La Rebelión de los Boxer

rebelion de boxeo
'Boxers' militantes, vestidos de negro y portando armas tradicionales

La rebelión de los bóxers fue un levantamiento contra los extranjeros y cristianos que estalló en el este de China a fines de la década de 1890 y continuó hasta 1901. La rebelión fue finalmente aplastada por una expedición militar conjunta, llevada a cabo por ocho potencias extranjeras.

¿Quiénes eran los boxeadores?

La fuerza impulsora detrás de este levantamiento fue una sociedad secreta llamada Puños de la Armonía Justa, apodados los Boxeadores por la prensa occidental.

Los miembros de este movimiento secreto eran anti-extranjeros y anti-cristianos. También criticaron al régimen Qing por su incapacidad para resistir. imperialismo extranjero. Los Boxers buscaron su propia retribución contra los imperialistas extranjeros en China, prometiendo “expulsar a los demonios extranjeros”.

Los miembros de Justo Armonía aprendieron y practicaron una forma de kung fu (el origen del nombre 'Boxers'). Algunos intentaron perfeccionar una habilidad mística llamada "camisa de hierro". Esto implicó endurecer y tensar el cuerpo para resistir los golpes. Los mejores defensores de la "camisa de hierro", se afirmó, serían inmunes a las balas.

Problemas en la provincia de Shandong

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Un mapa de China que muestra la provincia de Shandong, donde se originó el movimiento

La rebelión de los bóxers comenzó a tomar forma a fines de la década de 1890, poco después de que los imperialistas alemanes tomaran el control de la provincia de Shandong. La actividad alemana en Shandong provocó un aumento de las tensiones entre los extranjeros y los campesinos allí.

Una provincia costera al sureste de Beijing, Shandong era conocida por sus privaciones económicas y pobreza, causadas en gran medida por sus variaciones extremas en el clima.

El terreno de Shandong es en su mayor parte llano y cultivable, pero sus tierras de cultivo podrían inundarse por lluvias torrenciales en un año y luego agrietarse y ampollarse por una sequía abrasadora al siguiente. Los campesinos de Shandong no tenían una red de riego que los protegiera de la sequía. No podían almacenar mucho grano o comida, pero vivían al día de una temporada a otra.

Estos factores contribuyeron a tres hambrunas devastadoras en Shandong, entre mediados de la década de 1870 y finales del siglo XIX. A pesar de su sufrimiento, los campesinos de Shandong eran conocidos por su fuerte lealtad provincial, su resistencia y su habilidad como soldados. El ejército chino reclutó activamente en Shandong por esta misma razón.

Ataques contra católicos alemanes

En noviembre de 1897, una banda de hombres armados irrumpió en una misión católica en Juye y asesinó a dos sacerdotes alemanes. Siguiendo el consejo de un obispo católico, Johann von Anzer, el gobierno alemán envió dos botes a la costa de Shandong. Los agentes alemanes intimidaron al gobierno de Qing para que aprobara una esfera de influencia alemana en la provincia.

Los católicos alemanes fueron compensados ​​con 3,000 taels de plata y permite fortificar edificios para protegerse de las turbas violentas. Los alemanes también forzaron la destitución de funcionarios locales que creían que eran responsables de provocar sentimientos anti-extranjeros y anticristianos en Shandong.

Un flujo constante de misioneros alemanes se mudó a Shandong, lo que llevó a disputas sobre tierras y sitios religiosos. En Liyuantun, el sitio de un antiguo templo budista fue confiscado por cristianos para la construcción de una iglesia, lo que provocó protestas y algo de violencia.

La violencia antioccidental se expande

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Las tropas británicas incendian un templo chino, en represalia por los ataques de los boxeadores

La violencia contra los extranjeros se extendió por todo Shandong a finales de 1898 y 1899. La supresión de la Reformas de los Cien Días by La emperatriz viuda Cixi puede haber dado algo de estímulo a la creciente rebelión de los bóxers, que había atribuido la debilidad de China a la Emperador Guangxu

En octubre de 1899, hasta 1,500 boxeadores se reunieron en un templo budista en Pingyuan, al noroeste de Shandong, y combatieron con un contingente mucho más pequeño de soldados del gobierno. La Batalla del Templo Senluo, como se conoció, rompió el mito de que los Boxers tenían defensas mágicas contra las balas. A pesar de esto, el movimiento Boxer siguió creciendo en Shandong y en los márgenes de las provincias vecinas.

A fines de 1899, bandas de boxeadores acechaban por el oeste de Shandong, atacando a extranjeros y cristianos chinos. Los edificios construidos, propiedad o utilizados por extranjeros fueron quemados o demolidos. Algunos chinos incluso fueron agredidos o asesinados por poseer o portar una Biblia, libros en inglés o artículos obtenidos de europeos.

Los Boxers también distribuyeron afanosamente propaganda anti-extranjera y anti-cristiana, que tomó la forma de arte, carteles, poesía, canciones y rumores.

La relación Qing-Boxer

La relación entre el movimiento Boxer y el gobierno de Qing no estaba clara y era cambiante.

Al principio, los boxeadores y el liderazgo Qing eran antipáticos entre sí. Los boxeadores consideraron a los Qing corruptos y demasiado débiles para resistir incursiones extranjeras. De hecho, los Qing mismos eran extranjeros, manchú en lugar de chino Han.

Dentro del gobierno, los ministros Qing condenaron el movimiento Righteous Harmony. Li HongzhangDe China de facto Ministro de Relaciones Exteriores y el más ruidoso partidario de Fortalecimiento personal, dijo que “bajo cualquier soberano ilustrado, estos Boxers, con sus ridículas pretensiones de poderes sobrenaturales, habrían sido condenados a muerte hace mucho tiempo”.

A finales de 1899, Qing nombró a uno de los mejores generales de China, Yuan Shikai, como gobernador de Shandong y comenzó a reprimir los disturbios de los boxeadores en el oeste de la provincia. Sin embargo, las actitudes empezaron a cambiar, ya que tanto los Boxers como Qing empezaron a reconocer las ventajas que cada uno podía proporcionar al otro.

El apoyo de Cixi

Con la esperanza de que los Boxers pudieran expulsar a los extranjeros de China, la emperatriz Cixi les brindó su cauteloso apoyo. Los edictos imperiales de enero y abril de 1900 legalizaron la formación de milicias civiles, dando luz verde al reclutamiento de boxeadores. Los Qing también filtraron dinero a los líderes Boxer, para apoyar la formación de nuevos miembros.

Los Boxers respondieron usando el eslogan “¡Revive el Qing! ¡Destruye al extranjero! " Cixi se unió a esta censura de las potencias imperiales extranjeras en esta declaración de 1900:

“Durante los últimos 30 años [los extranjeros] se han aprovechado de la benevolencia y la generosidad de nuestro país, así como de nuestra sincera conciliación para dar rienda suelta a sus inescrupulosas ambiciones. Han oprimido nuestro estado, invadido nuestro territorio, pisoteado a nuestra gente y exigido nuestra riqueza. Cada concesión hecha por la Corte les ha llevado, día a día, a depender más de la violencia hasta que se acobardan ante la nada. En pequeños asuntos oprimen a la gente pacífica; en los grandes asuntos, insultan lo divino y lo santo. Toda la gente de nuestro país está tan llena de ira y agravios que cada uno de nosotros desea vengarse ”.

Los boxeadores avanzan sobre Beijing

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Soldados franceses durante el asedio de Boxer en 1900

En la primavera de 1900, miles de rebeldes Boxer atravesaban el noreste de China y se acercaban a Beijing. Un estado de pánico se apoderó de los extranjeros en la capital, quienes enviaron informes a sus gobiernos de origen, mientras los botes de las armadas extranjeras permanecían amenazadoramente en la costa de Shandong.

En junio, más de 20,000 boxeadores inundaron Beijing y se dirigieron hacia el barrio diplomático de la capital, ubicado alrededor de la Ciudad Prohibida. Diplomáticos extranjeros y funcionarios de nueve países diferentes, junto con una pequeña guarnición de unos 400 soldados, se enteraron del avance de los bóxers y se reunieron dentro de la seguridad de un recinto fortificado.

La legación alemana, ubicada al otro lado de la ciudad, no tuvo tanta suerte. El embajador alemán, Clemens von Ketteler, murió en una pelea callejera con soldados pro-Boxer. Mientras tanto, los extranjeros dentro del recinto, escasos de comida y armados solo con rifles y un solo cañón, fueron asediados durante casi dos meses (más tarde se hizo famoso en la película Días 55 en Pekín).

La alianza de las ocho naciones

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La propaganda occidental retrató a los boxeadores como matones y salvajes.

Justo cuando sus provisiones estaban casi agotadas, las legaciones extranjeras fueron rescatadas por tropas de la llamada Alianza de las Ocho Naciones (Gran Bretaña, Francia, Alemania, Austria-Hungría, Italia, Rusia, Japón y Estados Unidos).

Esta fuerza internacional de alrededor de 20,000 soldados entró en Beijing el 14 de agosto de 1900, relevó a las legaciones y expulsó a los bóxers de la ciudad. La emperatriz viuda Cixi y el emperador Guangxu huyeron de Beijing en carros de mano y se dirigieron a la seguridad montañosa de la provincia de Shaanxi.

La expedición de las Ocho Naciones ocupó la capital china durante semanas, dividiéndola en áreas de control. Se ordenó a diplomáticos y tropas extranjeras que peinaran Beijing, identificando y arrestando a los presuntos boxeadores o simpatizantes de los boxeadores.

Saqueo occidental

Se suponía que las fuerzas de las Ocho Naciones llevarían a cabo una ocupación pacífica de Beijing, pero muchas participaron en una campaña de saqueo indiscriminado, violencia y violación. Hubo informes de diplomáticos occidentales y oficiales militares que enviaron a casa carros llenos de objetos de valor robados de las casas manchúes. La Ciudad Prohibida fue asaltada al menos dos veces y despojada de valiosos artefactos.

También hubo numerosos relatos de palizas, violaciones y ejecuciones callejeras. Los peores infractores en este sentido parecían ser los soldados alemanes, que fueron impulsados ​​por un discurso de julio de 1900 pronunciado por su monarca, el Kaiser Wilhelm II:

“Si te encuentras con el enemigo, será derrotado. No se dará cuartel. No se tomarán prisioneros. Quien caiga en tus manos se perderá. Al igual que hace mil años, los hunos se hicieron un nombre bajo Atila ... que el nombre alemán sea estampado por ti de tal manera que ningún chino se atreva nunca a mirar bizco a un alemán ".

El protocolo del boxeador

emperatriz viuda
Una representación de la emperatriz viuda Cixi en la prensa estadounidense, 1900

En septiembre 1901, el gobierno Qing, representado por Li Hongzhang, se vio obligado a firmar el Protocolo Boxer.

El Protocolo fue, en efecto, un costoso tratado de paz para expiar la rebelión de los bóxers. China acordó pagar reparaciones: una plata tael por cada cabeza de población (el equivalente a casi US $ 340 millones). Se prohibieron los grupos anti-extranjeros, se impusieron restricciones militares y las tropas extranjeras fueron guarnecidas permanentemente en Beijing.

Diez funcionarios del gobierno Qing que se cree que apoyaron o alentaron a los boxeadores fueron ejecutados. El gobierno de Qing se vio obligado a emitir una disculpa formal por el asesinato del embajador alemán y a erigir un arco conmemorativo en el lugar de su muerte.

El regreso de Cixi

La emperatriz viuda Cixi negoció su regreso a Beijing y al gobierno, pero lo hizo sin su antiguo fuego, aceptando las demandas occidentales y luego aprobando un programa de reformas sociales y políticas.

La una vez temible 'Dama Dragón' pasó los últimos años de su gobierno como una figura más dócil, llamada por las mujeres occidentales para tomar té y fotografías, mientras que el régimen Qing era solo una sombra de un gobierno nacional.

La opinión de un historiador:
“El resultado global final de ese verano fue el continuo rediseño del mapa imperial de Asia. China pasó la mayor parte del siglo XIX perdiendo su capacidad de resistir a las potencias imperiales. Al final, se encontró incapaz de resistir incluso a las nuevas potencias en Asia, como Estados Unidos y Japón ... La dinastía misma se tambaleó durante unos pocos años más ”.
David J. Silbey

revolución china

1 La Rebelión de los Bóxers fue un movimiento violento contra extranjeros y cristianos que estalló en la provincia oriental de Shandong a finales de 1890.

2 Shandong era una provincia empobrecida propensa al hambre. Los alemanes utilizaron la diplomacia de las lanchas cañoneras para formar una esfera de influencia allí en 1897, lo que provocó tensiones elevadas.

3. Los bóxers eran lugareños que se manifestaban contra los “diablos extranjeros”, utilizando propaganda, artes marciales, violencia contra extranjeros y cristianos y ataques a sus propiedades.

4 El movimiento Boxer se expandió e invadió Beijing en junio 1900. Los boxeadores y los soldados pro boxeadores asesinaron a un diplomático alemán y sitiaron las legaciones extranjeras.

5 Cixi y su gobierno dieron un apoyo medido al movimiento Boxer, que fue derrotado por la Alianza de las Ocho Naciones en agosto 1900. Un tratado humillante, el Protocolo Boxer, más tarde fue forzado a China.

Información de citas
Titulo: "La rebelión del boxeador"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/boxer-rebellion/
Fecha de publicación: 2 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 19 de junio de 2021
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