La guerra francesa e india

guerra francesa e india
Una representación artística de los combates durante la guerra francesa e india.

La Guerra Francesa e India (1754-63) fue un conflicto que involucró a Gran Bretaña, Francia, sus colonias en América del Norte y varias tribus nativas americanas. La guerra fue desencadenada por disputas territoriales entre colonos británicos y colonos franceses en el noreste de Estados Unidos y luego se expandió hasta convertirse en un conflicto global más amplio llamado la Guerra de los Siete Años. Gran Bretaña salió victoriosa y el equilibrio de poder en América del Norte cambió significativamente. Tanto Gran Bretaña como Francia también incurrieron en importantes costos financieros que contribuyeron al estallido de dos revoluciones.

Los franceses en América del Norte

La rivalidad y el conflicto entre los colonos británicos y franceses en América del Norte se remontaban a casi 150 años antes del estallido de la guerra entre Francia e India. Los franceses llegaron al continente a mediados del siglo XVI y establecieron Quebec en 1500. Estos primeros asentamientos franceses eran pequeños y en ocasiones fueron víctimas de incursiones o corsarios ingleses.

A mediados del siglo XVII, el gobierno real francés comenzó a desempeñar un papel más activo en Nueva Francia, como llamaban a sus territorios americanos. A los intrépidos franceses se les ofrecieron incentivos financieros para trasladarse allí y la primera guarnición militar se desplegó en Quebec en 1600. En ese momento, el interés de Francia en América del Norte estaba impulsado en gran medida por el lucrativo comercio de pieles.

En su mayor parte, los franceses estaban más interesados ​​en la exploración y el comercio que en establecer grandes poblaciones, ciudades y gobiernos. Sus colonos penetraron profundamente en Canadá y bajaron por los valles de Mississippi y Ohio, reclamando estas tierras para Francia y forjando buenas relaciones personales y comerciales con la mayoría de las tribus nativas americanas que encontraron.

A pesar de que Nueva Francia era un territorio vasto (alrededor de 8 millones de kilómetros cuadrados), estaba escasamente poblada. El número de colonos franceses al estallar la guerra oscilaba entre 60,000 y 70,000, frente a los casi 2 millones que residían en las colonias británicas.

Comienzo de la guerra

Gran Bretaña y Francia habían estado en un estado de rivalidad imperial durante el siglo anterior, y habían ido a la guerra tres veces. Sin embargo, el estallido de la guerra entre Francia e India fue provocado por tensiones norteamericanas más que por problemas globales.

Durante décadas, los colonos británicos se habían estado trasladando a territorio nominalmente francés al oeste y noroeste de los Apalaches. Los colonos de ambas nacionalidades erigieron una serie de fuertes y reclamaron cursos de agua y cursos de agua para castores. Al hacerlo, cada uno ignoraba regularmente las afirmaciones del otro.

En 1750, los franceses habían fortalecido su presencia a lo largo de una línea que iba desde Canadá a través de los Grandes Lagos hasta el río Ohio. Una mayor presencia militar francesa en la zona, no lejos de sus fronteras occidentales existentes, generó cierta alarma en las colonias británicas.

En 1753, un joven oficial de la milicia de Virginia llamado George Washington Fue enviado al oeste de Pensilvania para advertir a los franceses sobre su invasión del territorio británico. Washington fue recibido calurosamente por los comandantes franceses, pero sus demandas fueron rechazadas.

En mayo siguiente, un grupo de unos 50 hombres comandados por Washington derrotó a un pelotón francés más pequeño en Jumonville Glen, en lo que hoy es Pensilvania. La mayoría de los historiadores consideran que esta fue la primera batalla de la guerra francesa e india.

Una guerra de fortalezas

Como muchas guerras coloniales de la época, la guerra francesa e india fue un conflicto en el que las fortalezas se utilizaron estratégicamente para reclamar y mantener territorio. En una época en la que la artillería era menos móvil, estas fortalezas eran a menudo difíciles de penetrar o invadir.

Después de su victoria en Jumonville Glen, Washington comenzó la construcción de una tosca defensa en Fort Necessity. A principios de julio de 1754, fue amenazada por una fuerza de varios cientos de soldados franceses, milicias y nativos americanos. Muy superado en número, Washington se vio obligado a negociar. El documento de rendición que finalmente firmó estaba en francés, un idioma que no entendía, y contenía una vergonzosa admisión personal de responsabilidad.

Con la escalada de violencia, Gran Bretaña envió al general de división Edward Braddock a América del Norte para tomar el mando de la situación. Braddock llegó en febrero de 1755 y, tras reunirse con gobernadores coloniales y comandantes de milicias, formuló una estrategia para expulsar a los franceses de la región de Allegheny. Sin embargo, su primera incursión en la batalla (julio de 1755) fue desastrosa y el propio Braddock fue asesinado a tiros.

Estas batallas a lo largo de la frontera continuaron. Cuando París intensificó el conflicto enviando un gran número de tropas regulares y buques de guerra a América del Norte, los británicos respondieron declarando la guerra a Francia en mayo de 1756.

Desastres tempranos

Las campañas iniciales de Gran Bretaña fueron desastrosas, principalmente debido a un liderazgo incompetente. El primer comandante en jefe británico, William Shirley, se vio envuelto en disputas personales y no pudo reunir suficiente apoyo. A principios de 1756, Shirley fue reemplazada por Lord Loudon, un oficial de carrera con poca experiencia y un temperamento cuestionable.

En agosto de 1757, alrededor de 8,000 tropas francesas y nativas americanas sitiaron Fort William Henry, una guarnición británica en Lake George, en el norte de Nueva York. Rodeado y irremediablemente superado en número, el comandante del fuerte, el coronel George Munro, se rindió a su rival francés, Louis-Joseph de Montcalm. A los 2,000 soldados y civiles británicos que se encontraban dentro del fuerte se les permitió salir, pero un número indeterminado fue posteriormente masacrado por nativos aliados de los franceses.

Estos desastres crearon cierta agitación política en Londres, lo que provocó un cambio de gobierno. En 1758, el primer ministro entrante, William Pitt, buscó ampliar el foco de la guerra atacando posesiones francesas en Canadá y África occidental. Combinado con una campaña renovada en el valle del río Ohio, esto agotó los recursos franceses y produjo algunas victorias importantes en 1758-59.

Tensiones británico-estadounidenses

La guerra entre Francia e India creó fricciones entre los comandantes británicos y los líderes coloniales. En general, hubo escasez de unidad política y cooperación por parte de las 13 colonias con respecto al desarrollo de la guerra.

A medida que se desarrollaba la guerra, Gran Bretaña envió más de 10,000 soldados regulares a Estados Unidos. Desplegar, trasladar, albergar y alimentar a esta fuerza era una tarea difícil y costosa, que costaba más de 300,000 libras al año.

Los comandantes británicos esperaban recibir apoyo de los colonos estadounidenses en forma de servicio militar voluntario de las milicias coloniales y alojamiento y suministros de gobiernos coloniales. Esto no se proporcionó de manera consistente. Las solicitudes de milicias coloniales o mano de obra fueron a menudo rechazadas. También lo fueron las solicitudes de acuartelamiento para las tropas regulares británicas.

Los colonos que vivían más cerca del conflicto (por ejemplo, en el norte del estado de Pensilvania y Nueva York y a lo largo de la frontera) tenían un gran interés en detener el avance francés, por lo que proporcionaron unidades de milicia para servir bajo el mando británico. Esto creó sus propios problemas porque muchas milicias coloniales estaban mal administradas o dirigidas, a menudo por oficiales británicos altivos que les tenían poco respeto.

Otra fuente importante de tensión fue el continuo comercio ilegal entre las colonias y Francia, incluso durante la guerra, cuando técnicamente fue un acto de traición. Al necesitar más importaciones estadounidenses, los colonos franceses en las Indias Occidentales y otros lugares ofrecieron precios aún más altos, lo que hizo que el comercio de contrabando fuera aún más lucrativo. En 1759, Thomas Penn escribió que el puerto de Filadelfia estaba “repleto de [barcos franceses] que descargaban cargamentos ilegales, engañaban al rey en su deber [y] llevaban provisiones y dinero al enemigo”.

Resultados y consecuencias

El resultado de la guerra fue una completa victoria para los británicos. El Tratado de París (1763) colocó todas las tierras al este del río Mississippi, así como el actual Canadá, bajo el control de Inglaterra. Los franceses fueron eliminados como fuerza política en el este de América del Norte, aunque miles de sus colonos permanecieron.

Esta victoria británica tuvo un coste considerable. La guerra entre Francia e India dejó a Gran Bretaña con un considerable déficit de 130 millones de libras, casi duplicando la deuda nacional. La carga de gestionar y asegurar grandes cantidades de nuevos territorios en América del Norte también recayó en Westminster, junto con los costos de hacerlo.

Con la mitad del continente americano bajo su control, el Parlamento británico se interesó más por las leyes y políticas coloniales. Era necesario regular y controlar la expansión y el asentamiento en los nuevos territorios occidentales. También existía la opinión de que las colonias americanas, al no haber aportado su peso en el conflicto, necesitaban una supervisión y gestión más estrechas.

“En las colonias del continente, la gente encendió hogueras y organizó desfiles para celebrar la victoria de Gran Bretaña y la seguridad de sus propias fronteras. [Pero] la guerra dejó cicatrices, incluidos recuerdos de la arrogancia del ejército británico hacia los soldados provinciales y un resentimiento persistente por el acuartelamiento de los soldados británicos a expensas de la colonia. Los colonos sabían que los británicos también tenían motivos para el resentimiento, en particular el lucrativo comercio que algunos estadounidenses habían llevado a cabo con el enemigo, incluso en medio de la guerra. Sospecha y resentimiento, un creciente sentido de diferencia, un tirón de lealtades entre la comunidad local y el imperio en general: estos fueron los resultados inesperados de una gloriosa victoria ".
Carol Berkin, historiadora

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1. La Guerra Francesa e India fue un conflicto entre Gran Bretaña, Francia, sus colonias en América del Norte, así como las tribus nativas americanas aliadas de ambas naciones.

2. Fue provocado por enfrentamientos por territorio entre colonos británicos y franceses en el noreste de América en 1754-55. Los británicos declararon la guerra a Francia en 1756, lo que dio lugar a un conflicto más amplio llamado la Guerra de los Siete Años.

3. La guerra expuso algunas contradicciones y tensiones entre los británicos y sus colonias americanas, que no lograron apoyar adecuadamente el esfuerzo bélico con hombres y material.

4. Las actitudes coloniales ante la guerra también suscitaron preocupación. Muchos lo vieron como un conflicto imperial que no estaban obligados a apoyar. El comercio ilegal con los franceses también continuó durante la guerra.

5. Gran Bretaña salió victoriosa en 1763, pero con un costo financiero significativo. La adquisición de vastos territorios nuevos requirió una mayor atención a Estados Unidos y un cambio en la política colonial de Westminster.

Información de citas
Posición: 'La guerra francesa e india'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/french-and-indian-war
Fecha de publicación: 14 de Julio de 2019
Fecha actualizada: 20 de noviembre.
Fecha accesada: Sábado, Abril 22, 2024
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