Los Acuerdos de Ginebra de 1954

acuerdos de ginebra
Delegados a la conferencia de Ginebra de 1954

En abril de 1954, diplomáticos de varias naciones (incluidos Estados Unidos, la Unión Soviética, China, Francia y Gran Bretaña) asistieron a una conferencia en Ginebra, Suiza. La reunión de Ginebra fue convocada para discutir dos puntos críticos de la Guerra Fría, Berlín y Corea, pero cuando comenzó el Viet Minh había invadido la base francesa en Dien Bien Phu, lo que obligó a Vietnam a incluirse en la agenda. A principios de mayo, París había anunciado su intención de retirarse de Indochina y desmantelar la administración colonial allá. La retirada francesa dejaría a Vietnam sin un gobierno nacional establecido, lo que lo pondría en riesgo de una toma del poder comunista. A la conferencia de Ginebra se le asignó la poco envidiable tarea de organizar la reunificación y el autogobierno de Vietnam. La conferencia produjo una serie de resoluciones conocidas como los Acuerdos de Ginebra, una hoja de ruta para la transición de Vietnam a la independencia. Sin embargo, los Acuerdos no contaron con el apoyo de los principales actores, por lo que tenían pocas posibilidades de éxito.

Los delegados en Ginebra notaron similitudes entre Vietnam y la Corea de posguerra, un país que también quedó dividido después de la Segunda Guerra Mundial. Hasta 1945 Corea estuvo ocupada por los japoneses. Después de su retirada, la península de Corea quedó dividida en el paralelo 38. Se pretendía que esta división fuera temporal, sin embargo, la región pronto se consolidó en dos estados separados: Corea del Norte controlada por los comunistas, respaldada por la Unión Soviética y China; y Corea del Sur, respaldados por Estados Unidos y sus aliados occidentales. Los gobernantes de ambos estados se creían gobernantes legítimos de toda la península. En 1950, las tropas norcoreanas lanzaron una invasión del Sur, lo que provocó una respuesta internacional. Una coalición militar de las Naciones Unidas encabezada por Estados Unidos intervino para evitar que Corea del Sur fuera invadida. Un alto el fuego puso fin a la guerra coreana en julio 1953 con la península aún dividida.

acuerdos de ginebra
El Secretario de Estado de los Estados Unidos, John Foster Dulles (derecha) con el Presidente Eisenhower

La conferencia de Ginebra adoptó un enfoque similar en Vietnam. El territorio vietnamita se dividiría temporalmente en norte y sur y luego se le daría una hoja de ruta para elecciones libres, autogobierno, reunificación e independencia. Pero el plan ideado en Ginebra fue socavado y saboteado por la falta de apoyo. Los delegados estadounidenses asistieron a la cumbre de Ginebra pero apenas participaron. El secretario de Estado estadounidense, John Foster Dulles, un vehemente anticomunista, se negó a reconocer, estrechar la mano o hablar directamente con los delegados chinos o del Viet Minh. También hubo división y desacuerdo en el bloque comunista. Tanto China como la Unión Soviética, por sus propias razones estratégicas, se negaron a respaldar la pretensión del Viet Minh de gobernar todo Vietnam. El principal negociador de Ho Chi Minh, Pham Van Dong, optó por no alinearse demasiado con Moscú o Beijing, prefiriendo que Vietnam del Norte siguiera a cargo de su propio destino. El delegado británico, Sir Anthony Eden, comentó más tarde que "nunca había conocido una conferencia de este tipo... las partes no establecían contacto directo y estábamos en constante peligro de que uno u otro se echara atrás".

La conferencia de Ginebra duró hasta julio 21st antes de producir un acuerdo formal. Entre los términos de los Acuerdos de Ginebra se encuentran los siguientes:

  • Vietnam se convertiría en una nación independiente, terminando formalmente 75 años de colonialismo francés. Las antiguas colonias francesas Camboya y Laos también recibirían su independencia.
  • Vietnam se dividiría temporalmente por un período de dos años. El borde temporal se fijó en la línea de latitud 17 grados al norte del ecuador, también conocido como el paralelo 17. La frontera estaba destinada a "resolver cuestiones militares con miras a poner fin a las hostilidades ... la línea de demarcación militar es provisional y no debe interpretarse de ninguna manera como una frontera política o territorial".
  • Se programaron elecciones a nivel nacional para julio 1956. Se llevarían a cabo bajo supervisión internacional. El resultado de las elecciones determinaría el sistema político y el gobierno en el recientemente independiente Vietnam.
  • Durante el período de transición de dos años, el personal militar recibió instrucciones de regresar a su lugar de origen: soldados y guerrilleros de Viet Minh a Vietnam del Norte, tropas francesas y pro-francesas a Vietnam del Sur. Los civiles vietnamitas eran libres de reubicarse en Vietnam del Norte o del Sur.
  • Durante el período de transición, tanto Vietnam del Norte como del Sur acordaron no formar ninguna alianza militar extranjera ni autorizar la construcción de bases militares extranjeras.
acuerdos de ginebra
Una caricatura de 1954 crítica de las políticas de Estados Unidos y Francia en Vietnam

Superficialmente, los Acuerdos de Ginebra parecían una solución sensata a un problema difícil. Los Acuerdos generaron cierta cobertura de prensa optimista y esperanza de que Vietnam pudiera estabilizarse y lograr la independencia. En realidad, es casi seguro que los Acuerdos estaban condenados al fracaso. Fueron reclutados apresuradamente y comenzaron a existir apenas dos meses después de la caída de Dien Bien Phu. La conferencia de Ginebra fue un asunto enconado, socavado por Guerra Fría tensiones y desconfianza. Los Acuerdos no se negociaron de buena fe: muchas partes interesadas se negaron a firmarlos o lo firmaron bajo presión. Tanto Vietnam del Sur como su principal benefactor, Estados Unidos, “reconocieron” los Acuerdos pero se negaron a firmarlos o comprometerse a cumplir sus términos. Los delegados del Viet Minh no querían firmar: se mostraban escépticos respecto de las elecciones previstas para 1956 y reacios a aceptar la frontera del paralelo 17, lo que significaría entregar territorio al Sur. Al final, los representantes del Viet Minh firmaron siguiendo instrucciones de Ho Chi Minh, quien estaba bajo presión de la Unión Soviética y China.

“Que el fin previsto por los acuerdos de 1954 (la paz) resultara difícil de alcanzar no se debió a los medios por los que se iba a lograr la paz. El defecto fatal se encontró en el hecho de que los acuerdos no fueron confirmados ni aceptados por todas las partes en conflicto. Estados Unidos y el Sur no están obligados por los acuerdos, ya que no sólo se negaron a firmar… o respaldar oralmente la declaración, sino que también declararon afirmativamente su oposición”.
Roger H. Hull, abogado estadounidense

Los Acuerdos de Ginebra también proporcionaron un período de gracia de 300 días para que los civiles pudieran reubicarse en Vietnam del Norte o del Sur. Estados Unidos comenzó a brindar asistencia a los vietnamitas que querían trasladarse al sur. Un grupo de trabajo naval conjunto entre Estados Unidos y Francia se reunió cerca del puerto de Haiphong, mientras que el personal estadounidense y los trabajadores humanitarios organizaban campos de refugiados, alimentos y suministros médicos en Vietnam del Sur. Este proceso, titulado deliberadamente Operación Paso a la Libertad, fue en parte una misión humanitaria y en parte una estrategia de propaganda. Los políticos estadounidenses lo describieron como el acto generoso de una superpotencia benevolente, que cumple con su obligación moral de ayudar a las personas amantes de la libertad. Aproximadamente 660,000 vietnamitas optaron por trasladarse de Vietnam del Norte al Sur; casi la mitad de ellos lo hizo a bordo de barcos estadounidenses. Muchos refugiados que se dirigían al sur estaban asustados por los rumores de que el Norte tenía la intención de masacrar a los católicos. Alrededor de 140,000 vietnamitas también se desplazaron en dirección opuesta, de sur a norte, con poca o ninguna ayuda.

1. Los Acuerdos de Ginebra se refieren a una serie de acuerdos relacionados con el futuro de Vietnam. Fueron elaborados durante discusiones multilaterales en Ginebra entre marzo y julio de 1954.
2 Las discusiones en Ginebra se vieron empañadas por la paranoia y la desconfianza de la Guerra Fría. Los delegados de algunas naciones se negaron a negociar directamente, mientras que Estados Unidos y Vietnam del Sur se negaron a firmar los Acuerdos.
3 Según los términos de los Acuerdos de Ginebra, Vietnam se dividió en el paralelo 17 por un período de dos años. Se programaron elecciones libres para julio 1956 para decidir el gobierno de Vietnam reunificado.
4 Tanto los soldados como las milicias del norte y el sur de Vietnam recibieron instrucciones de regresar a su lugar de origen, mientras que los civiles vietnamitas eran libres de trasladarse al norte o al sur.
5 En 1954-55, Estados Unidos lanzó la Operación Paso a la Libertad para ayudar a los civiles vietnamitas a reubicarse de norte a sur. Fue una misión humanitaria pero también sirvió como propaganda.


© Alpha History 2016. El contenido de esta página no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Condiciones de uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Geneva Accords of 1954”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/geneva-accords-of-1954/.