The Khmer Rouge

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Jóvenes soldados de los Jemeres Rojos llegan a Phonm Penh en un tanque, abril de 1975

El Khmer Rouge era un grupo comunista revolucionario que tomó el control de Camboya en abril de 1975. El ascenso de los Jemeres Rojos en Camboya se vio facilitado por la guerra en el vecino Vietnam. En 1951, los comunistas vietnamitas, en colaboración con partidarios camboyanos, formaron el Partido Revolucionario del Pueblo Jemer (KPRP). El KPRP estaba destinado a ser un partido comunista camboyano, aunque en sus primeros años estuvo controlado por comunistas vietnamitas. A finales de la década de 1950, los camboyanos habían comenzado a ocupar puestos de liderazgo en el partido. Uno de sus líderes camboyanos, un profesor de historia llamado Saloth Sar, quería reformar y radicalizar el movimiento. Sar se unió al comité central del KPRP en 1960 y se convirtió en el líder del partido. de facto líder en febrero de 1963. Durante este período, el KPRP fue reformado dos veces, convirtiéndose en el Partido de los Trabajadores de Kampuchea (WPK) en 1960. A finales de la década de 1960, muchos periódicos se referían a los comunistas camboyanos como los Jemeres Rojos o "Jemeres Rojos", una término aparentemente acuñado por Norodom Sihanouk.

A mediados de 1963, Saloth Sar y sus seguidores, ante el arresto de las fuerzas del gobierno camboyano, huyeron de la capital, Phnom Penh. Se mudaron al remoto noreste de Camboya y se unieron con sus norvietnamita y Viet Cong aliados. Con el apoyo vietnamita, los Jemeres Rojos establecieron un campamento base. Bajo el liderazgo de Sar, el partido se volvió más militante y radical. En 1966, el WPK se reformó nuevamente como Partido Comunista de Kampuchea (CPK). Su objetivo explícito pasó a ser la revolución más que la reforma política. Como los seguidores de Mao Zedong En China, el PCK abandonó la ideología marxista tradicional. El único camino hacia una sociedad comunal sin clases, sostenían sus líderes, era empoderar a los campesinos de Camboya y erradicar todos los vestigios de influencia, intelectualismo y tecnología occidentales. A mediados de la década de 1960, el PCK trabajó en el reclutamiento, la formación de sus miembros y la recolección de armas y suministros.

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Saloth Sar, más tarde Pol Pot, en una reunión de Khmer Rouge durante la guerra civil

Los Khmer Rouge comenzaron a atacar a las fuerzas gubernamentales en enero de 1968. Estos ataques se intensificaron después de que el general pro estadounidense Lon Nol tomó el control del gobierno camboyano en un golpe de estado en marzo de 1970. La oposición generalizada a Lon Nol, así como las muertes y daños causados ​​por los bombardeos estadounidenses, ayudaron a aumentar el apoyo popular a los Jemeres Rojos. En 1972, los Jemeres Rojos tenían más de 30,000 soldados regulares y más de 100,000 reservistas. A medida que el número de los Jemeres Rojos crecía, pudieron hacer retroceder a las fuerzas gubernamentales y reclamar más territorio. A principios de 1975, estaba claro que los Jemeres Rojos pronto tendrían el control de todo el país. El 1 de abril, cuando las fuerzas de los Jemeres Rojos se acercaban a la capital, Phnom Penh, Lon Nol dimitió y huyó de Camboya. Doce días después, el ejército de Estados Unidos lanzó la Operación Eagle Pull, una breve misión para evacuar a diplomáticos estadounidenses, extranjeros y algunos funcionarios camboyanos de Phnom Penh.

Los civiles camboyanos se ven obligados a abandonar Phnom Penh a pie en 1975
Los civiles camboyanos se ven obligados a abandonar Phnom Penh a pie en 1975

Los Jemeres Rojos obtuvieron el control de Phnom Penh el 17 de abril, quince días antes de que Saigón cayera en manos del Ejército de Vietnam del Norte (NVA). Era la primera vez que las fuerzas comunistas capturaban una ciudad capital desde la Guerra de Corea. Los Jemeres Rojos llegaron a la ciudad alrededor del mediodía. Vestidos principalmente de negro, sus soldados estaban bien armados pero notablemente jóvenes, algunos de ellos en la adolescencia. Algunos se dedicaron al saqueo, pero parecían concentrados y bien disciplinados. La mayoría de los residentes, contentos de haberse librado finalmente de Lon Nol, aplaudieron y dieron la bienvenida a los vencedores. El tono cambió más tarde esa misma tarde, cuando los Jemeres Rojos comenzaron a disparar armas al aire y a ordenar a la gente que saliera de los edificios y saliera a las calles. Los niños fueron sacados de las escuelas, los ancianos de sus hogares, incluso los pacientes en medio de procedimientos quirúrgicos fueron obligados a salir a la carretera, todavía sangrando por heridas e incisiones. Se les dijo que Phnom Penh corría el riesgo de sufrir un ataque contrarrevolucionario y un bombardeo estadounidense, por lo que la ciudad sería evacuada durante tres días. Para muchos camboyanos pasarían más de tres años antes de regresar a Phnom Penh; la mayoría nunca regresaría.

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Una rara fotografía de los líderes de Angkar, el gobierno Khmer Rouge

Los Jemeres Rojos también se dedicaron a identificar a los extranjeros y arrestarlos o expulsarlos de Camboya. Inmediatamente abolieron el gobierno real y restauraron como jefe de Estado a Norodom Sihanouk, que entonces vivía exiliado en China. Sihanouk regresó a Camboya en septiembre de 1975 y se convirtió en embajador itinerante de los Jemeres Rojos. Las verdaderas decisiones, sin embargo, fueron tomadas por la jerarquía de los Jemeres Rojos, o Angkar ('Organización'). El liderazgo de Angkar era mucho menos visible que el de otros regímenes dictatoriales; Las órdenes y la información se transmitieron a los funcionarios en lugar de difundirse como propaganda. El líder de los Jemeres Rojos, Saloth Sar, no fomentó un culto a la personalidad y sólo pronunció discursos ocasionales. Los Jemeres Rojos mantuvieron un manto de secreto en torno a su liderazgo, refiriéndose a Sar como Pol Pot, "Hermano número uno" o "Uno con la pistola". En enero de 1976, los Jemeres Rojos finalmente dieron alguna forma política a su nuevo régimen, anunciando una nueva constitución y renombrando Camboya como Kampuchea Democrática.

Las transformaciones sociales de los Jemeres Rojos fueron aún más radicales. Imitando la Revolución Francesa, Pol Pot y sus seguidores declararon su victoria de abril de 1975 como el "Año Cero". La historia de Camboya, junto con su corrupción occidental y sus avances técnicos, sería "retrocedida" y comenzada de nuevo, bajo la tutela de los Jemeres Rojos. El objetivo de Pol Pot era construir una sociedad comunal sin clases, libre de influencias extranjeras, intelectualismo de clase media e ideas no comunistas. Se cerraron escuelas y universidades, se tomaron embajadas extranjeras y se destruyeron pagodas budistas. El sistema legal y los tribunales de Camboya fueron prácticamente abolidos; en cambio, la justicia sería impartida por los “escuadrones de la muerte” de los Jemeres Rojos o sus “campos de reeducación”. Millones de personas fueron expulsadas de Phnom Penh y otras ciudades, que los Jemeres Rojos llamaron “colmenas de corrupción burguesa”. Se seleccionó a camboyanos con educación superior o formación profesional para su ejecución inmediata. A otros los pusieron a trabajar en el campo y los obligaron a trabajar desde el amanecer hasta el anochecer, normalmente sin alimentación, descanso ni atención médica adecuadas. Se quemaron libros; el dinero fue destruido; Se desmantelaron todas las infraestructuras de comunicación, como televisión, radio y cables telefónicos.

“Vine para unirme a la revolución, no para matar al pueblo camboyano. Mirame ahora. ¿Soy una persona violenta? No. Entonces, en lo que respecta a mi conciencia y mi misión, no hubo ningún problema… Está lo que hicimos mal y lo que hicimos bien. El error es que hicimos algunas cosas contra el pueblo, por nosotros y también por el enemigo, pero el otro lado, como les dije, es que sin nuestra lucha no habría Camboya en este momento ”.
Pol Pot

Los experimentos sociales de los Jemeres Rojos estuvieron acompañados de una campaña asesina dirigida por el Estado que sólo puede describirse como genocidio político. Cualquiera que tuviera alguna sospecha de ser un enemigo potencial de la revolución era llevado, torturado y asesinado con picos, y sus cuerpos arrojados a fosas comunes. Los objetivos principales eran individuos asociados con el antiguo régimen: políticos, militares, burócratas, empresarios, sacerdotes y monjes. Pero cualquiera que sea considerado proestadounidense, prooccidental, procapitalista o "intelectual" (incluidos académicos, abogados, médicos, periodistas, artistas, profesores, estudiantes e incluso músicos y empleados) podría verse obligado a marchar hacia el famoso 'campos de la muerte'. El simple hecho de llevar ropa o gafas occidentales era suficiente para levantar sospechas. Durante los cuatro años de gobierno de los Jemeres Rojos, entre 1.2 y 2.2 millones de camboyanos y extranjeros murieron, ya sea a manos de los escuadrones asesinos de Pol Pot o por hambre y enfermedades.

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La humilde tumba de Pol Pot en el noroeste de Camboya

En diciembre de 1978, Kampuchea Democrática fue invadida por casi un cuarto de millón de soldados de la República Socialista de Vietnam. Sin aliados extranjeros ni una base industrial para abastecer a su ejército, los Jemeres Rojos fueron irremediablemente superados en armamento por aviones, tanques y vehículos blindados vietnamitas. Phnom Penh cayó en manos de los vietnamitas en sólo dos semanas, lo que obligó a Pol Pot y sus seguidores a buscar refugio en el oeste de Camboya. Permanecerían en estos escondites en la jungla durante dos décadas, liderando una pequeña pero persistente insurgencia contra el nuevo orden. Los vietnamitas finalmente se retiraron de Camboya en 1989. Un acuerdo de paz de octubre de 1991 reformó el Estado camboyano y programó elecciones para mediados de 1993. Los Jemeres Rojos, que ahora contaban con unos pocos miles de insurgentes, interfirieron en las elecciones pero no pudieron impedir la formación de un nuevo gobierno. En 1996, Pol Pot había perdido a la mayoría de sus seguidores y su salud era delicada. Murió en abril de 1998.

1. El Khmer Rouge ("Red Khmers") fue un nombre dado al Partido Comunista de Kampuchea, un grupo revolucionario radical que tomó el control de Camboya en abril de 1975.
2 Después de obtener el control de Phnom Penh, los soldados del Khmer Rouge ordenaron la evacuación de la ciudad, lo que obligó a los locales a marchar hacia el campo.
3 El gobierno Khmer Rouge (o Angkar) abolió el antiguo gobierno, restauró a Norodom Sihanouk como jefe de estado titular y estableció la nación de Kampuchea Democrática (enero 1976).
4 El nuevo régimen intentó una transformación social y económica radical, erradicando clases enteras, purgando la tecnología y recreando Camboya como una economía puramente agrícola.
5 Como resultado de las políticas de Khmer Rouge, hasta 2.2 millones de personas fueron asesinadas o murieron de hambre. Los jemeres rojos fueron expulsados ​​del poder después de que las fuerzas vietnamitas invadieran Camboya en diciembre 1978.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Khmer Rouge”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/khmer-rouge/.