La segunda guerra chino-japonesa

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Soldados nacionalistas entrenan en ametralladoras durante la guerra con Japón

La Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937-45) tuvo un impacto significativo en el curso de la Revolución China. Conocida en China como la 'Guerra de Resistencia del Pueblo Chino contra la Agresión Japonesa', fue un conflicto catastrófico para el pueblo chino, que causó hasta 20 millones de víctimas. También tuvo graves repercusiones políticas para los nacionalistas. Guomindang y Partido Comunista Chino (PCC). La invasión japonesa de China a principios de la década de 1930 y la guerra que siguió culminaron décadas de antagonismo entre las dos naciones. El desarrollo político y económico de Japón contrastaba marcadamente con el de China. La Restauración Meiji de finales del siglo XIX impulsó a Japón al mundo moderno. Los japoneses habían aprovechado el conocimiento occidental para desarrollar una economía industrializada. El ejército japonés, que alguna vez fue un ejército descalzo de samurai, era ahora una fuerza armada occidentalizada bien entrenada, equipada con armas modernas. Su gobierno estaba dominado por militaristas y expansionistas que esperaban convertir a Japón en una potencia imperial asiática.

La Primera Guerra Sino-Japonesa estalló en agosto de 1894 por el control de la península de Corea. Esta guerra terminó con una victoria japonesa en poco más de ocho meses, a pesar de que las fuerzas japonesas fueron superadas en número por los ejércitos Qing. El Tratado de Shimonoseki, firmado en abril de 1895, vio a China entregar el control de la península de Liaodong, al oeste de Corea, y la isla de Taiwán. Seis años más tarde, tras la desastrosa Rebelión de los Bóxers, Japón obtuvo el derecho a estacionar tropas en el este de Manchuria, lo que les dio un bastión militar en China continental. El colapso de la Dinastia Qing en 1911 permitió a Japón ampliar aún más su esfera de influencia en China. En 1915, el gobierno japonés nombró presidente chino Yuan Shikai con un conjunto de 21 demandas territoriales y concesionales, que Shikai no tuvo más remedio que aceptar. Un incidente en Mukden, Manchuria, en septiembre de 1931, proporcionó a los japoneses el pretexto para una invasión militar total de Manchuria. Una vez establecidos allí, los japoneses establecieron el estado títere de Manchukuo e instalaron al último emperador Qing, Puyi, como su ineficaz jefe de Estado. En mayo de 1933, el presidente nacionalista Jiang Jieshi, que estaba más preocupado por luchar contra los comunistas que contra los imperialistas japoneses, firmó la Tregua Tanggu, reconociendo efectivamente la legitimidad del estado títere de Manchukuo.

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El ex emperador Qing Puyi, durante su reinado de títeres sobre Manchukuo

La guerra a gran escala entre China y Japón comenzó en julio de 1937, tras un incidente cerca del puente Marco Polo en Wanping, cerca de Beijing. Después de que las tropas japonesas abrieran fuego contra los soldados locales, se negoció un breve alto el fuego; sin embargo, ambas partes aumentaron el número de militares en la región. Cuando los japoneses lanzaron una invasión a finales de julio, los nacionalistas y el PCC llevaban siete meses formando una alianza inestable, denominada Segundo Frente Unido. Los ejércitos nacionalistas intentaron resistir la invasión pero fueron rápidamente superados por la supremacía tecnológica y la preparación de los japoneses. Las industrias subdesarrolladas de China eran incapaces de suministrar municiones o ingeniería rápidamente o en cantidades suficientes. A diferencia de los japoneses, el ejército chino no tenía tanques y sólo unos pocos aviones. La primera fase de la guerra fue una guerra relámpago de victorias japonesas mientras sus fuerzas avanzaban rápidamente a lo largo de la costa este de China. Casi medio millón de tropas japonesas se movilizaron contra Shanghai, Nanjing y otros lugares de China continental, mientras los aviones militares japoneses bombardeaban regiones donde sus soldados de infantería no podían penetrar. A finales de 1937, el gobierno nacionalista se vio obligado a retirarse de su capital, Nanjing, a Chongqing, en el oeste de China.

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Un bebé chino que sobrevivió a un ataque aéreo japonés en Shanghai en 1937

Las tropas japonesas eran famosas por su trato brutal a civiles y prisioneros militares. La ocupación japonesa de Nanjing desde diciembre de 1937, a menudo denominada "la violación de Nanjing", es el ejemplo más infame de brutalidad japonesa en China. Las estimaciones sugieren que los japoneses masacraron a 300,000 personas en la ciudad y sus alrededores, muchos de ellos civiles. Historiador Jonathan Fenby describe la Violación de Nanjing como una “atrocidad urbana” única debido a “la forma en que los japoneses cometieron sus asesinatos, la crueldad individual sin sentido, la reducción de los habitantes de la ciudad al estatus de subhumanos que podían ser asesinados, torturados y violados”. a voluntad". Miles de civiles fueron enterrados vivos, ametrallados o utilizados para practicar con bayoneta. Las mujeres fueron tomadas y obligadas a trabajar como “mujeres de solaz” (esclavas sexuales para oficiales y soldados japoneses). Los japoneses también llevaron a cabo experimentos con humanos en bases secretas en China. La Unidad 731 en el noreste del país era la instalación de pruebas de guerra química y biológica más grande. A los prisioneros se les inyectaban enfermedades como ántrax, viruela, cólera, disentería y tifoidea. Otros experimentos estudiaron los efectos de la privación de alimentos y el frío extremo; amputación sin anestesia; y los efectos de las armas químicas y los lanzallamas. Los japoneses también bombardearon ciudades como Ningbo y Changde con pulgas portadoras de la peste bubónica. Vastas zonas de China fueron diezmadas por la guerra de "tierra arrasada" de Japón, personificada en el lema "matar a todos, saquearlos todos, destruirlos todos".

Mientras que Jiang Jieshi recibió asistencia temprana del líder ruso soviético Joseph Stalin, los nacionalistas tuvieron poco apoyo de las potencias extranjeras. En junio de 1938, Jiang ordenó volar los diques de la presa del río Amarillo, en un intento desesperado de frenar el avance de la invasión japonesa. Si bien esta estratagema funcionó, también provocó una inundación devastadora que mató a entre 500,000 y un millón de civiles chinos, dejó hasta diez millones sin hogar y arruinó millones de acres de importantes tierras agrícolas. La escasez de alimentos, la hambruna y el sufrimiento humano resultantes sólo contribuyeron al creciente odio de los campesinos hacia Jiang Jieshi y el régimen nacionalista. Otros problemas que enfrentaron Jiang y el gobierno del Guomindang fueron la corrupción generalizada, la creciente inflación y las altas tasas de deserción causadas por el mal trato a los soldados nacionalistas, la mayoría de los cuales eran reclutas reacios.

Después de 1938, la guerra chino-japonesa llegó prácticamente a un punto muerto. El tamaño geográfico de China, su falta de infraestructura y sus focos dispersos de resistencia contribuyeron a frenar el avance japonés. En 1940, los japoneses controlaban toda la costa nororiental y zonas hasta 400 millas tierra adentro. Instalaron un gobierno títere en Nanjing bajo Wang Jingwei, exlíder del Guomindang y rival político de Jiang Jieshi. La ayuda exterior a los chinos finalmente llegó después del bombardeo japonés de Pearl Harbor en diciembre de 1941. Cuando Estados Unidos se vio arrastrado a la Segunda Guerra Mundial, China se convirtió en un teatro importante en la guerra contra los japoneses. En 1942, el general estadounidense Joseph Stillwell fue enviado a China para ayudar con el entrenamiento, la reorganización y el equipamiento. Sin embargo, el autoritarismo de Jiang obstaculizó su colaboración. La esposa de Jiang Soong Meiling, apodada "Madame Chiang" por la prensa occidental, demostró ser una diplomática más hábil que su marido; Ella jugó un papel decisivo en la obtención de alguna ayuda extranjera.

"El gobierno nacionalista, que soportó la mayor parte de los combates, estaba tan agotado física y espiritualmente que era manifiestamente incapaz de hacer frente a los nuevos desafíos de la era de la posguerra".
Immanuel Hsu, historiador

Durante su guerra con los japoneses, el PCCh continuó consolidando su base en Yan'an, mientras que el Ejército Rojo –posteriormente reorganizado en el Octavo Ejército de Ruta y el Nuevo Cuarto Ejército– defendía las zonas del interior del noroeste. Los japoneses no deseaban ocupar las zonas rurales del interior, lo que creó una percepción engañosa de que los comunistas eran defensores exitosos. Del soviético de Yan'an también salieron informes favorables de visitantes extranjeros durante el período de guerra, como los elogios de la Misión Dixie estadounidense de 1944 y del emisario especial del presidente estadounidense Franklin Roosevelt, Patrick Hurley. Zhou Enlai También se hizo muy respetado entre los diplomáticos y periodistas extranjeros. Estos factores fueron explotados por la propaganda del PCC, que ayudó a generar apoyo para el partido y le permitió presentarse como un gobierno nacional alternativo al Guomindang. En 1942, los miembros del PCC habían aumentado a 800,000, veinte veces más que al comienzo de la guerra cinco años antes. Académicos como David Goodman sugieren que las tácticas del PCC durante este período fueron un elemento esencial del eventual ascenso del partido al poder.

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General Joseph Stilwell (derecha) con Jiang Jieshi y su esposa Soong May-ling

La Segunda Guerra Sino-Japonesa llegó a su fin en agosto de 1945, después de que Estados Unidos detonara armas nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki. Las tropas rusas invadieron desde el norte y reprimieron a las fuerzas japonesas en Manchuria, mientras que a las fuerzas japonesas en China se les ordenó rendirse a Jiang Jieshi y los nacionalistas. Al evaluar el impacto de la guerra, el historiador Jonathan Fenby la describe como “un duro golpe al cuerpo para un régimen que ya estaba plagado de debilidades. La duración, escala y naturaleza del conflicto habían debilitado a China y a los nacionalistas”. China salió de la guerra políticamente inestable, económicamente agotada y marcada por una enorme cantidad de sufrimiento humano. Con el PCC creciendo en tamaño, popularidad y prestigio, y el gobierno del Guomindang extremadamente impopular, el escenario chino estaba ahora despejado para una guerra civil entre nacionalistas y comunistas.

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1 La Segunda Guerra Sino-Japonesa tuvo sus raíces en décadas de tensión entre las dos naciones. A diferencia de los japoneses modernizados y altamente militarizados, las fuerzas republicanas chinas carecían de entrenamiento, equipo y una base industrial fuerte.

2 Ya con un punto de apoyo en el norte de China y armados con tecnologías militares superiores, los japoneses invadieron en julio 1937. Rápidamente ocuparon la costa este de China en 1938-39.

3 Los japoneses utilizaron métodos inhumanos y sádicos durante su ocupación de China, tipificados por eventos como la Masacre de Nanjing y su uso de la experimentación humana.

4. Jiang Jieshi fue ampliamente criticado por su liderazgo en tiempos de guerra, por darle más importancia a la lucha contra los comunistas que contra los japoneses. También dirigió un gobierno corrupto plagado de problemas económicos y no logró trabajar de manera efectiva con los aliados extranjeros de China.

5 La guerra dejó al gobierno nacionalista en una posición vulnerable, mientras que el PCCh logró consolidar y expandir su apoyo, colocándolos en una posición más favorable a medida que China avanzaba hacia la guerra civil.


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Esta página fue escrita por Rebecca Cairns. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Cairns, “La Segunda Guerra Sino-Japonesa, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/chineserevolution/sino-japanese-war/.
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