El tratado de Versalles

Tratado de Versalles
La firma del Tratado de Versalles en el Salón de los Espejos, 1919

La Primera Guerra Mundial terminó formalmente con el Tratado de Versalles, firmado en París a mediados de 1919. Este tratado impuso restricciones a Alemania para reducir, si no eliminar, su capacidad futura de hacer la guerra contra sus vecinos. También intentó resolver disputas pendientes arbitrando sobre la propiedad de territorios europeos y posesiones coloniales, ultimando las fronteras nacionales y estableciendo organismos multilaterales para abordar futuros desacuerdos. La mayoría de los historiadores consideran que el Tratado de Versalles fue un fracaso, tanto en sus intenciones como en sus objetivos. Si bien los políticos moderados presionaron por un tratado que permitiera la reconstrucción europea y la reconciliación de las relaciones nacionales, las negociaciones fueron secuestradas por populistas que buscaban castigar y vengar, en lugar de reconstruir. El duro trato dado a Alemania contribuyó al ascenso del nazismo a finales de la década de 1920, mientras que sus organizaciones recién formadas –en particular la Liga de las Naciones– resultaron ineficaces. Hubo una señal reveladora de su fracaso: veinte años después de la firma del tratado en el Salón de los Espejos, Europa se vio nuevamente sumida en una guerra total, esta vez con resultados aún más catastróficos.


El tratado fue negociado y redactado en la Conferencia de Paz de París, que comenzó sus primeras sesiones en enero de 1919. En esta conferencia hubo delegados de 25 naciones, siendo los ausentes más notables la derrotada Alemania y la Rusia controlada por los bolcheviques (ambas no recibieron invitaciones). ). A los principales combatientes de la guerra también se unieron representantes de naciones más pequeñas, algunas de las cuales esperaban obtener independencia, territorio o reconocimiento internacional. Los chinos intentaron recuperar el control de la península de Shandong, un puesto colonial de Alemania que luego fue invadido por los japoneses. Los italianos, que habían entrado en la guerra principalmente para adquirir territorio de los austrohúngaros, querían tierras en el norte y el este. Australia, representada por el primer ministro Billy Hughes, buscó el control de la Nueva Guinea alemana. Los delegados de la recién proclamada República de Irlanda buscaron el reconocimiento internacional y la independencia de Gran Bretaña. Los sionistas judíos presionaron en la conferencia para la formación de un Estado palestino y el reconocimiento de Palestina como su patria. Un estudiante vietnamita, Nguyen Sinh Cung (más tarde conocido como Ho Chi Minh) deseaba protección para los derechos de los vietnamitas que vivían bajo el dominio francés.

Estas peticiones de naciones más pequeñas hicieron poco para distraer a los espectadores del "gran espectáculo": qué hacer con la derrotada Alemania. Gran parte de esta cuestión estuvo dominada por el presidente estadounidense Woodrow Wilson, el primer ministro británico David Lloyd George y el líder francés Georges Clemenceau. Pero los llamados "tres grandes" habían llegado con sus propias agendas:

Tratado de Versalles
Una caricatura que satiriza el idealismo de Wilson.

Woodrow Wilson tenía la perspectiva más conciliadora de los tres. La agenda de Wilson se basó en una investigación realizada por un grupo de expertos de 150 expertos en política exterior estadounidense y se centró en los factores causales y los puntos de crisis de 1914. Los armamentos se reducirían al mínimo; hay que poner fin a las disputas coloniales; La diplomacia secreta y los ataques navales en aguas internacionales serían prohibidos. Existiría un organismo multinacional, la Liga de Naciones, para resolver disputas internacionales; garantizar la soberanía de los países miembros; y proteger a las naciones más pequeñas de las más grandes. Los Catorce Puntos de Wilson también alentaron la autodeterminación: el principio de que los grupos nacionales deberían tener derecho a decidir su propio destino, gobernarse a sí mismos y declarar su independencia, siempre que hubiera un consenso para ello. Wilson también desarrolló puntos más específicos relacionados con los países y las disputas europeos.

Georges Clemenceau tenía como objetivos principales la recuperación de Alsacia y Lorena, y la prevención de una futura agresión alemana contra Francia. Clemenceau, el más franco de los tres, hablaba regularmente con la prensa y daba a conocer sus puntos de vista, a veces de forma bastante directa. Expresó su preocupación porque Alemania nunca fue invadida ni conquistada, por lo que sus fábricas, minas y capacidad industrial permanecieron intactas. Abogó por el desmantelamiento de la base industrial de Alemania; La economía alemana debería reorientarse para centrarse en la agricultura y la pequeña industria manufacturera. El ejército alemán debería tener un tamaño limitado, para ocuparse únicamente de la defensa. Clemenceau también buscó una alianza militar vinculante entre Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos, como garantía adicional contra la agresión alemana. No estaba interesado en los Catorce Puntos de Wilson, que no contenían medidas punitivas contra Alemania ni protección suficiente contra el resurgimiento del militarismo alemán.

“Los académicos, aunque siguen divididos, ahora tienden a ver el tratado como el mejor compromiso que los negociadores podrían haber alcanzado en las circunstancias existentes. Las delegaciones en París y sus séquitos tuvieron que trabajar rápidamente. Las tropas debían ser enviadas a casa, los envíos de alimentos debían entrar en puertos bloqueados y los movimientos revolucionarios requerían contención. Ninguno de esos esfuerzos permitió demoras. El progreso de las deliberaciones ... impuso grandes exigencias a las habilidades organizativas, la paciencia, la salud mental y física y las habilidades de supervivencia política de los participantes ".
Manfred Boerneke, historiador

David Lloyd George adoptó una posición más moderada, al menos inicialmente. Estaba interesado en asegurar los activos imperiales de Gran Bretaña; En consecuencia, los Catorce Puntos de Wilson le molestaban, ya que las nociones de autodeterminación podrían socavar el control en las colonias. Lloyd George no apoyó inmediatamente el deseo de Clemenceau de paralizar económicamente a Alemania; veía a los alemanes como importantes socios comerciales en tiempos de paz. En las primeras discusiones sobre la cuestión alemana, Lloyd George se encontró atrapado entre el enfoque conciliador de Wilson y las obstinadas demandas de retribución de Clemenceau. Cuando se le preguntó cómo le había ido en Versalles, Lloyd George respondió más tarde: "No está mal, considerando que estaba sentado entre Jesucristo y Napoleón". Sin embargo, con el tiempo la posición de Lloyd George sobre Alemania se endureció. Esto se debió en parte a la influencia de Clemenceau, pero también reflejó las actitudes en Gran Bretaña. La opinión pública británica, azuzada por la prensa antialemana, exigió que Alemania fuera castigada e incapacitada; hubo llamados a colgar al Kaiser y a “exprimir a Alemania hasta que sus pepitas chirriaran”.

tratado de versalles
El Tratado de Versalles ha sido condenado a menudo por centrarse en culpar a los responsables de la guerra.

Después de seis meses de negociaciones, los delegados en París llegaron a una serie de compromisos incómodos que se convirtieron en un tratado. El documento fue firmado formalmente en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles el 28 de junio de 1919. Debido al gran abismo entre sus puntos de vista, pocos delegados quedaron satisfechos con el documento final. Ninguna nación era menos feliz que Alemania. Los delegados alemanes fueron excluidos de la conferencia hasta mayo, después de lo cual su asistencia fue una formalidad, para que pudieran ser sermoneados sobre lo que se había decidido en su nombre. Lo que más preocupaba a Berlín era el artículo 231, la llamada cláusula de "culpabilidad de guerra", que obligaba a Alemania a admitir plena responsabilidad por provocar la guerra. Esta cláusula fue redactada por expertos legales estadounidenses, quienes argumentaron que Alemania sólo podría ser considerada responsable de las reparaciones por la guerra si admitía haberla iniciado. Los alemanes se habían estado preparando para un trato severo en el tratado, sin embargo, esta cláusula resultó casi demasiado difícil de soportar:

“Los Gobiernos Aliados y Asociados afirman y Alemania acepta la responsabilidad de Alemania y sus aliados por causar todas las pérdidas y daños a los que los Gobiernos Aliados y Asociados y sus nacionales han sido sometidos como consecuencia de la guerra que les impuso la agresión de Alemania y sus aliados ".

Las sanciones territoriales y económicas impuestas por el tratado también fueron extensas. Alemania perdió el trece por ciento de su territorio; seis millones de alemanes se convirtieron en ciudadanos de otras naciones. Se entregó el quince por ciento de las tierras agrícolas alemanas y el diez por ciento de su industria, principalmente a los franceses. Gran Bretaña se apoderó de la mayor parte de la flota mercante de Alemania; también perdió todas sus posesiones coloniales. Alsacia y Lorena fueron devueltas a Francia, Renania fue desmilitarizada y ocupada, mientras que el norte de Schleswig fue entregado a Dinamarca. A Alemania se le prohibió la unificación política o económica con Austria. Posen y Prusia Occidental fueron cedidas a Polonia, aislando a Prusia Oriental del resto de Alemania. El ejército alemán quedó reducido a 100,000 hombres y se le prohibió tener tanques, aviones de combate o artillería pesada; su armada estaba restringida a 15,000 efectivos, seis acorazados y ningún submarino. Alemania también fue excluida indefinidamente de la membresía de la recién formada Liga de Naciones.

Tratado de Versalles
Una caricatura que representa el trato dado a Alemania en la conferencia de paz de París.

El Tratado de Versalles fue criticado por la prensa alemana como una paz humillante impuesta por dictado. Políticos de todos los colores lo condenaron abiertamente. Algunos alemanes, incluidos miembros del alto mando militar, abogaron por el reinicio de la guerra, en lugar de someterse a términos tan costosos e insultantes. Sin embargo, sus políticos civiles reconocieron la inutilidad de esto y finalmente se comprometieron a firmar el tratado. La noticia sacudió a Alemania y dio lugar a una teoría popular entre los nacionalistas y los grupos de derecha: que la nación había sido "apuñalada por la espalda" por políticos traidores. En Scapa Flow, Escocia, donde la mayor parte de la marina alemana había sido detenida desde el armisticio, la firma del tratado provocó un último acto desafiante. Los oficiales alemanes, que no querían ver sus barcos regalados a las armadas británica o francesa, ordenaron su hundimiento (hundimiento intencional); Se hundieron con éxito 52 barcos. Deutsche Zeitung, un diario alemán, editorializó que “hoy en el Salón de los Espejos se firma el vergonzoso Tratado. ¡No lo olvides! El pueblo alemán, con trabajo incesante, seguirá adelante para reconquistar el lugar entre las naciones al que tiene derecho ".

Tratado de Versalles

1 Los tratados que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial fueron negociados en París a mediados de 1919 por los delegados de los aliados victoriosos.
2 Hubo muchos delegados, pero las negociaciones fueron dominadas por los líderes de Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos.
3 El líder francés Clemenceau instó a tomar fuertes medidas punitivas contra Alemania para evitar la posibilidad de otra guerra.
4 El Tratado de Versalles, consideraba que Alemania era completamente responsable de la guerra y debía pagar reparaciones.
5. Los términos del tratado eran severos, restringiendo la producción industrial y militar de Alemania; esto fue ampliamente apoyado en Gran Bretaña y Francia pero causó indignación en Alemania.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “El Tratado de Versalles” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/treaty-of-versailles/, 2014, consultado [fecha del último acceso].