El asunto de Gaspee

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Un monumento de Rhode Island a los hombres que quemaron el Gaspee

El Gaspee El asunto ocurrió en Rhode Island, una pequeña colonia de Nueva Inglaterra que depende del transporte marítimo y es famosa por ser un lugar de contrabando. En junio de 1722, un grupo de habitantes de Rhode Island que se oponían a las políticas fiscales británicas atacaron y destruyeron un barco aduanero que había encallado en la bahía de Narragansett. Aunque relativamente menor, el incidente agravó las tensiones entre Gran Bretaña y sus colonias americanas. Las demandas británicas de información y detenciones fueron desoídas y nadie involucrado en el ataque al Gaspee alguna vez fue llevado ante la justicia.

Rhode Island

Rhode Island era la más pequeña de las 13 colonias británicas tanto por territorio (un poco más de 3,000 kilómetros cuadrados o 1,200 millas cuadradas) como por población (aproximadamente 58,000 personas en 1770). A pesar de su nombre, en realidad no era una isla, sino que compartía importantes fronteras terrestres con Connecticut y Massachusetts.

La colonia de Rhode Island fue fundada en 1636 por Roger Williams, un puritano nacido en Londres. Williams emigró a Boston en 1631, pero pronto se vio envuelto en una serie de disputas sobre sus enseñanzas políticas y religiosas. En 1636, Williams fue expulsado de Massachusetts. Con un grupo de seguidores, Williams viajó hacia el oeste y se instaló en tierras de la Bahía de Narragansett.

Rhode Island y su capital, Providence, se fundaron así como refugio para quienes huían de la persecución religiosa. Cuando Williams viajó más tarde a Londres y consiguió una carta real para la colonia (1663), mencionaba específicamente la tolerancia religiosa.

Un paraíso para el contrabando

La pequeña nueva colonia carecía de la buena tierra cultivable de sus vecinos más grandes, pero tenía la ventaja de la Bahía Narragansett, un gran puerto natural con varias entradas, amarres protegidos y fácil acceso al agua dulce.

Como consecuencia, los habitantes de Rhode Island se centraron menos en la agricultura y más en el transporte marítimo, el mantenimiento de barcos y la fabricación. A mediados del siglo XVIII, sus puertos se habían convertido en lugares bulliciosos pero a veces sin ley, llenos de capitanes de barco canosos y marineros borrachos y alborotadores.

No hace falta decir que no se trataba de un grupo dispuesto a respetar las leyes mercantiles británicas. Rhode Island se convirtió en un paraíso para los contrabandistas que transportaban contrabando francés desde el Caribe a través de la vía fluvial de la Bahía Narrangansett, evitando a los funcionarios de aduanas británicos en el camino. Esto continuó incluso a finales de la década de 1750, cuando Gran Bretaña estaba en guerra con Francia..

Durante los debates sobre impuestos de la década de 1760, los habitantes de Rhode Island tenían sentimientos similares a los de la vecina Massachusetts. En septiembre de 1765, la asamblea de Rhode Island aprobó seis resoluciones oponiéndose a la Ley de sellos, declarando que era el único que sostenía:

“El único derecho exclusivo a imponer impuestos e impuestos a los habitantes de esta colonia, y que todo intento de conferir tal poder a cualquier persona o personas que no sean la Asamblea General antes mencionada, es inconstitucional y tiene una tendencia manifiesta a destruir las libertades de la gente de esta colonia”.

Teniente Duddingston

El Gaspee era una goleta británica de dos mástiles encargada de recaudar derechos de aduana y hacer cumplir los términos de las Leyes de Navegación. Fue uno de varios buques británicos enviados a Rhode Island con este fin, siendo el primero el Ardilla en el 1764.

El GaspeeEl capitán era el teniente William Duddingston. Duddingston, de apenas 30 años y nacido en Escocia, despreciaba a los estadounidenses como provincianos traidores. No era un hombre al que se podía tomar a la ligera y le gustaba hablar bruscamente y aplicar castigos corporales.

Duddingston también irritó a los agricultores locales al confiscarles suministros de alimentos para mantener a su propia tripulación (un privilegio disponible para todos los capitanes de mar británicos, aunque pocos se arriesgaron a intentarlo).

Bajo el exuberante mando de Duddingston, el Gaspee se hizo famoso por detener a contrabandistas, apoderarse de sus barcos y cargamentos y llevar a sus tripulaciones ante la justicia. El 17 de febrero de 1772, el Gaspee encontró un balandro mercante estadounidense llamado Fortune en la Bahía de Narragansett. Fortune, como muchos barcos mercantes coloniales, transportaba azúcar y ron no declarados. Como consecuencia, fue secuestrada.

Las tensiones crecen

Naturalmente, la eficacia del barco en el desempeño de sus funciones y la celosa conducta de su capitán atrajeron la atención y la notoriedad del público. Esto generó quejas públicas. En marzo de 1772, el gobernador real de Rhode Island le escribió a Duddingston y señaló:

"Un número considerable de habitantes de esta colonia se han quejado conmigo de que usted, de la manera más ilegal e injustificable, ha interrumpido su comercio al registrar y detener cada pequeño barco de carga que navega entre las distintas ciudades".

Otro diario contemporáneo señala que la “irritación general” de las colonias se vio “agravada por el comportamiento desdeñoso de los representantes y oficiales del rey, militares, navales y civiles... el capitán de la goleta real armada Gaspee Se destacó por su brutalidad”.

El Gaspee varado

A pesar de estas quejas, el Almirantazgo siguió apoyando a Duddingston, advirtiendo que cualquiera que interfiriera en su trabajo sería tratado "como piratas".

En junio, 1772, el Gaspee encalló cerca de Rhode Island mientras perseguía al Ana, un barco capitaneado por Benjamin Lindsey y sospechoso de estar dedicado al contrabando. Durante la persecución, Lindsey cambió de rumbo a través de una sección de aguas poco profundas y el mayor Gaspee encalló cerca de Namquit Point.

La noticia de este percance se difundió rápidamente de boca en boca a través de Providence. Esa noche, un grupo de hombres, algunos pertenecientes a un capítulo local de la Hijos de la libertad, se reunieron en Sabin's Tavern en Providence. Desde allí, abordaron varias lanchas y procedieron a remar seis millas hasta el lugar varado. Gaspee.

el barco destruido

Bien entrada la noche, el grupo se acercó al barco siniestrado y abrió fuego con mosquetes, un disparo hirió a Duddingston. Abordan el Gaspee, retira a la tripulación y prende fuego al barco. Durante varias horas, arde hasta la línea de flotación.

De regreso a tierra, Duddingston y su tripulación fueron sometidos a malos tratos y abusos y luego los mantuvieron bajo vigilancia en un sótano. El gobernador de Rhode Island declaró la quema del Gaspee un delito contra la Corona y ofreció una recompensa de 100 libras por la detención de los responsables.

La respuesta británica

Como era de esperar, la respuesta británica fue indignada e inmediata. El 26 de agosto de 1772, Jorge III emitió una proclama real prometiendo la distribución de justicia a los responsables de la destrucción del barco. Decía en parte:

“Para descubrir y aprehender a las personas que saquearon e incendiaron la goleta Gaspee, y al teniente William Duddingston, comandante de dicha goleta, herido y maltratado bárbaramente… Nosotros [tenemos la intención] de que dichos delincuentes escandalosos y atroces puedan ser descubiertos y llevados a condignación. castigo… Si alguna persona o personas descubren a alguna persona o personas involucradas en dichos atrevidos y atroces delitos antes mencionados… tendrá y recibirá como recompensa por dicho descubrimiento la suma de 500 libras”.

En enero de 1773, la Royal Navy estableció una comisión de investigación. Es revelador que esta comisión no incluyó ni consultó a los tribunales coloniales, lo que provocó más acusaciones de que se estaban pasando por alto o socavando los derechos de los colonos.

Resultados

A pesar de la comisión de investigación y de una investigación de amplio alcance, los funcionarios reales no pudieron conocer los nombres de los culpables que abordaron el Gaspee ilegalmente y lo destruyó.

El informe de la comisión se completó en junio de 1773, casi un año después del incidente. En él, los comisionados observaron que muchos habitantes de Rhode Island no estaban dispuestos a participar o proporcionar información útil a la investigación, mientras que otros solo dieron evidencia confusa o contradictoria.

William Duddingston se enfrentó a un consejo de guerra por supervisar la destrucción de uno de los barcos de Su Majestad, aunque pronto se retiró el cargo. Después de un período de convalecencia, Duddingston recibió el mando de otros buques de la Royal Navy y participó en operaciones navales durante la Guerra Revolucionaria. Finalmente alcanzó el rango de contraalmirante.

El Gaspee El asunto y sus consecuencias fueron observados con interés en las otras colonias americanas. El incidente sólo aumentó las preocupaciones sobre la imposición injusta de impuestos y derechos de aduana británicos, el comportamiento provocador de algunos funcionarios reales y las amenazas británicas de expulsar a los sospechosos para juzgarlos en Inglaterra en lugar de en sus colonias nativas.

“El ataque a un barco y a un oficial uniformado de la Armada de Su Majestad conmocionó a las autoridades británicas, excitando incluso la atención personal del monarca. La noticia viajó lentamente pero el incidente pareció crecer en infamia a medida que pasaban las semanas. En agosto, Alexander Wedderburn, fiscal general de Gran Bretaña, declaró que el asunto Gaspee era un crimen de “cinco veces la magnitud de los disturbios de la Ley del Timbre”. El conde de Dartmouth lo calificó como “un delito mucho más profundo que la piratería… un acto de alta traición, iniciar la guerra contra el rey”.
Charles Rappleye, historiador

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1. los Gaspee El asunto se refiere al hundimiento de un barco británico por una banda de hombres desconocidos en Rhode Island en julio de 1772.

2. Rhode Island era un lugar destacado para el contrabando y la Gaspee habían sido desplegados allí para hacer cumplir mejor las Leyes de Nagivación.

3. los GaspeeEl comandante, William Duddingston, era un joven oficial conocido por su desprecio por los coloniales y su manera brusca, a menudo brutal.

4. Cuando el Gaspee Aterrizó cerca de Providence, bandas de lugareños remaron, detuvieron y sacaron a la tripulación y prendieron fuego al barco, destruyéndolo.

5. El incidente causó indignación en Gran Bretaña, lo que provocó una proclamación real y una comisión de investigación. Sin embargo, los culpables nunca fueron identificados ni llevados ante la justicia.

Información de citas
Posición: 'El Gaspee amorío'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/gaspee-affair
Fecha de publicación: 16 de Julio de 2019
Fecha actualizada: 22 de noviembre.
Fecha accesada: Febrero 24, 2024
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