El levantamiento de Vendée

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El Sacre Couer ('Sagrado Corazón'), un símbolo de los rebeldes de Vendée

La Vendée es una departamento en el oeste de Francia, situado al sur del río Loira y en la costa atlántica. La Vendée fue el epicentro del mayor levantamiento contrarrevolucionario de la Revolución Francesa y su pueblo pagaría un alto precio por su resistencia. La respuesta del gobierno fue rápida y desencadenó una guerra intestina en la región. La lucha por el control de Vendée duró tres años y produjo violencia y matanzas en masa que dejaron tras de sí el Terror parisino. Sorokin sugiere una cifra conservadora de muertes de 58,000, pero la pérdida real de vidas en Vendée en 1793-96 bien puede estar más cerca de 200,000.

Razones de la rebelión

En marzo de 1793, los provincianos de Vendée, que nunca estaban muy interesados ​​en la revolución de París o en sus ideas, se movilizaron y tomaron las armas contra la Convención Nacional. Hubo muchas razones para este levantamiento, pero las principales fueron el aumento de los impuestos a la tierra, la decisión del gobierno nacional ataques a la iglesia, la ejecución de Luis XVI, la expansión de la guerra revolucionaria y la introducción del servicio militar obligatorio.

Vista retrospectivamente, la región de Vendée tenía todos los ingredientes para un sentimiento contrarrevolucionario. Situada a casi 300 millas de París, o a varios días de viaje en el siglo XVIII, estaba distante y desconectada de los acontecimientos en la capital. La Vendée era casi enteramente rural, con sólo unos pocos pueblos y ninguna ciudad importante.

La gran mayoría de los vendeanos eran campesinos relativamente exitosos; sus condiciones de vida eran mejores que las de sus homólogos del norte de Francia. Los campesinos de Vendée no se vieron tan afectados por las malas cosechas y el duro invierno de 1788-89. También disfrutaron de una relación comparativamente mejor con el Primer estado (a diferencia del resto de Francia, los nobles de Vendée permanecían en sus propiedades y no actuaban como terratenientes ausentes).

Los ciudadanos de Vendée también eran devotamente religiosos y dependían de su parroquia y del clero local.

Indiferencia hacia la revolución

Levantamiento de Vendée
Un campesino rebelde de la Vendée, en una pintura de Julien Le Blant

La actitud de los vendeanos hacia la Revolución Francesa se puede ver en su participación, o más bien en su falta de participación, durante el Gran Miedo. Los campesinos de Vendée expresaron un tibio apoyo a la reforma feudal en el cahiers pero no se movilizó durante el pánico de julio-agosto de 1789. Hubo pocos informes de disturbios en Vendée y ninguna castillos fueron quemados

Los acontecimientos de 1790 alejaron aún más a los vendeanos de la revolución. Las políticas alimentarias determinadas en París tuvieron un impacto perjudicial en las zonas rurales, donde los precios del mercado se desplomaron. Sin embargo, los impuestos no se redujeron y, en algunas zonas rurales, de hecho aumentaron.

El problema más apremiante en Vendée fueron los ataques de la Asamblea Nacional Constituyente a la iglesia. La Constitución Civil del Clero encontró una amplia resistencia en las provincias occidentales, donde la mayoría de los sacerdotes se negaron a prestar juramento y contaron con el respaldo de sus feligreses. La llegada de funcionarios gubernamentales y sacerdotes constitucionales a Vendée en 1791 y 1792 se topó a menudo con una resistencia violenta, aunque en pequeña escala.

Estalla la violencia

Vendée
Jacques Cathelineau, uno de los primeros líderes del levantamiento en Vendée

El levantamiento de Vendée comenzó con pequeños pasos pero se intensificó rápidamente. Los puntos desencadenantes fueron la ejecución de Luis XVI (enero de 1793), luego la Convención Nacional de los meses siguientes. Levee des 300,000 hommes, una orden que exige 300,000 reclutas militares adicionales de las provincias.

Esta combinación de regicidio y reclutamiento forzoso hizo que los campesinos de Vendée pasaran de una resistencia localizada a una contrarrevolución a gran escala. A medida que las nieves del invierno se derretían, pequeños grupos de campesinos participaron en ataques menores pero provocativos contra símbolos del gobierno republicano. Departamento funcionarios, sacerdotes jurados y simpatizantes republicanos fueron insultados, golpeados, expulsados ​​de la región o asesinados.

A mediados de marzo, un vendedor ambulante local llamado Jacques Cathelineau organizó un grupo de campesinos y confiscó armas en Jallais. Los hombres de Cathelineau pasaron los siguientes tres meses limpiando la región de soldados y oficiales republicanos.

En Beaupréau, una milicia campesina local eligió a un ex oficial de caballería, Louis d'Elbée, para dirigirlos. Bajo su mando capturaron a Chemillé en abril. Después de esta victoria, d'Elbée evitó la masacre de varios cientos de prisioneros republicanos recitando el Padrenuestro. Otro líder importante fue Jean-Nicolas Stofflet, guardabosques y ex soldado de la Guardia Suiza, que llegó a ser general del ejército vendeano.

“De marzo a junio de 1793 el movimiento lo conquistó todo. Al principio, los rebeldes estaban organizados por aldeas con gente modesta a la cabeza. Stofflet, un ex soldado, era guardabosques; Cathelineau era un carretero. Pero una vez que comenzaron los combates, se buscó a los escuderos de la región para que asumieran el liderazgo. La velocidad de los acontecimientos sorprendió a la Convención y las primeras respuestas fueron débiles ... De repente, la revuelta de Vendée estalló en su aislado paisaje de bocage ”.
Annie Moulin, historiadora

Primeras victorias

En abril de 1793, las fuerzas contrarrevolucionarias de Vendée se unieron para formar el Ejército Real y Católico. En su apogeo, este ejército llegaría a 80,000 personas. La mayoría eran agricultores y trabajadores, algunos eran niños de tan solo 12 años o mujeres disfrazadas de hombres.

Los contrarrevolucionarios adoptaron Dieu et Roi ("Dios y Rey") como su lema. Sus oficiales portaban la escarapela blanca de la monarquía borbónica mientras que los soldados portaban la Sacre Couer ('Sagrado Corazón'). Tenían poco o ningún entrenamiento y estaban mal equipados, muchos armados con guadañas y picas en lugar de mosquetes.

Si bien los vendeanos carecían del entrenamiento y la disciplina necesarios para enfrentarse a un ejército profesional, los propios ejércitos republicanos habían quedado debilitados y desorganizados tras cuatro años de desorganización y deserciones. Durante tres meses, los realistas de Vendée arrasaron con todo y capturaron ciudades importantes como Beaupréau, Vihiers, Saumur, Angers y Chemillé. También consiguieron el control de la ciudad comercial más importante de Vendée, Cholet, y su departamento capital, Fontenay-le-Comté.

La Convención Nacional tenía un pequeño número de tropas guarnecidas en Vendée, por lo que inicialmente poco pudo hacer.

La marea cambia

La situación cambió a finales de junio de 1793, cuando el ejército católico y real marchó hacia el norte y sitió Nantes, una de las ciudades más grandes de Francia. Su ataque estuvo mal planificado y coordinado y fracasó después de sólo dos días. Jacques Cathelineau, uno de los comandantes más competentes de los vendeanos, murió durante los combates del Día de la Bastilla de 1793.

En octubre, una fuerza vendeana de 40,000 efectivos marchó contra un ejército republicano más pequeño cerca de Cholet, pero fue superada y derrotada. Cambiando de táctica, se embarcaron en una 'Virée de Galerne' ('juerga del norte'), un intento de vincularse con los contrarrevolucionarios de Bretaña y Normandía. En noviembre, los vendeanos marcharon hacia la ciudad portuaria de Granville, donde esperaban alinearse con un regimiento de marines ingleses. Sitiaron Granville pero no encontraron ingleses, sólo republicanos, por lo que se vieron obligados a dispersarse.

Sus números ahora se reducen a menos de hombres 8,000, el Ejército Católico y Real se retiraron al sur y capturaron la ciudad de Savenay. Una fuerza republicana endurecida por la batalla de 18,000 llegó al día siguiente y los Vendeanos pronto fueron rodeados y derrotados.

Venganza

Rebelión de Vendée
Una representación de los combates en la Vendée a mediados de 1790

Fueron necesarios varios meses, pero la Convención Nacional finalmente movilizó una fuerte respuesta militar a la rebelión. Lo que siguió en Vendée fue una campaña de recriminaciones que rozó el genocidio.

Bajo la dirección de representantes en misión Desde París, las fuerzas republicanas comenzaron a masacrar a los realistas vendeanos, independientemente de su edad, género o actividades. La Convención Nacional, habiendo sancionado ya el Reino del Terror, autorizó la formación de 12 divisiones del ejército denominadas Colonnes Infernales ('Columnas Infernales').

Bajo el mando del general Louis Marie Turreau, estas columnas atravesaron Vendée en la primera mitad de 1794. Recorrieron la provincia, derribando edificios, quemando cosechas y dejando muerte y destrucción a su paso.

Los instrumentos del Terror se centraron entonces en Vendée, donde fueron ejecutadas más de 6,000 personas, entre ellas 400 niños. Algunos fueron guillotinados, pero a la mayoría les dispararon, los apuñalaron, los apuñalaron con bayoneta o los ahogaron a la fuerza. Se quemaron granjas, cultivos y bosques en toda Vendée, lo que afectó tanto a inocentes como a rebeldes. Las acciones contra la Vendée, potencialmente rebelde, continuarían hasta 1796.

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1 La Vendée era una provincia rural en el suroeste de Francia. Durante la primavera de 1793, se convirtió en el lugar del mayor levantamiento contrarrevolucionario de la Revolución Francesa.

2 Los campesinos de Vendée disfrutaban de mejores condiciones de vida, mejores relaciones con sus nobles y estaban menos preocupados por las malas cosechas. También eran católicos acérrimos.

3 Ya tibios hacia la revolución, los Vendeanos respondieron con enojo a la Constitución Civil del Clero y otros ataques percibidos contra la iglesia, resistiéndose a los funcionarios del gobierno.

4. La ejecución de Luis XVI y la introducción del servicio militar obligatorio llevaron a Vendée a la contrarrevolución. En abril de 1793, los vendeanos habían formado un "ejército católico y real" de 80,000 hombres y niños.

5 Los republicanos tardaron varios meses en movilizarse, pero a finales de 1793 los Vendeanos habían sido derrotados. Esto fue seguido por un largo período de brutalidad, terror y recriminaciones contra la Vendée que duró varios años.

fuentes de la revolución francesa vendee

La Levee des 300,000 hommes (1793)
Informes sobre rebeldes que luchan en el levantamiento de Vendée (1793)
Benaben describe las recriminaciones contra los rebeldes en Vendée (1793)
La táctica del general Turreau en Vendée (1794)

Información de citas
Posición: 'El levantamiento de Vendée'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/vendee-uprising/
Fecha de publicación: 20 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 6 de noviembre.
Fecha accesada: Junio 13, 2024
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