Austria-Hungría antes de la Primera Guerra Mundial

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Un mapa que muestra los diferentes grupos lingüísticos del imperio austrohúngaro

Austria-Hungría antes de la Primera Guerra Mundial era un imperio, la entidad política más grande de Europa continental. Abarcaba casi 700,000 kilómetros cuadrados y ocupaba gran parte de Europa central: desde la región montañosa del Tirol, al norte de Italia, hasta las fértiles llanuras de Ucrania y las montañas de Transilvania en Europa oriental. Once grandes grupos etnolingüísticos estaban dispersos por todo el imperio: alemanes, húngaros, polacos, checos, ucranianos, eslovacos, eslovenos, croatas, serbios, italianos y rumanos. Al igual que Alemania, el imperio austrohúngaro era un nuevo Estado compuesto por pueblos y culturas antiguos; se formó en 1867 mediante un acuerdo de compromiso entre Viena y Budapest.

La organización política del imperio era compleja e inusual, en gran parte debido a sus orígenes como dos reinos separados (a menudo se le llamaba Monarquía Dual por esta razón). Francisco José fue su soberano y emperador, aunque primero fue coronado rey de Austria y Hungría. Cada una de las dos monarquías del imperio continuó existiendo por derecho propio; tenían su propio parlamento, primeros ministros, gabinete y cierto grado de autogobierno interno. Como era de esperar en una unión política de este tipo, hubo agravios, insatisfacciones y frecuentes desacuerdos. El imperio en su conjunto estaba supervisado por un gobierno central, responsable de los asuntos de política exterior, mando militar y finanzas conjuntas. Este gobierno imperial estaba compuesto por el emperador, ambos primeros ministros, tres ministros designados, miembros de la aristocracia y representantes del ejército.

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El emperador Francisco José, gobernante del imperio austrohúngaro al comienzo de la Primera Guerra Mundial

A la cabeza del imperio desde su creación en 1867 estaba Francisco José. En teoría, el poder del emperador era absoluto, pero Francisco José gobernaba a la manera de un monarca constitucional, generalmente confiando en el consejo de sus ministros. Tuvo una relación difícil con Francisco Fernando, sobrino del emperador y (desde 1889) heredero al trono. A Francisco José no le gustaban las opiniones políticas liberales y progresistas de su sobrino; lo consideraba indeciso, demasiado fácil de influenciar y mal preparado para mantener unida la frágil Monarquía Dual. Si bien la política de Franz era ciertamente conservadora, él no era un belicista ni, ciertamente, nadie tonto. A menudo rechazó las demandas de una acción enérgica o del despliegue del ejército imperial, cuyos intereses protegía celosamente. Historiadores como Lewis Namier sugieren que Francisco José fue un gobernante reacio; tenía miedo de las grandes decisiones y de las órdenes decisivas, por si resultaban equivocadas:

“Solo, nunca seguro de sí mismo y muy pocas veces satisfecho con su propia actuación, trabajó muy duro por un imperioso sentido del deber, pero sin obtener una satisfacción real de su trabajo. Tímido, sensible y vulnerable, y temeroso de ser una figura pobre o ridícula, se refugió en un formalismo inmóvil y sin vida, que lo hacía parecer rígido, y en un aislamiento espiritual, que lo hacía parecer insensible o incluso insensible. No podía, no iba a 'improvisar': había que arreglarlo todo de antemano y no se daba libertad al pensamiento ni a los impulsos ”.

“La mayoría diría que el gobierno austro-húngaro decidió actuar como lo hizo en 1914 porque la élite gobernante de la monarquía llegó a creer que los problemas y desafíos internos y externos entrelazados de la monarquía, especialmente los de las regiones eslavas del sur ... se habían vuelto inmanejables e intolerables, pidiendo una acción drástica para cambiar la situación de Austria-Hungría, y que la naturaleza especial y los intereses influyeron fuertemente en la elección de una solución violenta en lugar de pacífica ".
Holger Afflerbach, historiador

Económicamente, el siglo XIX había sido beneficioso para Austro-Hungría. El imperio se despojó de sus últimos restos feudales y comenzó a desarrollar y expandir instituciones capitalistas, como la banca, la industria y la manufactura. Se formó el Banco Nacional Austro-Húngaro, que suministraba crédito y fondos de inversión, además de formar un vínculo financiero vital entre las dos mitades del imperio. La producción manufacturera e industrial aumentó rápidamente en la mitad occidental del imperio, mientras que el este siguió siendo su corazón agrícola, produciendo la mayor parte de los alimentos de la Monarquía Dual. El crecimiento anual austrohúngaro fue el segundo más rápido de Europa, detrás del de Alemania. El gobierno imperial invirtió mucho en infraestructura ferroviaria, principalmente debido a sus beneficios militares; En 19, el imperio tenía una de las mejores redes ferroviarias de Europa. El crecimiento industrial y la modernización condujeron a mejoras en el comercio, el empleo y los niveles de vida.

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Viena, la capital del imperio, era una ciudad moderna y bulliciosa como Londres y París.

La fuerza militar de la Monarquía Dual estaba compuesta esencialmente por tres ejércitos: los que todavía pertenecían a los reinos de Austria y Hungría, junto con una fuerza recién creada llamada Ejército Imperial y Real. Había una división considerable entre los tres. Los dos ejércitos más antiguos estaban protegidos por sus respectivos parlamentos y recibían más financiación y mejor equipamiento y formación. El ejército imperial carecía constantemente de oficiales cualificados, y las tres cuartas partes de los que tenía eran austriacos. Esto creó sus propios problemas, ya que los oficiales austriacos hablaban alemán pero la mayoría de los soldados eran húngaros, checos, eslovacos y otros. Para combatir esta brecha lingüística, a los soldados alistados se les enseñó un conjunto de 68 comandos de una sola palabra; esto permitió que el Ejército Imperial y Real funcionara, aunque con considerables problemas de comunicación. La mayoría de los soldados eran reclutas, lo que no ayudó a la moral. A pesar de estas dificultades, el ejército imperial austrohúngaro era todo lo profesional que podía esperarse razonablemente. Su alto mando y sus oficiales recurrieron a métodos militares prusianos, y la mayoría de los regimientos estaban comparativamente bien equipados con armas pequeñas, ametralladoras y artillería modernas.

Austria-Hungría antes de la Primera Guerra Mundial

1. El Imperio Austro-Húngaro era una monarquía dual, formada por la fusión de los dos estados más antiguos en 1867.
2. Aunque los austriacos eran dominantes, el imperio albergaba muchos grupos étnicos y lingüísticos diferentes.
3. Al igual que Alemania, atravesó un período significativo de crecimiento industrial y modernización a finales del siglo XIX.
4. Su gobierno, encabezado por el emperador Francisco José, era autocrático y dominado por aristócratas y militaristas.
5. Austria-Hungría tenía un poderoso ejército modernizado, aunque su eficacia se vio socavada por divisiones políticas y étnicas internas, como las barreras lingüísticas entre los oficiales y sus hombres.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Austria-Hungría antes de la Primera Guerra Mundial” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/austria-hungary/, 2014, consultado [fecha del último acceso].