El acuerdo del Viernes Santo

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Bertie Ahern, George Mitchell y Tony Blair en 1998

El Acuerdo del Viernes Santo –o el Acuerdo de Belfast, como se lo conoce formalmente– fue posiblemente el acontecimiento más significativo en el proceso de paz de Irlanda del Norte. Fue firmado en Belfast el 10 de abril de 1998 por representantes de Gran Bretaña, la República de Irlanda y la mayoría de los partidos políticos de Irlanda del Norte. Esto siguió a meses de conversaciones formales, precedidas de diálogos y negociaciones más informales. El Acuerdo del Viernes Santo buscaba establecer la paz y la estabilidad en Irlanda del Norte a través de tres vertientes: un gobierno de poder compartido en Belfast, cooperación entre Irlanda del Norte y la República, y cooperación entre la República y Gran Bretaña. El acuerdo también buscaba poner fin a la violencia sectaria abordando tres cuestiones críticas: el desmantelamiento de las armas paramilitares, la liberación anticipada de los prisioneros y reformas de la policía y la seguridad en Irlanda del Norte. El Acuerdo del Viernes Santo fue aclamado en todo el mundo como un paso importante hacia la paz en Irlanda del Norte. Sin embargo, no todas las partes lo aceptaron y su implementación resultaría difícil.

1995: un año crucial

El Acuerdo del Viernes Santo fue uno de varios intentos de negociar la paz en Irlanda del Norte. Algunos de los desarrollos que lo precedieron e influyeron incluyen el Acuerdo de Sunningdale (1973), el Acuerdo angloirlandés (1985) y la Declaración de Downing Street (1993). los IRA ProvisionalAgosto Alto el fuego 1994, seguido poco después por un alto el fuego entre los grupos leales, también fue un factor importante. La voluntad de los grupos paramilitares de deponer las armas creó una oportunidad para conversaciones en las que participaron todas las partes interesadas. En su fase inicial, el proceso de paz estuvo dirigido por los gobiernos de Gran Bretaña y la República de Irlanda. En febrero de 1995, Londres y Dublín publicaron dos documentos de marcos, describiendo los términos sugeridos para un acuerdo de paz y la formación de un gobierno responsable en Irlanda del Norte. Detrás de escena, los negociadores trabajaron con el IRA Provisional y otros grupos paramilitares para llegar a un acuerdo sobre el desmantelamiento de armas.

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Gerry Adams conoce a Bill Clinton en 1995

El proceso de paz contó con la ayuda de una mayor participación de Estados Unidos. Las administraciones estadounidenses de los años 1970 y 1980 generalmente ignoraron los problemas sectarios en Irlanda del Norte. Consideraban los disturbios como un problema interno para Gran Bretaña y se mostraban reacios a intervenir en los asuntos internos de un aliado importante. Esto cambió con la elección de Bill Clinton en noviembre de 1992. Al principio de su presidencia, Clinton fue presionado por influyentes irlandeses-estadounidenses, congresistas preocupados y taoiseach Albert Reynolds; Todos le instaron a contribuir más activamente al proceso de paz de Irlanda del Norte. En enero de 1994, Clinton, actuando en contra del consejo diplomático británico, concedió al líder del Sinn Féin Gerry Adams una visa de 48-hora para visitar la ciudad de Nueva York. El siguiente enero, Clinton creó una nueva posición diplomática, Enviado Especial para Irlanda del Norte, y nombró senador retirado. George Mitchell al papel. Adams regresó a los Estados Unidos en marzo de 1995 y Clinton le estrechó la mano en un evento del Día de San Patricio en Washington DC. Estos eventos marcaron un cambio significativo en la política de EE. UU., Pero no les cayó bien a muchos en Gran Bretaña, incluido el primer ministro. John Major.

Los principios de Mitchell

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Tony Blair y George Mitchell durante las conversaciones de paz de 1998

En noviembre de 1995, Londres y Dublín emitieron un comunicado en el que describían un proceso de "doble vía" para las conversaciones de paz y el desmantelamiento de armas. En enero, una comisión internacional encabezada por George Mitchell entregó un informe en el que sugería pautas para el desmantelamiento. El informe de Mitchell también sugirió un conjunto de seis principios que deberían sustentar las conversaciones de paz. los Principios de Mitchell, como se les conoció, se adoptaron como base para negociaciones posteriores. La mayoría de los partidos políticos de Irlanda del Norte se alinearon para participar en las conversaciones de paz, incluido el Partido Unionista del Ulster (UUP), el Sinn Fein, el Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP), el Partido de la Alianza y el Partido Demócrata del Ulster (UDP), alineado con los leales. y la Coalición Laboral. Sin embargo, los unionistas se negaron a participar en las conversaciones de paz, sin pruebas claras de que el IRA había comenzado a desmantelar sus armas. El gobierno de Major, ahora dependiente de los votos unionistas en la Cámara de los Comunes, también insistió en presentar pruebas antes de que el Sinn Féin fuera bienvenido a las conversaciones de paz.

bombardeo de Manchester
El daño masivo causado por la bomba 1996 de junio en Manchester

El 9 de febrero de 1996, los indignados líderes del IRA Provisional pusieron fin formalmente al alto el fuego de agosto de 1994. Más tarde ese día, el IRA reactivó su campaña continental, detonando un camión bomba en los Docklands de Londres. La explosión mató a dos personas, hirió a decenas más y causó daños materiales considerables. El 15 de junio una bomba similar explotó en Manchester, hiriendo a más de 200 personas y causando grandes daños a una zona comercial. El IRA llevó a cabo docenas de ataques más pequeños durante el año siguiente, antes de declarar un segundo alto el fuego el 19 de julio de 1997. En septiembre, el Sinn Féin fue aceptado en las conversaciones de paz después de aceptar respetar los Principios Mitchell. Los unionistas moderados también se unieron a las conversaciones de paz, aunque fueron boicoteadas por Ian Paisley y el Partido Unionista Democrático (DUP). Las conversaciones comenzaron en Stormont a mediados de septiembre y se trasladaron a Lancaster House de Londres cuatro meses después.

La violencia amenaza el proceso de paz.

La violencia en los primeros meses de 1998 amenazó con socavar y descarrilar las conversaciones de paz. A fines de diciembre, el líder leal de 1997, Billy Wright, fue asesinado a tiros por Ejército irlandés de liberación nacional (INLA) voluntarios dentro del HM Prison Maze. A pesar de los esfuerzos de Mo Mowlam, quien visitó el laberinto para aplacar Paramilitares leales voluntarios, el asesinato de Wright desató una ola de asesinatos en represalia en Belfast y Derry. El 9 de febrero, un hombre católico recibió un disparo frente a una comisaría de policía de Belfast. Al día siguiente, un miembro de la Asociación de Defensa del Ulster (UDA) fue asesinado por el IRA en Dunmurry. Un mes después, voluntarios leales mataron a tiros a Damian Trainor y Philip Allen, dos hombres bebiendo juntos en un bar del condado de Armagh. Trainor era católico y Allen protestante; los dos eran amigos y no tenían afiliación con ningún grupo paramilitar. El asesinato de dos civiles que habían salvado la división sectaria captó la atención de la prensa. El Independiente señaló que Trainor y Allen serían enterrados en cementerios diferentes, pero como víctimas de violencia indiscriminada nunca estarían muy lejos.

Estos incidentes, así como los ataques ocasionales de grupos ultra republicanos, IRA real y IRA de continuidad, no logró detener las conversaciones, aunque tanto el UDP como el Sinn Fein se abstuvieron de exclusiones temporales debido a la violencia en curso en Belfast. La presidencia de Mitchell mantuvo las conversaciones, al igual que la decisión de Tony Blair de convocar una segunda investigación sobre el Domingo Sangriento y conversaciones telefónicas entre Bill Clinton y participantes clave. El 9 de abril, cuando las conversaciones excedieron su fecha límite de medianoche, el delegado de la UUP Jeffrey Donaldson abandonó las disputas sobre el desmantelamiento. La tarde siguiente, 10th de abril, George Mitchell anunció a los medios que se había alcanzado un acuerdo final.

El contenido del acuerdo.

El Acuerdo del Viernes Santo comenzó con un preámbulo explicando sus esperanzas, valores y objetivos. Entonces esbozado diferentes perspectivas históricas y constitucionales, reconociendo que un “sector sustancial” del pueblo –así como una “mayoría del pueblo” en la República- deseaba una Irlanda unida. Señaló que ambos puntos de vista eran “libremente ejercidos y legítimos”. Sin embargo, el acuerdo afirmó el principio de autodeterminación y afirmó que “sería incorrecto realizar cualquier cambio en el estatus de Irlanda del Norte, salvo con el consentimiento de la mayoría de su pueblo”. Cualquiera que fuera el estatus de Irlanda del Norte, su pueblo tenía derecho a un gobierno "ejercido con rigurosa imparcialidad" y "igualdad de derechos civiles, políticos, sociales y culturales". Para lograr estabilidad y un mejor gobierno en Irlanda del Norte, el acuerdo incluía tres “aspectos”:

  • Filamento uno trató con instituciones gubernamentales y políticas en los Seis Condados. Reformó la Asamblea de Irlanda del Norte y creó un nuevo Ejecutivo de Irlanda del Norte. La Asamblea se elegiría con un sistema de representación proporcional. Una vez establecido, el parlamento británico le otorgaría poderes delegados. El Ejecutivo se basaría en principios de poder compartido. Sería dirigido por un Primer Ministro y un Viceprimer Ministro que, a pesar de sus títulos, compartirían el mismo poder. Los primeros ministros vendrían de partidos unionistas y nacionalistas y requerirían el apoyo del público en general.
  • Filamento dos abordó las “cuestiones Norte-Sur” entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Creó tres órganos transfronterizos: un Consejo Ministerial Norte-Sur, una Asociación Interparlamentaria Norte-Sur y un Foro Consultivo Norte-Sur. Estos órganos fomentarían el debate y la cooperación entre Belfast y Dublín. Si bien estos órganos no tenían poder legislativo, se esperaba que ambos gobiernos adoptaran sus recomendaciones.
  • Filamento tres estaba preocupado por las "cuestiones Este-Oeste" entre Gran Bretaña y la República de Irlanda. También estableció tres órganos transfronterizos: una conferencia intergubernamental, un órgano interparlamentario y un consejo británico-irlandés. Estos órganos debatirían asuntos que no correspondieran a Irlanda del Norte y establecerían políticas o enfoques comunes.

Poner fin a los problemas

“El Acuerdo es sin lugar a dudas un avance importante ya que llevó a las partes hacia un modo de operación negociado en lugar de violento... Incluso si el Acuerdo en sí no resuelve el conflicto, al crear un período prolongado de paz en el que pueda tener lugar el diálogo político, podría ser un paso vital hacia un futuro acuerdo. Pero, ¿es la situación actual en Irlanda del Norte realmente un período de transición que probablemente conduzca a una solución del conflicto en el futuro – o es lo que [David] Trimble llama la 'continuación de la guerra por otros medios'?
Patricio Wagner, historiador

Además de las reformas políticas, el Acuerdo del Viernes Santo proporcionó medidas prácticas para poner fin a la violencia sectaria en Irlanda del Norte. Exigía a los firmantes "reafirmar su compromiso con el desarme total de todas las organizaciones paramilitares". Se instó a las partes con vínculos con grupos armados a trabajar para desmantelar “todas las armas paramilitares en un plazo de dos años”. El acuerdo no haber aun identificado una solucion para el problema una necesidad apremiante de reformar la policía en Irlanda del Norte; Se llevaría a cabo una revisión independiente para supervisar esto. Por último, el acuerdo prometido Liberación anticipada de los presos que cumplen condena por delitos relacionados con los disturbios. Las liberaciones anticipadas dependerían de que los grupos paramilitares mantuvieran su alto el fuego y cumplieran su compromiso de desmantelamiento. Estos temas polémicos (desmantelamiento de armas, vigilancia policial y liberación de prisioneros) alimentarían el debate público y crearían problemas en la Irlanda del Norte posterior al Viernes Santo.

Viernes Santo acuerdo puntos clave

1 El Acuerdo del Viernes Santo fue un acuerdo de paz firmado por los gobiernos de Gran Bretaña e Irlanda, así como por la mayoría de los partidos políticos de Irlanda del Norte, en abril 1998.

2 Los orígenes del acuerdo se remontan al alto el fuego provisional 1994 IRA, la colaboración entre Londres y Dublín, así como una mayor participación de los EE. UU.

3 Los Principios Mitchell sirvieron de base para las conversaciones de paz, mientras que acuerdos anteriores, como Sunningdale y el Acuerdo angloirlandés, proporcionaron modelos para un acuerdo de paz.

4 El acuerdo contenía tres líneas: una nueva Asamblea de Irlanda del Norte y un Ejecutivo basado en el poder compartido, así como dos grupos de instituciones transfronterizas.

5 El acuerdo también buscaba poner fin a la violencia sectaria al exigir el desmantelamiento total de las armas, a cambio de la liberación anticipada de prisioneros y reformas a la policía.

fuentes del acuerdo de Viernes Santo

El Acuerdo del Viernes Santo: preámbulo (abril 1998)
El Acuerdo del Viernes Santo: cuestiones constitucionales (abril 1998)
El Acuerdo del Viernes Santo: desmantelamiento de armas (abril 1998)
El Acuerdo del Viernes Santo: vigilancia (abril 1998)
El Acuerdo del Viernes Santo: liberación de prisioneros (abril 1998)


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y S. Thompson, “The Good Friday Agreement”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/good-friday-agreement/.