Ho Chi Minh

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Ho Chi Minh

Ho Chi Minh (1890-1969) fue un revolucionario, estratega militar y pensador político que se convirtió en líder y figura decorativa del nacionalismo vietnamita. Ho Chi Minh nació como Nguyen Sinh Cung en la provincia de Nghe An, al norte de Vietnam. Su padre, Nguyen Sinh Huy, era un profesor que trabajaba para los colonos franceses, antes de perder su trabajo por negarse a aprender el idioma francés. Este espíritu independiente pasó al joven Nguyen Sinh Cung y a sus hermanos. Cuando era adolescente, el intrépido Nguyen Sinh Cung abandonó Vietnam en un viaje por el mundo que lo llevó a más de una docena de países, entre ellos Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia. En el camino, trabajó como peón de cocina o camarero, a pesar de ser un profesor titulado. En estos trabajos de baja categoría, Nguyen encontró muchos casos de pobreza, explotación o maltrato laboral. En 1917, Nguyen Sinh Cung se instaló en París, donde conoció las obras de Marx, Lenin y otros comunistas. En 1919 redactó una petición para la conferencia de paz de Versalles y presionó al presidente estadounidense Woodrow Wilson para que se reconocieran los derechos del pueblo vietnamita; Ambas solicitudes fueron ignoradas. En 1920 empezó a utilizar el nombre de Nguyen Ai Quoc ('Nguyen el patriota'). Quoc se convirtió en miembro fundador del Partido Comunista Francés; poco después lo enviaron a Moscú para estudiar marxismo-leninismo y se convirtió en agente asiático de la Comintern (la Internacional Comunista dirigida por los soviéticos).

En 1924, Quoc viajó a China y trabajó con el incipiente Partido Comunista Chino (PCC), dando conferencias sobre tácticas revolucionarias en la Academia Militar de Huangpo. Durante los tres años que Quoc pasó en China, se casó con Zeng Xueming, una mujer local 15 años menor que él. Cuando el gobierno nacionalista chino comenzó a perseguir a los comunistas en 1927, Quoc se vio obligado a huir. Pasó la siguiente década deambulando, visitando países tan lejanos como Bélgica, Alemania, Suiza, Italia, China, Hong Kong y Tailandia. En 1940, Quoc comenzó a utilizar el nombre de Ho Chi Minh, que significa "el que ilumina". Al año siguiente regresó a Vietnam para hacerse cargo de la Viet Minh en su lucha contra el Invasores japoneses y colaboradores franceses de Vichy. Durante este tiempo Ho Chi Minh recibió el apoyo de la Oficina de Servicios Estratégicos de Estados Unidos (u OSS, antecesora de la CIA). La derrota de los japoneses en agosto de 1945 creó un vacío de poder en Vietnam y Ho rápidamente intentó crear un estado independiente. A principios de septiembre presentó una Declaración de independencia vietnamita, basándose en gran medida en documentos similares de América y Francia:

"Todos los hombres son creados iguales; están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables… entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. Esta declaración inmortal fue hecha en la Declaración de Independencia de los Estados Unidos de América en 1776. En un sentido más amplio, esto significa: Todos los pueblos de la tierra son iguales desde el nacimiento, todos los pueblos tienen derecho a vivir, a ser felices. y gratis. La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Revolución Francesa hecha en 1791 también establece: Todos los hombres nacen libres y con iguales derechos, y deben permanecer siempre libres y tener iguales derechos. Son verdades innegables... A partir del otoño de 1940, nuestro país dejó de ser colonia francesa y pasó a ser posesión japonesa. Después de que los japoneses se rindieran ante los aliados, todo nuestro pueblo se levantó para recuperar nuestra soberanía nacional y fundar la República Democrática de Vietnam. La verdad es que hemos arrebatado nuestra independencia a los japoneses y no a los franceses. Los franceses han huido, los japoneses han capitulado, el emperador Bao Dai ha abdicado. Nuestro pueblo ha roto las cadenas que lo habían encadenado durante casi un siglo y ha conquistado la independencia para la Patria”.

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Una foto de Ho en el estudio

Ho buscó el reconocimiento internacional para el recién independizado Vietnam, pero estas propuestas fueron ignoradas por todos los líderes importantes, incluido el presidente estadounidense Harry Truman. Mientras tanto, la violencia y el malestar continuos en Vietnam proporcionaron a los franceses un pretexto para devolver tropas a su antigua colonia. El intento de Francia de revivir el colonialismo en Vietnam desencadenó la Primera guerra de Indochina, con Ho liderando el Viet Minh contra los franceses, mientras rechazaba varias ofertas de paz negociada. Tras la división de Vietnam en la conferencia de Ginebra de 1954, Ho y el Viet Minh se establecieron en el norte del país. Allí imitó las primeras políticas del líder chino. Mao Zedong mediante la redistribución de la tierra a los campesinos mientras se alienta el interrogatorio y el castigo brutal de los antiguos terratenientes. Cuando se hizo evidente que el respaldo de EE. UU. Vietnam del Sur No participaría en las elecciones para la reunificación de Vietnam, Ho y sus ministros comenzaron a planear derrocar al Sur. Esta estrategia condujo a Intervención militar estadounidense y la Segunda Guerra de Indochina o Guerra de Vietnam (1964-75).

“Ho no es, y nunca fue, un revolucionario que se ajustara a cualquier estereotipo occidental. Se apoderó de Lenin como un medio práctico de luchar contra el colonialismo, pero su "internacionalismo" comunista siempre estuvo calificado por el nacionalismo vietnamita. Nunca se comprometió al cien por cien con Moscú o Pekín. Un estadounidense que conoció a Ho en la década de 100 agrega: "Era totalmente intratable ... Solo tenía un sueño, y ese era la libertad de Vietnam".
Revista TIME, 1968

En 1959, Ho Chi Minh dimitió como secretario general del Lao Dong, el partido gobernante de Vietnam del Norte, aunque permaneció en el Politburó del partido. La imagen de Ho Chi Minh como gobernante dictatorial de Vietnam del Norte fue fomentado por Occidente pero no se basó en la realidad. Presidentes estadounidenses como Lyndon Johnson y Richard Nixon A menudo dirigían sus diatribas y propuestas de paz al “Viejo Ho” –y Ho en ocasiones respondía personalmente–, pero en realidad su autoridad política era limitada. Como padre del nacionalismo vietnamita, las opiniones de Ho fueron escuchadas y consideradas con estimada reverencia. Como miembro del Politburó, participó en discusiones y debates. Pero la autoridad política recaía en última instancia en el Politburó, que tomaba decisiones de forma colectiva y democrática. Ho respaldó las decisiones del Politburó, estuviera o no personalmente de acuerdo con ellas.

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La conexión de Ho con los niños fue una parte importante de su imagen pública.

Quizás el valor real de Ho Chi Minh para Vietnam del Norte fuera su figura decorativa. Su propio estilo de vida era modesto y frugal. Incluso cuando tenía 70 años, Ho caminaba varios kilómetros cada día. Se vestía de manera informal, comía poco y tenía pocas posesiones personales importantes. Hablaba con calma y consideración, y rara vez perdía los estribos. Le gustaba conocer y hablar con los demás, especialmente con los niños. Como señaló un historiador, algunas de las mismas cualidades de Gandhi y Nelson Mandela se podían encontrar en Ho Chi Minh. Era un pensador profundo pero también flexible, siempre dispuesto a adaptarse y comprometerse. Entendía a sus enemigos mejor que ellos a él. La imagen popular de Ho fue explotada por sus camaradas, especialmente después de su muerte. Poco antes de que Ho muriera en septiembre de 1969, a la edad de 79 años, pidió que sus cenizas fueran recogidas y esparcidas sin fanfarria. El pueblo vietnamita, dijo Ho, “no tiene tiempo ni dinero” para nada más. El gobierno norvietnamita ignoró sus deseos y embalsamó el cuerpo de Ho, exponiéndolo públicamente en un mausoleo en Hanoi. Sigue allí hoy, todavía abierto a la vista del público.

Los estrategas del partido construyeron un culto a la personalidad de Ho Chi Minh, no muy diferente de los creados en torno a Vladimir Lenin, Joseph Stalin y Mao Zedong. El muerto Ho Chi Minh fue retratado como el "tío Ho", el estratega, el teórico, el pensador, el estadista, el hombre de cultura, el diplomático, el poeta, el filósofo. Algunos historiadores han argumentado que el propio Ho contribuyó a este culto a la personalidad, e incluso tal vez lo fabricó. La evidencia sobre esto es escasa. Lo que sí es cierto es que se sabe poco sobre muchos aspectos de la vida de Ho y que una gran cantidad de información ha sido ocultada, oscurecida o manipulada. La imagen de Ho como "padre de su pueblo" puede ser una que el propio Ho alentó, como se sugiere en este artículo de 1999 de la revista TIME Asia:

"¿Cuál es la verdad? Es difícil saberlo porque la vida de Ho está envuelta en sombras y ambigüedades. Incluso la fecha de su nacimiento ha sido oscurecida por las autoridades, quienes creen que esta incertidumbre de alguna manera se sumará a su mística. La fecha oficial es el 19 de mayo de 1890, pero los archivos de París y Moscú muestran seis fechas diferentes de 1890 a 1904 ... El mismo Ho ayudó en la creación de su mito. Un folleto escrito en 1948 con el nombre de Tran Dan Tien describe al presidente Ho como un hombre modesto del pueblo que, sin embargo, fue el padre de la nación y un héroe más grande que Le Loi y otras luminarias de la historia vietnamita. Cuando en 1990 señalé que Tran Dan Tien era un seudónimo utilizado por Ho y, por lo tanto, Ho se elogiaba a sí mismo, me llamaron traidor y me reprendieron por intentar empañar la imagen del tío Ho ".

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1 Ho Chi Minh nació Nguyen Sinh Cung en 1890. Su padre era un maestro que sostenía fuertes opiniones nacionalistas. De joven, viajó por el mundo, trabajó en Europa y solicitó la independencia vietnamita en Versalles.
2 A su regreso a Vietnam, Ho Chi Minh llegó a liderar al nacionalista Viet Minh, que ayudó a Estados Unidos en la lucha contra las fuerzas japonesas durante la Segunda Guerra Mundial.
3 Después de la Segunda Guerra Mundial, Ho intentó explotar el vacío de poder en Vietnam, declarando la independencia en septiembre 1945. Entre 1946 y 1954 dirigió el Viet Minh contra las fuerzas coloniales francesas en la Primera Guerra de Indochina.
4 Ho se convirtió en el mascarón de proa y el mentor ideológico tanto de Vietnam del Norte como de su partido gobernante, el Lao Dong, aunque su autoridad como dictador fue exagerada en Occidente.
5. El liderazgo de Ho, su naturaleza tranquila, su intelecto y su estilo de vida frugal lo hicieron enormemente popular entre su gente. Se convirtió en el centro de un culto a la personalidad, cuyos orígenes están en disputa.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Ho Chi Minh”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/ho-chi-minh/.