Propaganda de la guerra fría

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Un cómic que representa una invasión soviética de América.

La propaganda de la Guerra Fría buscaba promover las virtudes y ventajas de un sistema político mientras criticaba o demonizaba al otro. La propaganda política prevaleció durante toda la Guerra Fría, pero alcanzó su apogeo en las décadas de 1950 y 1960. Durante este período se promovieron los valores proamericanos en el cine, la televisión, la música, la literatura y el arte. Por lo general, esto se hacía abiertamente y con poca sutileza, particularmente en el material producido por los gobiernos. La película animada de 1948. Make Mine Freedom ensalzó las ventajas y libertades disponibles para quienes viven en una sociedad capitalista. Lanzado al año siguiente, Conoce al rey Joe Dijo a los trabajadores estadounidenses que se contentaran con su suerte, ya que la tenían mejor que los trabajadores de cualquier otro lugar del mundo. A medida que pasó el tiempo, los temas y métodos de la propaganda pro occidental se volvieron más sutiles. Los gobiernos produjeron menos por sí mismos, confiando en cambio en los estudios de cine y televisión para incorporar ideas y valores aceptables en sus productos. Muchas de las series de radio, dramas y comedias de situación realizadas en Estados Unidos durante la década de 1950 celebraban las distintas ventajas de vivir en una nación capitalista y próspera. Se promovieron abiertamente los beneficios de cosas como la familia nuclear, la escuela, la comunidad, la obediencia a los padres y la lealtad a la nación.

Por el contrario, el comunismo fue condenado como ideología política y como sistema social y económico. Se utilizaron todos los medios, desde las películas hasta los cómics para niños, para retratar a un Estados Unidos bajo el control de una dictadura comunista. Un ejemplo clásico fue la película de 1962. Pesadilla roja, primero hecho como un dispositivo de instrucción para las fuerzas armadas, pero luego lanzado en televisión. Pesadilla roja hace la extravagante afirmación de que ciudades estadounidenses enteras habían sido reconstruidas en territorio soviético, con el fin de entrenar a espías e infiltrados comunistas en métodos para derrocar al gobierno y la sociedad estadounidenses. en el comic Este comunismo sin Dios, una familia estadounidense descubre que Estados Unidos ha sido tomado por los comunistas, prácticamente de la noche a la mañana, y rebautizado como "Estados Unidos Soviéticos de América". Mientras intentan encontrar ayuda, descubren que todos sus derechos y libertades han sido abolidos. El padre es trasladado a un aserradero lejano, la madre a una fábrica urbana y los niños a escuelas y guarderías estatales. En la década de 1950, la CIA encargó una versión cinematográfica animada de la película de George Orwell. Granja de animales - un relato alegórico de la Revolución Rusa y el gobierno soviético - para servir como propaganda.

Algunos otros ejemplos de propaganda de la Guerra Fría incluyen:

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Una escena de la primera película de propaganda de 1950 Pesadilla roja

Películas. Las películas llevaron la batalla entre democracia y comunismo a la pantalla grande. Muchas de estas películas se hicieron a raíz de las listas negras inspiradas por el HUAC, mientras los estudios y productores de cine se esforzaban por parecer patrióticos y leales. En Big Jim McLain, John Wayne interpreta a un investigador del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC) que viaja a Hawái para acabar con la actividad comunista allí. El espionaje soviético y occidental era un tema común, representado en películas como El tercer hombre. La histeria de la Guerra Fría se filtró en el género de ciencia ficción, en películas como Red planeta Marte, La invasión de los ladrones de cuerpos y The Blob. Todos contenían extraterrestres que tomaron la forma de fuerzas oscuras empeñadas en tomar el control del mundo sigilosamente, una metáfora obvia de la infiltración comunista. Los temas de la Guerra Fría también fueron revividos en películas de los años 1980 como Red Dawn (donde Estados Unidos está sujeto a una invasión conjunta soviético-cubana) y Rocky IV (donde un boxeador estadounidense lucha con un luchador soviético robótico).

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La invasión de los ladrones de cuerpos habló de una invasión secreta por parte de una fuerza alienígena

Televisión. En la década de 1950 la televisión estaba todavía en su infancia. La mayoría de los programas de televisión contenían música, entretenimiento ligero y comedia, por lo que los temas anticomunistas se representaban con más sutileza. La televisión estadounidense de la década de 1950 promovía los valores familiares conservadores y las virtudes de la sociedad estadounidense, particularmente en sus comedias de situación. Comedias de situación como Dejalo a castor y Las aventuras de Ozzie y Harriet Destacó la importancia de la educación, el trabajo, la obediencia, el respeto por sus padres y la estabilidad y prosperidad de las familias estadounidenses. Espionaje de la guerra fría fue explorado en James Bond películas y series dramáticas como Yo espío y El hombre de tío; también fue parodiado en la serie creada por Mel Brooks. Get Smart. Incluso a los villanos de las caricaturas infantiles les gusta Rocky y Bullwinkle (Boris y Natasha) y Roger Ramjet (Noodles Romanoff) no eran más que agentes comunistas europeos estereotipados. Los periodistas de televisión ocasionalmente influyeron en las actitudes del público, como la crítica de Edward R. Murrow en 1954 a Joseph McCarthy, o el editorial de 1968 de Walter Cronkite que sugiere que Estados Unidos debería buscar retirarse de Vietnam.

“Estados Unidos y sus aliados intentaron convencer a sus ciudadanos de que vivían en la mejor sociedad posible. Puede que no haya sido tan libre, democrático o igualitario como afirmaba la propaganda, pero sí contaba con mercados libres, gobierno limitado, estado de derecho, individualismo y derechos humanos. Se implementó con éxito un sistema de venta de estas creencias a nivel nacional, a pesar de los esfuerzos de desacreditación de sus enemigos en el país y en el extranjero. Según Frederick C. Barghoorn, la Unión Soviética intentó "minar la fe de los estadounidenses en sus líderes y sus instituciones", pero fracasó ".
Daniel Leab, historiador

Literatura. 1984 de George Orwell amplió la Guerra Fría imaginando un mundo mantenido dividido y obediente con temores de una "guerra perpetua". El género de la "novela de espías" fue, con diferencia, el más frecuente en la literatura de la Guerra Fría. Las novelas de Ian Fleming sobre un espía británico, James Bond, fueron escritas en la década de 1950 y estuvieron motivadas por las tensiones con el bloque soviético. En El espía que me amó, Bond lucha con SMERSH, una agencia soviética de contraespionaje. John le Carre (un seudónimo de David Cornwell, un ex empleado de la agencia de espionaje británica MI5) escribió una serie de novelas como El espía que entró del frío, ambientada en Alemania del Este. Las décadas de 1950 y 1960 también vieron la producción de cientos de novelas baratas de ficción pulp, a menudo con temas lascivos o violencia excesiva. Purgatorio de los conquistados mostró una América tomada por las fuerzas comunistas; Violación Roja habló de una operación dirigida por los soviéticos para capturar a mujeres occidentales con fines de esclavitud sexual.

El torpe pero eficaz agente secreto Maxwell Smart, de Get Smart
El torpe pero eficaz espía de televisión Maxwell Smart

Las artes. Las tensiones de la Guerra Fría alimentaron la competencia y moldearon el contenido de formas artísticas tan diversas como la música y el ballet. Compañías de danza estadounidenses y soviéticas actuaban regularmente en todo el mundo, intentando demostrar superioridad cultural. Esta competencia provocó un aumento espectacular de la financiación del gobierno de Estados Unidos para las artes. En 1961 llegó un momento crítico cuando la bailarina soviética Rudolf Nureyev desertó a Occidente para actuar con el Royal Ballet de Gran Bretaña; Líder ruso Nikita Khrushchev Más tarde firmó una sentencia de muerte para Nureyev, en caso de que algún día regresara a Rusia. Estados Unidos proporcionó fondos para permitir que varias orquestas, bandas de jazz y músicos solistas realizaran giras por la URSS, en un intento de demostrar las ventajas artísticas del capitalismo. Las superpotencias también participaron en competiciones de ajedrez para demostrar qué estrategias eran más efectivas.

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Nureyev poco después de desertar a Occidente

Deportes . La rivalidad de la Guerra Fría también se trasladó a los eventos deportivos (ver El deporte en la guerra fría). Los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne se celebraron pocos días después de que las fuerzas soviéticas aplastaran una levantamiento prodemocrático en Hungría, lo que provocó la retirada de Holanda, España y Suiza de los juegos. Estas tensiones se extendieron a un partido de waterpolo entre Hungría y la Unión Soviética, donde los jugadores intercambiaron golpes y uno abandonó la piscina sangrando. El partido fue suspendido después de que la multitud prohúngara amenazara con provocar disturbios. El partido de baloncesto por la medalla de oro olímpica de 1972 entre Estados Unidos y la URSS también terminó en controversia, ya que los estadounidenses derrotados se negaron a aceptar la medalla de plata. Los Juegos Olímpicos de 1980 se celebraron en Moscú y fueron boicoteados por Estados Unidos, Alemania Occidental, Japón y varias otras naciones. Los soviéticos correspondieron negándose a asistir a los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles.

Un jugador de waterpolo húngaro ensangrentado es escoltado fuera de la piscina en Melbourne, 1956.
Un jugador de waterpolo húngaro ensangrentado es escoltado fuera de la piscina en Melbourne, 1956.

Educación. En ambos hemisferios, la educación se utilizó con fines de la Guerra Fría, para inculcar en los niños los valores políticos de cada sistema. Los sistemas educativos tanto en Estados Unidos como en la URSS recibieron aumentos dramáticos en su financiamiento, particularmente en matemáticas y ciencias. Las materias de humanidades como Historia e Inglés se impregnaron de patriotismo y valores políticos. En 1952, el Juramento a la Bandera estadounidense, ampliamente coreado por los escolares, fue modificado para incluir las palabras "bajo Dios". Muchos estudiantes estadounidenses también fueron objeto de películas sobre "higiene social" o "salud mental" en la escuela secundaria. Estas películas de una sola bobina de entre 10 y 20 minutos se centraban en lo que hoy se podría llamar "desarrollo personal": higiene, modales, respeto por los demás, comportamiento apropiado y conducta sexual. Muchos ejemplos contenían un mensaje o subtexto político obvio, como uno titulado Cómo detectar a un comunista. También estaban las omnipresentes instrucciones y ejercicios de "agacharse y cubrirse" para mostrar qué hacer en caso de un ataque nuclear.

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1 La propaganda de la Guerra Fría promovió las virtudes y ventajas de un sistema, mientras criticaba o demonizaba al otro. Esta propaganda fue particularmente intensa durante los 1950 y 1960.

2 Las primeras formas de propaganda, como animaciones como Make Mine Freedom y cortometrajes como Pesadilla roja, contenía mensajes políticos explícitos y advertencias.

3 Con el tiempo, estos mensajes de propaganda se hicieron más sutiles y se integraron en la cultura popular. Los programas de televisión estadounidenses, por ejemplo, promovieron los valores familiares, el patriotismo y la obediencia.

4 La cultura de la Guerra Fría también se centró en las actividades continuas de espías y agentes secretos como James Bond, que estaban bien representados en cine, televisión y literatura.

5. La propaganda de la Guerra Fría también se dirigió a los escolares. Se les mostró dando conferencias sobre películas de “higiene social” y se les sometió a simulacros de defensa civil de agacharse y cubrirse, lo que se sumó a la paranoia nuclear.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Cold War propaganda”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/cold-war-propaganda/.