Viet Minh

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Viet Minh y soldados estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial.

El Viet Minh fue uno de varios grupos vietnamitas que lucharon contra el dominio extranjero. Con el tiempo evolucionó hasta convertirse en un importante movimiento político y una fuerza militar, lo suficientemente fuerte como para derrotar a los franceses. El Viet Minh se formó en la década de 1940 como un grupo nacionalista que buscaba la independencia de Vietnam. Como en otros países asiáticos, el nacionalismo vietnamita fue en gran medida un producto de principios del siglo XX. Los escritos de nacionalistas como Phan Chu Trinh (20-1872) y Phan Boi Chau (1926-1867) condenaron Colonialismo francés y exigió una lucha para eliminarlo. Estos escritores aseguraron al pueblo vietnamita que tenía la capacidad de gobernarse a sí mismo. En una sociedad rural sin experiencia de democracia o representación, esta no era una tarea fácil. Los vietnamitas, criados con una dieta confuciana de obediencia, estaban acostumbrados a simplemente aceptar su suerte y no cuestionar el orden político. Una cosa era formar un pequeño grupo nacionalista como el Viet Minh. Otra cosa era transformarlo en un movimiento popular.

Muchos nacionalistas vietnamitas utilizaron ideas y métodos políticos europeos para defender su caso. Formaron "sociedades secretas" y grupos de discusión, obtuvieron textos políticos asiáticos y occidentales, luego los tradujeron, estudiaron y debatieron. Estudiaron la situación en otros países asiáticos, particularmente China, y forjaron vínculos con grupos nacionalistas allí. Dos acontecimientos europeos críticos –la Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa– dieron forma al movimiento nacionalista en Vietnam. Durante la Primera Guerra Mundial, alrededor de 100,000 vietnamitas fueron enviados a Francia, ya sea como trabajadores industriales o para luchar en el frente occidental. Fue en Francia donde muchos vietnamitas conocieron por primera vez la sociedad que los había esclavizado. Pero Francia no era sólo una potencia imperial: también era un hogar fértil para las ideas políticas de izquierda. Muchos vietnamitas se mezclaron con sindicalistas y radicales políticos franceses, que hablaban de marxismo, socialismo y revolución. La teoría marxista tenía mucho que ofrecer a los vietnamitas: promesas de igualdad racial, el fin del colonialismo y una vida mejor para los trabajadores y campesinos. Algunos vietnamitas se volvieron activos en el Partido Comunista Francés, fundado en 1920. Otros recurrieron al marxismo más tarde, desencantados con el Tratado de Versalles que devolvió su país a Francia. El más conocido de estos nacionalistas fue Nguyen Sinh Cung, más tarde conocido como Ho Chi Minh - quien solicitó la conferencia de paz de París para la independencia vietnamita, solo para ser ignorado.

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Ho Chi Minh, fotografiado a mediados de 1920

A principios de la década de 1920, no había organizaciones comunistas importantes en Vietnam. En cambio, los intereses vietnamitas estaban representados por expatriados en el Partido Comunista Francés, dirigido por Ho Chi Minh. Muchos viajaron a Moscú para recibir formación y participar en la Comintern. La Unión Soviética envió a decenas de radicales vietnamitas a Moscú para estudiar en la "Universidad Oriental", un campo de entrenamiento para activistas comunistas. En 1925, Ho Chi Minh y otros comunistas de Rusia publicaron Le Proces de la Colonization Francais, o 'colonialismo francés a prueba', una condena de la brutalidad y explotación francesa en Indochina. En este panfleto, Ho expresó la opinión de que sus compatriotas carecían de conciencia política, por lo que estaban muy lejos de organizar un movimiento nacional popular. Debido a la inmadurez política de Vietnam, Ho decidió trabajar con la insurgencia comunista en China, que en 1927 estaba comprometida en una lucha por el poder allí.

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Representación de un artista de la fundación del ICP en 1930

Los grupos marxistas vietnamitas comenzaron a tomar forma a finales de los años veinte. El grupo de izquierda más grande era la Liga Juvenil Revolucionaria; tenía 1920 miembros y partidarios, una cuarta parte de los cuales había recibido formación en Moscú o China. Otros grupos de izquierda incluyeron el Cao Vong Thanh Nien Dang (o partido "Esperanza de la Juventud", formado en 1,000) y el Partido Revolucionario del Nuevo Vietnam (formado en 1927). Estos grupos eran disciplinados y bien administrados, pero demasiado pequeños para tener un impacto significativo. En Moscú, los acontecimientos en Vietnam estaban siendo observados por la Internacional Comunista (o Comintern), un comité para guiar y apoyar a los grupos comunistas en todo el mundo. La Internacional Comunista estaba frustrada porque el emergente movimiento comunista de Vietnam estaba tan fragmentado. Comenzó a ejercer presión sobre Ho Chi Minh y otras figuras influyentes, instando a la unificación de estos diferentes grupos. Esta unificación se logró en febrero de 1925 con la fundación del Partido Comunista de Indochino (PCI). Después de su formación adoptó un plan sencillo de diez puntos:

“1. El derrocamiento del imperialismo francés, del feudalismo vietnamita y de la burguesía reaccionaria;
2 Hacer Indochina completamente independiente;
3 Establecer un gobierno de trabajadores, soldados y campesinos;
4 Confiscar bancos y otras empresas pertenecientes a los imperialistas y ponerlos bajo el control del gobierno;
5 Confiscar todas las plantaciones y propiedades de los imperialistas y la burguesía reaccionaria vietnamita y distribuirlas entre los campesinos pobres;
6 Implementar una jornada laboral de ocho horas;
7 Para abolir la compra forzada de bonos del gobierno, el impuesto de votación y todos los impuestos injustos que afectan a los pobres;
8 Traer libertades democráticas a las masas;
9 Para dispensar educación a todas las personas;
10. Reconocer y lograr la igualdad entre hombres y mujeres.”

Las difíciles condiciones económicas de Vietnam permitieron que el PCI creciera rápidamente. En 1930-31, la Indochina francesa sufrió un colapso en la demanda de exportaciones causado por la Gran Depresión y una hambruna causada por desastres naturales y malas cosechas. Cientos de miles de vietnamitas quedaron sin trabajo y se vieron obligados a vagar por el país en busca de trabajo y comida. El régimen colonial francés no ofreció respiro y mantuvo los impuestos en niveles elevados. El PCI aprovechó inmediatamente el descontento rural. A finales de 1931, el Partido contaba con alrededor de 1,500 cuadros (miembros profesionales) y el apoyo de más de 100,000 campesinos. Los cuadros del PCI incitaron varios levantamientos campesinos contra objetivos coloniales franceses o terratenientes ricos. Louis Roubaud, un francés que observó estos levantamientos, observó su dirección: “el movimiento revolucionario de Vietnam tiene una cabeza y un cuerpo”. Hubo brutales represalias por parte del ejército francés, pero el PCI sobrevivió y siguió creciendo. Fue particularmente fuerte en las provincias alrededor de Saigón, que también era la ubicación de la sede principal del PCI.

"Ho asoció su movimiento Viet Minh con el movimiento mundial contra el fascismo ... El Viet Minh estuvo activo en ayudar al campesinado que sufría bajo dos niveles de opresión durante la guerra ... Se apoderaron de arroz almacenado para los japoneses y se lo dieron a los campesinos".
Bruce O. Solheim, historiador

En enero de 1941, Ho Chi Minh regresó del exilio en China. Ho se instaló en una cueva en Pac Bo y comenzó los preparativos para el octavo congreso del partido del PCI. Pidió una “fuerza revolucionaria” que fuera más allá de la organización política y social, anunciando la formación del Vietnam Doc Lap Dong Minh Hoi (la Liga de la Independencia de Vietnam, o Viet Minh para abreviar). Ho hizo todo lo posible para hacer del Viet Minh una confederación inclusiva, abierta a cualquier grupo u organización política, comunista o no. Su carta fundacional era más nacionalista que comunista y pedía “soldados, trabajadores, campesinos, intelectuales, funcionarios públicos, comerciantes, hombres y mujeres jóvenes” para derrocar a los “chacales franceses” y a los “fascistas japoneses”. El primer presidente del Viet Minh, Ho Ngoc Lam, no era comunista. En realidad, el Viet Minh estaba dirigido por la dirección del PCI, aunque esto se hacía en segundo plano. A finales de 1941, Ho dijo a sus camaradas del recién formado Viet Minh que había llegado el momento de eliminar a los agresores extranjeros; el momento de resolver sus diferencias políticas llegaría más tarde.

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1 El Viet Minh fue uno de los varios grupos nacionalistas vietnamitas que se formaron a principios de los 1900. Estos grupos recurrieron a ideas y métodos políticos occidentales para impulsar la independencia vietnamita.
2 Tanto la Primera Guerra Mundial como la Revolución rusa dieron forma al desarrollo del comunismo en Vietnam, al exponer a miles de expatriados vietnamitas a ideas políticas europeas como el marxismo.
3 Muchos comunistas vietnamitas fueron entrenados en la Unión Soviética y trabajaron con el creciente movimiento comunista en China. Formaron varios grupos comunistas pequeños pero bien administrados en los 1920.
4 En 1930, varios de estos grupos se fusionaron para formar el Partido Comunista Indochino (PCI). Este partido floreció durante un período de sufrimiento económico, obteniendo un apoyo significativo y organizando levantamientos campesinos.
5 En 1941, el PCI formó una coalición de grupos nacionalistas para resistir el imperialismo francés y japonés. El Viet Minh, como era conocido, contenía muchos no comunistas, aunque fue dirigido en gran medida por el PCI.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Viet Minh”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/viet-minh/.