Curiosidades sobre la guerra de Vietnam

Esta página contiene una colección de curiosidades y hechos inusuales sobre la guerra de Vietnam. Esta colección ha sido investigada y compilada por autores de Alpha History. Si desea sugerir algo para incluir en esta página, por favor contactar a Alpha History.


Dinh Bo Linh, emperador vietnamita entre 968 y 979, hizo instalar un wok gigantesco cerca de las puertas de su palacio. En ocasiones se utilizaba para prescindir de los traidores, que eran quemados vivos en aceite o agua hirviendo.

El emperador Tu Duc tuvo 104 esposas y varios cientos de concubinas, pero aparentemente nunca tuvo un hijo (probablemente quedó impotente después de un ataque de sífilis). Tu Duc murió en 1883 y el lugar de su entierro final se mantuvo en secreto decapitando a 200 trabajadores.

El misionero francés Joseph Marchand fue condenado a muerte por difundir el catolicismo y ejecutado en noviembre de 1835. Según la leyenda, Marchand fue ejecutado desgarrando su carne con unas tenazas al rojo vivo. Le quitaron la cabeza para humillarlo públicamente, luego lo pulverizaron en un mortero gigantesco y lo dispararon con un cañón.

Después de su muerte en 1896, el líder rebelde Phan Dinh Phung fue incinerado, sus cenizas reducidas a polvo y mezcladas con pólvora. Esta combinación luego se cargó en armas y se usó para disparar a otros rebeldes.

Ho Chi Minh no volvió a ver a su joven esposa, Zeng Xueming, después de 1931. Durante años ella creyó que estaba muerto, hasta que vio su imagen en un informe de noticias. Zeng Xueming intentó ponerse en contacto con Ho, pero los funcionarios comunistas en Hanoi frustraron las posibilidades de una reunión. Por razones políticas, preferían que Ho siguiera soltero, casado únicamente con el pueblo.

El oficial naval francés que ordenó el bombardeo de Haiphong en noviembre de 1946 fue Georges d'Argenlieu. Cuando no estaba en servicio activo, d'Argenlieu era un monje católico.

La base francesa de Dien Bien Phu tenía su propio burdel improvisado. Regularmente llegaban prostitutas vietnamitas y occidentales desde Hanoi para que sirvieran de "entretenimiento" a las tropas del CEFEO.

En la década de 1950, el Secretario de Estado de Estados Unidos, John Foster Dulles, era notoriamente intolerante con el comunismo y abiertamente grosero con los líderes y negociadores comunistas. Durante una reunión con el ministro soviético Molotov, Dulles sacó una navaja y empezó a tallar lápices mientras Molotov hablaba.

El líder de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, era famoso por su soltería y su celibato. Tuvo una relación breve y fallida cuando era joven, tras la cual juró permanecer soltero. Según los informes, Diem era tímido e incómodo en compañía de mujeres.

La cuñada de Diem, Tran Le Xuan, la infame Madame Nhu, no sabía leer ni escribir en vietnamita. Tran escribió cartas o memorandos oficiales en francés y un empleado del gobierno los tradujo.

La autoinmolación de monjes budistas vietnamitas en 1963 fue posteriormente imitada por varios estadounidenses como una protesta contra la guerra. Alice Herz, una activista por la paz de 82 años, se quemó hasta morir en Detroit en marzo de 1965. Ocho meses después, Norman Morrison se autoinmoló frente a la oficina de Robert McNamara en el Pentágono. Otros tres estadounidenses hicieron lo mismo antes de que concluyera la guerra.

El presidente de Estados Unidos, Lyndon Johnson, era conocido por su comportamiento franco, directo y relajado, que a veces llegaba hasta escupir, respirar o rascarse la ingle en público. Al principio de la presidencia de Johnson, recibió capacitación en relaciones públicas en un intento de reducir estos malos hábitos.

Tanto John F. Kennedy como Lyndon Johnson eran famosos por sus aventuras extramatrimoniales. Entre las amantes de Kennedy se encontraban la actriz Marilyn Monroe y la pasante Mimi Alford, mientras que Johnson tuvo un hijo fuera del matrimonio con un joven amante.

Un estudio del gobierno estadounidense realizado en 1996 calculó que Estados Unidos gastó un total de 13.1 billones de dólares en la Guerra Fría. Entre 1957 y 1967, Washington gastó más de 300 mil millones de dólares cada año en el ejército.

Los comandantes militares estadounidenses solicitaron varias veces autorización para utilizar armas nucleares en el sudeste asiático. El jefe de la Fuerza Aérea, Thomas White, sugirió un ataque nuclear contra Vietnam del Norte ya en 1959. Estas solicitudes fueron rechazadas por otros generales o por la Casa Blanca.

El Slinky, un resorte de alambre cilíndrico que sirvió como juguete popular en las décadas de 1950 y 1960, también fue popular entre el personal militar estadounidense en Vietnam. ¿La razón? Slinky fue una excelente antena para radios móviles.

La Cuba comunista, entonces dirigida por Fidel Castro, envió un número desconocido de soldados para ayudar a Vietnam del Norte. Varios prisioneros de guerra estadounidenses informaron que había cubanos presentes en sesiones de tortura e interrogatorio, y ocasionalmente involucrados en ellas.

Uno de los principales arquitectos de la ofensiva del Tet fue el general norvietnamita Nguyen Chi Thanh. En junio de 1967, Thanh estaba tan contento de que el Politburó hubiera aceptado su plan que se emborrachó y bebió hasta morir.

La primera investigación oficial sobre la masacre de My Lai fue supervisada por Colin Powell, un mayor del ejército estadounidense de 31 años. Más tarde, Powell ascendería hasta convertirse en presidente del Estado Mayor Conjunto y secretario de Estado de Estados Unidos durante el gobierno de George W. Bush. Powell también jugó un papel decisivo en la invasión estadounidense de Irak en 2003.

Uno de los enfoques más curiosos adoptados por el presidente Richard Nixon fue la llamada "teoría del loco". Fue elaborado para dar la impresión de que Nixon estaba mentalmente trastornado, aparentemente para convencer a los líderes comunistas de que no lo provocaran.

Más de 20,000 soldados y partidarios del Pathet Lao vivían en las cuevas de Viengxay, una red de casi 500 cuevas en el noreste de Laos. Las cuevas proporcionaron refugio esencial durante los intensos bombardeos aéreos estadounidenses de principios de los años 1970. Estas cuevas contenían su propia escuela, hospital, panaderías, oficinas y tiendas.

Hubo 68 mujeres estadounidenses, en su mayoría enfermeras y trabajadores humanitarios civiles, asesinadas en Vietnam durante la guerra.

Más del 60 por ciento de los estadounidenses muertos en la guerra de Vietnam tenían menos de 21 años, lo que significa que no tenían derecho a votar en la mayoría de los estados americanos.

Cinco estadounidenses asesinados en Vietnam tenían 16 años o menos. El más joven era el soldado de primera clase Dan Bullock, un afroamericano de Carolina del Norte. Bullock se alistó en 1968 con un certificado de nacimiento falsificado. Fue asesinado tres semanas después de llegar a Vietnam, cuando tenía 15 años.

El soldado estadounidense Steven Hutchison completó dos períodos de servicio en Vietnam con la 101.ª División Aerotransportada y ganó una Estrella de Bronce. Hutchison volvió a ingresar al ejército en 2006 y se convirtió en mayor. En 2009, Hutchison, de 60 años, se convirtió en el soldado estadounidense de mayor edad muerto en combate en Irak.

El senador John McCain, que se postuló sin éxito para la presidencia de Estados Unidos en 2008, es un ex piloto de la Marina estadounidense y veterano de Vietnam. McCain fue derribado durante un bombardeo sobre Hanoi en 1967. Pasó cinco años y medio como prisionero de guerra de los norvietnamitas. Durante su encarcelamiento, McCain fue intensamente torturado. Fue puesto en libertad en marzo de 1973.

Los ex presidentes estadounidenses Bill Clinton y George W. Bush han sido objeto de acusaciones de que evadieron el servicio militar en Vietnam. Bush se unió a la Guardia Nacional Aérea de Texas en 1968, evitando así la perspectiva de ser reclutado. Clinton, que había participado en protestas contra la guerra de Vietnam, ha sido acusada de utilizar influencia política para evitar el reclutamiento.

Algunas personas destacadas que sirvieron en Vietnam incluyen al candidato presidencial de 2004, John Kerry, al autor de Forrest Gump, Winston Bloom, Policías de Nueva York el actor Dennis Franz, Full Metal Jacket el actor R. Lee Ermey, el director de cine Oliver Stone, el luchador y político Jesse Ventura, Rueda de la Fortuna el presentador Pat Sajak y la cantante pop australiana Normie Rowe.

Kim Phuc, la niña de nueve años que aparece huyendo de un ataque con napalm en una famosa fotografía periodística, se recuperó de sus heridas. Con el apoyo de Hanoi, Kim Phuc estudió medicina antes de desertar a Canadá en 1992. Más tarde se convirtió en embajadora de buena voluntad de las Naciones Unidas.

Según el gobierno vietnamita, ha habido más de 42,000 muertes a causa de las minas terrestres desde que terminó la guerra de Vietnam en 1975. Se estima que 16 millones de acres todavía están contaminados por minas y otras municiones sin detonar.


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