Josip Tito

josip titoJosip Tito (1892-1980) fue un soldado croata, revolucionario socialista y gobernante autoritario de Yugoslavia durante gran parte de la Guerra Fría. Nacido cerca de la frontera entre Croacia y Eslovenia, Josip Broz fue uno de los 15 hijos de un campesino. Broz se formó como cerrajero y se fue de casa para buscar trabajo en Zagreb. Durante Primera Guerra Mundial fue reclutado por el ejército austrohúngaro y enviado a luchar en el frente ruso. Broz se destacó como soldado, llegando al rango de sargento mayor a pesar de tener poco más de 20 años. En 1915 fue capturado por los rusos en Galicia y recluido en un campo de prisioneros de guerra. Fue liberado en 1917 y viajó a Petrogrado, donde fue testigo de la Revolución de Octubre. Broz se convirtió en un admirador de Vladimir Lenin y trabajó en regiones comunistas durante el Guerra civil rusa (1918-20). Regresó a su tierra natal, ahora reformado como Yugoslavia, en 1920.

Después de regresar a casa, Broz trabajó como camarero. También se involucró en el movimiento sindical y se unió al pequeño pero ilegal Partido Comunista Yugoslavo. En 1928 fue detenido por sus actividades políticas y condenado a cinco años de prisión. Después de su liberación, Broz vivió bajo tierra y comenzó a usar el nombre en clave de Tito. En 1934 fue elevado al Comité Central del Partido Comunista y tres años más tarde se convirtió en líder del partido. Cuando los nazis invadieron Yugoslavia en 1941, Tito fue nombrado comandante en jefe de la resistencia. Su liderazgo en tiempos de guerra fue tan eficaz que Tito parecía el candidato lógico para dirigir la Yugoslavia de posguerra. Se convirtió en primer ministro en noviembre de 1944, mientras aún lideraba la resistencia. El liderazgo político de Tito fue confirmado por las elecciones de noviembre de 1945. Supervisó la creación de la República Popular Federal de Yugoslavia y la adopción de una nueva constitución republicana en enero de 1946.

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Tito (izquierda) con Nikita Khrushchev, durante la visita de este último en 1963

Al principio, el mundo consideraba a Tito como otro sirviente de Moscú, leal y obediente a Joseph Stalin. Sin embargo, los yugoslavos se habían liberado sin mucha ayuda de los soviéticos y Tito no era un títere de nadie. Pronto surgieron divisiones entre Belgrado y Moscú, particularmente en torno al desarrollo económico. Tito desafió a Stalin desarrollando su propia forma de socialismo, basada en modelos sindicalistas donde los trabajadores tenían mayor voz en la producción. Los intentos soviéticos de someter a Tito fracasaron y en 1949 Yugoslavia se retiró del Kominform, lo que provocó movilizaciones de tropas soviéticas en la frontera y temores de una invasión. Stalin supuestamente ordenó varios intentos de asesinato del líder yugoslavo, a lo que Tito respondió: “Dejen de enviar gente a matarme. Ya hemos capturado a cinco de ellos... Si no dejáis de enviar asesinos, enviaré uno a Moscú... y no tendré que enviar ni un segundo”. La división soviético-yugoslava permitió a Tito buscar ayuda financiera de Estados Unidos. Respaldado por el presidente de EE.UU. Harry Truman, esta ayuda se otorgó en 1951.

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El funeral de Josip Tito en Belgrado, 1980

La muerte de Stalin en 1953 alivió las tensiones entre Moscú y Belgrado. Tito siguió siendo independiente, impredecible y nunca estuvo dispuesto a comprometerse con una alianza firme. Desarrolló su propia postura de política exterior llamada “neutralismo positivo”, abriendo el diálogo tanto con el bloque soviético como con las naciones occidentales. A nivel interno, Tito siguió siendo antidemocrático y autoritario, arrestando a opositores políticos, presuntos simpatizantes soviéticos e incluso a escritores que lo criticaban. Su gobierno tenía su propia agencia de policía secreta y creó campos de trabajo como Goli Otok para albergar a los prisioneros políticos. En 1963 el país se convirtió en la República Federal Socialista de Yugoslavia. A pesar de su compromiso con el socialismo, el gobierno de Tito permitió algunas libertades religiosas y propiedad de capital privado. El propio Tito recorrió el mundo para reunirse y entablar relaciones con líderes socialistas y democráticos. En 1961 fue anfitrión de la formación del Movimiento de Países No Alineados (MNOAL), un grupo de líderes de la Guerra Fría que se consideraban independientes de los bloques soviético y occidental.

A principios de la década de 1970, Tito inició o permitió una serie de reformas políticas destinadas a liberalizar el gobierno yugoslavo y permitir una mayor autonomía para sus diferentes regiones. En 1974 se aprobó una nueva constitución federal. Tanto la salud de Tito como su control del poder comenzaron a debilitarse. En 1978, el líder yugoslavo, que entonces tenía 85 años, emprendió una prolongada gira por la Unión Soviética, China y Corea del Norte. Tito murió en mayo de 1980. La pérdida de esta figura unificadora, junto con las reformas de los años 1970, contribuyeron a la desintegración de Yugoslavia y a las guerras de los Balcanes de los años 1990.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Josip Tito”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/josip-tito/.