Los vientos de cambio

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Un manifestante levanta un puño desafiante durante los disturbios en Rumania

Líder soviético De Mikhail Gorbachev políticas reformistas, volumen y perestroika, tuvo un efecto revelador no sólo en su país sino en el resto del bloque soviético. A finales de la década de 1980, los vientos de cambio soplaban en Europa oriental. Después de cuatro décadas de vida bajo las férreas garras del socialismo, la gente común y corriente en las naciones del bloque soviético pedía (y a menudo exigía) cambios y libertades. Desde Polonia hasta Rumania, las ciudades del bloque soviético se vieron afectadas por huelgas, protestas y manifestaciones públicas. La mayoría exigía liberalización política y reformas económicas, al menos a la par de las promulgadas en la Rusia de Gorbachov. Sin el respaldo de Moscú, los gobiernos socialistas de los países del bloque soviético no tuvieron más opción que ceder ante la presión pública. El año 1989 fue particularmente significativo cuando, una por una, varias ex repúblicas soviéticas dieron los primeros pasos para convertirse en naciones libres, independientes y autónomas. En su mayor parte, esta ola de revoluciones –apodada por algunos el “Otoño de las Naciones”– se desarrolló pacíficamente y con poco o ningún derramamiento de sangre.

Polonia fue una de las primeras naciones divididas por la Guerra Fría y se convirtió en la primera nación en hacer caso omiso del comunismo. La lucha de Polonia fue larga y prolongada, y se extendió durante la mayor parte de la década de 1980. En el corazón del anticomunismo polaco había un sindicato llamado Solidarnosc ('Solidaridad') y su valiente líder, Lech Walesa. Solidarnosc Su popularidad creció tras años de represión política, escasez de alimentos y bienes y condiciones laborales terribles. En 1981, el movimiento contaba con más de nueve millones de miembros. El régimen comunista de Polonia respondió a los disturbios liderados por los sindicatos implementando la ley marcial y declarando Solidarnosc un organismo ilegal; sus miembros fueron encarcelados o se les ofreció emigrar al país de su elección. A mediados de 1988, los trabajadores polacos iniciaron una ola de huelgas. Una de sus condiciones fue el levantamiento de la prohibición de Solidarnosc, que había continuado su trabajo 'clandestino' durante la década de 1980. El gobierno finalmente dio marcha atrás en abril de 1989, permitiendo Solidarnosc reformar legalmente y aceptar celebrar elecciones libres en junio. Solidarnosc Los candidatos llegaron al poder en esta elección, obteniendo el 99 por ciento de los escaños. En agosto de 1989 Polonia tenía un primer ministro no comunista y, en diciembre de 1990, Solidarnosc El líder Walesa fue elegido como presidente nacional.

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Lech Walesa, líder del movimiento de solidaridad polaco

Hungría fue el próximo dominó en caer. En las tres décadas desde el Levantamiento de 1956Hungría había tomado un camino relativamente moderado. Líder prosoviético de Hungría János Kádár Fue brutal en su represión de la oposición política después de tomar el poder, pero su posición se moderó a mediados de los años sesenta. Kádár mantuvo la mayoría de los controles económicos socialistas pero buscó aumentar la producción de alimentos y bienes de consumo. Algunos observadores denominaron la política de Kádár “comunismo gulash” porque combinaba una economía socialista centralizada con elementos de libre comercio. Los niveles de vida en Hungría mejoraron y también se aliviaron los controles sociales como la censura. Kádár fue reemplazado como líder a mediados de 1960, lo que provocó una ola de manifestaciones públicas y reformas políticas internas. El gobierno húngaro comenzó a negociar con partidos no comunistas, que habían resurgido después de años de prohibición. En mayo de 1988, el gobierno sorprendió a sus vecinos del bloque soviético al derribar la valla fronteriza con Austria y permitir la libre circulación entre los dos países. El retroceso del comunismo en Hungría se cumplió en marzo de 1989, con las primeras elecciones libres en el país en más de 1990 años.

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Ministros húngaros y austriacos abren sus fronteras en mayo 1989

En los últimos meses de 1989 también se produjeron cambios políticos en Checoslovaquia. En las dos décadas posteriores al famoso Primavera de Praga A partir de 1968, Checoslovaquia se convirtió en un lugar donde nadie se atrevía a hablar contra el gobierno o el socialismo. Los que lo hicieron fueron incluidos en listas negras, despedidos de sus trabajos o expulsados ​​de la escuela o la universidad. La policía de seguridad del Estado checoslovaca (StB) siguió de cerca a los presuntos disidentes y silenció a los escritores problemáticos. Pero como noticia de Gorbachev volumen La crisis se extendió por Checoslovaquia, el pueblo se volvió más audaz en sus palabras y acciones, mientras que el gobierno de Husak se volvió menos proclive a reprimir a sus críticos. Las manifestaciones estudiantiles en Praga a mediados de noviembre de 1989 rápidamente se convirtieron en mítines públicos y huelgas laborales. Al cabo de dos semanas, el gobierno cedió a la presión y eliminó el estatus de Checoslovaquia como estado de partido único. La Revolución de Terciopelo, como se la conoció, concluyó con la liberación de prisión del dramaturgo liberal Vaclav Havel. Havel fue elegido presidente del país el 29 de diciembre de 1989.

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Estudiantes búlgaros protestan contra el socialismo en 1989

Un régimen comunista había gobernado Bulgaria, en gran medida sin oposición, desde 1946. Al igual que Hungría, los gobernantes comunistas de Bulgaria permitieron cierta liberalización económica durante la década de 1960. Los agricultores y fabricantes búlgaros, por ejemplo, podrían vender pequeñas cantidades de bienes excedentes para obtener ganancias. Bulgaria tenía muchos bares y cafeterías y un mayor énfasis en artículos de lujo como chocolate y cigarrillos; Incluso algunos productos estadounidenses como la Coca-Cola podían adquirirse en las ciudades búlgaras. Todo esto convirtió a Bulgaria en un destino de vacaciones popular para los ciudadanos de otros países del bloque soviético. A pesar de esta diversidad económica, el Partido Comunista Búlgaro gobernó de manera autocrática, reprimiendo a escritores, periodistas y académicos disidentes. Los acontecimientos en otras partes del bloque soviético dieron lugar a grandes manifestaciones públicas en Sofía, la capital de Bulgaria, en noviembre de 1989. En febrero de 1990, el Partido Comunista Búlgaro había liberado su control del poder, lo que llevó a las primeras elecciones libres del país cuatro meses después. El primer presidente no comunista de Bulgaria, Zhelyu Zhelev, asumió el poder en agosto de 1990. Zhelev había sido un crítico estridente del socialismo soviético, comparando su autoritarismo con el nazismo en Alemania y el fascismo en Italia.

La república socialista de Rumania fue el hogar de Nicolae Ceausescu, uno de los pocos dictadores estalinistas que quedan en el mundo. Ceausescu llegó al poder en Rumania en 1965 y al principio fue popular por su disposición a trabajar con los gobiernos occidentales. Incluso se enfrentó a Moscú, negándose a participar en las negociaciones del bloque soviético. 1968 invasión de Checoslovaquia. En su propia tierra, sin embargo, Ceausescu era un tirano protegido por un engañoso culto a la personalidad y a los 80,000 hombres seguridad, posiblemente la fuerza policial secreta más brutal de Europa. En la década de 1980, la determinación de Ceausescu de pagar la deuda externa de Rumania generó una enorme escasez de alimentos en el país. Durante 1988 y 1989, mientras otros estados comunistas se reformaban y liberalizaban, la Rumania de Ceausescu se estaba volviendo más opresiva y austera. A mediados de diciembre de 1989, el pueblo rumano ya había tolerado lo suficiente. Los ánimos estallaron mientras Ceausescu se dirigía a un mitin político en la capital, Bucarest, y el malestar rápidamente se convirtió en una revolución. Ceausescu y su esposa intentaron huir pero fueron arrestados días después. Fueron sometidos a un juicio farsa apresurado y ejecutados, poniendo así un final indigno a una de las peores dictaduras de la Guerra Fría en Europa.

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La imagen icónica de un manifestante solitario en la Plaza Tiananmen, 1989

El impulso por reformas democráticas y liberales incluso llegó tan lejos como China comunista. Sin embargo, a diferencia de Europa del Este, no hubo un final feliz para los disidentes chinos. El 17 de abril de 1989, alrededor de 5,000 estudiantes chinos se concentraron en la plaza Tiananmen de Beijing, pidiendo un cambio político y una mayor rendición de cuentas por parte del gobierno. A mediados de mayo, la manifestación había crecido hasta alcanzar alrededor de 300,000 manifestantes, principalmente estudiantes de secundaria y universitarios. Al principio, el gobierno comunista intentó negociar con los manifestantes, pero fue en vano. Mientras tanto, las cifras siguieron creciendo a medida que a los manifestantes se unieron en la Plaza de Tiananmen civiles, trabajadores e incluso personal del ejército. Al reconocer los peligros, Beijing decidió actuar. El 20 de mayo, el gobierno declaró la ley marcial y movilizó tanques y soldados para despejar la plaza de Tiananmen, que ya estaba drásticamente superpoblada. El 5 de junio, el ejército chino había despejado la plaza de manifestantes. Hasta 2,500 personas murieron y muchas otras resultaron heridas o golpeadas. Los líderes estudiantiles del levantamiento fueron perseguidos, arrestados y probablemente ejecutados.

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1 Las reformas de Mikhail Gorbachev en la Unión Soviética se extendieron por Europa, socavando a los gobiernos socialistas en las naciones del bloque soviético y provocando demandas de cambio.

2 Los primeros acontecimientos ocurrieron en Polonia, donde el líder sindical Lech Walesa y el movimiento popular Solidarnosc lideró el impulso de la reforma política.

3 Las manifestaciones populares llevaron a cambios políticos en otros lugares. Hubo reformas liberales y cambios de gobierno en naciones del bloque soviético como Hungría, Checoslovaquia y Bulgaria.

4 No todos los regímenes comunistas fueron tan fácilmente. En Rumania, el régimen autoritario de Nicolae Ceausescu tuvo que ser expulsado del poder luego de una revolución en diciembre de 1989.

5 El impulso de reformas liberales también llegó a China, donde más de estudiantes y civiles de 250,000 se concentraron en protesta en la Plaza Tiananmen. Sin embargo, el gobierno chino restableció el control al declarar la ley marcial, enviar tropas y tanques y atacar a los disidentes.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The winds of change”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/winds-of-change/.