Ngo Dinh Diem

ngo dinh diemNgo Dinh Diem (1901-63) fue el líder de Vietnam del Sur respaldado por Estados Unidos entre 1954 y noviembre de 1963. Diem nació en Hue, la capital imperial de Vietnam. Su padre trabajaba en el palacio del emperador vietnamita, donde supervisaba las tareas del hogar. La familia era católica estricta y adinerada según los estándares vietnamitas. Ngo Dinh Diem, un estudiante capaz, rechazó una beca en Francia para estudiar derecho en la ciudad norteña de Hanoi. Diem esperaba hacer carrera en el servicio público, pero su activismo político y su apoyo a la independencia vietnamita lo hicieron impopular entre los funcionarios coloniales franceses. Entre 1933 y mediados de la década de 1950, Diem estuvo efectivamente desempleado y dedicó la mayor parte de este tiempo a su religión y activismo político. Durante el Ocupación japonesa de Vietnam La familia de Diem fue atacada por los nacionalistas comunistas Viet Minh, cuyos miembros mataron a su padre y hermano mayor. Por 1950 Diem se vio obligado a huir de Vietnam. Encontró su camino a los Estados Unidos, donde vivió durante los próximos tres años.

En los Estados Unidos, Diem estableció contactos y amistades con estadounidenses influyentes, incluido el Secretario de Estado Dean Acheson y futuro presidente John F. Kennedy. Con la paranoia de la Guerra Fría en pleno apogeo, a los estadounidenses les gustaba el nacionalismo de Diem, los valores cristianos y la vehemente oposición al comunismo. Diem regresó a Vietnam a mediados de 1954. A pesar de ser una figura menor, poco conocida en las provincias del sur, los estadounidenses eligieron a Diem como su líder preferido de Vietnam del Sur. Como futuro presidente Lyndon Johnson Como se señaló más tarde, Diem era "el único chico que encontramos allí". Sin embargo, algunos estaban preocupados por la falta de experiencia de Diem, su catolicismo fanático y su capacidad para gobernar. Sus tendencias antidemocráticas pronto quedaron expuestas cuando Diem obtuvo más del 98 por ciento de los votos en un referéndum de octubre de 1954. En Saigón, Diem registró más de 600,000 votos, a pesar de que el censo electoral sólo contenía 450,000 personas. Diem era dado al nepotismo, nombrando a familiares, amigos cercanos y partidarios para puestos de poder o privilegio. Su régimen también impuso estrictas reformas sociales, en consonancia con el catolicismo conservador de Diems. Por ejemplo, se prohibieron el divorcio y el aborto y se tomaron medidas enérgicas contra la prostitución, el adulterio y el consumo de opio (a pesar de que el hermano de Diem, Ngo Dinh Nhu, siendo uno de los traficantes de opio más ricos del país).

A pesar de estos fracasos, los gobiernos occidentales continuaron apoyando a Diem. En 1957 se embarcó en una gira mundial por Estados Unidos, Australia y otros lugares. Los líderes allí elogiaron a Diem como un demócrata, un héroe para su pueblo y un valiente guerrero contra el comunismo. Sin embargo, la oposición a Diem en su propio país siguió creciendo. En abril de 1960, un grupo de intelectuales vietnamitas firmó el Manifiesto Caravelle, comparando los métodos de Diem con los utilizados por los “regímenes comunistas dictatoriales”. Estas advertencias fueron ignoradas. En 1963, los lugartenientes de Diem emprendieron una campaña de violencia contra los budistas de Vietnam, que provocó protestas, violencia y suicidios por autoinmolación. Estos acontecimientos captaron la intención del mundo y expusieron las crueldades e injusticias del régimen de Diem. En agosto de 1963, el presidente de los Estados Unidos. John F. Kennedy retiró su apoyo a Diem y autorizó a la Agencia Central de Inteligencia (CIA) a investigar un cambio de liderazgo en Vietnam del Sur. Esto condujo a un golpe militar 1963 en noviembre en el que Diem y su hermano fueron derrocados, arrestados y ejecutados.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Ngo Dinh Diem”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/ngo-dinh-diem/.