Lon Nol

lon nolLon Nol (1913-1985) fue un general y primer ministro camboyano, mejor conocido por liderar un golpe contra Norodom Sihanouk en 1970. Lon Nol nació en una familia acomodada en la provincia de Prey Veng, su padre era un funcionario público de alto rango. Como muchos conservadores indochinos, Lon Nol se convirtió en francófilo, se educó en escuelas de habla francesa y fue empleado del régimen colonial francés. En varias ocasiones, Lon Nol fue burócrata, magistrado y vicegobernador regional. Después de la Segunda Guerra Mundial se unió al ejército para luchar contra los insurgentes comunistas. Posteriormente fue nombrado jefe del ejército camboyano (1955) y ministro de Defensa nacional (1960).

Popular entre las élites ricas de Camboya y los gobiernos occidentales, Lon Nol se convirtió en viceprimer ministro de Sihanouk en 1963 y primer ministro en 1966. Su relación de trabajo con Sihanouk era tensa y difícil. Sihanouk quería que Camboya permaneciera lo más neutral posible, evitando Guerra Fría lealtades e intrigas. Lon Nol, sin embargo, era pro occidental y abiertamente buscó el apoyo de Washington. Las tensiones entre los dos líderes empeoraron a mediados de 1969 después de que aviones estadounidenses bombardearan el este de Camboya. En marzo de 1970, Sihanouk se embarcó en una gira mundial que incluyó visitas a París, Moscú, Beijing y Hanoi. Nol aprovechó la ausencia de Sihanouk para deponerlo, reclamando poderes de emergencia y control del gobierno. En octubre de 1970 se proclamó presidente de la recién creada República Jemer.

Lon Nol sufrió un grave derrame cerebral en febrero de 1971, pero se negó a ceder el poder. Su gobierno interno fue caótico e ineficaz y sus políticas fueron cada vez más antidemocráticas. En abril de 1971, Nol se ascendió a mariscal de campo. Posteriormente abolió la Asamblea Nacional (octubre de 1971) y fusionó la presidencia y el cargo de primer ministro, otorgándose a sí mismo el poder supremo (marzo de 1972). Cuando el presidente Lon Nol alineó su gobierno con los EE.UU. y Vietnam del Sur. A sus fuerzas se les dio rienda suelta para operar dentro de las fronteras de Camboya. A medida que crecía el apoyo a los comunistas, Camboya cayó en un estado de guerra civil y Lon Nol perdió la confianza de sus partidarios estadounidenses. Renunció y huyó del país en abril de 1975, después de recibir un soborno de 1 millón de dólares. Pasó el resto de su vida exiliado en Indonesia, Hawaii y California, muriendo en noviembre de 1985.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Lon Nol”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/vietnamwar/lon-nol/.