Robert McNamara

Robert McNamara (1916-2009) fue un hombre de negocios estadounidense y el secretario de Defensa de Estados Unidos con más años de servicio. Su mandato duró ocho años (1961-68) bajo los presidentes Kennedy y Johnson.

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Nacido en San Francisco, McNamara era hijo de un vendedor de zapatos descendiente de inmigrantes irlandeses. Robert McNamara se educó en Berkeley y Harvard, y se graduó en economía y contabilidad. Más tarde regresó a Harvard como académico junior y enseñó estudios empresariales durante tres años. En 1943, McNamara se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, donde trabajó en logística y planificación. Terminó la guerra como teniente coronel pero sin entrar en combate.

Después de la guerra, McNamara fue contratado por la empresa de vehículos de motor Ford, donde desempeñó un papel destacado en la modernización del diseño, la producción y el marketing de Ford de la posguerra. A finales de la década de 1950, McNamara estaba siendo aclamado como el salvador de Ford y, a finales de 1960, se convirtió en el primer presidente de una empresa en ser nombrado fuera de la familia Ford.

Sin embargo, la estadía de McNamara como presidente de Ford fue breve. A las pocas semanas fue buscado por el nuevo presidente John F. Kennedy para servir como Secretario de Defensa, una oferta que aceptó. McNamara se convirtió en parte del círculo íntimo de la Casa Blanca, formando amistades con los hermanos Kennedy y brindando asesoramiento en una serie de áreas de política.

En su cartera de defensa, McNamara implementó un régimen de planificación y presupuesto que eliminó la duplicación y el desperdicio. También modernizó y reorientó el Comando Aéreo Estratégico (SAC), mejorando los sistemas de respuesta, la preparación y la rentabilidad. Estratégicamente, McNamara fue un defensor de la Teoría del dominó y "destrucción mutuamente asegurada". Creía que el arsenal nuclear de Estados Unidos debería existir como un elemento disuasorio en lugar de un arma de primer ataque. McNamara también buscó minimizar las posibilidades de una guerra nuclear accidental o espontánea asegurándose de que las principales decisiones de mando estuvieran en manos civiles en lugar de militares.

Robert McNamara es quizás mejor recordado por supervisar la acumulación militar estadounidense en Indochina y los primeros años de la La guerra de Vietnam. Durante la presidencia de Kennedy, McNamara recomendó un aumento constante en el número de asesores militares estadounidenses en Vietnam. Debajo Lyndon Johnson, McNamara instó a un despliegue militar selectivo para erradicar el Viet Cong de Vietnam del Sur.

En 1967, sin embargo, McNamara estaba convencido de que la guerra de Vietnam era imposible de ganar. Instó a la retirada de las fuerzas estadounidenses, pero Johnson lo rechazó. McNamara dimitió del gabinete a principios de 1968 y poco después fue nombrado presidente del Banco Mundial. Ocupó este cargo hasta su jubilación en 1981. En 2003 McNamara apareció en un documental de televisión, La niebla de la guerra, donde explicó sus decisiones y admitió sus fracasos durante la guerra de Vietnam.

McNamara murió en Washington DC en julio 2009, envejeció 93 y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Información de citas
Titulo: "Robert McNamara"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/robert-mcnamara/
Fecha de publicación: October 17, 2018
Fecha accesada: 22 julio de 2021
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