McCarthyism

A principios de los 1950, con Estados Unidos bajo el control de Susto rojo, miles de estadounidenses fueron acusados ​​de participación o simpatía comunista. Muchas de estas acusaciones se hicieron sin pruebas sustanciales, sin debido proceso ni derecho de réplica. Aquellos señalados como comunistas o simpatizantes comunistas fueron públicamente avergonzados, marginados, perseguidos o acosados ​​para abandonar sus carreras elegidas. Esta cultura de acusación y denuncia se conoció como macartismo. Toma su nombre del Senador. Joseph McCarthy, un senador de Wisconsin que lideró una cruzada contra los presuntos comunistas que trabajaban dentro del gobierno de Estados Unidos. En febrero de 1950, McCarthy, actuando por sus propios medios, pronunció un discurso controvertido en Wheeling, Virginia Occidental. El mundo, argumentó McCarthy, estaba "comprometido en una batalla final y total entre el ateísmo comunista y el cristianismo". Luego pasó a atacar el Truman administración y secretaria de estado Dean Acheson, alegando que el Departamento de Estado tenía 205 miembros del Partido Comunista entre sus empleados. McCarthy no ofreció pruebas creíbles de esto, sin embargo, las afirmaciones de su discurso en Wheeling causaron sensación en los medios.

Envalentonado por esta atención de la prensa, McCarthy intensificó su ataque contra presuntos agentes comunistas en departamentos del gobierno estadounidense. Durante los meses siguientes, McCarthy nombró comunistas a cientos de personas en discursos públicos, conferencias de prensa y audiencias en el Senado. Sus acusaciones rara vez estaban respaldadas por pruebas, pero en una época en la que ser identificado como comunista era equivalente a tener la peste, la mera sugerencia de vínculos con el comunismo podía alterar drásticamente la vida. Las acusaciones de McCarthy llegaron hasta arriba. Calumnió al Secretario de Defensa George C. Marshall, afirmando que fue responsable de la victoria de los comunistas en China y que el plan Marshall fue producto de "mentes en Moscú". El ataque de McCarthy al gobierno incluso se extendió al presidente Harry Truman, a quien consideraba blando con el comunismo y no apto para liderar la participación de Estados Unidos en el guerra coreana. Estos insultos provocaron una dura respuesta del presidente. En una conferencia de prensa en marzo de 1950, Truman describió a McCarthy como "el mejor activo que tiene el Kremlin". Cuando Dwight Eisenhower Reemplazado Truman en 1952, McCarthy no fue menos severo con el nuevo presidente, a pesar de que Eisenhower era un héroe de guerra condecorado y ambos eran miembros del partido republicano.

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La táctica favorita de McCarthy era presentar un documento o “lista de nombres”, aunque rara vez se verificaba.

La afición de McCarthy por denunciar a presuntos comunistas y hacer afirmaciones sin pruebas dio lugar a un nuevo concepto: el "macartismo". El fenómeno no se limitó a la política: se filtró en todos los rincones de la vida estadounidense. Los individuos se volvieron demasiado dispuestos a hacer acusaciones políticas sobre sus compañeros de trabajo, sus vecinos e incluso miembros de su familia. El macartismo también se convirtió en un arma útil contra acontecimientos o reformas impopulares. La vacunación, el aborto, la anticoncepción, la homosexualidad, los matrimonios mixtos, la integración racial y la fluoración del agua fueron declarados en un momento u otro complots comunistas. El macartismo creó un ambiente oscuro de desconfianza y sospecha, obstaculizando la libertad de expresión y el debate público. También tuvo un efecto divisivo en las comunidades estadounidenses, ya que la gente perdió sus empleos o se convirtió en marginada social debido a tenues dudas sobre sus opiniones políticas y su lealtad.

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Muchos estaban preocupados por el alcance de la influencia de McCarthy.

Las afirmaciones y el comportamiento público de McCarthy se volvieron tan extravagantes que avergonzaron a sus compañeros senadores. En 1953 trasladaron a McCarthy a la dirección de un comité del Senado sobre operaciones gubernamentales, con la esperanza de que eso lo mantendría demasiado ocupado para continuar con su demagogia anticomunista. Sin embargo, la medida fracasó; Los términos del comité eran tan amplios que McCarthy los utilizó para continuar su guerra contra los sospechosos de ser comunistas. McCarthy ordenó a su comité que investigara las agencias gubernamentales, la Voz de América (la red de radio internacional del gobierno) y las bibliotecas del Departamento de Estado; Incluso hizo que estas bibliotecas extrajeran y quemaran libros de izquierda. A finales de 1953, McCarthy llegó incluso a entablar una pelea con el ejército estadounidense por las afiliaciones políticas de varios oficiales. Cuando su comandante en jefe, el general Ralph Zwicker, compareció ante el comité, McCarthy lanzó una andanada de intimidación y abuso:

McCarthy: "Todo bien. Responderá esa pregunta a menos que acepte la Quinta Enmienda. No me importa cuánto tiempo estemos aquí, tú vas a responder ".

Zwicker: "¿Te refieres a lo que siento por los comunistas?"

McCarthy: “Me refiero exactamente a lo que le pregunté, general, nada más. Y cualquiera que tenga el cerebro de un niño de cinco años puede entender esa pregunta ... "

Zwicker: "No creo que deba ser removido del ejército".

McCarthy: “Entonces, General, debería ser eliminado de cualquier comando. Cualquier hombre al que se le haya dado el honor de ser ascendido a general y que diga 'protegeré a otro general que protege a los comunistas' no es apto para usar ese uniforme, general ”.

El trato que McCarthy dio a Zwicker, un héroe de guerra condecorado y uno de los primeros hombres en aterrizar en las playas de Normandía el Día D, fue cubierto ampliamente en la prensa. En marzo de 1954, el periodista Edward R. Murrow pronunció un editorial punzante en televisión, acusando a McCarthy de traicionar los derechos y valores estadounidenses que decía defender. Al mes siguiente, McCarthy volvió a avergonzarse en una audiencia televisada del comité con el ejército. Para muchos estadounidenses, esta fue la primera vez que pudieron ver a McCarthy en acción, y con su interrogatorio y su tono aún más agresivo y malicioso, a muchos no les gustó lo que vieron. Un senador señaló de manera ostensible: “El pueblo estadounidense lo ha estado observando durante seis semanas y no está engañando a nadie”. Más tarde, el abogado jefe del ejército hizo frente a los golpes de intimidación de McCarthy y preguntó: "¿No tienes sentido de la decencia?".

“McCarthy no solo fue noticia, también fue noticia. Siempre que acusaba a un oponente por su nombre, lanzaba a su objetivo a la vista del público. Los oscuros funcionarios del gobierno y los actores detrás de escena se convertirían en celebridades e invitados buscados en los programas del foro. Una vez que McCarthy los atrajo al centro de atención, ganaron una plataforma de televisión para atacar el macartismo. Ningún objetivo de McCarthy aprovechó mejor el efecto de rebote que James Wechsler, editor del tabloide anti-McCarthy, el New York Post. En septiembre de 1951, el periódico publicó una serie de 17 capítulos que, por pura virulencia, probablemente se ubica como el trabajo de hacha más desagradable de cualquier político estadounidense durante la década de 1950, un asalto devastador a las finanzas personales, el historial militar y el patriotismo de McCarthy. "Tres cosas están claras sobre el senador Joe McCarthy", afirmó la serie en resumen: "Es un aburrido. Es un farsante. Es un problema.
Thomas P. Doherty, historiador

McCarthy ahora fue objeto de ataques de otros políticos y de la prensa, confiando en que su estrella se estaba apagando y que McCarthy no podía devolver el fuego. En diciembre de 1954, el Senado de los Estados Unidos votó 67-22 para censurar a McCarthy por desacreditar al Congreso. McCarthy ya no disfrutaba de una plataforma pública donde pudiera hacer proselitismo, condenar o enumerar nombres. Regresó a la vida como un senador ordinario, pero se encontró como un paria, rechazado por sus colegas. Esto, junto con su consumo excesivo de alcohol, afectó la salud de McCarthy y en enero de 1957 murió de una enfermedad hepática. McCarthy se había casado en 1954, a pesar de los rumores generalizados sobre su homosexualidad; Seis meses antes de su muerte, el senador y su esposa habían adoptado una hija. Para muchos observadores, Joseph McCarthy estaba tan decidido a defender los valores de su país que se olvidó de defenderlos. Para otros, McCarthy era un matón egoísta y que buscaba atención, cuyo tiempo en el centro de atención nacional se produjo a expensas de aquellos a quienes denunció.

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1 El macartismo se refiere a un período en los primeros 1950 cuando cientos de estadounidenses fueron acusados ​​de participación o simpatías comunistas, generalmente con poca o ninguna evidencia de apoyo.

2 Toma su nombre de Joseph McCarthy, el senador de Wisconsin que en febrero 1950 pronunció un discurso y afirmó tener una lista de comunistas empleados en el Departamento de Estado.

3. Las afirmaciones de McCarthy atrajeron una gran atención de la prensa. Se convirtió en una figura prominente en el escenario nacional, atacando a empleados y funcionarios gubernamentales, incluido el presidente Truman.

4 La cultura del macartismo se sumó a la paranoia anticomunista y se filtró en la vida cotidiana. Muchos individuos, políticas y comportamientos fueron declarados partidarios del comunismo.

5. En 1954, McCarthy estuvo expuesto a la vista del público cuando su interrogatorio a oficiales del ejército de los Estados Unidos fue televisado en vivo. Esto, junto con una creciente ola de críticas, llevó a la censura de McCarthy por parte del Senado y al final de su credibilidad. Murió por problemas relacionados con el alcoholismo en 1957.

fuentes de la guerra fría

Discurso de Joseph McCarthy 'Enemies inside' (febrero de 1950)
La carta de Joseph McCarthy a Truman sobre el Departamento de Estado (febrero de 1950)
Harry Truman responde a las afirmaciones de McCarthy en Wheeling (marzo de 1950)
Joseph McCarthy condena a George Marshall en el Senado (junio 1951)
Editorial de Edward R. Murrow sobre Joseph McCarthy (marzo de 1954)
Joseph McCarthy responde a Edward R Murrow (April 1954)
La resolución del Senado de los Estados Unidos censura a Joseph McCarthy (diciembre 1954)
Película: Buenas noches y buena suerte (2005)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “McCarthyism”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/mccarthyism/.