El desastre de Korean Air

desastre aéreo coreano
The New York Times informa sobre la pérdida de Korean Air 007

El desastre de Korean Air involucró el derribo de un avión civil por aviones de combate soviéticos en septiembre de 1983, causando la muerte de 269 personas, la mayoría de ellas estadounidenses o surcoreanas. El incidente fue seguido por una serie de negaciones y encubrimientos por parte de las autoridades soviéticas que intensificaron las tensiones con Estados Unidos. La causa del ataque fue un error humano catastrófico en un momento de mayor preparación militar y paranoia de la Guerra Fría.

En septiembre, 1st 1983, un avión civil, Korean Air Flight 007, desapareció sobre el Mar de Japón. El Boeing 747-230B volaba desde la ciudad de Nueva York a Seúl, a través de una parada de reabastecimiento de combustible en Alaska. Había personas de 269 a bordo. La mayoría de los pasajeros eran surcoreanos y estadounidenses.

Las investigaciones pronto revelaron que el vuelo 007 fue derribado por un misil ruso, probablemente mientras volaba en el espacio aéreo internacional. Se había estrellado en el extremo sur de la isla Sakhalin, una posesión rusa al norte de Japón. Todos los pasajeros y la tripulación fueron asesinados.

El desastre de Korean Air, como se supo, provocó horror e indignación en todo el mundo. Fue fuertemente condenado por el presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan, quien lo calificó de “crimen de lesa humanidad… violando todos los conceptos de derechos humanos”. El derribo del vuelo 007 marcó un punto bajo en las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Según algunos comentaristas, acercó a los dos países a la guerra más que en cualquier otro momento desde la crisis de los misiles cubanos.

Choques aéreos militares

Volar fue una actividad peligrosa durante la Guerra Fría debido a las tensiones políticas de la época, junto con los sistemas de defensa aérea y los estados de alerta elevados. Esto fue particularmente cierto al volar en o cerca de regiones fronterizas.

Entre 1950 y 1970, no menos de 15 aviones militares estadounidenses fueron derribados por las fuerzas soviéticas, mientras que tres aviones soviéticos fueron derribados por los estadounidenses. La gran mayoría de estos incidentes en la región de Asia y el Pacífico, frente a la costa asiática de Rusia o alrededor de las islas de Japón.

También hubo ataques y casi accidentes en Europa. En marzo, 1953, un avión MiG ruso pilotado por un checo derribó un F-84 estadounidense que volaba sobre el espacio aéreo alemán. En septiembre, 1958, un avión de reconocimiento estadounidense C-130, que transportaba a seis tripulantes y agentes de inteligencia 11, fue derribado en territorio soviético por cuatro MiG; los seis tripulantes fueron confirmados muertos, pero el destino de los agentes de inteligencia nunca fue revelado. En enero de 1964, tres tripulantes estadounidenses murieron cuando su avión de entrenamiento fue derribado por un MiG soviético sobre Alemania del Este.

Incidentes con aviones civiles.

desastre aéreo coreano
El avión de Korean Air Lines derribado por aviones soviéticos en 1978

Los ataques en aviones civiles fueron menos comunes durante la Guerra Fría, aunque ocasionalmente ocurrieron.

En julio, los combatientes soviéticos pilotados por 1954 chinos derribaron a un Cathy Pacific DC-4 que volaba a Hong Kong, matando a diez personas. Los pilotos búlgaros de MiG derribaron un vuelo civil israelí en julio 1955, después de que se desviara por error en el espacio aéreo búlgaro; Los pasajeros y la tripulación de 58 fueron asesinados. También hubo varios derribos de aviones civiles por las fuerzas revolucionarias y de poder en el Medio Oriente y África.

Portentosamente, las fuerzas soviéticas habían derribado previamente un vuelo de Korean Air Lines, el incidente ocurrió en abril 1978. En esta ocasión, el avión, un Boeing 707 que volaba de París a Seúl sobre el Polo Norte, ingresó por error al espacio aéreo soviético y no respondió a las advertencias de radio y visuales. El avión coreano fue alcanzado por un misil soviético y fue deshabilitado pero no destruido. Hizo un aterrizaje forzoso en un lago helado. Todos menos dos de los pasajeros y la tripulación de 109 sobrevivieron y fueron rescatados rápidamente por helicópteros rusos.

Korean Air 007

vuelo aéreo coreano 007
Larry McDonald, los congresistas estadounidenses a bordo del vuelo 007

Korean Air Flight 007 despegó de la ciudad de Nueva York a fines de agosto 30th 1983. Se dirigía a la capital de Corea del Sur, Seúl, a través de una parada de reabastecimiento de combustible en Anchorage, Alaska.

El vuelo transportó pasajeros 246 y miembros de la tripulación 23. La mayoría de los pasajeros eran coreanos (76), estadounidenses (62) y japoneses (28). Entre la lista de pasajeros estaba Larry McDonald, miembro demócrata de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, que viajaba a Seúl para el 30 aniversario de un tratado de defensa de la Guerra Fría.  

Después de repostar en Anchorage, el vuelo 007 despegó y se dirigió al suroeste hacia su destino. Con el piloto automático del Boeing activado, los pilotos creían que estaban siguiendo una ruta de vuelo legítima sobre aguas internacionales, pero varios contratiempos técnicos, junto con un error de juicio del piloto, significaron que el avión se dirigía de hecho hacia Siberia. El curso del vuelo 007 lo llevó sobre Kamchatka, una península montañosa salpicada de instalaciones de radar soviéticas y bases militares. Cruzó Kamchatka y siguió hacia la isla de Sakhalin, otro territorio soviético.

El ataque soviético

Los comandantes soviéticos vieron el avión coreano cuando se acercaba a Kamchatka y lo clasificaron como "no identificado". Sospechaban que el avión era un avión de recolección de inteligencia estadounidense que había estado activo en la región. Continuaron rastreando el 747 mientras sobrevolaba Sakhalin, luchando contra cuatro cazas para interceptarlo.

El vuelo 007 no respondió a las llamadas de radio y no detectó los disparos de advertencia de los aviones soviéticos. Cuando el avión coreano subió a una altitud mayor, por pura coincidencia, los pilotos soviéticos lo interpretaron como una medida evasiva. Al recibir una orden de derribar el avión, dispararon dos misiles aire-aire contra el Boeing.

La detonación del misil no destruyó el avión de inmediato, pero causó daños importantes, lo que provocó una pérdida de control en la cabina. El avión permaneció en el aire durante varios minutos, primero gritando hacia el cielo y luego comenzando una serie de espirales descendentes lentas. Se estrelló contra el océano cerca de la isla Moneron, en el extremo sur de Sakhalin. Los 269 del vuelo 007 murieron, probablemente después de soportar varios minutos aterradores.

Las negaciones y el encubrimiento de Moscú

aire coreano 1983
Los familiares de los pasajeros del vuelo 007 reciben la triste noticia de su destino

Lo que siguió fue igualmente diabólico. Los soviéticos lanzaron una operación de búsqueda y rescate inmediata en el área, pero Moscú negó haber derribado el avión o haber sabido su paradero. Los soviéticos tardarían cinco días en reconocer su papel en el derribo del avión coreano.

Se enviaron barcos estadounidenses, surcoreanos y japoneses para registrar el área en busca de cuerpos, escombros y pruebas. Sus intentos de búsqueda se vieron continuamente obstaculizados por la interferencia de los buques de guerra soviéticos. Esto incluyó la intimidación de embarcaciones civiles, la remoción o sabotaje de equipos, el corte de amarres, el envío de señales de señuelo, la orquestación de colisiones cercanas e incluso el inicio de "bloqueos" de misiles contra buques de la Armada de los Estados Unidos.

El equipo de búsqueda conjunto estadounidense-coreano encontró comparativamente poca evidencia, una sorpresa, dado el tamaño considerable del vuelo 007. Se encontraron muy pocos cuerpos, partes del cuerpo o piezas de equipaje, ya sea por el equipo de superficie o por buzos civiles. Al parecer, los equipos soviéticos ya habían elegido el lugar del accidente. La falta de cuerpos y equipaje en el lugar del accidente dio lugar posteriormente a varias teorías de conspiración.

La furiosa reacción de Reagan

El derribo de un avión civil por un avión militar provocó una reacción furiosa, tanto en Estados Unidos como en otros líderes occidentales. En septiembre 5th, Ronald Reagan entregó un dirección nacional y condenó a los soviéticos, tanto por el ataque como por su posterior respuesta.

Estados Unidos y su aliado de la Guerra Fría, Japón, lanzado grabaciones de audio de los pilotos y oficiales soviéticos. Las transcripciones de estas discusiones sugirieron que los comandantes soviéticos habían dado una orden de ataque sobre el terreno, a pesar de la escasa información sobre el avión y la incertidumbre de los pilotos soviéticos.

Los líderes soviéticos mantuvieron la línea oficial, afirmando que el vuelo 007 estaba siendo utilizado por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) para sobrevolar y recopilar información de bases militares secretas. La Unión Soviética enfrentó rápidas recriminaciones, incluida una resolución de las Naciones Unidas que condena sus acciones (luego vetada por Moscú) y la cancelación de la licencia de la aerolínea rusa Aeroflot para operar en los EE. UU. El ataque al vuelo 007 agrió las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética durante meses, si no años.

Incidente del USS Vincennes

Sin embargo, la Unión Soviética no fue la última superpotencia de la Guerra Fría que derribó por error un avión civil. En julio de 1988, un crucero naval estadounidense, USS Vincennes, estaba de servicio en el Golfo Pérsico cuando disparó dos misiles tierra-aire a un avión que se aproximaba.

Según el testimonio de la tripulación de los Vincennes, se creía que el avión era un caza iraní F-14A que volaba con intenciones hostiles. En realidad, era el vuelo 655 de Iran Air, un Airbus A300 que viajaba a Dubai con 290 pasajeros civiles y tripulación de vuelo a bordo. El avión iraní fue alcanzado por un misil estadounidense y destruido. Todos a bordo murieron.

Washington explicó el ataque como una respuesta válida a una amenaza legítima: un avión no identificado e incontaminable que volaba en una zona de guerra conocida. Hubo varios ataques contra barcos estadounidenses en el Golfo Pérsico en los meses 18 anteriores. Al igual que los soviéticos en 1983, Estados Unidos se negó a emitir una disculpa formal a Irán, aunque Washington luego acordó pagar $ US61.8 millones para compensar a las familias de las víctimas.

guerra fría aire coreano 007

1 El desastre de Korean Air se refiere a un incidente en septiembre 1983 cuando aviones de combate soviéticos derribaron un avión civil coreano, matando a todas las personas 269 a bordo.

2 Los ataques a aviones, tanto civiles como militares, no eran infrecuentes en la Guerra Fría, debido a las elevadas tensiones políticas y la preparación de los sistemas de defensa aérea.

3 El vuelo aéreo coreano 007 fue derribado por cazas MiG después de desviarse hacia el espacio aéreo soviético, al norte de Japón. Su ruta de vuelo incorrecta fue causada por fallas técnicas y errores del piloto.

4 La respuesta soviética fue evasiva. Moscú al principio negó cualquier participación en el accidente o cualquier conocimiento de su ubicación. Más tarde, los buques soviéticos interfirieron en el esfuerzo conjunto de búsqueda entre Estados Unidos y Japón.

5. El ataque al vuelo 007 aumentó las tensiones entre Moscú y Washington. El presidente Ronald Reagan lo condenó como un "crimen contra la humanidad" y autorizó una serie de recriminaciones contra los soviéticos.

fuentes de la guerra fría

Transcripciones de Korean Air Flight 007
Ronald Reagan sobre la respuesta global al vuelo 007

Información de citas
Titulo: "El desastre de Korean Air"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/korean-air-disaster/
Fecha de publicación: October 1, 2020
Fecha accesada: 21 de septiembre de 2021
Copyright: El contenido de esta página no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestro Términos de Uso.