Niños en la Alemania nazi

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Adolf Hitler y un joven miembro del NSDAP

Las ideas y actitudes hacia los niños en la Alemania nazi provinieron principalmente de Adolf Hitler. Incluso en sus primeros años como líder del Partido Nazi, cuando liderar la nación era un sueño lejano, Hitler puso gran énfasis en la importancia de los niños. A diferencia de otros líderes políticos, Hitler no despreció a los jóvenes ni subestimó su valor político. Su visión de un Tercer Reich duradero se basaba no sólo en la lealtad y la obediencia de los adultos, sino también de sus descendientes. Hitler quería que el movimiento nacionalsocialista atrajera a todos los niveles de la sociedad, incluidos los jóvenes. También quería brindar a los niños de la Alemania nazi un sentido de propósito, logro y comunidad, algo que estuvo notoriamente ausente durante su apática infancia. Finalmente, y quizás lo más importante, las políticas juveniles de Hitler apuntaban a llenar las mentes de los jóvenes alemanes con ideas sobre la pureza racial, la supremacía aria, la expansión alemana y futuras conquistas militares. En 1933, Hitler escribió sobre la política nazi:

“Mi programa para educar a los jóvenes es difícil ... la debilidad debe ser eliminada. En mis castillos de la Orden Teutónica, crecerá una nueva juventud, ante la cual el mundo temblará. Quiero una juventud brutal, dominante, intrépida y cruel. La juventud debe ser todo eso. Debe soportar el dolor. No debe haber nada débil y gentil al respecto. La bestia de presa libre y espléndida debe volver a brillar de sus ojos ... Así es como erradicaré miles de años de domesticación humana ... Así es como crearé el Nuevo Orden ".

La educación se convirtió en una herramienta fundamental para los nazis. El gobierno del NSDAP utilizó el sistema educativo estatal para difundir la ideología nazi, mejorar la lealtad a Hitler y preparar a millones de niños alemanes para el servicio militar. A mediados de la década de 1930, los nazis establecieron un sistema educativo controlado por el partido. Comenzó formando su propio sindicato de docentes, el Nationalsozialistischer Lehrerbund (Liga de Profesores Nazis). Los profesores de origen judío y de creencias políticas liberales o socialistas fueron intimidados y expulsados ​​de la profesión. Se presionó a profesores no nazis para que se unieran al Nationalsozialistischer Lehrerbund o enfrentar la pérdida de sus empleos. A medida que los nazis se infiltraron en las escuelas, moldearon el plan de estudios para transmitir sus propios valores y creencias políticas. Al frente del plan de estudios nazi estaba la educación racial, "iluminar" a los niños sobre la supremacía aria y los despreciables rasgos de untermensch (personas y razas subhumanas). Quizás el tema más importante en este proceso fue la historia. Las historias pronazis estaban llenas de relatos de héroes y guerreros, líderes políticos y conquistas militares germánicos, lo que reforzaba el mito de la supremacía aria. En geografía, los niños alemanes aprendieron sobre el injusto Tratado de Versalles, el desigual trazado de las fronteras europeas y la necesidad de Lebensraum ("espacio vital") para el pueblo alemán. La educación física y el deporte también eran prioridades en las escuelas nazis. En cambio, otras materias académicas, como las matemáticas y las ciencias, fueron descuidadas.

“La resiliencia social, política y militar del Tercer Reich está intrínsecamente conectada con las Juventudes Hitlerianas. Se convertiría en la incubadora que mantendría el sistema político reponiendo las filas del partido dominante e impidiendo la oposición masiva. No cabe duda de que el ejército uniformado de adolescentes tuvo algo que ver con la promoción del mito del genio invencible de Hitler. Cuando comenzó la guerra, la importancia de las Juventudes Hitlerianas como cuna de un ejército agresivo se hizo evidente para los líderes militares”.
Gerhard Rempel, historiador

Los nazis no dependieron únicamente de las escuelas para adoctrinar a los niños con su ideología. Mucho más conocidos eran grupos como el Hitler Jugend (Juventudes Hitlerianas), una organización dirigida por el partido que se inspiró hasta cierto punto en el movimiento explorador británico. Como muchos departamentos del NSDAP, las Juventudes Hitlerianas no se organizaron sistemáticamente, sino que evolucionaron y cambiaron con el tiempo. El movimiento nazi contaba con un puñado de grupos juveniles desde 1922, organizados a nivel local por individuos de la Sturmabteilung (SA). Incluso hubo cierto grado de competencia entre estos grupos, y cada uno afirmaba ser el movimiento juvenil "oficial" del NSDAP. En julio de 1926, un joven miembro del partido, Kurt Gruber, creó las Juventudes Hitlerianas y trabajó para integrarlas en las SA. En 1930, las Juventudes Hitlerianas contaban con más de 25,000 niños de entre 14 y 18 años. Sirvió como un importante grupo alimentador de las SA, mientras que algunos miembros de las Juventudes Hitlerianas participaban ocasionalmente en protestas y violencia callejera lideradas por las SA.

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Baldur von Schirach con un miembro de Jungvolk

El ascenso de Hitler a la cancillería en 1933 provocó un aumento significativo en la membresía de las Juventudes Hitlerianas. El líder nazi nombró a Baldur von Schirach como Reichsjugendfuhrer (líder juvenil alemán) y le encomendó la tarea de expandir y organizar el grupo a nivel nacional. Bajo el liderazgo de von Schirach, las Juventudes Hitlerianas adoptaron y abrazaron los mismos símbolos, cultura, psicología y apelaciones al nacionalismo que se emplearon en las SA y Schutzstaffel (SS). A medida que las escuelas alemanas fueron infiltradas por la propaganda nazi a mediados de la década de 1930, también se utilizaron para promover y expandir las Juventudes Hitlerianas. Muchas escuelas se convirtieron en grupos de apoyo para las Juventudes Hitlerianas, y se presionó a los niños para que se unieran. El gobierno nazi también canalizó a los niños hacia las Juventudes Hitlerianas al prohibir grupos alternativos o rivales, como los Boy Scouts y varias ligas juveniles católicas. La membresía de estos grupos prohibidos a menudo fue adquirida y absorbida por las Juventudes Hitlerianas. A finales de 1937, la dirección del Hitler Jugend afirmó que tenía hasta cinco millones de miembros o el 64 por ciento de todos los adolescentes varones alemanes.

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Miembros de las Juventudes Hitlerianas se preparan para una marcha.
Las Juventudes Hitlerianas cumplían dos funciones principales: entrenamiento físico y adoctrinamiento ideológico. En el momento en que se convirtió en de facto grupo paramilitar para niños de 14 a 18 años, un medio para prepararlos para ingresar a las fuerzas armadas. Las Juventudes Hitlerianas tenían uniformes, rangos e insignias similares a los de las SA. Su estructura organizativa también era similar: había unidades locales, divisiones regionales y una dirección nacional. La mayoría de las unidades de las Juventudes Hitlerianas se reunían una vez a la semana y nuevamente los fines de semana, bajo la dirección de miembros adultos del partido. Participaron en una variedad de actividades físicas y entrenamiento de habilidades, incluidos deportes y juegos, caminatas, orientación y lectura de mapas, atar nudos y artesanía. Los fines de semana y las vacaciones escolares eran una oportunidad para que las unidades acamparan o vivaquearan, o asistieran a mítines regionales más grandes. Desde mediados de la década de 1930, el régimen de entrenamiento del grupo se volvió más militarista, con más énfasis en marchas y ejercicios, entrenamiento con armas, cursos de obstáculos y asalto, camuflaje y tácticas de combate. Estas actividades físicas iban acompañadas y respaldadas por enseñanzas raciales e ideológicas. Los capítulos de las Juventudes Hitlerianas asistieron a conferencias y sesiones instructivas sobre la vida de Hitler, las ideas nazis y la teoría racial. Los nuevos reclutas debían prestar juramento de lealtad a Hitler, mientras que muchos miembros recitaban una forma bastarda del Padrenuestro:

“Adolf Hitler, eres nuestro gran Führer.
Tu nombre hace temblar al enemigo.
Tu voluntad sola es ley sobre la tierra.
Escuchemos diariamente tu voz; ordenanos por tu liderazgo.
Porque obedeceremos hasta el final e incluso con nuestras vidas.
¡Te alabamos! ¡Salve Hitler!
Fuhrer, mi Fuhrer, dame por Dios.
Proteger y preservar mi vida por mucho tiempo.
Salvaste a Alemania en tiempos de necesidad.
Te agradezco mi pan de cada día.
Quédate conmigo mucho tiempo, no me dejes, Fuhrer.
Mi Führer, mi fe, mi luz, ¡salve a mi Führer! "

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Portada de la revista del NSDAP para miembros de Pimpf, 1943

Debajo de la Juventud de Hitler había varias organizaciones para niños y niñas más jóvenes. Pimpf Era la rama más joven y la membresía estaba abierta a niños de entre seis y diez años. Pimpf los niños completaron servicio comunitario, actividades físicas y habilidades al aire libre como acampar. Y al igual que sus camaradas de las Juventudes Hitlerianas, los miembros de Pimpf también fueron sometidos a lecciones sobre los valores y puntos de vista políticos nazis. Tuvieron que memorizar el manual del grupo, Pimpf im Dienst ("Jóvenes en servicio") y aprobar exámenes antes de "graduarse". a los diez años Pimpf los miembros podrían unirse a la Jungvolk, el grupo precursor de las Juventudes Hitlerianas. También había grupos separados para niñas, incluida la Jungmadelbund (la 'Liga Alemana de Niñas', para niñas de 10 a 14 años) y la Bund Deutscher Madel (BDM, o la 'Liga de Doncellas Alemanas' para chicas de 14 a 18 años). Mientras las Juventudes Hitlerianas preparaban a los niños para el servicio militar, los diversos grupos de niñas preparaban a sus miembros para la vida como esposas, madres y amas de casa. Se puso un énfasis significativo en la importancia de las madres alemanas, tanto como progenitoras raciales como criadoras de niños arios. Las niñas del BDM realizaron actividades como deportes y calistenia, destinadas a mejorar el estado físico, la fuerza y ​​la belleza. También hubo clases sobre aseo personal, peluquería y maquillaje, costura, tradiciones alemanas y, por supuesto, ideología y valores nazis.

1 Adolf Hitler le dio un gran valor a los niños alemanes. Los consideraba esenciales para garantizar la lealtad al NSDAP y asegurar el futuro de su imaginado Tercer Reich.

2 Después de tomar el poder, los nazis comenzaron a infiltrarse en las escuelas y la educación, eliminando a judíos, socialistas y otros de la profesión docente y revisando el plan de estudios para incluir la ideología y los valores nazis.

3 La política juvenil nazi también giraba en torno a varios grupos juveniles dirigidos por partidos, como la Juventud Hitleriana para niños de 14-18. Estos grupos comenzaron al azar, pero finalmente fueron organizados a nivel nacional por los líderes del NSDAP.

4 Los grupos juveniles nazis combinaron el entrenamiento y las habilidades de estilo paramilitar con las enseñanzas y el adoctrinamiento nacionalsocialistas, como el culto a Hitler y la importancia de la pureza racial.

5. También había varios grupos de niñas dirigidos por el NSDAP, como el Bund Deutscher Madel o BDM. Estos grupos también hicieron circular la ideología nazi y reforzaron las concepciones tradicionales sobre los roles de las mujeres.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Children in Nazi Germany”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/nazigermany/children-in-nazi-germany/.