Bill Clinton

Bill ClintonBill Clinton (1946-) fue presidente de los Estados Unidos de 1993 a 2001 y un importante contribuyente al proceso de paz en Irlanda del Norte. Clinton nació en Arkansas, hijo de madre soltera. Conoció a John F. Kennedy cuando era niño y luego estudió en Georgetown, Oxford y Yale. Clinton ingresó a la política como trabajadora de campaña para candidatos demócratas. En 1978 fue elegido gobernador de Arkansas a la edad de 32 años; Ocupó este cargo durante 12 años. Con la ayuda y compañía de su astuta esposa política, Hillary, Clinton comenzó a recaudar fondos y a prepararse para una candidatura a la presidencia de Estados Unidos. Se convirtió en el presidente número 42 de los Estados Unidos después de derrotar al actual presidente George Bush padre en las elecciones de 1992.

La Guerra Fría terminó cuando Clinton llegó a la Casa Blanca en enero de 1993. Esto le permitió tener más tiempo para concentrarse en puntos calientes regionales como Irlanda del Norte. Los presidentes estadounidenses anteriores consideraron los disturbios como una cuestión interna del gobierno británico, pero Clinton adoptó una visión más amplia. Respaldado por grupos irlandeses-estadounidenses, el nuevo presidente asumió un papel activo en el fomento del proceso de paz. En enero de 1994, Clinton concedió al líder del Sinn Féin Gerry Adams una visa para visitar los Estados Unidos. Cuando Adams visitó Washington DC en marzo siguiente, Clinton le estrechó calurosamente la mano. Ambas decisiones indignaron a los unionistas del Ulster y al primer ministro británico. John Major, quien durante un tiempo se negó a atender las llamadas telefónicas de Clinton. En noviembre de 1995, Clinton se convirtió en el primer presidente estadounidense en ejercicio en visitar Irlanda del Norte. Durante esta visita, se dirigió a una gran multitud en Belfast, pidiendo un renovado esfuerzo de paz y calificando a los terroristas paramilitares de “hombres de ayer”.

Las palabras de Clinton estuvieron acompañadas de acción. En 1995 creó un nuevo cargo, el enviado especial de EE. UU. Para Irlanda del Norte, y nombró a senador retirado. George Mitchell para llenarlo. Los británicos vieron este papel como peligrosamente intervencionista, pero Mitchell jugaría un papel crítico en el establecimiento de la principios en los que se basarían las negociaciones de paz. Mitchell presidió la Viernes Santo negociaciones en abril de 1998, mientras Clinton trabajaba entre bastidores, hablando por teléfono con figuras clave. Muchos historiadores creen que el apoyo activo de Clinton al proceso de paz de Irlanda del Norte fue fundamental para su éxito. A mediados de 1998, Clinton estaba distraído por un escándalo sexual que involucraba a la ex becaria de la Casa Blanca Monica Lewinsky; sin embargo, encontró tiempo para visitar Irlanda del Norte en septiembre de 1998 y diciembre de 2000.


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R. Poole & J. Llewellyn, “Bill Clinton”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/bill-clinton/.