La constitución civil del clero

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Una descripción de cómo la revolución trató al alto clero católico de Francia

La Constitución Civil del Clero fue aprobada por la Asamblea Nacional en 1790. Intentó reorganizar y regular la Iglesia católica en Francia, ajustándola a los valores nacionales. La Constitución Civil se convirtió en una de las políticas más divisivas del nuevo régimen y, con el tiempo, en un importante punto de inflexión de la Revolución Francesa.

Resumen

La Constitución Civil del Clero buscaba realinear el catolicismo francés con los intereses del estado, sometiéndolo a la ley nacional. También intentó eliminar la corrupción y los abusos dentro de la Iglesia.

La Constitución Civil redujo el número de obispos y arzobispos, hizo que el clero pagara a los empleados del gobierno y exigió a todos los miembros del clero que juraran lealtad a la nación.

Controvertida desde el principio, la Constitución Civil se convirtió en una de las medidas más controvertidas, disruptivas y divisorias del nuevo régimen. Creó más disidencia y alimentó más oposición que cualquier otra política revolucionaria.

Según el historiador del siglo XIX Thomas Carlyle, la Constitución Civil fue “sino un acuerdo para disentir. Dividió a Francia de un extremo a otro con una nueva división, que complica infinitamente todas las demás divisiones ".

Revolución y religión

La relación entre la revolución y la iglesia católica siempre fue problemática. A finales del siglo 18th había sacudido las críticas a la religión organizada y al Primer estado.

A los escritores les gusta Voltaire condenó la excesiva riqueza y la propiedad de la tierra de la iglesia, su influencia política indebida, su corrupción y venalidad endémicas, y la conducta libertina de algunos clérigos.

Varios críticos de la iglesia católica eran clérigos, hombres como Emmanuel Sieyes, Charles de Talleyrand y Henri Grégoire. En el Estados Generales en 1789, muchos de estos clérigos disidentes cruzaron el piso, del lado de los Tercer estado y se unió a la Asamblea Nacional.

Sin embargo, las críticas al comportamiento clerical y los llamados a la reforma de la iglesia no siempre significaron oposición a la iglesia, ni sugirieron ateísmo o falta de fe. La gran mayoría de los revolucionarios conservaron las creencias religiosas cristianas y mantuvieron el apoyo a la iglesia. Lo que querían era una iglesia libre de corrupción, libre de control extranjero y responsable ante la nación y su gente.

Centrarse en la Iglesia

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Una caricatura que satiriza los intentos de confiscar la riqueza de la iglesia

La acción contra la iglesia comenzó en las primeras semanas de la Asamblea Nacional Constituyente. los Agosto 4 sesión que desmantelado Seigneurialismo en Francia también despojó a la iglesia de sus derechos como terrateniente feudal.

Poco después, la Asamblea formó un Comité Eclesiástico, compuesto por sacerdotes y abogados revolucionarios, para brindar asesoramiento sobre políticas religiosas y clericales. 

A fines de 1789, hubo un consenso en la Asamblea de que la iglesia debería entregar gran parte de su riqueza para ayudar a aliviar la deuda nacional. A cambio, el gobierno nacional asumiría la responsabilidad de los salarios de los clérigos y liberaría a la iglesia de sus responsabilidades en materia de educación y asistencia a los pobres. 

En septiembre de 1789, la Asamblea Nacional Constituyente abolió los privilegios fiscales del Primer y Segundo Estado. Dos meses después, la Asamblea nacionalizó todas las tierras propiedad de la iglesia. La propiedad incautada de la iglesia se consideró biens nationaux o 'bienes nacionales'; la subasta de esta propiedad comenzó a fines de 1790. Los ingresos de la venta de tierras de la iglesia se utilizaron para suscribir bonos de papel recién emitidos llamados asignaciones. En febrero 1790, la Asamblea dictaminó que los votos monásticos ya no eran legalmente vinculantes.

Diócesis reducidas

Al mes siguiente, la Asamblea redujo el número de diócesis de 130 a 83, alineándolas con las recién formadas. departamentos. El 14 de abril de 1790, los diputados votaron a favor de abolir el diezmo, a partir del 1 de enero del año siguiente.

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Una representación de clérigos sacando sus posesiones de una catedral.

Estas reformas fueron seguidas por la Constitución Civil del Clero, aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente en julio 12th 1790.

Este fue el cambio más radical de la revolución hasta ese momento. La Asamblea reorganizó y estandarizó el tamaño de las parroquias sobre la base de la geografía y la población. Los salarios de los párrocos serían fijados y pagados por el estado. Estos salarios oscilaron entre 1,200 y 6,000 libros por año, dependiendo de la ubicación y la naturaleza de los deberes administrativos.

Para la mayoría de los párrocos, esto representó un aumento en sus salarios anteriores a 1789. Los salarios de los obispos, en contraste, se redujeron significativamente a alrededor de 12,000 libros anualmente. También se requería que los obispos vivieran permanentemente dentro de su diócesis (en la Francia prerrevolucionaria había muchos obispos y arzobispos ausentes, hombres que preferían la vivacidad de París u otros lugares a su propia diócesis).

Los obispos y sacerdotes también serían elegidos por una asamblea local o regional, no nombrados por el Vaticano. Más controvertido, los electores en las elecciones clericales no tenían que ser católicos.

El juramento clerical

Si estos cambios no fueron lo suficientemente divisivos, la Constitución Civil del Clero también exigió que los obispos hicieran un juramento de lealtad.

Un juramento clerical no era en sí mismo una desviación radical de las costumbres existentes. Desde el reinado de Luis XIV, los obispos recién consagrados debían asistir a los servicios en Versalles y prestar juramento de lealtad al rey. Según los términos de la Constitución Civil, cada obispo debía jurar “lealtad a la nación, la ley y el rey” y “apoyar con todo su poder la constitución decretada por la Asamblea Nacional [Constituyente]”. 

En noviembre 1790, la Asamblea emitió un decreto que extendió este juramento obligatorio a todos los miembros del clero. Sacerdotes parroquiales, abadesTambién se exigía a los curas, monjes y monjas que juraran lealtad a la nación. Si los clérigos inferiores fueran pagados por el estado, se argumentó, entonces era razonable que hicieran un juramento de lealtad al estado, de manera similar a los juramentos hechos por los funcionarios públicos.

Sacerdotes juring y no juring

Obligar a los clérigos a jurar lealtad a la nación creó una crisis de conciencia. El juramento de un clérigo al estado, se argumentó, podría entrar en conflicto con su lealtad a Dios y su obediencia al Papa.

Dentro del clero, la oposición al juramento fue fuerte. En octubre de 1790, varios diputados clericales de la Asamblea Nacional Constituyente declararon que boicotearían y desafiarían las políticas religiosas de la Asamblea hasta que recibieran instrucciones del Papa. No debería haber reformas en la iglesia, argumentaron, que no se basaran en consultas con la iglesia.

La mayoría de los clérigos superiores se negaron más tarde a prestar juramento. El clero ordinario, sin embargo, estaba más dividido. Cuando se inició el proceso en enero de 1791, alrededor del 60 por ciento de los párrocos prestaron juramento. Aquellos que se sometieron y tomaron juramento fueron conocidos como "sacerdotes juradores" o el "clero constitucional". Aquellos que rechazaron el juramento fueron apodados "no juramentados" o "sacerdotes refractarios". Estos sacerdotes disidentes fueron luego destituidos de sus cargos, por orden de la Asamblea.

El Vaticano responde

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Papa Pío VI, que condenó la Constitución Civil del Clero.

La situación evolucionó aún más en marzo 10th 1791 cuando el Vaticano finalmente respondió a los cambios impuestos a la iglesia en Francia.

Como ex aristócrata, el Papa Pío VI era naturalmente hostil a la Revolución Francesa. En reuniones a puertas cerradas con sus cardenales, Pío condenó la revolución en términos enérgicos, particularmente los decretos del 4 de agosto (que anulaban los derechos feudales de la iglesia) y la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano (que consideró herético).

Sin embargo, públicamente el Papa no dijo nada hasta el 13 de abril. En este día, Pío lanzó "Charitas“, Encíclica que responde a“ la guerra contra la religión católica iniciada por los pensadores revolucionarios que forman mayoría en la Asamblea Nacional de Francia ”.

En esta encíclica, el Papa condenó la Constitución Civil del Clero y afirmó que Luis XVI sólo lo había firmado bajo coacción. Pío también declaró que los obispos y sacerdotes constitucionales serían suspendidos de sus cargos a menos que renunciaran al juramento.

El clero toma partido

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El sagrado corazón y el lema "Dios y Rey" de los rebeldes de la Vendée

De vuelta en Francia, la abierta condena del Papa a la Constitución Civil endureció la oposición entre el clero local. Muchos clérigos que habían reflexionado sobre prestar juramento ahora se negaron a hacerlo. Algunos que ya habían prestado juramento lo renunciaron, de acuerdo con las órdenes del Papa.

En la primavera de 1791, la Iglesia católica en Francia estaba dividida entre clérigos dispuestos a jurar lealtad a la nación y aquellos que permanecían leales a Roma.

En todo el país, cientos de sacerdotes no jurados desafiaron al gobierno nacional permaneciendo en sus parroquias, cumpliendo con sus deberes y celebrando misa. Estos sacerdotes refractarios a menudo disfrutaban del apoyo de sus feligreses, que se oponían a que un gobierno secular interfiriera en los asuntos espirituales. Los prelados no jurados y los párrocos eran especialmente frecuentes en Flandes, Alsacia, Bretaña, Vendée y la ciudad de Lyon. 

Sin querer e incapaz de forzar el asunto, la Asamblea Nacional Constituyente se comprometió y emitió un 'decreto de tolerancia' el 7 de mayo.

La iglesia francesa en cisma

En este punto, la Francia revolucionaria tenía dos iglesias católicas separadas. La Constitución Civil del Clero intentó alinear a la iglesia con la revolución y crear una religión nacional. En cambio, instigó un cisma dentro de la iglesia francesa y creó una nueva fuente de sentimiento contrarrevolucionario.

La Constitución Civil enajenó a miles de ciudadanos franceses profundamente religiosos. Presionó al Papa para que condenara la revolución. También dio a los reaccionarios nuevos motivos para atacar a la Asamblea Nacional Constituyente.

Luis XVI, un hombre devotamente religioso, también se vio profundamente afectado por la Constitución Civil. El rey había tolerado las reformas políticas de la revolución y la erosión de su propio poder, pero no podía respaldar los ataques a la iglesia. En la mente de Louis, no pondría en peligro su alma inmortal al aceptar la comunión de un sacerdote constitucional.

El intento de la Asamblea de purgar la iglesia católica y forzar su lealtad a la nación fracasó, alimentando la oposición y haciendo que el nuevo régimen fuera aún más difícil de gobernar.

La opinión de un historiador:
“Con la Constitución Civil del Clero, la Revolución y la Iglesia se pusieron en curso de colisión. La religión y la revolución, en palabras del historiador Jules Michelet, se volvieron cada vez más incompatibles y las cuestiones religiosas se volvieron implícitamente políticas. Como resultado de la debacle sobre el juramento, la Iglesia católica se asoció con la contrarrevolución, la reacción y el pasado prerrevolucionario de Francia, que la Revolución quiso erradicar ”.
Caroline C. Ford

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1 La Constitución Civil del Clero fue un intento de reformar y regular la iglesia católica en Francia. Fue aprobada por la Asamblea Nacional Constituyente en julio 12th 1790.

2 Siguió otras medidas tomadas por la Asamblea contra la iglesia, incluida la abolición de las cuotas feudales, la confiscación y venta de tierras de la iglesia y la supresión de los diezmos.

3 La Constitución Civil permitió al estado asumir el control de algunos aspectos de la religión, incluida la financiación de los sueldos de los clérigos y la responsabilidad de la educación y las obras de caridad.

4 También requirió que los obispos y luego todo el clero hicieran un juramento de lealtad al estado, que se tomará en enero de 1791. La mayoría de los obispos no hicieron este juramento, aunque alrededor del 60 por ciento del clero inferior sí.

5 En abril, 1791 el Papa Pío VI emitió una encíclica condenando la Constitución Civil y amenazando con suspender a todos los clérigos que prestaron juramento. La Constitución Civil se convirtió en una causa importante de división e interrupción en la nueva sociedad.

revolucion francesa fuentes constitucion civil

La Constitución Civil del Clero (1790)
Un periódico de París sobre la Constitución Civil del Clero (1790)
Decreto de la Asamblea Nacional Constituyente sobre el juramento clerical (1790)
Un sacerdote que no jura explica su decisión de no tomar el juramento clerical de la Asamblea (1791)
“Charitas”: el Papa Pío VI responde a la Constitución Civil del Clero (1791)
La Asamblea Legislativa amenaza con deportar al clero no-juring (1792)

Información de citas
Titulo: "La Constitución Civil del Clero"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/civil-constitution-of-the-clergy/
Fecha de publicación: 2 de septiembre 2020
Fecha accesada: 02 de diciembre de 2021
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