El tratado de Versalles

La Primera Guerra Mundial terminó formalmente con el Tratado de Versalles, que se negoció en París y se firmó en Versalles en junio de 1919.

El Tratado de Versalles buscó reducir la capacidad de Alemania para hacer la guerra contra sus vecinos. También intentó resolver disputas pendientes sobre fronteras, soberanía y posesiones coloniales, y proporcionar un medio para resolver futuros desacuerdos que pudieran conducir a la guerra.

Conferencia de paz de Paris

El tratado fue negociado y redactado en la Conferencia de Paz de París, que inició sus primeras sesiones en enero de 1919, pocas semanas después del armisticio de noviembre.

A la conferencia de París asistieron delegados de 25 naciones. Las ausencias más notables fueron la derrotada Alemania y la Rusia controlada por los bolcheviques (ambas no recibieron invitaciones).

Ambiciones nacionalistas

A los principales combatientes de la guerra también se unieron representantes de naciones más pequeñas, algunas de las cuales esperaban ganar independencia, territorio o reconocimiento internacional.

Los chinos, por ejemplo, esperaban recuperar el control de la península de Shandong, un puesto de avanzada colonial de Alemania que luego fue invadido por los japoneses. Un estudiante vietnamita, Nguyen Sinh Cung (más tarde conocido como Ho Chi Minh) deseaba la protección de los derechos de los vietnamitas que vivían bajo el dominio francés.

Australia, representada por el primer ministro Billy Hughes, buscó el control de la Nueva Guinea alemana. Los delegados de la recién proclamada República de Irlanda buscaron el reconocimiento internacional y la independencia de Gran Bretaña.

Los judíos sionistas presionaron en la conferencia para la formación de un estado palestino y el reconocimiento de Palestina como su patria. Los italianos, que habían entrado en la guerra principalmente para adquirir territorio de los austrohúngaros, querían tierras en el norte y el este.

Tratar con Alemania

Estas solicitudes de naciones más pequeñas fueron ensombrecidas por el tema principal de las conferencias de paz: qué hacer con la derrotada Alemania.

Esta cuestión estuvo dominada por los llamados 'Tres Grandes': el presidente estadounidense Woodrow Wilson, el primer ministro británico David Lloyd George y el líder francés Georges Clemenceau. Cada uno llegó con su propia agenda.

Posición de Wilson

Woodrow Wilson tenía la perspectiva más conciliadora de los tres líderes. Su plan de paz, denominado los Catorce Puntos, fue desarrollado por un grupo de expertos de 150 expertos en política exterior de EE. UU. Que exploraron los factores causales y los puntos de crisis de 1914.

Según los catorce puntos de Wilson, los armamentos se reducirían al mínimo, se finalizarían las disputas coloniales y se prohibirían la diplomacia secreta y los ataques navales en aguas internacionales.

Un organismo multinacional, la Liga de Naciones, existiría para resolver disputas internacionales, garantizar la soberanía de las naciones miembros y proteger a las naciones más pequeñas de las más grandes.

Los catorce puntos de Wilson también fomentaron la autodeterminación: el principio de que los grupos nacionales deben tener derecho a decidir su propio destino, gobernarse a sí mismos y declarar su independencia, siempre que haya consenso al respecto.

Posición de Clemenceau

El líder francés Georges Clemenceau fue mucho más franco y punitivo en su pensamiento. Clemenceau quería la recuperación de Alsacia y Lorena a Francia y la prevención de una futura agresión alemana contra su país.

Clemenceau habló regularmente con la prensa y dio a conocer sus puntos de vista, a veces sin rodeos. Sostuvo que nunca fue invadido ni conquistado, sus fábricas, minas y capacidad industrial permanecieron intactas.

Clemenceau defendió que se desmantelara la base industrial de Alemania y que la economía alemana volviera a centrarse en la agricultura y la pequeña industria. El ejército alemán debe tener un tamaño limitado solo para objetivos defensivos.

Clemenceau también buscó una alianza militar vinculante entre Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos, como garantía adicional contra la agresión alemana. No estaba interesado en los catorce puntos de Wilson porque contenía protecciones insuficientes contra el militarismo alemán.

Posición de Lloyd George

El primer ministro británico, David Lloyd George, adoptó una posición más moderada, al menos inicialmente. Wilson's Fourteen Points, ya que las nociones de autodeterminación podrían socavar el control en las colonias.

Lloyd George no apoyó de inmediato el deseo de Clemenceau de paralizar económicamente a Alemania. Veía a los alemanes como un enemigo conquistado ahora, pero socios comerciales en tiempos de paz en el futuro.

En las primeras discusiones, Lloyd George se encontró intercalado entre el enfoque conciliador de Wilson y las demandas de represalia de Clemenceau. Cuando se le preguntó cómo le había ido en Versalles, Lloyd George respondió más tarde: “No está mal, considerando que estaba sentado entre Jesucristo y Napoleón”.

Sin embargo, con el tiempo, la posición de Lloyd George sobre Alemania se endureció. Esto se debió en parte a la influencia de Clemenceau, pero también reflejó las actitudes del público. La opinión pública británica, azotada por la prensa anti-alemana, exigió que Alemania fuera castigada e incapacitada. Hubo llamados para colgar al Kaiser y “exprimir a Alemania hasta que chirriaran las pepitas”.

El tratado final

Después de seis meses de negociaciones, los delegados en París llegaron a una serie de compromisos incómodos que se convirtieron en un tratado. El documento se firmó formalmente en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles el 28 de junio de 1919.

Pocos delegados estaban completamente satisfechos con el documento final. Ninguna nación era más infeliz que Alemania. Los delegados alemanes habían sido excluidos de la conferencia hasta mayo, después de lo cual su asistencia fue una formalidad, de hecho, para que pudieran recibir una conferencia sobre lo que se había decidido en su nombre.

Lo que más preocupaba a Berlín era el artículo 231, la llamada cláusula de "culpa de guerra", que obligaba a Alemania a admitir la plena responsabilidad de provocar la guerra. Esta cláusula fue redactada por expertos legales estadounidenses, quienes argumentaron que Alemania solo podría ser considerada responsable de las reparaciones por la guerra si admitía haberla iniciado.

Los alemanes se habían estado preparando para un trato severo en el tratado, sin embargo, una cláusula que les asignaba la culpa total del estallido de la guerra resultó ser demasiado para soportar:

“Los Gobiernos Aliados y Asociados afirman y Alemania acepta la responsabilidad de Alemania y sus aliados por causar todas las pérdidas y daños a los que los Gobiernos Aliados y Asociados y sus nacionales han sido sometidos como consecuencia de la guerra que les impuso la agresión de Alemania y sus aliados ".

El destino de Alemania

Las sanciones territoriales y económicas impuestas por el tratado final de Versalles fueron extensas.

Alemania perdió el 13 por ciento de su tierra y seis millones de alemanes se convirtieron en ciudadanos de otras naciones. Alrededor del 15 por ciento de las tierras agrícolas alemanas y el 10 por ciento de su industria fueron entregados, principalmente a los franceses.

Gran Bretaña se apoderó de la mayor parte de la flota mercante de Alemania. También perdió todas sus posesiones coloniales. Alsacia y Lorena fueron devueltas a Francia, Renania fue desmilitarizada y ocupada, mientras que el norte de Schleswig fue entregado a Dinamarca.

A Alemania se le prohibió la unificación política o económica con Austria. Posen y Prusia Occidental fueron cedidas a Polonia, separando Prusia Oriental del resto de Alemania.

El ejército alemán se redujo a 100,000 hombres y se le prohibió tener tanques, aviones de combate o artillería pesada. Su armada estaba restringida a 15,000 efectivos, seis acorazados y ningún submarino. Alemania también fue excluida indefinidamente de la membresía de la recién formada Sociedad de Naciones.

Reacción alemana

El Tratado de Versalles fue criticado por la prensa alemana como una paz humillante impuesta por diktat. Comentaristas, diplomáticos y académicos alemanes lo condenaron públicamente.

Algunos alemanes, incluidos miembros del alto mando, abogaron por el reinicio de la guerra, en lugar de someterse a términos tan costosos e insultantes. Sin embargo, los políticos civiles de Alemania vieron la inutilidad de esto y finalmente acordaron ratificar el tratado.

La aceptación por parte del nuevo gobierno del Tratado de Versalles sacudió a Alemania y dio lugar a una teoría popular entre los nacionalistas y grupos de derecha: que la nación había sido "apuñalada por la espalda" por políticos traidores.

En Scapa Flow, Escocia, donde la mayor parte de la armada alemana había estado detenida desde el armisticio, el Tratado de Versalles provocó un último acto desafiante. No queriendo que sus barcos fueran regalados a los británicos o franceses, los oficiales alemanes ordenaron el hundimiento (hundimiento intencional) de 52 barcos.

En junio 28th 1919, Deutsche Zeitung, un diario alemán, editorializó que “hoy en el Salón de los Espejos se firma el vergonzoso Tratado. ¡No lo olvides! El pueblo alemán, con trabajo incesante, seguirá adelante para reconquistar el lugar entre las naciones al que tiene derecho ".

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El tratado de Versalles es considerado por la mayoría de los historiadores como un fracaso, en términos de su actitud y sus objetivos.

Si bien los políticos moderados presionaron por un tratado que permitiera la reconstrucción europea y la reconciliación de las relaciones nacionales, las negociaciones fueron secuestradas por populistas que buscaban castigar y vengar en lugar de reconstruir.

El duro trato de Alemania contribuyó a la debilidad de la República de Weimar y al surgimiento del nazismo a fines de la década de 1920, mientras que sus organizaciones recién formadas, en particular la Liga de Naciones, resultaron ineficaces.

Como para probar los fracasos de Versalles, 20 años después de la firma del tratado, Europa se sumergió nuevamente en una guerra total, esta vez con resultados aún más catastróficos.

“Los académicos, aunque siguen divididos, ahora tienden a ver el tratado como el mejor compromiso que los negociadores podrían haber alcanzado en las circunstancias existentes. Las delegaciones en París y sus séquitos tuvieron que trabajar rápidamente. Las tropas debían ser enviadas a casa, los envíos de alimentos debían entrar en puertos bloqueados y los movimientos revolucionarios requerían contención. Ninguno de esos esfuerzos permitió demoras. El progreso de las deliberaciones ... impuso grandes exigencias a las habilidades organizativas, la paciencia, la salud mental y física y las habilidades de supervivencia política de los participantes ".
Manfred Boerneke, historiador

Tratado de Versalles

1 Los tratados que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial fueron negociados en París a mediados de 1919 por los delegados de los aliados victoriosos.

2 Hubo muchos delegados, pero las negociaciones fueron dominadas por los líderes de Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos.

3 El líder francés Clemenceau instó a tomar fuertes medidas punitivas contra Alemania para evitar la posibilidad de otra guerra.

4 El Tratado de Versalles, consideraba que Alemania era completamente responsable de la guerra y debía pagar reparaciones.

5. Los términos del tratado eran severos, restringiendo la producción industrial y militar de Alemania; esto fue ampliamente apoyado en Gran Bretaña y Francia pero causó indignación en Alemania.

Titulo: "El Tratado de Versalles"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/treaty-of-versailles/
Fecha de publicación: 17 de septiembre de 2017
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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