El manchú y la dinastía Qing

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Hombres en trajes de la era Qing, luciendo la tradicional cola de caballo

La dinastía Qing fue la última de las dinastías reales de China, gobernando desde 1644 hasta la abdicación de su último emperador, el infante Puyi, en febrero de 1912. Sus fundadores no eran de etnia china Han sino invasores manchúes del norte.

Resumen

El período Qing fue uno de cambios rápidos y profundos en China. Los emperadores Qing se enfrentaron a numerosos desafíos, incluida la llegada de extranjeros y misioneros cristianos, disturbios internos y rebeliones y el debilitamiento de su poder centralizado.

En el siglo XIX, China estaba siendo amenazada e intimidada por las potencias imperiales occidentales, en particular Gran Bretaña, que derrotó a los Qing en dos Guerras del Opio.

Incapaz de defender a la nación de los imperialistas extranjeros, los Qing fueron condenados por ser demasiado débiles, demasiado corruptos y demasiado reacios a aceptar el cambio y la modernización. Los orígenes de la Revolución China se pueden encontrar en este respeto cada vez menor por el régimen Qing.

La invasión manchú

Los fundadores de la dinastía Qing vinieron originalmente de Manchuria, una región del norte entre China, Mongolia y Siberia (Rusia). A diferencia de la mayoría de los chinos, que eran del grupo étnico Han, los manchúes eran de un grupo étnico tribal diferente llamado Jurchens.

A principios del siglo XVII, los líderes de Jurchen establecieron un bastión militar en Manchuria y desafiaron el debilitamiento de la autoridad de los emperadores Ming de China. Esto condujo a desafíos, enfrentamientos, disputas territoriales y amenazas de guerra entre los gobernantes Ming en Beijing y los Jurchens del norte, que ahora eran conocidos como manchúes.

En abril y mayo de 1644, un ejército manchú cruzó la Gran Muralla, marchó hacia el sur y entró en Beijing. Su progreso fue ayudado por colaboradores Ming y campesinos que estaban insatisfechos con la incompetencia financiera de Ming.

Con la inminente toma de posesión de Beijing por parte de los manchúes, el último gobernante Ming, el emperador Chongzhen, se ahorcó en un árbol cerca de la Ciudad Prohibida. En noviembre de 1644, un príncipe manchú fue coronado como Emperador Shunzhi: el primer gobernante Qing de China.

Imposición de la cultura manchú

La corte real, el consejo asesor y el mando militar del nuevo emperador estaban poblados casi en su totalidad por manchúes. Los emperadores Qing también introdujeron elementos de la lengua y la cultura manchúes en China.

Uno de los más visibles fue la adopción del manchú cola: un peinado masculino con una frente afeitada y una larga cola de caballo trenzada. El distintivo cola se impuso a la mayoría de los chinos Han como señal de sumisión a sus nuevos gobernantes. Vistiendo el cola fue un acto de obediencia y conformidad con los Qing; no usarlo fue un acto de desafío.

En 1645, el señor de la guerra manchú Dorgon dio a todos los hombres chinos diez días para adoptar el cola o enfrentar la pena de muerte. La orden de Dorgon fue resistida en partes de China, en algunos lugares durante varios años. Los oficiales manchúes y militares ocasionalmente llevaron a cabo ejecuciones masivas contra quienes no cumplieron.

El cola siguió siendo un símbolo de la opresión de Qing hasta la revolución 1911. Los dibujantes occidentales a veces usaban el cola como símbolo de un régimen atrasado que se había quedado más tiempo que bienvenido.

El sistema de 'ocho pancartas'

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Un grupo de soldados manchúes en China, alrededor de 1900

Los manchúes no impusieron todos sus rasgos culturales a los chinos han. Algunos de sus motivos culturales se conservaron exclusivamente para la realeza, los funcionarios y los soldados, como un medio para distinguir a las clases dominantes de los plebeyos.

A principios de su reinado, los manchúes crearon el sistema de ocho banderas. Este sistema era una organización militar, ante todo, el medio del emperador para afirmar el control y defender su imperio. También dictaba la estructura política y social, colocando a las familias manchúes bajo estandartes de diferentes colores y estatus, al tiempo que las distinguía de los chinos no manchúes.

Los 'Bannermen' manchúes disfrutaban de reconocimiento y privilegios políticos y económicos, incluido el acceso a dinero, alimentos y vivienda si era necesario.

Los ocho estandartes fue un sistema importante en el primer siglo del gobierno Qing, sin embargo, su eficacia militar se debilitó con el tiempo. El sistema de banderas continuó reforzando los valores y el elitismo manchúes durante los siglos XVII y XVIII, aunque se diluyó con la admisión de chinos no manchúes.

El cenit de la regla Qing

El 1700 fue el punto culminante del gobierno Qing. Su imperio era estable, las fronteras de China eran seguras, la producción agrícola era lo suficientemente fuerte como para mantener a raya la escasez de alimentos y los impuestos campesinos bajos.

Algunos de los primeros emperadores Qing fueron reformadores que introdujeron nuevos métodos de control pero los complementaron con reformas económicas y sociales progresistas. El comercio interno floreció bajo los Qing y las clases medias y manufactureras (artesanos, comerciantes, transportistas de mercancías y prestamistas de dinero) florecieron y crecieron en número.

Los funcionarios de Qing también abrieron nuevas extensiones de tierra para la agricultura; a finales del siglo XVIII, se estaba utilizando casi toda la tierra cultivable de China. Se desarrollaron nuevos métodos de cultivo de arroz, mientras que se importaron, cultivaron y cosecharon nuevos cultivos como el maíz.

Estas reformas impulsaron la producción y los niveles de vida, que durante los dos primeros siglos del gobierno Qing excedieron las condiciones en otras partes del mundo, incluida Europa. También hubo avances en la cultura y las artes, aunque por primera vez en siglos, China comenzó a quedarse atrás de Occidente en innovación tecnológica y descubrimiento científico.

Los problemáticos 1800

En términos generales, el siglo XIX fue mucho menos exitoso tanto para los Qing como para sus súbditos. Durante este siglo, el gobierno de Qing fue desafiado por varias amenazas y problemas: presiones económicas, corrupción en el gobierno y la burocracia, rebeliones internas, imperialismo extranjero y guerras.

Los altos niveles de vida del siglo anterior contribuyeron a un fuerte aumento de la población. La población de China superó los 300 millones en 1750, pero poco más de un siglo después, llegó a los 400 millones.

Este pico produjo un aumento de la densidad de población, que se agravó en algunas provincias orientales. También creó un exceso de mano de obra, escasez de tierras, producción inadecuada de alimentos y varias hambrunas. Las clases trabajadoras chinas también se vieron afectadas por altos niveles de impuestos y un grado alarmante de corrupción por parte de los funcionarios de Qing.

La creciente infelicidad con el gobierno Qing alimentó el malestar de los campesinos durante el siglo XIX. La rebelión de Taiping de 19 en la provincia de Guangxi, sureste de China, fue motivada tanto por la insatisfacción con los Qing como por las creencias cristianas de los líderes rebeldes. Esta rebelión fue finalmente reprimida por el gobierno imperial, aunque tomó más de 1851 años y costó millones de vidas.

Imperialismo occidental

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Adictos al opio chinos, fotografiados durante el último período de Qing

Sin embargo, la amenaza más poderosa para la autoridad Qing vino del más allá. La prosperidad económica, el crecimiento industrial y el potencial comercial de China despertaron el interés extranjero en el Reino Medio y, finalmente, la atención de los imperialistas occidentales.

A finales del siglo XVIII, las potencias marítimas europeas como Gran Bretaña comenzaron a buscar acuerdos comerciales, derechos comerciales y acceso a puertos en China. Entre la oleada de llegadas extranjeras a China había cientos de misioneros cristianos, con la intención de hacer proselitismo [promover su religión] y convertir a chinos no cristianos.

Ansiosos por diseñar una balanza comercial favorable, los británicos fueron agresivos al alentar y expandir la venta de opio, una droga narcótica hecha de amapolas, dentro de China. Reconociendo los peligros de la adicción al opio, los líderes Qing prohibieron la importación de opio, una decisión que condujo a dos Guerras del Opio con los británicos (1839-42 y 1856-60).

Ambos conflictos fueron desastrosos para China. Las Guerras del Opio no solo finalizaron con tratados costosos y humillantes, sino que también expusieron el atraso y la insuficiencia del ejército Qing.

Al final de la Segunda Guerra del Opio, la dinastía Qing había sido expuesta como militarmente débil y políticamente impotente. Con respecto a los Qing en rápido declive, se abrieron las puertas para que reformistas y revolucionarios exigieran cambios.

“Todavía hay algunas razas, como Miao, Tong y Yao, que viven entremezcladas entre personas de una raza superior y no se mezclan. Sin embargo, su extinción no puede demorarse mucho. ¿Por qué? Porque si no se amalgaman, deben luchar; y cuando luchan, un bando debe perder. La victoria o la derrota depende enteramente de quién es superior o inferior. Hoy, entre los manchúes y los han, no se necesita ningún experto para establecer cuál es la raza superior y cuál es la inferior ".
Liang Qichao, historiador

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1. La dinastía Qing fue la última de las dinastías imperiales de China. Fue iniciado en 1644 por los manchúes, un grupo étnico del norte que invadió Beijing y derrocó a la actual dinastía Ming.

2 Los manchúes impusieron algunas de sus tradiciones culturales, como la cola peinado, en la sociedad china. Sin embargo, en su mayor parte, permanecieron elitistas y aislados de la mayoría de los chinos Han.

3. La década de 1700 fue el punto culminante del gobierno Qing, marcado por la estabilidad política, la prosperidad económica, la mejora de las condiciones de vida y el crecimiento de la población.

4 Sin embargo, a finales de los 1800, los Qing habían sido desafiados y socavados por una serie de factores, incluidos la alta población, la escasez de alimentos, los impuestos excesivos, la corrupción gubernamental, las rebeliones internas y la incursión de imperialistas extranjeros.

5 Las incursiones británicas en China llevaron a la producción y venta de opio, una droga narcótica. Cuando los británicos derrotaron a China en las dos Guerras del Opio, expusieron la debilidad política y militar del régimen de Qing.

Información de citas
Titulo: "Los manchúes y la dinastía Qing"
Autores: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/manchu-qing-dynasty/
Fecha de publicación: 25 de agosto de 2019
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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