La constitución civil del clero

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Una descripción de cómo la revolución trató al alto clero de Francia.

En julio de 1790 la Asamblea Nacional Constituyente aprobó la Constitución Civil del Clero. Su objetivo era reorganizar y regular la iglesia católica en Francia; eliminar la corrupción y los abusos en la iglesia; y limitar la influencia política de la iglesia. La Constitución Civil redujo el número de obispos y arzobispos, convirtió al clero en empleado remunerado del gobierno y exigió que todos los miembros del clero hicieran un juramento de lealtad a la nación. Se convirtió en una de las políticas más controvertidas y divisivas del nuevo régimen, generando más disidencia y alimentando más oposición que cualquier otra política revolucionaria. Según un historiador del siglo XIX Thomas Carlyle, la Constitución Civil fue “sino un acuerdo para disentir. Dividió a Francia de un extremo a otro con una nueva división, que complica infinitamente todas las demás divisiones ".

Críticas a la Iglesia

La relación entre las figuras de la Ilustración, la Revolución Francesa y la Iglesia católica siempre fue problemática.

El final del siglo XVIII estuvo plagado de críticas a la religión organizada y a la Primer estado. A los escritores les gusta Voltaire condenó la excesiva riqueza y la propiedad de la tierra de la iglesia, su influencia política indebida, su corrupción y venalidad endémicas, y la conducta libertina de algunos clérigos.

Varios críticos de la iglesia católica eran clérigos, hombres como Emmanuel Sieyes, Charles de Talleyrand y Henri Grégoire. En el Estados Generales en 1789, muchos de estos clérigos disidentes cruzaron el piso, del lado de los Tercer estado y se unió a la Asamblea Nacional.

Sin embargo, las críticas al comportamiento clerical y los llamados a la reforma de la iglesia no siempre significaron oposición a la iglesia, ni sugirieron ateísmo o falta de fe. La gran mayoría de los revolucionarios conservaron las creencias religiosas cristianas y mantuvieron el apoyo a la iglesia. Lo que querían era una iglesia libre de corrupción, libre de control extranjero y responsable ante la nación y su gente.

La Asamblea toma medidas

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Una caricatura que satiriza los intentos de confiscar la riqueza de la iglesia

La acción contra la iglesia comenzó en las primeras semanas de la Asamblea Nacional Constituyente. los Agosto 4 sesión que desmantelado Seigneurialismo En Francia también despojó a la Iglesia de sus derechos como terrateniente feudal. Poco después, la Asamblea formó un Comité Eclesiástico, compuesto por sacerdotes y abogados revolucionarios, para brindar asesoramiento sobre políticas religiosas y clericales.

A finales de 1789, hubo consenso en la Asamblea de que la iglesia debería entregar gran parte de su riqueza para ayudar a aliviar la deuda nacional. A cambio, el gobierno nacional asumiría la responsabilidad de los salarios administrativos y liberaría a la iglesia de sus responsabilidades en materia de educación y ayuda a los pobres.

En septiembre de 1789, la Asamblea Nacional Constituyente abolió los privilegios fiscales del Primer y Segundo Estado. Dos meses después, la Asamblea nacionalizó todas las tierras propiedad de la iglesia. La propiedad incautada de la iglesia se consideró biens nationaux o 'bienes nacionales'; la subasta de esta propiedad comenzó a fines de 1790. Los ingresos de la venta de tierras de la iglesia se utilizaron para suscribir bonos de papel recién emitidos llamados asignaciones.

En febrero de 1790, la Asamblea dictaminó que los votos monásticos ya no eran legalmente vinculantes. El mes siguiente redujo el número de diócesis de 130 a 83, alineándolas con la recién formada departamentos. El 14 de abril de 1790, los diputados votaron a favor de abolir el diezmo, a partir del 1 de enero del año siguiente.

Creando una 'iglesia estatal'

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Una representación de clérigos sacando sus posesiones de una catedral.

Estas reformas fueron seguidas por la Constitución Civil del Clero, aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente el 12 de julio de 1790. Fue el cambio más radical de la revolución hasta ese momento y tenía como objetivo transformar la Iglesia católica en Francia en una de facto iglesia estatal.

La Constitución Civil reorganizó y estandarizó el tamaño de las parroquias sobre la base tanto de la geografía como de la población. Los salarios de los párrocos debían ser fijados y pagados por el Estado. Estos salarios oscilaban entre 1,200 y 6,000 libros por año, dependiendo de la ubicación y la naturaleza de las tareas administrativas. Para la mayoría de los párrocos, esto representó un aumento en sus salarios anteriores a 1789. Los salarios de los obispos, por el contrario, se redujeron significativamente a unos 12,000 libros anualmente.

También se exigía a los obispos que vivieran permanentemente dentro de su diócesis (en la Francia prerrevolucionaria había muchos obispos y arzobispos ausentes, hombres que preferían la vivacidad de París u otros lugares a su propia diócesis). Los obispos y sacerdotes serían elegidos por una asamblea local o regional, no nombrados por el Vaticano. Lo que resulta más controvertido es que los electores en las elecciones clericales no tenían que ser católicos.

El juramento clerical

Si estos cambios no fueron lo suficientemente divisivos y perturbadores, la Constitución Civil del Clero también exigía que los obispos hicieran un juramento de lealtad.

Un juramento clerical no constituía en sí mismo un alejamiento radical de las costumbres existentes. Desde el reinado de Luis XIV, los obispos recién consagrados debían asistir a los servicios en Versalles y prestar juramento de lealtad al rey. Sin embargo, según los términos de la Constitución Civil, cada obispo debía jurar “lealtad a la nación, a la ley y al rey” y “apoyar con todo su poder la constitución decretada por la Asamblea Nacional [Constituyente]”.

En noviembre 1790, la Asamblea emitió un decreto que extendió este juramento obligatorio a todos los miembros del clero. Sacerdotes parroquiales, abadesTambién se exigía a los curas, monjes y monjas que juraran lealtad a la nación. Si los clérigos inferiores fueran pagados por el estado, se argumentó, entonces era razonable que hicieran un juramento de lealtad al estado, de manera similar a los juramentos hechos por los funcionarios públicos.

Oposición al juramento

Obligar a los clérigos a jurar lealtad a la nación creó una crisis de conciencia. Se argumentaba que el juramento de un clérigo al Estado podía entrar en conflicto con su juramento de lealtad a Dios y su obediencia al Papa.

Dentro del clero, la oposición al juramento fue fuerte. En octubre de 1790, varios diputados clericales de la Asamblea Nacional Constituyente declararon que boicotearían y desafiarían las políticas religiosas de la Asamblea hasta que recibieran instrucciones del Papa. No debería haber reformas en la iglesia, argumentaron, que no se basaran en consultas con la iglesia.

La mayoría de los altos clérigos se negaron posteriormente a prestar juramento. El clero ordinario, sin embargo, estaba más dividido. Cuando comenzó el proceso en enero de 1791, alrededor del 60 por ciento de los párrocos prestaron juramento (quizás no sea sorprendente, dada la promesa de salarios más altos financiados por el estado). Aquellos que se sometieron y prestaron juramento pasaron a ser conocidos como "sacerdotes jurados" o "clero constitucional". Aquellos que rechazaban el juramento eran denominados "sacerdotes no jurados" o "sacerdotes refractarios". Estos sacerdotes disidentes fueron posteriormente destituidos de sus cargos, por orden de la Asamblea.

El Papa responde

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Papa Pío VI, que condenó la Constitución Civil del Clero.

La situación evolucionó aún más el 10 de marzo de 1791 cuando el Vaticano respondió. El Papa Pío VI, ex aristócrata, era naturalmente hostil a la revolución en Francia. En reuniones a puertas cerradas con sus cardenales, Pío condenó enérgicamente la revolución, en particular los decretos del 4 de agosto que anularon los derechos feudales de la Iglesia y la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano, que consideraba herético.

Públicamente, sin embargo, el Papa no dijo nada hasta marzo de 1791, cuando emitió una mordaz condena de la Constitución Civil. Un mes después (13 de abril) Pío fue liberado “Charitas“, Encíclica que responde a“ la guerra contra la religión católica iniciada por los pensadores revolucionarios que forman mayoría en la Asamblea Nacional de Francia ”.

En esta encíclica, el Papa condenó la Constitución Civil del Clero y afirmó que Luis XVI sólo lo había firmado bajo coacción. Pío también declaró que los obispos y sacerdotes constitucionales serían suspendidos de sus cargos a menos que renunciaran al juramento.

División en el sacerdocio

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El sagrado corazón y el lema "Dios y Rey" de los rebeldes de la Vendée

De vuelta en Francia, la abierta condena del Papa a la Constitución Civil endureció la oposición entre el clero local. Muchos clérigos que se habían equivocado acerca de prestar juramento ahora se negaron a hacerlo. Algunos de los que ya habían prestado juramento renunciaron a él, siguiendo las órdenes del Papa.

En la primavera de 1791, la Iglesia católica en Francia estaba dividida entre clérigos dispuestos a jurar lealtad a la nación y aquellos que permanecían leales a Roma.

En todo el país, cientos de sacerdotes no jurados desafiaron al gobierno nacional permaneciendo en sus parroquias, cumpliendo con sus deberes y celebrando misa. Estos sacerdotes refractarios a menudo disfrutaban del apoyo de sus feligreses, quienes se oponían a que un gobierno secular interfiriera en asuntos espirituales. Los prelados y párrocos no jurados eran particularmente comunes en Flandes, Alsacia, Bretaña, Vendée y la ciudad de Lyon. Renuente e incapaz de forzar la cuestión, la Asamblea Nacional Constituyente se comprometió y emitió un "decreto de tolerancia" el 7 de mayo.

“Con la Constitución Civil del Clero, la Revolución y la Iglesia se pusieron en curso de colisión. La religión y la revolución, en palabras del historiador Jules Michelet, se volvieron cada vez más incompatibles y las cuestiones religiosas se volvieron implícitamente políticas. Como resultado de la debacle sobre el juramento, la Iglesia católica se asoció con la contrarrevolución, la reacción y el pasado prerrevolucionario de Francia, que la Revolución quiso erradicar ”.
Caroline C. Ford, historiadora

Una fuente de contrarrevolución

En ese momento, la Francia revolucionaria tenía dos iglesias católicas separadas. La Constitución Civil del Clero intentó alinear a la iglesia con la revolución y crear una religión nacional. Más bien, instigó un cisma dentro de la Iglesia francesa y creó una nueva fuente de sentimiento contrarrevolucionario.

La Constitución Civil enajenó a miles de ciudadanos franceses profundamente religiosos; presionó al Papa para que condenara la revolución; y dio a los reaccionarios nuevos motivos para atacar a la Asamblea Nacional Constituyente.

Luis XVI, hombre devotamente religioso, también quedó profundamente afectado por la Constitución Civil. El rey había tolerado las reformas políticas de la revolución y la erosión de su propio poder, pero no podía respaldar los ataques a la Iglesia. En opinión de Luis, no pondría en peligro su alma inmortal al aceptar la comunión de un sacerdote constitucional. El intento de la Asamblea de exprimir y luego aprovechar a la Iglesia católica para forzar su lealtad a la nación fracasó, alimentó la oposición y hizo que el nuevo régimen fuera aún más difícil de gobernar.

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1 La Constitución Civil del Clero fue un intento de reformar y regular la iglesia católica en Francia. Fue aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente en julio 12th 1790.

2 Siguió otras medidas tomadas por la Asamblea contra la iglesia, incluida la abolición de las cuotas feudales, la confiscación y venta de tierras de la iglesia y la supresión de los diezmos.

3 La Constitución Civil permitió al estado asumir el control de algunos aspectos de la religión, incluida la financiación de los sueldos de los clérigos y la responsabilidad de la educación y las obras de caridad.

4. También requirió que los obispos y luego todo el clero hicieran un juramento de lealtad al estado, que se haría en enero de 1791. La mayoría de los obispos no prestaron este juramento, aunque alrededor del 60 por ciento del bajo clero sí lo hicieron.

5 En abril, 1791 el Papa Pío VI emitió una encíclica condenando la Constitución Civil y amenazando con suspender a todos los clérigos que prestaron juramento. La Constitución Civil se convirtió en una causa importante de división e interrupción en la nueva sociedad.

revolucion francesa fuentes constitucion civil

La Constitución Civil del Clero (1790)
Un periódico de París sobre la Constitución Civil del Clero (1790)
Decreto de la Asamblea Nacional Constituyente sobre el juramento clerical (1790)
Un sacerdote no jurado explica su decisión de no prestar juramento (1791)
“Charitas”: el Papa Pío VI responde a la Constitución Civil (1791)
La Asamblea Legislativa amenaza con deportar al clero no-juring (1792)

Información de citas
Posición: 'La Constitución Civil del Clero''
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/civil-constitution-of-the-clergy/
Fecha de publicación: 9 de Octubre de 2019
Fecha actualizada: 9 de noviembre.
Fecha accesada: el 23 de mayo de 2024
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