La primavera de praga

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Civiles checos abarrotan un tanque soviético durante la Primavera de Praga

La Primavera de Praga describe los intentos de reformar el comunismo en Checoslovaquia durante la década de 1960. Checoslovaquia era una nación relativamente joven, formada a finales del Primera Guerra Mundial. Fue invadida por los nazis al comienzo de la Segunda Guerra Mundial y luego liberada por el Ejército Rojo soviético en 1945. Pero como en otros países de Europa del este, la liberación soviética torció y transformó a Checoslovaquia en un estado satélite soviético. En 1948, Checoslovaquia era un estado de partido único, gobernado por un estalinista leal y sujeto a políticas económicas socialistas. Iniciada dos décadas después, la Primavera de Praga fue un intento de moderar y suavizar el socialismo, de poner fin a la opresión política y la austeridad económica. La democracia pareció echar raíces y florecer detrás de la Cortina de Hierro como el gobierno de Alexander Dubcek Buscaba crear un “socialismo con rostro humano”. Sin embargo, el experimento duró poco y la Unión Soviética lideró una pacto de Varsovia Invasión de Checoslovaquia. Cuando el Ejército Rojo entró en Praga en agosto de 1968, no encontró una oposición violenta sino un pueblo unido detrás de su gobierno y contra el puño de hierro del comunismo soviético. Las reformas de Dubcek finalmente fueron anuladas y su gobierno reformista fue reemplazado, pero por un corto tiempo, la Primavera de Praga captó la atención del mundo.

Situada entre Alemania del Este, Hungría, Polonia y Rumania, Checoslovaquia fue otro país de Europa del Este absorbido por el bloque soviético a finales de los años cuarenta. En 1940, el Partido Comunista tomó el poder en Checoslovaquia después de unas elecciones en las que obtuvo el 1946 por ciento de los votos y el 38 por ciento de los escaños parlamentarios. Durante los dos años siguientes, las políticas comunistas resultaron impopulares entre muchos checoslovacos. El mal uso de la policía y las fuerzas armadas, la nacionalización de la industria, los planes para colectivizar las granjas y la interferencia soviética en la política interna checoslovaca erosionaron el apoyo al Partido Comunista local. Se esperaba que los comunistas perdieran el poder en las elecciones previstas para mediados de 31, pero estas nunca se celebraron. En 1948, con los tanques soviéticos agrupados amenazadoramente en la frontera, los comunistas checoslovacos tomaron el control total de la nación en un golpe incruento. Klement Gottwald, un ex ebanista leal a Moscú y a las políticas de Stalin, se convirtió en el nuevo presidente. Todos los demás partidos políticos fueron prohibidos y se impuso la censura de los medios de comunicación. Catorce ex dirigentes políticos fueron sometidos a juicios farsa y la mayoría de ellos ejecutados.

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Un cartel de propaganda del líder checo Klement Gottwald (derecha) y Stalin

Como en otros estados satélites soviéticos, el nuevo régimen se centró principalmente en la industrialización. Sin embargo, a principios de la década de 1960, la economía de Checoslovaquia había comenzado a estancarse. El país dependía de las importaciones de alimentos, pero su sector industrial no podía igualarlas con las exportaciones. El nivel de vida de los checoslovacos corrientes se deterioró; Los alimentos y los bienes de consumo eran difíciles de conseguir y muy caros. Los intelectuales criticaron la planificación económica centralizada del gobierno comunista y, sorprendentemente para un estado del bloque soviético, el gobierno comenzó a escuchar. En 1965 aceptó un paquete de reformas propuestas llamado Nuevo Modelo Económico. Esta propuesta recomendaba la adopción de características capitalistas, como la eliminación de los controles de precios y salarios. A los gerentes de fábrica y a los burócratas se les daría mayor libertad en la toma de decisiones para que pudieran responder a la disponibilidad de recursos y las necesidades del mercado. Este impulso por la reforma creció en la primavera de 1968, cuando el Partido Comunista local emitió otro manifiesto, el Plan de Acción, llamando a Checoslovaquia a adoptar su propia forma de socialismo –denominado “socialismo con rostro humano”– en lugar de seguir ciegamente las políticas soviéticas. El socialismo checoslovaco sería fundamentalmente democrático, tolerante con el debate y las opiniones diferentes; Los derechos y libertades individuales, como la libertad de expresión y la posibilidad de viajar al extranjero, estarían protegidos por ley.

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Alexander Dubcek, quien supervisó la Primavera de Praga

El impacto de las reformas checoslovacas se extendió por todo el bloque soviético, pero especialmente en Moscú. El Politburó soviético celebró tres días de reuniones, del 15 al 17 de agosto, para discutir la situación en Checoslovaquia. El último día, el Politburó emitió un comunicado señalando que “todos los medios políticos de asistencia” se habían agotado y que el gobierno checoslovaco era incapaz de “rechazar a las fuerzas derechistas y antisocialistas”. Este documento Fue un ultimátum de facto para Praga: dar marcha atrás en las reformas o afrontar la ocupación militar. El gobierno checoslovaco ignoró el ultimátum, lo que provocó una reunión de delegados del Pacto de Varsovia para planificar y legitimar un curso de acción militar. Decidieron que Checoslovaquia era un Estado canalla y autorizaron una invasión. El 21 de agosto de 1968, alrededor de 200,000 tropas del Pacto de Varsovia cruzaron las fronteras de Checoslovaquia. El gobierno de Praga, encabezado por Alexander Dubcek, decidió no resistir la invasión, por lo que se ordenó a las fuerzas armadas checoslovacas que permanecieran en sus cuarteles.

“Irónicamente, la invasión de Checoslovaquia por el Pacto de Varsovia en 1968 estabilizó la región donde había comenzado la Guerra Fría y proporcionó una base sólida para la distensión. Después de 1968, ninguna de las partes contempló seriamente la posibilidad de ir a la guerra en Europa, y mucho menos de una guerra nuclear. Durante la crisis checoslovaca, ambas partes "mostraron una disposición prudente a subestimar sus propias fuerzas y sobreestimar las del adversario", concluye un estudioso. La inacción y el marcado distanciamiento de [Lyndon] Johnson durante la Primavera de Praga, y en respuesta a la invasión del Pacto de Varsovia, también significaron el comienzo del fin de la hegemonía estadounidense en la arena global”.
Günter Bischof, historiador

La ausencia de oposición militar sorprendió a las tropas invasoras del Pacto de Varsovia, que habían previsto una fuerte resistencia. Lo que más les alarmó fue la respuesta de los ciudadanos checoslovacos. Las tropas invasoras se encontraron en las calles con civiles, armados no con armas sino con palabras, pancartas y protestas. Derribaron y reemplazaron las señales de las calles para que los tanques invasores no pudieran localizar edificios importantes. Se reunieron en multitudes en las calles principales, frente a edificios e infraestructuras públicas, bloqueando el paso y acosando a los soldados del Pacto de Varsovia. Carteles y grafitis que dicen “¡Los rusos se van a casa!” estaban pegados por toda Praga. Los lugareños entablaron debates con los invasores, les preguntaron por qué habían invadido Checoslovaquia y los invitaron a unirse al levantamiento. Un grupo de rebeldes se atrincheró dentro de la principal estación de radio de Praga, transmitiendo mensajes inspiradores y críticas a la Unión Soviética. Más de 100,000 personas llenaron la calle frente a la estación de radio, en un intento de protegerla de las tropas enviadas para cerrarla. La estación de radio finalmente fue invadida y apagada, pero las emisoras pasaron a la clandestinidad y siguieron transmitiendo desde allí.

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Un lugareño discute con un soldado soviético. La resistencia pacífica fue una característica de la Primavera de Praga

Aunque hubo pocos combates y menos de 80 personas murieron, la Primavera de Praga siempre estuvo destinada al fracaso. Miembros del gobierno checoslovaco, incluido Dubcek, fueron localizados, arrestados y trasladados a Moscú. Aunque no sufrieron daños, Dubcek y sus seguidores fueron sometidos a intensa presión, intimidación y probablemente amenazas, antes de ser devueltos a Praga una semana después. Dubcek dijo a su pueblo que Moscú le había autorizado a continuar con un programa de “reformas moderadas”, pero a los pocos meses había sido reemplazado por Gustav Husak, un comunista más leal a las políticas soviéticas. Entre 1969 y 1971, el régimen de Husak se embarcó en lo que llamó "normalización": esencialmente una "retroceso" de las reformas iniciadas por el gobierno de Dubcek. Los políticos, burócratas y académicos reformistas fueron destituidos de posiciones de influencia; se restablecieron los poderes policiales y la censura; Se restauraron los controles económicos centralizados. Husak permanecería en el poder en Checoslovaquia mientras durara la Guerra Fría.

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Una caricatura que representa la respuesta soviética a los acontecimientos en Praga

La incursión de Moscú en Checoslovaquia generó críticas internacionales generalizadas. En las Naciones Unidas, varios países votaron a favor de una resolución que condenaba la intervención soviética, aunque la resolución fracasó debido al veto de la URSS. La reacción estadounidense fue comparativamente suave, principalmente porque Estados Unidos y sus dirigentes estaban más centrados en el empeoramiento del atolladero de la crisis. La guerra de Vietnam; Las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética también se habían relajado y el presidente Lyndon Johnson No quería enemistarse con Moscú. Los comunistas no soviéticos de Europa condenaron la invasión de Checoslovaquia como un acto de imperialismo. Los líderes de Finlandia, Rumania y Albania criticaron el trato que Moscú dio a Praga. Incluso hubo una pequeña pero visible protesta en el propio Moscú, aunque fue rápidamente reprimida.

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1 La Primavera de Praga fue un intento pacífico pero infructuoso de liberalizar y reformar el socialismo en Checoslovaquia. Fue suprimido por una invasión soviética en agosto 1968.

2 Checoslovaquia fue liberada y ocupada por las tropas soviéticas después de la Segunda Guerra Mundial. Después de un golpe comunista en 1948, se convirtió en un estado socialista de un solo partido bajo un líder estalinista.

3 Al igual que otras naciones del bloque soviético, Checoslovaquia adoptó políticas económicas centralizadas centradas en el crecimiento industrial. Sin embargo, su economía se estancó y provocó escasez y dependencia de las importaciones.

4. A principios de la década de 1960, la opinión pública y las críticas a la política hicieron que el gobierno checo adoptara una serie de reformas. Su objetivo declarado era adoptar el “socialismo con rostro humano”.

5 Las naciones del Pacto de Varsovia respondieron con un ultimátum para revertir estas reformas. Cuando este ultimátum fue ignorado, las tropas del Pacto de Varsovia invadieron Checoslovaquia. Hubo poca lucha o violencia, sin embargo, los líderes políticos reformistas fueron reemplazados por Moscú y las reformas de la Primavera de Praga fueron rechazadas por un nuevo gobierno pro-soviético.

fuentes de la guerra fría

Ludvik Vaculik: el 'Manifiesto de las dos mil palabras' (1968)
Seis naciones soviéticas firman la Declaración de Bratislava (1968)
El ultimátum soviético para poner fin a la Primavera de Praga (1968)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Prague Spring”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/prague-spring/.