Vladimir Lenin

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Una pintura de Lenin consolando a su madre después de la ejecución de su hermano.

Vladimir Lenin fue el líder del movimiento bolchevique, el primer gobernante de la Rusia soviética y la figura dominante de la Revolución Rusa. Lenin nació como Vladimir Ilyich Ulyanov en la ciudad de Simbirsk en 1870. Los Ulyanov eran de ascendencia étnica mixta, incluidas líneas rusas, alemanas, suecas y judías. Sólo una generación antes los Ulyanov habían sido humildes siervos, pero el padre de Lenin obtuvo una educación universitaria, comenzó a trabajar como maestro y ascendió hasta convertirse en inspector escolar. Ulyanov fomentó el libre pensamiento y el debate político en el hogar familiar. Su origen humilde proporcionó a los Ulyanov empatía con las clases campesinas y trabajadoras de Rusia; también estaban políticamente informados y tenían una mentalidad liberal. En sus memorias, la hermana de Lenin recordó más tarde la casa familiar llena de apasionadas discusiones y debates sobre la situación en Rusia.

La tragedia golpeó a los Ulyanov dos veces en la década de 1880. Primero, el padre de Lenin murió en 1886. Al año siguiente, su hermano mayor, Alejandro, un estudiante universitario, fue arrestado y ahorcado por su presunta participación en un complot para asesinar al zar Alejandro III. Este evento resultó en que toda la familia Ulyanov fuera condenada y condenada al ostracismo como revolucionaria. Tanto la muerte de su padre como la ejecución de su hermano tuvieron un impacto significativo en el joven Lenin: perdió la fe en Dios y la religión, mientras que su posición política comenzó a virar del liberalismo al socialismo radical. Se interesó por las mismas ideas radicales que su difunto hermano, en particular las obras de Nikolai Chernyshevsky (Lenin usó más tarde el título de Chernyshevsky's ¿Lo que se debe hacer? para uno de sus propios libros).

En el otoño de 1887, Lenin ingresó en la Universidad de Kazán para estudiar derecho, gracias en parte a una referencia escrita de su antiguo director, el padre de Alexander Kerensky. Fue en la universidad donde Lenin se involucró en grupos marxistas radicales. Tanto la universidad como el local. Okhrana pronto lo identificó como una "persona de interés" y, a las pocas semanas de comenzar sus estudios, Lenin fue expulsado. Logró completar sus estudios de forma independiente y se graduó como abogado en 1891, pero ejerció muy poco y dedicó la mayor parte de su tiempo al activismo político.

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Una fotografía policial de Lenin, tomada cuando fue arrestado en 1895.

Al llegar a la edad adulta, Lenin se obsesionó con el socialismo y la revolución. Leía vorazmente, consumía libros sobre filosofía y teoría socialista, propaganda política, informes de o sobre grupos revolucionarios de todo el mundo. Cuando no estaba leyendo, Lenin escribía o hablaba en círculos obreros o en reuniones clandestinas. A principios de la década de 1890, formó una alianza con Julius Martov, el futuro líder de la facción menchevique; también conoció y se casó con una socialista llamada Nadezhda Krupskaya. Estas actividades convirtieron a Lenin en un hombre buscado: durante gran parte de este período vivió y trabajó bajo nombres falsos y, a veces, disfrazado. Finalmente fue capturado en 1895 y sentenciado a tres años de aislamiento en Siberia. En 1900 inició otro período de exilio, esta vez en varias ciudades de Europa occidental. Fue durante este período que adoptó el nombre en clave "Lenin", posiblemente una derivación del río Lena en Siberia.

“Por más difícil que sea especular sobre el sentido de identidad de un individuo, hay pocos aspectos de la personalidad de Lenin más evidentes que su confianza en sus propias ideas y su determinación de comunicarlas a los demás con toda la fuerza de su poder y claridad. Él, y sólo él, forjaría el verdadero camino hacia el socialismo a través de sus enseñanzas, sus directivas, su supervisión constante y su ejemplo personal… Esto estuvo lejos de ser una proyección modesta, y de hecho, proporcionó la piedra angular para el culto que siguió a su muerte."
Nina Tumarkin, historiadora

En 1902, Lenin publicó ¿Lo que se debe hacer? que describió su visión de un movimiento socialista exitoso. Lenin quería un partido pequeño, bien dirigido, cuidadosamente planificado, trabajador, disciplinado y reservado. La membresía estaría restringida para mantener alejados a infiltrados, intrusos y personas poco entusiastas. Las decisiones ideológicas y tácticas las tomaría una élite intelectual y no estarían sujetas a los caprichos y el interés propio de las masas. Cada miembro del partido sería un "revolucionario profesional" y dedicaría todo su tiempo, energía y celo a la causa socialista.

Este ideal se formó efectivamente a imagen de Lenin. Vivió una existencia austera con pocas comodidades; sus únicos intereses eran el socialismo y la revolución, interrumpidos ocasionalmente por el patinaje sobre hielo, el ajedrez o Beethoven. Lenin no se dedicó sólo a la teoría de la revolución: también se interesó por los aspectos físicos o logísticos. Según Orlando Figes, el líder bolchevique escribió guías de instrucciones para el uso de bombas y el robo de bancos; vestía cuero y hacía pesas para transmitir la impresión de fuerza y ​​masculinidad.

Las opiniones políticas radicales de Lenin y su prolífica actividad revolucionaria lo convirtieron en un hombre buscado en Rusia. Como consecuencia pasó muchos años fuera del país entre 1900 y 1917, viviendo exiliado en ciudades como Munich, Praga, París y Manchester. En 1905, Lenin estaba en Londres, donde los acontecimientos en Rusia lo tomaron por sorpresa. Regresó brevemente, pero en 1907 volvió al exilio. En abril de 1917, Lenin regresó a Rusia con la ayuda del gobierno alemán, que le dio paso para socavar y desestabilizar al nuevo Gobierno Provisional. A su llegada, Lenin pronunció un discurso en la estación de Finlandia, que más tarde se convertiría en sus famosas Tesis de Abril. Pidió una revolución socialista inmediata, una transferencia del poder político a los soviéticos; y por la retirada de la cooperación con el Gobierno Provisional. Lenin se vio obligado a exiliarse brevemente a mediados de 1917, tras el levantamiento espontáneo de las "Jornadas de Julio", algo que ni apoyó ni estaba interesado en explotar. Mientras las tropas gubernamentales peinaban Petrogrado en busca del líder bolchevique, éste se afeitó su característica barba, se vistió con ropa de pescador y cruzó el agua hacia Finlandia.

1. Vladimir Lenin, nacido como Ulyanov, fue el líder intelectual y político de los bolcheviques y de la temprana Unión Soviética.

2. Nacido en una familia liberal y políticamente informada, el hermano de Lenin fue ejecutado por conspirar contra el zar.

3. El joven Lenin se involucró en grupos de estudiantes radicales y finalmente se unió a los SD marxistas.

4. Creía que los partidos revolucionarios socialistas deberían ser pequeños, dirigidos únicamente por "revolucionarios profesionales".

5. Las ideas de Lenin llevaron a la formación de la facción bolchevique del SD, que se convirtió en su propio partido y desafió al Gobierno Provisional por el control de Rusia en 1917.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, John Rae y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Vladímir Lenin” en Historia alfa, https://alphahistory.com/russianrevolution/vladimir-lenin/, 2018, consultado [fecha del último acceso].