacía mediante conscripción o coerción, pero generalmente a través de la incitación. Muchos señores de la guerra pagaron bien a sus soldados o les permitieron retener una parte de lo que saquearon o extorsionaron a los chinos comunes.

En las zonas rurales devastadas por la pobreza, "ligar con los bandidos" se convirtió en una opción profesional atractiva, especialmente para los jóvenes solteros. Según el historiador Hsi-Sheng Chi, esta desesperación económica impulsó un rápido crecimiento en el tamaño de los ejércitos de los señores de la guerra: de alrededor de 500,000 a fines de 1916 a más de un millón en 1918 y dos millones en 1928.

Evaluación de señores de la guerra

señores de la guerra de china
Cao Kun, el señor de la guerra de Zhili que fue presidente nominal de China en 1923-24

Es difícil llegar a conclusiones generales sobre los señores de la guerra de China. Eran un grupo diverso con diferentes cualidades, métodos, actitudes y objetivos.

Varios señores de la guerra eran ex oficiales del ejército Qing; otros eran provincialistas o extraños que nunca habían pertenecido al establecimiento Qing. Algunos eran tradicionalistas que se aferraban a los ideales dinásticos y confucianos; otros fueron progresistas que reconocieron los cambios fundamentales que tienen lugar en China.

Algunos de los señores de la guerra más fuertes se imaginaban a sí mismos como posibles "unificadores", con la esperanza de conquistar suficiente territorio para restaurar un gobierno nacional, con ellos mismos como emperador o presidente, por supuesto.

La búsqueda de ganancias

Además del uso de la fuerza militar, el objetivo más común compartido por los señores de la guerra era hacerse rico. La explotación, la corrupción y el bandolerismo que florecieron bajo el caudillismo tuvieron efectos nefastos en la gente común.

Los señores de la guerra imprimieron cantidades excesivas de papel moneda para financiar sus ejércitos, lo que provocó una alta inflación. Tomaron el control de la infraestructura del gobierno y las empresas privadas. Impusieron nuevos impuestos y aumentaron los existentes (en una provincia del señor de la guerra, el impuesto a la tierra se multiplicó por cinco).

Conscientes de su rentabilidad, muchos señores de la guerra también revivieron el comercio de opio, obligando a los agricultores a cultivarlo y alentando su venta abierta. Los ejércitos privados de los señores de la guerra a menudo eran una ley en sí mismos, se comportaban imprudentemente, hostigaban y atacaban a los locales y robaban o destruían sus propiedades.

Gobernantes benévolos

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Yan Xishan, el gobernante de la provincia de Shaanxi durante la era del señor de la guerra

No todos los señores de la guerra fueron conducidos completamente por la codicia. Un puñado se comportó como dictadores benevolentes, su liderazgo basado en el pragmatismo político y cierta preocupación por las personas que gobernaban. Uno de ellos fue Yan Xishan (Wade-Giles: Yen Hsi-Shan) quien gobernó en la provincia de Shanxi.

Yan tenía una buena educación, era un soldado de carrera en el ejército Qing y un ex defensor del Fortalecimiento personal. A diferencia de otros señores de la guerra, se centró en mejorar y modernizar Shanxi, en lugar de expandir el territorio o amasar una fortuna personal. Yan entró en alianzas para mantener a Shanxi fuera de conflictos con otros señores de la guerra mientras introducía reformas sociales, como la abolición de la venda de pies y mejoras en la educación de las niñas.

Feng Yuxian, un señor de la guerra del norte que más tarde capturó Beijing y se alineó con el Guomindang, prohibió la venda de pies, la prostitución y el tráfico de opio en áreas bajo su mando. También animó a sus soldados a convertirse al cristianismo, a veces 'bautizando' a compañías enteras de hombres con una manguera contra incendios.

Gobierno de Beiyang

Durante la Era del Señor de la Guerra, un gobierno nacional continuó en Beijing, aunque no era representativo y no ejercía ningún control nacional. El gobierno de Beiyang, como era conocido, se presentó como un gobierno parlamentario civil. En realidad, era un frente para el señor de la guerra dominante o la facción del señor de la guerra en Beijing.

El control de la capital fue una bonanza financiera para los señores de la guerra. El gobierno de Beiyang, a pesar de su ilegitimidad, todavía era reconocido por las potencias extranjeras. Los comerciantes extranjeros continuaron haciendo pagos masivos por aranceles e impuestos de importación, dinero recaudado por los señores de la guerra locales pero no utilizado en beneficio de la nación.

Este ingreso convirtió a Beijing y sus alrededores en un rico premio para las facciones de señores de la guerra en competencia, que luchaban constantemente por la capital. En 1920, las camarillas de Zhili y Anhui libraron una breve pero sangrienta guerra sobre Beijing, y los caudillos de Zhili salieron victoriosos. A mediados de 1922, la facción Zhili defendió a Beijing de un intento de toma de control por parte de la camarilla de Fengtian del norte. Los señores de la guerra de Fengtian, liderados por Zhang Zuolin, se reunieron y regresaron en septiembre 1924, expulsando a los Zhili y tomando el control del gobierno de Beiyang.

Estas luchas constantes hicieron que el gobierno de Beiyang fuera cambiante e inestable. Tenía siete jefes de estado diferentes y más de dos docenas de ministerios diferentes entre 1916 y 1928.

Resultados de la Era del Señor de la Guerra

jefe militar
Una moneda con el perfil de Tang Jiyao, el señor de la guerra en la provincia de Yunnan.

El período de los caudillos fue uno de división política, inestabilidad, corrupción e interés propio, estancamiento económico y represión social. Si bien algunos señores de la guerra formaron lazos con las élites empresariales ricas, la incertidumbre y la inestabilidad del período no fueron propicias para el progreso económico o el desarrollo de nuevas industrias.

Un puñado de señores de la guerra intentó una reforma social, pero ninguna que implicara una inversión o innovación significativa. Hubo pocos intentos sinceros y significativos para mejorar la vida de la gente común.

La mayoría de los chinos, particularmente los campesinos rurales, sufrieron más bajo los señores de la guerra que lo que tuvieron bajo los Qing. Grandes cantidades de campesinos fueron expulsados ​​de sus tierras, que a menudo se repartían entre soldados privados. Según 1925, el número de desempleados en China se estimó en más de 168 millones, más de la mitad de ellos campesinos y trabajadores agrícolas.

En esta etapa, los nacionalistas de Sun Yixian y sus nuevos aliados, el Komintern de Moscú y el Partido Comunista Chino (PCCh), estaban planeando el fin del caudillismo. Desde su bastión en la provincia sureña de Guangdong, el Guomindang y su brazo militar, el Ejército Nacional Revolucionario, se preparaban para actuar contra los señores de la guerra y reunir a China por la fuerza.

La opinión de un historiador:
“El desorden y la violencia generalizados del período de los señores de la guerra interrumpieron el comercio exterior y pusieron en peligro a los extranjeros. Al mismo tiempo, la impotencia del gobierno central durante los años de los caudillos sirvió como una invitación abierta a los extranjeros a pescar en las turbulentas aguas de China. La influencia extranjera se produjo de varias maneras y en varios niveles, pero las dos más importantes involucraron un mayor control sobre los recursos económicos de China y el suministro de ayuda a los señores de la guerra seleccionados. Japón fue, con mucho, el peor infractor al utilizar la desunión de los caudillos para forzar nuevas concesiones de China. Las otras potencias estaban satisfechas con sacar el máximo provecho de los privilegios ya permitidos por los tratados de la era Qing ".
James E. Sheridan

revolución china

1. La Era del Señor de la Guerra fue un período de fragmentación política y militarismo regional en China, que comenzó con la muerte de Yuan Shikai en 1916 y terminó en 1927.

2. El caudillismo fue causado en parte por el creciente poder provincial en el último medio siglo del gobierno Qing, el surgimiento de poderosos líderes locales y el fracaso del gobierno republicano bajo Shikai.

3. Los caudillos y las facciones de caudillos utilizaron ejércitos privados o provinciales para ejercer y expandir su control. La mayoría de los caudillos y soldados de caudillos estaban motivados por la codicia económica.

4 Algunos señores de la guerra fueron de mentalidad progresista e intentaron reformas sociales. En términos generales, sin embargo, la vida de los campesinos chinos fue notablemente peor bajo el caudillismo militar que bajo los Qing.

5 Un gobierno nacional operó en Beijing durante la Era del Señor de la Guerra y se benefició del comercio exterior, aranceles e impuestos. Este gobierno estaba controlado por señores de la guerra y no era ni verdaderamente representativo ni legítimo.

Información de citas
Titulo: "La era de los caudillos"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/warlord-era/
Fecha de publicación: 6 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 17 de septiembre de 2021
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