Historiografía de la Alemania nazi

historiografía de la Alemania nazi
Los historiadores han ideado diferentes teorías para explicar las ideas de Hitler

La historiografía de la Alemania nazi es extensa. Historiadores e investigadores han escrito millones de palabras sobre el régimen nazi, sus líderes, sus causas y la sociedad que creó. Como ocurre con cualquier época histórica, las teorías y explicaciones han cambiado con el tiempo y, a menudo, existe un considerable desacuerdo entre los diferentes historiadores.

Preguntas clave

Los historiadores que se especializan en la Alemania nazi se han centrado, investigado y debatido sobre varias cuestiones o cuestiones clave. En términos generales, estas preguntas son:

  • ¿Cuál fue la fuente del nazismo?
  • ¿Fueron las ideas nazis producto de su época, o tenían raíces más profundas en la historia alemana?
  • ¿Qué motivó a Hitler y qué moldeó sus puntos de vista, valores y toma de decisiones?
  • ¿Hasta qué punto Hitler ejerció el poder absoluto sobre el partido nazi y la Alemania gobernada por los nazis?
  • ¿En qué medida los alemanes comunes apoyaron a los nazis?
  • ¿Apoyaba la mayoría de los alemanes a Hitler y su partido, o eran indiferentes o temían oponerse a los nazis?
  • ¿El liderazgo y la toma de decisiones de Hitler se basaron en un "plan maestro", o tomó decisiones de manera espontánea y errática?
  • ¿Fueron la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto parte del plan a largo plazo de Hitler, o ocurrieron debido a factores cambiantes?

La historiografía de la Alemania nazi ha girado en torno a estas cuestiones, sin embargo, diferentes historiadores han utilizado diferentes enfoques y teorías para abordarlas. A veces, esto ha llevado a debates o incluso acaloradas discusiones entre historiadores. Uno de los más notables fue el Historikerstreit (o 'disputa de historiadores') en Alemania a finales del siglo XX.

Primeras cuentas

La historiografía temprana de la Alemania nazi estaba comenzando a tomar forma incluso cuando los aliados derrocaban a los nazis en 1945.

A raíz de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, muchos historiadores y escritores buscaron explicaciones y respuestas sobre los horrores que habían sucedido en Europa. El primer grupo en especular sobre el surgimiento del nazismo fueron los periodistas, sin embargo, estaban lo suficientemente distantes y objetivos para ser confiables.

Las heridas dejadas por los nazis permanecieron demasiado crudas para muchas investigaciones académicas hasta mediados de la década de 1950, cuando muchos historiadores comenzaron a debatir las causas, la composición y la naturaleza del Tercer Reich. En la mayoría de los relatos, se demonizaba a Hitler como un fanático, racista, oportunista político; en general, una figura deplorable que no merecía un estudio detenido.

Sonderweg historiadores

Para los 1960, había pasado suficiente tiempo desde la guerra para permitir estudios históricos más objetivos de Hitler y el movimiento nazi.

El primero de ellos fue el de William Shirer. El ascenso y la caída del Tercer Reich, publicado en 1960. Shirer era un periodista estadounidense que estuvo destinado en Europa durante la década de 1930, por lo que tuvo experiencia de primera mano de los acontecimientos en Alemania. Su punto de vista era que el nazismo era una fase lógica o inevitable en el desarrollo nacional de Alemania.

Este punto de vista se conoce como el Sonderweg ('camino especial') escuela. Sugiere que el nazismo no fue un accidente o una aberración, sino una culminación mortal del nacionalismo, el autoritarismo y el militarismo alemanes, todos los cuales se remontan a la Edad Media. Shirer sigue siendo uno de los historiadores más influyentes y ampliamente referenciados de esta escuela determinista.

Revisionistas y simpatizantes

Alemania nazi
John Toland

La historiografía de la Alemania nazi continuó evolucionando durante la década de 1970, centrándose particularmente en los motivos y el comportamiento de su líder.

Algunos historiadores, como John Toland, se esforzaron por lograr una objetividad desapasionada sobre Hitler. Haciendo caso omiso de la presunción de que Hitler era "malvado", Toland trató de identificar sus atributos y cualidades positivas, para comprender por qué tantos lo apoyaban e incluso lo adoraban.

Una pequeña camarilla de historiadores revisionistas fue aún más lejos, ofreciendo relatos comprensivos de Hitler y sugiriendo que ha sido maltratado por la historia y los historiadores.

El controvertido libro de 1977 de David Irving Guerra de Hitler sugiere que Hitler fue más una criatura de su tiempo, más que un loco enloquecido por el poder. El Hitler de Irving es un político brillante que se hizo con el gobierno no para explotar la situación, sino porque la situación - y el pueblo de Alemania - exigía un dictador.

Intencionalistas y funcionalistas

A fines de la década de 1970, estaban tomando forma dos amplias escuelas de pensamiento sobre Hitler y la Alemania nazi. El historiador británico Timothy Mason los describió más tarde como "intencionalismo" y "funcionalismo". Cada uno de estos movimientos adoptó posiciones diferentes sobre la naturaleza del poder político, el alcance de la planificación, la organización del régimen nazi y el papel que Hitler desempeñó en la toma de decisiones.

Los historiadores intencionalistas argumentaron que Hitler era un gobernante muy poderoso que operaba de acuerdo con un "plan maestro". Siempre fue su intención iniciar una guerra en Europa y exterminar a los judíos europeos.

Por el contrario, el funcionalismo (también conocido como estructuralismo) sugirió que el poder de Hitler en el NSDAP estaba exagerado y que el Fuhrer no tenía un plan a largo plazo. En cambio, Hitler era un oportunista que tomaba decisiones de manera conveniente y espontánea, a menudo para mantener su propio control sobre el poder.

La opinión de un historiador:
“La mayoría de los historiadores se suscriben ahora a una combinación de posiciones intencionalistas y estructuralistas. Ningún historiador duda de la importancia de Hitler y sus creencias ideológicas para determinar la política nazi. Sus obsesiones ideológicas dieron forma al Tercer Reich. El Führer imponía adulación y respeto universal. Su autoridad fue el pegamento que mantuvo unido al Tercer Reich ... Al mismo tiempo, sin embargo, Hitler no era omnipotente. Necesitaba mantener su popularidad personal. El desorden gubernamental limitó lo que podía lograr ".
Catherine A. Epstein

Fuentes del nazismo

Una de las cuestiones historiográficas más significativas relacionadas con el nazismo es explicar su origen. ¿Cuáles fueron las fuentes del nazismo, su amargada visión de Europa y su ideología genocida?

La explicación más sencilla, una que suelen emplear los no historiadores, es atribuir el movimiento nazi casi por completo a Adolf Hitler. Los historiadores intencionalistas adoptan un enfoque similar, que creen que el Partido Nazi y su ideología fueron manifestaciones de las propias creencias políticas de Hitler. Los 25 puntos, coescrito por Hitler, se convirtió en la guía del partido; Mein Kampf se convirtió en su Biblia.

Antes de Hitler, el Deutsche Arbeitpartei (DAP) no se había diferenciado de muchos clubes nacionalistas de derecha. En un año, el recién llegado austríaco había tomado el control del partido. En tres años, estaba planeando un intento ambicioso y nefasto de tomar el control de Baviera. Otra década después, el Partido Nazi tomó las riendas del poder nacional, en gran parte apoyado en la oratoria, el carisma, la determinación y la intensidad personal de Hitler.

El alcance del poder de Hitler

Los historiadores intencionalistas creen que desde 1933 en adelante, Hitler ejerció un gran poder, tanto dentro del NSDAP como sobre la nación alemana. Karl Dietrich Bracher, por ejemplo, describe al líder nazi como el "maestro del Tercer Reich".

Aunque reconoce que el estado nazi estaba menos organizado de lo que sugieren las apariencias, Bracher cree que esto se debió en gran parte a Hitler, quien creó intencionalmente varios departamentos y alentó intereses en competencia. Hizo esto para 'dividir y gobernar', aumentando su propio poder distrayendo a aquellos que pudieran codiciarlo.

Bracher y otros intencionalistas, como Eberhard Jackel y Lucy Dawidowicz, también creen que el antisemitismo nazi se derivó de los odios personales de Hitler. Estos eruditos sugieren las Leyes de Nuremberg, pogromos nazis como Kristallnacht y el Holocausto mismo surgió directamente del odio de Hitler hacia los judíos y otros nazis que los complacían.

El 'dictador vago'

historiografía de la Alemania nazi
Ian Kershaw

El principal historiador de los últimos tiempos es Ian Kershaw, quien ha escrito varios libros sobre el nazismo, incluida una biografía de Hitler de dos partes más vendida a finales de 1990.

Kershaw es principalmente un funcionalista: tiene una visión muy negativa del gobierno de Hitler. Kershaw ve el Fuhrer como un 'dictador vago' que poseía un poder absoluto pero carecía de la energía o la atención para usarlo mucho. Hitler no trabajaba muchas horas, detestaba el papeleo y no tenía ningún interés en supervisar los proyectos en detalle. Era reactivo e incapaz de producir nuevas ideas, confiando en cambio en asesores y acólitos en su círculo íntimo.

En esta interpretación, gran parte de la transformación nazi que tuvo lugar en Alemania a mediados y finales de la década de 1930 no fue obra de Hitler, sino del trabajo de otros hacia la Fuhrer'- en otras palabras, haciendo lo que ellos creían que él querría que hicieran.

El 'mito de Hitler'

Kershaw también es un defensor del "mito de Hitler". Sostiene que la brillantez política y el carisma del líder nazi eran percepciones públicas más que rasgos inherentes.

La agitación política y económica de la década de 1920 y principios de la de 1930 ayudó a alimentar una visión colectiva de que Alemania necesitaba un salvador nacional, un "hombre fuerte" político con una personalidad cautivadora y fuerza de voluntad. La oratoria del líder nazi, que en otros momentos de la historia podría haber tenido problemas para atraer a una audiencia, lo colocó en el centro de la atención pública.

Los alemanes comunes comenzaron a ver a Hitler como un hombre para la época. También proyectaron sus propias esperanzas, miedos y ambiciones en Hitler. El líder nazi se convirtió así en muchas cosas para muchas personas.

La propaganda del NSDAP aprovechó esto, retratándolo de muchas maneras, algunas de ellas contradictorias. Hitler fue retratado como el guerrero teutónico que aplastaría a los enemigos de Alemania, entonces el protector amable y paternal de mujeres y niños. Podría comprometerse a defender los derechos y las condiciones de los trabajadores alemanes, al mismo tiempo que promete beneficios a los magnates industriales, prosperidad y aumento de la producción.

La imagen de Hitler como un salvador carismático y omnipotente fue concebida como una ficción, escribe Kershaw, y luego fue vendida a las mentes que ansiaban la idea.

Funcionalistas alemanes

Dos de los predecesores funcionalistas de Kershaw fueron los historiadores alemanes Martin Broszat y Hans Mommsen, quienes comenzaron a escribir en la década de 1960.

Tanto Broszat como Mommsen sugieren que la disciplina y la unidad del régimen nazi eran fachadas deshonestas. Internamente, la Alemania nazi era una tormenta confusa de individuos y grupos en competencia: departamentos gubernamentales, las SS, el ejército y el liderazgo del NSDAP. Fue esta competencia y tensión las que dieron forma a la mayoría de las decisiones del gobierno nazi.

Con respecto a Hitler, Mommsen lo describió acuñando la frase “dictador débil”. Argumentó que Hitler era un testaferro que aprobaba o respaldaba ideas que venían de abajo, pero que carecía del poder de imponer sus propias ideas tanto al partido como al estado.

Ambos historiadores también respaldaron el concepto de "radicalización acumulativa". A medida que se intensificaba la competencia entre los grupos nazis, sus políticas y acciones se volvían más radicales mientras buscaban superarse entre sí. Esta radicalización contribuiría a la guerra y al genocidio racial.

Información de citas
Titulo: "La historiografía de la Alemania nazi"
Autores: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/historiography-of-nazi-germany/
Fecha de publicación: 30 julio de 2020
Fecha accesada: October 17, 2021
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