George Washington

george washington
Un retrato de George Washington en sus primeros 30, antes de su servicio de guerra revolucionario

George Washington (1732-1799) fue un comandante militar estadounidense, político, estadista y el líder más conocido de la Revolución Americana. Durante su vida, Washington se desempeñó como oficial de la milicia colonial de Virginia, miembro de la nobleza colonial, delegado de la Casa de Burgueses de Virginia, comandante en jefe del Ejército Continental, presidente de la convención constitucional de Filadelfia y primer presidente. de los Estados Unidos. No es una exageración sugerir que sin George Washington, la Revolución Americana pudo haber tomado una ruta completamente diferente. Su contribución parece aún más notable, dado que en 1762 Washington buscaba una comisión en el ejército regular británico. Si Londres no hubiera rechazado sus propuestas, Washington bien podría haber terminado luchando contra el Ejército Continental, en lugar de comandarlo.

George Washington nació en Virginia en 1732, el tercer hijo de un próspero plantador de tabaco. Sus dos hermanos mayores fueron educados en Inglaterra, sin embargo, la muerte de su padre en 1743 significó que a Washington se le negara esta oportunidad. En cambio, se formó como topógrafo, lo que marcó el comienzo de un interés de por vida por la tierra y la especulación. En la edad adulta, Washington era una figura llamativa, poseía una voz retumbante y una altura imponente (con un metro ochenta y dos pulgadas o 188 centímetros era significativamente más alto que la mayoría de los hombres estadounidenses coloniales). En 1753, con el aumento de las tensiones fronterizas anglo-francesas, Washington fue comisionado en la milicia de Virginia y enviado a proteger los asentamientos salvajes británicos. A pesar de llevar instrucciones para evitar la confrontación, Washington tendió una emboscada a una patrulla francesa y desencadenó un ataque de represalia contra Fort Necessity, propiedad de los británicos. Sus hombres fueron rodeados y capturados, lo que obligó a Washington a firmar una embarazosa admisión de responsabilidad. Esta primera escapada militar marcó un punto álgido en la Guerra de Francia e India.

Washington cumplió la duración de la guerra y luego regresó a su plantación en Mount Vernon. Allí se convirtió en un exitoso plantador de tabaco mientras experimentaba con trigo, cáñamo y centeno (utilizaba este último para producir y vender whisky). Mount Vernon fue atendido por hasta 300 esclavos afroamericanos, la mitad de ellos propiedad de Washington. Los relatos contemporáneos sugieren que Washington trataba a los esclavos mejor que a otros propietarios, aunque no tenía en cuenta su capacidad intelectual. En 1758 Washington fue elegido miembro de la legislatura de Virginia y al año siguiente se casó con Martha Custis, una viuda adinerada cuya fortuna pasó a su nuevo marido.

george washington
Mansión de George Washington en Mount Vernon, Virginia

Como muchos de los nobles coloniales, Washington tenía sentimientos encontrados sobre Inglaterra. Era orgullosamente leal al rey y al parlamento y un gran admirador de la fuerza imperial, militar y naval británica. Pero Washington se sintió frustrado en privado por sus tratos comerciales con empresas inglesas, que le dieron precios bajos para las exportaciones pero cobraron exorbitantemente los productos manufacturados. Washington también reclamó importantes extensiones de tierra en los territorios occidentales en 1763, solo para ver estas afirmaciones frustradas por la proclamación real más tarde ese año. La respuesta de Washington a la Ley del Timbre de 1765 fue tibia. Dijo poco al respecto en público o en la legislatura; optó por no asistir a los debates que llevaron a Virginia Resolves, alegando tener importantes plantaciones en Mount Vernon. En privado, Washington parecía creer que la Ley del Timbre era solo un error de política que se corregiría a su debido tiempo.

La opinión de un historiador:
“En los 16 años transcurridos desde la primera elección de Washington a los burgueses [la asamblea de Virginia] había mostrado cualquier cosa menos un interés abrumador en los temas que preocupaban a los legisladores. Fue reelegido repetidamente, pero su desempeño legislativo fue mediocre en el mejor de los casos. En algunos años no se había molestado en asistir ni a una sola sesión de asamblea. Su desinterés no debería ser una sorpresa. Había comenzado su servicio legislativo sin haber expresado nunca sus puntos de vista sobre ningún tema público, salvo los que le afectaban directamente ... Lo que más le interesaba era amasar y proteger su fortuna personal ”.
John E. Ferling

La posición de Washington se vio reforzada por los continuos intentos de Londres de extraer ingresos de sus colonias estadounidenses. Los deberes de Townshend incitaron al virginiano a una mayor acción, sobre todo porque afectaron sus propios intereses comerciales. En 1769, Washington formó parte de un comité que alentó un boicot a las importaciones inglesas en todo el continente; El objetivo del comité era negar el comercio a las empresas británicas "hasta que la ruina las mire a la cara". A estas alturas, Washington describía abiertamente las políticas británicas como un intento deliberado de llevar a las colonias a la sumisión. "Nuestros señores en Gran Bretaña", escribió Washington en 1769, "solo estarán satisfechos con la privación de la libertad estadounidense". Washington fue uno de los primeros en sugerir la posibilidad de tomar las armas, aunque como último recurso. Como la mayoría de los moderados, Washington no apoyó la destrucción de la propiedad privada en el centro del Boston Tea Party; incluso sugirió que Massachusetts debería proporcionar una compensación. Pero deploró los Actos Coercitivos, a los que llamó "medidas despóticas", una "invasión de nuestros derechos y privilegios", parte de un "plan sistemático regular [para] ponernos los grilletes de la esclavitud".

george washington
Washington en uniforme, temprano en la guerra

A fines de 1774, Washington, el crítico de la política británica, se había convertido en Washington el revolucionario. Lideró la aprobación de resoluciones anti-británicas en su condado natal de Fairfax, luego ganó una nominación al primer Congreso Continental en Filadelfia. Ocupó un segundo plano en los debates, pero apoyó las mociones del Congreso de asociación colonial y no importación. El momento de Washington llegó durante el segundo Congreso Continental, un mes después de los enfrentamientos en Lexington y Concord. Washington asistió al Congreso con su uniforme de coronel de Virginia, como para indicar su disposición para la guerra y recordar a otros delegados su experiencia militar. Washington fue nombrado comandante en jefe del recién formado Ejército Continental. Su nombramiento fue en parte político, un movimiento para unir a la populosa y rica Virginia a la guerra.

Washington
Washington recibe el mando del Ejército Continental, 1775

Después de recibir su comisión, Washington se unió al Ejército Continental en las afueras de Boston. Su primera inspección reveló la enormidad del desafío al que se enfrentaba. El "ejército" de Washington iba desde milicianos a tiempo parcial hasta granjeros enojados; estaban ansiosos por luchar pero carecían de disciplina militar, entrenamiento, comprensión de las estructuras o procedimientos de mando. La mayoría de los oficiales continentales habían sido elegidos por los hombres y estaban mal entrenados o no eran aptos para dirigir. Los continentales carecían de provisiones, armas, municiones, carpas, mantas y otras necesidades de guerra. Washington tardaría meses en moldear a estos hombres, a quienes inicialmente se refirió como "gente sucia y desagradable", en algo parecido a una fuerza militar profesional. Asumiendo los deberes de oficiales más subalternos, Washington implementó rutinas militares, publicó órdenes diarias, organizó simulacros, entrenó a sus oficiales y entrenó a los hombres. Admirador del ejército británico y su disciplina, Washington no era reacio a utilizar el castigo corporal para imponer orden. Autorizó a sus oficiales a emplear la flagelación para una amplia gama de delitos, y ordenó que luego las espaldas de los hombres azotados fueran "bien lavados con sal y agua".

Washington también fue un defensor decidido de sus hombres y consciente de sus necesidades, particularmente cuando se trataba del Congreso Continental, asambleas estatales o donantes ricos. Durante gran parte de la guerra, Washington presionó por más hombres con alistamientos más largos, más voluntarios y mercenarios extranjeros, más armas y municiones, más dinero, alimentos, ganado, carros, uniformes, botas y mantas. Odiaba esto porque lo distraía del verdadero negocio del comando militar, pero reconoció su importancia. Estas pesadas cargas y frustraciones, junto con una serie de derrotas militares en 1776, tuvieron un gran impacto psicológico en el general. Sin embargo, aunque Washington podía ser malhumorado y de mal genio en privado, tuvo cuidado de evitar manifestaciones de ira, emoción o exasperación, tanto en público como en correspondencia, porque sabía que los ojos de Estados Unidos estaban sobre él.

Información de citas
Titulo: "George Washington"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/george-washington/
Fecha de publicación: Febrero
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
Copyright: El contenido de esta página no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestro Términos de Uso.