El frente oriental

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Un mapa que describe el frente oriental en algún momento de 1915

El Frente Oriental describe el teatro de la guerra al este de Alemania. La mayor parte de los combates en el frente oriental tuvo lugar entre fuerzas alemanas, rusas y austrohúngaras. La línea del frente iba desde los estados bálticos hasta el Mar Negro, una distancia de más de 1,000 kilómetros.

La ofensiva de Rusia de 1914

El Frente Oriental comenzó a tomar forma en las primeras semanas de la guerra, en particular, después de una ofensiva rusa contra el este de Alemania en agosto de 1914.

El Plan Schlieffen de Alemania se basó en la suposición de que Rusia, un país gigantesco con ferrocarriles e industrias insuficientes, tardaría semanas o incluso meses en movilizar sus fuerzas. Aun así, al estallar la guerra, Rusia tenía un ejército permanente de alrededor de 1.3 millones de soldados.

Apenas quince días después de la guerra, el zar ruso y sus generales estaban planeando una ofensiva de doble filo contra los alemanes y los austrohúngaros. El primer asalto se lanzó contra Prusia Oriental, un saliente alemán rodeado en gran parte por territorio ruso.

Dos ejércitos rusos, cada uno compuesto por más de 200,000 hombres, serían lanzados contra los salientes de Prusia desde el este y el sureste. El objetivo era invadir Prusia Oriental, capturar su capital Konigsberg y sacar refuerzos alemanes de Bélgica y Francia.

Alemania pillada por sorpresa

Los alemanes habían anticipado esta ofensiva rusa, pero no la velocidad a la que se organizó. Berlín dejó la defensa inicial de Prusia Oriental a un general anciano, Maximilian von Prittwitz, y un ejército de 170,000 hombres, en su mayoría reclutas recién llegados de la propia Prusia Oriental.

Los rusos lanzaron su primera ofensiva en Stalluponen el 17 de agosto, tres semanas después de la declaración de guerra. En cuestión de días, la fuerza rusa numéricamente superior se estaba moviendo hacia el territorio de Prusia Oriental, lo que llevó a von Prittwitz a ordenar una retirada masiva a la costa.

Cogido por sorpresa, Berlín envió refuerzos a Prusia Oriental y reemplazó a von Prittwitz con un comandante más talentoso, Paul von Hindenburg.

Desastre en Tannenberg

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Alexander Samsonov, el general ruso que se quitó la vida después del desastre en Tannenburg

La lucha por Prusia Oriental ahora dependía del talento, las tácticas y el liderazgo. Hindenburg era un soldado de carrera, altamente capacitado y experimentado en la formulación de estrategias. Los dos ejércitos rusos estaban dirigidos por los generales Alexander Samsonov y Paul von Rennenkampf. No solo tenían mucha menos experiencia, sino que cada uno despreciaba al otro, tanto que se negaban a encontrarse o incluso a hablar (un hecho que los alemanes conocían). Ambos también eran propensos al descuido, como hacer circular planes de batalla no codificados por radios con un día de anticipación, señales que eran fácilmente interceptadas por el enemigo.

La incapacidad de Samsonov y von Rennenkampf para comunicarse y coordinar sus fuerzas socavó cualquier ventaja numérica que tuvieran. Armados con planes de batalla rusos interceptados, Hindenberg y sus oficiales pudieron aislar y flanquear al ejército de Samsonov al este de Tannenberg. Los alemanes los rodearon y bombardearon con artillería pesada durante varios días. Mientras tanto, se impidió al ejército de von Rennenkampf acudir en su ayuda.

El 29 de agosto, el general Samsonov se pegó un tiro en lugar de firmar una rendición humillante, pero sus hombres se rindieron al día siguiente independientemente, y los alemanes tomaron casi 100,000 prisioneros rusos.

Derrota en los lagos de Masuria

Diez días después, las fuerzas de Hindenberg, reforzadas por 50,000 refuerzos, se enfrentaron al ejército de von Rennenkampf en el norte.

Ahora superados en número y escasos de suministros, los rusos fueron derrotados nuevamente cerca de los lagos de Masuria. Otros 45,000 soldados rusos se convirtieron en prisioneros de guerra alemanes, mientras que el resto huyó a través de la frontera. Los soldados rusos no volverían a ocupar territorio alemán hasta la Segunda Guerra Mundial.

Las derrotas en Tannenberg y los lagos de Masuria fueron desastrosas para Rusia, pero ayudaron al esfuerzo bélico aliado al alejar a las tropas alemanas de la ofensiva de Schlieffen en el frente occidental.

Éxito ruso en Galicia

Los rusos tuvieron más éxito más al este. A finales de agosto, los austrohúngaros enviaron una fuerza de invasión hacia el norte a la Polonia controlada por los rusos, avanzando hasta Lublin. A diferencia de los alemanes, el ejército austrohúngaro no estaba mejor entrenado o equipado que el ejército ruso. En la primera semana de septiembre, San Petersburgo pudo enviar más de 500,000 refuerzos a la zona.

Después de algunos de los combates más mortíferos de la guerra, los austrohúngaros pronto fueron devueltos a Galicia. Los rusos finalmente cruzaron la frontera, pero fueron detenidos por las defensas naturales de las montañas de los Cárpatos. Más de 120,000 austrohúngaros fueron hechos prisioneros, mientras que un número considerable desertó para luchar por Rusia.

La victoria rusa en Galicia fue de importancia marginal para el curso de la guerra, pero ayudó a compensar las vergonzosas derrotas de Rusia en Tannenberg y los lagos de Masuria.

El Frente Oriental toma forma

El Frente Oriental tomó forma a lo largo de 1915. A finales de año, se extendía por más de 1,000 millas, desde la costa del Mar Báltico cerca de Riga hasta las costas ucranianas del Mar Negro. Debido a que era más largo, menos fortificado y menos tripulado que el Frente Occidental, el Frente Oriental era más fluido y cambiante.

Cuando el estancamiento en el frente occidental se intensificó en 1915, los comandantes militares alemanes compensaron con el lanzamiento de ofensivas orientales para hacer retroceder a los rusos. Los alemanes y austrohúngaros también trabajaron para coordinar sus esfuerzos. A finales de 1915, habían expulsado a los rusos de Polonia y Galicia.

Los rusos respondieron con una contraofensiva masiva, denominada Ofensiva Brusilov, en junio de 1916. Aunque tuvo éxitos tempranos, finalmente fracasó debido a las bajas masivas, el equipo inadecuado y la caída de la moral en el ejército ruso. Los costos económicos y el fracaso de esta ofensiva contribuyeron a los problemas del gobierno zarista, que fue derrocado en febrero-marzo de 1917.

Rusia cae

A pesar del colapso del zarismo, Rusia mantuvo su defensa del Frente Oriental, que permaneció en su lugar hasta principios de 1918. En octubre de 1917, Rusia fue tomada por los revolucionarios comunistas. Inmediatamente buscaron negociaciones de paz con los generales alemanes.

En marzo de 1918, rusos y alemanes firmaron el Tratado de Brest-Litovsk, que puso fin a los combates en el Frente Oriental. El tratado le dio a Rusia una paz largamente esperada, pero fue una victoria significativa para Alemania, que obtuvo el control de grandes extensiones de territorio en los Estados bálticos, Polonia y Ucrania.

Los tres años y medio de lucha en el Frente Oriental se cobraron la vida de entre tres y cuatro millones de hombres.

La opinión de un historiador:
“Si bien la experiencia del Frente Occidental apareció como una confrontación con la modernidad, la primitividad de Oriente y sus anacronismos hicieron retroceder a los ocupantes en el tiempo. Este sentido de lo primitivo se vio reforzado por el hecho de que en la guerra abierta del Este, su propio equipo avanzado parecía insuficiente, lo que llevó a un proceso de 'desdernización' del Frente Oriental, a medida que la tecnología perdía importancia ".
Vejas Liulevicius

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1 El Frente Oriental vio combates y luchas por el territorio entre los ejércitos alemán, austrohúngaro y ruso.

2. Este frente se inició a principios de la guerra cuando las fuerzas rusas atacaron el estado alemán de Prusia Oriental.

3 En 1915, el frente oriental corría millas 1,000, desde la costa báltica hasta el Mar Negro, mucho más que el frente occidental.

4 El frente oriental era menos estático: las fuerzas eran más móviles y poco extendidas, mientras que las trincheras se usaban mucho menos.

5. La lucha en el frente oriental finalmente resultó en el colapso del gobierno zarista en Rusia (febrero de 1917), la revolución bolchevique en Rusia (octubre de 1917) y la retirada de Rusia de la guerra (marzo de 1918).

Titulo: "El frente oriental"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/eastern-front/
Fecha de publicación: 27 de agosto de 2017
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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