Guerra de trincheras

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Un soldado aliado en reposo en una trinchera del frente occidental

La guerra de trincheras y sus horrores (artillería, barro, agua, enfermedades, ratas y muerte) se han convertido en la característica más emblemática de la Primera Guerra Mundial.

Orígenes

La guerra de trincheras es una forma de guerra defensiva estática.

La guerra de trincheras no fue en sí misma una invención de la Primera Guerra Mundial. Se había utilizado en la Guerra Civil Estadounidense (1861-65), la Guerra de los Bóers (1899-1902) y en otros conflictos. Fue el armamento industrializado de la Primera Guerra Mundial lo que hizo de la guerra de trincheras la norma en lugar de una estrategia ocasional.

La guerra de trincheras tomó forma en el frente occidental a fines de 1914. Surgió cuando ambos ejércitos se atrincheraron para evitar ataques de flanqueo del otro. A finales de 1916, el Frente Occidental contenía más de 1,000 kilómetros de trincheras de primera línea y de reserva.

peligros

Los peligros de la guerra de trincheras eran abundantes. Los ataques enemigos a las trincheras o los soldados que avanzan pueden provenir de proyectiles de artillería, morteros, granadas, minas subterráneas, gas venenoso, ametralladoras y fuego de francotiradores.

Los soldados en las trincheras soportaron condiciones que iban desde apenas tolerables hasta absolutamente horribles. Expuestas a los elementos, las trincheras se llenaron de agua y se convirtieron en lodosos lodosos. Uno de los peores temores del soldado común del Frente Occidental era el "pie de trinchera": gangrena de los pies y los dedos de los pies, provocada por la inmersión constante en el agua. 

Los soldados de trinchera también se enfrentaron a garrapatas, piojos, ratas, moscas y mosquitos. Enfermedades como el cólera, el tifus y la disentería prosperaron debido a las alimañas, las malas aguas residuales y la eliminación de desechos, el agua estancada, los alimentos en mal estado y los cuerpos sin enterrar.

'Tierra de nadie'

Si el frente occidental era un caldo de cultivo para las enfermedades, entonces el territorio entre sus líneas del frente opuestas, ampliamente conocido como "tierra de nadie", era una verdadera pesadilla.

Los soldados, masticados en lodo y cráteres por el fuego de los proyectiles, sembrados con alambre de púas, basura desechada, cuerpos y partes de cuerpos en todas las etapas de descomposición, lo temían. Un oficial inglés recorrió 'tierra de nadie' e informó:

“Subí al campo, que por supuesto consiste en agujeros de obuses, y eché un vistazo. A lo largo de las altas orillas de las trincheras yacen miles de latas: ternera, mermelada, sopa, cigarrillo, salchicha, etc. Por todas partes hay trozos de hierro y trozos de concha, y aquí y allá hay mechas, las nuestras y las del enemigo ( ya que este terreno estuvo una vez en manos alemanas). Encontré un dugout que se había perdido y saqué un poco de vajilla. Habían descubierto cadáveres, así que hice que algunos hombres los volvieran a enterrar. Cada proyectil que cae aquí perturba a algún soldado miserable y medio decaído. Más atrás, al otro lado del cable alemán, todo hecho añicos, había una docena de muertos, dos de ellos tenientes. Conseguí un grupo de hombres y enterré a los pobres. Todos estaban ennegrecidos y las manos casi sin carne. Sobre la montura de cada hombre, colocamos un rifle y una bayoneta, con su gorra en la culata del rifle ".

Historia de la guerra de trincheras

Los soldados previamente equipados con bayonetas y rifles inexactos ahora se encontraron con artillería pesada, ametralladoras capaces de 400 disparos por minuto y armas pequeñas de precisión.

Sin embargo, a pesar de todos estos avances, los ejércitos de la Primera Guerra Mundial se constituyeron como lo estaban un siglo antes: en su mayoría infantería (soldados de infantería) con algo de caballería (soldados a caballo). Independientemente del tamaño o la estrategia, estaban en gran parte indefensos contra esta nueva potencia de fuego, especialmente cuando avanzaban.

Los generales que no tenían soluciones tácticas efectivas pronto recurrieron a la guerra de trincheras, donde al menos podían mantener su posición.

Contrariamente a la opinión popular, fueron muy pocos los generales que deliberadamente masacraron a los soldados al ordenar cargos inútiles contra ametralladoras y posiciones fuertemente defendidas. La mano de obra no era tan abundante como para que cualquier general consideraría desperdiciar soldados en ataques sin sentido.

Los errores del frente occidental fueron causados ​​más comúnmente por un antiguo error militar: subestimar la fuerza de los hombres del enemigo o sobrestimar la propia.

Zig-zags y redes

guerra de trincheras
Una fotografía aérea que muestra los sistemas de trincheras aliadas (izquierda) y alemanas

El Frente Occidental en sí no era una trinchera larga sino un complicado sistema de trincheras. Tanto los aliados como las potencias centrales dependían de una red de tres trincheras, cada una de las cuales corría paralela al enemigo y estaba conectada por trincheras de comunicaciones.

Este patrón es visible en una fotografía aérea de una red de trincheras (ver imagen arriba) que muestra trincheras alemanas a la derecha, trincheras aliadas a la izquierda y 'tierra de nadie' entre ellas.

Tener varias líneas de trinchera permitió a los soldados retirarse si el enemigo invadía o destruía la trinchera de la línea del frente. Las trincheras de reserva también proporcionaron relativa seguridad para el descanso de soldados, suministros y municiones. 

Las trincheras generalmente se cavaban en zig-zag en lugar de en línea recta; esto impedía que se proyectaran disparos o metralla a lo largo de una trinchera, si un proyectil o un soldado enemigo aterrizaba en el interior.

Otras características comunes de las trincheras del Frente Occidental eran los refugios (refugios subterráneos u oficinas) y los 'agujeros de pernos' o 'agujeros funk' (cavidades para dormir, excavadas en las paredes de las trincheras). La mayoría de los trabajos de excavación y mantenimiento en las trincheras se llevaban a cabo de noche, al amparo de la oscuridad, por lo que los soldados a menudo pasaban las horas del día acurrucados y durmiendo en estos pequeños espacios.

Rutinas de trinchera

Contrariamente a las suposiciones populares, los soldados en el frente occidental no pasaron todo o la mayor parte de su tiempo en las trincheras del frente.

A menos que fuera inminente una ofensiva importante, la lista tenía a la mayoría de los hombres pasando seis días en el sistema de trincheras y seis días atrás de la línea del frente. Sólo dos o tres días de esta rotación de seis días se pasaron en la propia trinchera de primera línea; el resto se gastó en trincheras de reserva o de apoyo.

Los deberes de un soldado de trinchera variaban ampliamente. El mantenimiento (cavar nuevas trincheras, reparar las viejas, drenar el agua, llenar sacos de arena, construir parapetos y desplegar alambre de púas) era interminable (los relatos de algunos soldados hablan de un trabajo más agotador que de peleas reales).

Catering

Los suministros de alimentos en las trincheras fueron adecuados hasta finales de 1915, después de lo cual la escasez y las interrupciones de los envíos crearon problemas. La carne fresca escaseaba, por lo que la mayoría de los soldados dependían de la 'carne de res' bully '(carne en conserva enlatada).

El pan tardó entre 6 y 8 días en llegar a las trincheras, por lo que invariablemente estaba rancio; un sustituto común era el "hardtack", una galleta sin sabor que se mantuvo fresca durante años pero que era tan dura como un ladrillo que tenía que remojarse en agua o sopa.

En 1917, la comida era tan escasa que algunas unidades se alimentaban con lo que se pudiera conseguir localmente. A un regimiento aliado se le dio una sopa aguada elaborada con hierba, malas hierbas y finas tiras de carne de caballo.

La opinión de un historiador:
“En muchos lugares a lo largo de la línea opuesta de trincheras, se desarrolló un sistema de 'vive y deja vivir', basado en la comprensión de que ninguna de las partes iba a expulsar a la otra de todos modos. El resultado fue arreglos como no bombardear las letrinas o atacar durante el desayuno. Algunas partes incluso hicieron arreglos para hacer ruido antes de redadas menores para que los soldados rivales pudieran retirarse a sus búnkeres ".
Jackson J. Spielvogel

guerra de trincheras

1 La guerra de trincheras se usó ampliamente en el frente occidental por ambos lados, después de la Batalla del Marne en 1914.

2 En esencia, la guerra de trincheras era una forma de guerra defensiva destinada a detener los ataques y avances enemigos.

3 Los sistemas de trincheras eran extensos y complejos, destinados a obstaculizar un asalto enemigo mientras permitían posiciones de reserva.

4 Este tipo de guerra fue difícil y peligroso, tanto por los combates como por las condiciones adversas en las trincheras.

5. El área entre las trincheras se denominó "tierra de nadie" y estaba sembrada de minas, cráteres, lodo, municiones sin detonar, alambre de púas e innumerables cadáveres.

Titulo: "Guerra de trincheras"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/trench-warfare/
Fecha de publicación: 31 de agosto de 2017
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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