Sociedad colonial

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Una representación artística de la sociedad colonial

En los albores de la Revolución Americana, la sociedad colonial había experimentado un siglo de crecimiento y transformación. Los frágiles asentamientos fundados por los pioneros británicos a principios del siglo XVII se habían expandido hasta formar 1600 provincias discretas y autogestionadas que ocupaban la costa oriental. Las economías coloniales crecieron y prosperaron, generando un rápido crecimiento demográfico y niveles de vida superiores a los de la mayoría de los británicos. En 13, las 1763 colonias, aunque no estaban exentas de problemas y desigualdades, estaban llenas de comunidades jóvenes, ocupadas y prósperas.

Población

Es difícil calcular con precisión las cifras de población en las 13 colonias porque ni los gobiernos británico ni el colonial realizaron censos regulares hasta el siglo XIX. El consenso entre los historiadores sugiere que en la década de 19, alrededor de 1760 millones de personas de origen europeo vivían en la América del Norte británica.

La población de las colonias había crecido rápidamente desde su asentamiento entre principios y mediados del siglo XVII. A principios del siglo XVIII, la población total probablemente rondaba las 1600 personas. A partir de entonces, aumentó acumulativamente entre un 18 y un 250,000 por ciento cada década, hasta alcanzar un millón de almas en algún momento a principios de la década de 30.

En 1760, Virginia era la más poblada de las 13 colonias, con aproximadamente 340,000 residentes, aunque el 40 por ciento de este número eran esclavos afroamericanos. Más de la mitad de la población europea blanca vivía en las cuatro colonias más grandes: Massachusetts (220,000 personas), Pensilvania (183,000), Maryland (162,000) y Connecticut (142,000).

Los historiadores han especulado sobre por qué las poblaciones coloniales crecieron tan rápidamente a lo largo de un siglo. El atractivo de la tierra disponible, los salarios más altos y las mejores oportunidades en América del Norte fueron, sin duda, factores. Una mayor abundancia de alimentos, una menor densidad de población y mejores condiciones de vida también significaron mayores tasas de natalidad y menor mortalidad infantil.

Demografía

Sólo alrededor del 58 por ciento de los residentes en las 13 colonias eran de ascendencia inglesa; el resto era un conglomerado de nacionalidades irlandesas, escocesas, alemanas, holandesas y otras nacionalidades europeas. Estos colonos compartieron su porción oriental del continente americano con los franceses al oeste y noroeste, y los españoles al sur.

Entre los colonos británicos vivían aproximadamente 500,000 esclavos. Secuestrados en la costa occidental de África y vendidos como servidumbre no remunerada en Estados Unidos, estos afroamericanos y sus descendientes existieron como bienes muebles (propiedad) de quienes los compraron para explotar su trabajo no remunerado. En los márgenes de los asentamientos blancos y más allá de la frontera vivían decenas de miles de nativos americanos, cada uno de los cuales pertenecía a uno de los casi 500 grupos tribales.

Una característica demográfica notable de las 13 colonias fue la juventud. La inmigración de adultos más jóvenes, combinada con altas tasas de natalidad y fecundidad, significó que la edad promedio en la mayoría de las colonias fuera solo 16 o 17 años. En las colonias de Nueva Inglaterra, casi un tercio de la población tenía menos de 21 años. Las personas mayores de 70 años eran comparativamente raro, tan solo una o dos personas por cada cien en algunos condados.

Otra característica de la sociedad colonial temprana fue la preponderancia de los hombres, producto de los primeros patrones de emigración. A principios del siglo XVIII, en algunas regiones sólo había dos mujeres por cada tres hombres. Hubo frecuentes comentarios sobre la “escasez de mujeres”, particularmente en las colonias del sur, que luchaban por atraer mujeres inmigrantes. Esta desigualdad de género se disipó con el tiempo a medida que aumentaron las tasas de natalidad natural.

Pueblos y ciudades

Aunque más de 2 millones de europeos y afroamericanos vivían en las 13 colonias, la mayoría lo hacía en pueblos pequeños o comunidades aisladas. La América colonial tenía pocas ciudades y los lugares que se consideraban tales eran muy pequeños para los estándares actuales. La ciudad más grande de Estados Unidos, Nueva York, tenía aproximadamente 25,000 habitantes. Boston, que más tarde se convertiría en el crisol de la revolución, tenía alrededor de 12,000 personas.

Las ciudades estadounidenses eran centros de comercio y transporte marítimo más que de producción industrial. La mayoría de los colonos estadounidenses vivían como agricultores y plantadores, ya sea en comunidades rurales, pequeñas aldeas o en fronteras lejanas. Debido a su aislamiento, estas comunidades locales se volvieron en gran medida autosuficientes y autosuficientes. Viajar entre ciudades y pueblos estadounidenses era difícil y, en ocasiones, peligroso debido a las carreteras traicioneras, el clima impredecible y la amenaza de hostilidades.

Por esta razón, muchos estadounidenses no habían viajado más de un par de docenas de millas desde su ciudad natal. Como consecuencia, muchas comunidades e individuos se volvieron insulares, desconfiados de los forasteros y cautelosos ante la interferencia externa. Temían a las tribus nativas americanas, a las fugas y levantamientos de esclavos, a los franceses y españoles, a los viajeros de otras colonias y, en algunos casos, incluso a los habitantes de las ciudades de su propia colonia.

Estándares de vida

Como se mencionó anteriormente, las condiciones de vida en las 13 colonias eran en general superiores a las de Gran Bretaña. A pesar de algunas dificultades iniciales, a medida que los asentamientos coloniales crecieron y se aclimataron, pudieron cazar, cultivar o cultivar grandes cantidades de alimentos, lo que hizo que la desnutrición y el hambre fueran poco comunes.

En el siglo XVIII, la producción colonial de alimentos estaba bien establecida. El maíz, un cultivo resistente y versátil que se cultivaba fácilmente en diversas condiciones, se convirtió en un grano básico. Dependiendo del clima y la ubicación, se podría complementar con trigo, centeno, avena y otros cereales. Para obtener proteínas, los colonos dependían de los animales domésticos de granja, la caza silvestre y la pesca.

En general, los colonos americanos se volvieron mejor alimentados, más resistentes a las enfermedades comunes y más sanos que sus homólogos europeos. Los historiadores han calculado que su aporte calórico era significativamente mayor. Los registros militares de la época sugieren que los reclutas estadounidenses eran más sanos, más robustos y más altos que los nacidos en Europa.

Por supuesto, esto no hizo que los colonos americanos fueran inmunes a todas las enfermedades. El tifus y la disentería cobraron su precio en los primeros asentamientos coloniales. La malaria era particularmente frecuente en las colonias pantanosas del sur. Los brotes de fiebre amarilla, difteria y sífilis se cobraron cientos de vidas, aunque tendieron a ser localizados.

“Las cifras sobre la estatura adulta indican un nivel excepcionalmente alto de nutrición entre la población colonial, especialmente en lo que respecta al acceso a carnes rojas ricas en proteínas ... Según lo que se conoce de las dietas coloniales, parecería que eran totalmente adecuadas en cuanto a la ingesta de calorías ... y probablemente proporcionó un equilibrio de vitaminas ".
Thomas L. Purvis, historiador

Religión

La mayoría de los colonos americanos pertenecían a una rama del cristianismo, o al menos se identificaban con ella. La religión tuvo una influencia significativa en la mayoría de los aspectos de la sociedad colonial, incluida la toma de decisiones políticas (la separación de la Iglesia y el Estado, aunque se hablaba a menudo, rara vez se defendía). En general, la religión era una fuerza más dominante que en Gran Bretaña, particularmente en la conservadora Nueva Inglaterra, donde los magistrados imponían reglas estrictas sobre las actividades en sábado.

En el siglo XVII, las dos religiones más importantes en las colonias eran el anglicanismo (la Iglesia de Inglaterra) y el congregacionalismo, un movimiento religioso iniciado por los puritanos que desembarcaron en Massachusetts en 1600. En otros lugares, se podían encontrar grupos de católicos en Maryland, cuáqueros en Delaware y Nueva Jersey, así como comunidades religiosamente diversas en Rhode Island y Pensilvania. Las colonias también tenían una pequeña población judía y varias sinagogas en Nueva York, Filadelfia y Newport.

La religión colonial experimentó una transformación significativa durante el Gran Despertar entre las décadas de 1720 y 1750. Comenzó como una respuesta a las ideas de la Ilustración y al declive del interés en la religión, provocado por los líderes protestantes que trabajaron para reformar y revivir la espiritualidad en las colonias. El resultado del Gran Despertar fue una mayor participación individual en la definición y práctica de la religión y el crecimiento de nuevas denominaciones protestantes, como los bautistas y los metodistas.

El Gran Despertar, junto con el rápido crecimiento demográfico, impulsó un fuerte aumento en el número de iglesias en la Norteamérica británica. En 1700 había 374 iglesias, 257 de ellas anglicanas o congregacionalistas. Para 1750, el número había aumentado a casi 1,500, pero con fuertes aumentos en el número de iglesias presbiterianas (233), luteranas (138) y bautistas (133).

Mujer

La sociedad colonial estadounidense era profundamente patriarcal. En el primer siglo de colonización, el papel de la mujer se limitaba a desempeñar los deberes de esposa, madre, ama de casa y anfitriona. Esto era bastante oneroso, dado que la mayoría de los artículos del hogar tenían que fabricarse, refinarse o limpiarse a mano.

A medida que las colonias evolucionaron, algunas mujeres de las clases más acomodadas participaron activamente en el trabajo o negocio de sus maridos. Cuando Daniel Custis murió en 1757, su esposa Martha (más tarde Martha Washington) asumió activamente la gestión y operación comercial de su plantación de tabaco, entonces una de las más grandes de Virginia.

A pesar de que en ocasiones desempeñaron un papel importante en la sociedad colonial, las mujeres disfrutaron de pocos derechos. Las niñas y mujeres jóvenes de familias más ricas recibieron sólo una educación restringida centrada en la religión, el comportamiento o las bellas artes, como la música. Las mujeres de clase baja recibieron poca o ninguna educación.

Las mujeres adultas no tenían derecho a votar, ocupar cargos públicos ni demandar. Los derechos de propiedad de las mujeres también eran limitados. En el caso de Martha Custis, la propiedad de la importante propiedad de Virginia que había heredado de su difunto marido y que administró después de su muerte, pasó a su nuevo marido. George Washington, después de su matrimonio.

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1. La sociedad colonial estuvo marcada por un rápido crecimiento demográfico, casi desde sus inicios a principios del siglo XVII. Desde 1600, aumentó alrededor de un tercio cada década.

2. Esto fue producto de altas tasas de inmigración y mejores niveles de vida. Esto significó que la sociedad colonial era, en promedio, mucho más joven y contenía una mayor proporción de hombres.

3. La mayoría de los estadounidenses vivían en ciudades, pueblos o comunidades rurales más pequeñas y no viajaban mucho detrás de ellos. Como resultado, sus intereses eran más locales.

4. La religión tuvo una influencia omnipresente en la sociedad colonial, particularmente después del Gran Despertar, que produjo un resurgimiento de la actividad religiosa y cambios confesionales.

5. Las mujeres disfrutaron de una educación limitada y de pocos derechos, aunque a medida que evolucionó la sociedad colonial algunas llegaron a participar en el trabajo y los negocios de sus maridos.

Información de citas
Título: “Sociedad colonial”
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-society
Fecha de publicación: el 15 de julio de 2019
Fecha actualizada: 20 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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